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Trafford Leigh-Mallory

Trafford Leigh-Mallory

Trafford Leigh-Mallory sirvió tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda Guerra Mundial. Leigh-Mallory, con el rango de Jefe Aéreo Mariscal, fue el oficial británico de mayor rango asesinado en la Segunda Guerra Mundial.

Leigh-Mallory se unió al ejército (el Rey (Regimiento de Liverpool) como privado, pero pronto fue comisionado en los Fusileros de Lancashire. En la primavera de 1915, Leigh-Mallory llegó a la primera línea. Fue herido en la Batalla de Ypres y se recuperó de sus heridas en Inglaterra. Durante este tiempo conoció a Doris Sawyer con quien se casó. Leigh-Mallory nació el 11 de julio de 1892 en Cheshire. Su padre era vicario y su hermano mayor era el alpinista George Leigh-Mallory. Leigh- Mallory se educó en Haileybury y después de esto fue a Magdalene College, Cambridge. En Cambridge, Leigh-Mallory conoció a Arthur Tedder, el futuro Mariscal de la RAF. Leigh-Mallory obtuvo un título en Derecho y planeó ser abogado. La Primera Guerra Mundial fue cambiar este plan.

Después de recuperarse de sus heridas, Leigh-Mallory se unió al Royal Flying Corps a principios de 1916. Para el verano, su entrenamiento había terminado y voló en misiones de bombardeo y reconocimiento durante la Batalla del Somme. Obtuvo su primer comando de combate (Escuadrón No. 8) en noviembre de 1917 y durante la Batalla de Cambrai, el Escuadrón No. 8 estuvo involucrado directamente en el fuego de artillería y el movimiento de tanques. Leigh-Mallory ganó una reputación de eficiencia y permaneció en la recién formada Royal Air Force después de que la guerra hubiera terminado. Fue promovido rápidamente y pasó por la RAF Staff College y comandó la Escuela de Cooperación del Ejército. Leigh-Mallory finalmente fue enviado al Army Staff College en Camberley. A fines de la década de 1920 fue visto como un experto en cómo el Ejército y la RAF podrían trabajar juntos en la guerra.

En 1931, Leigh-Mallory fue nombrado subdirector de estudios de personal en el Ministerio del Aire y estuvo en la delegación británica que asistió a la inspirada Conferencia de Desarme de la Liga de las Naciones en Ginebra. Después del fracaso de esta conferencia, Leigh-Mallory asistió al Colegio Imperial de Defensa. En 1935, fue enviado a Irak, donde se desempeñó como funcionario de alto rango. En 1937, Leigh-Mallory fue encargado del Grupo No. 12, Comando de combate. Él compensó su falta de experiencia con aviones de combate con entusiasmo y eficiencia. Nunca fue necesariamente querido por sus hombres, pero fue respetado. En noviembre de 1938, Leigh-Mallory fue ascendido a Vice-Mariscal del Aire.

Durante la Batalla de Gran Bretaña en 1940, las diferentes tácticas empleadas por diferentes grupos de Comando de Combate salieron a la luz. El comandante del Grupo No. 11, Keith Park, estaba a cargo de todo el sur de Inglaterra, desde Ipswich hasta Dover y Portland. Park quería que el Grupo No. 12 protegiera las bases aéreas del No. 11 mientras que las tripulaciones del No. 11 estaban en el aire. Leigh-Mallory no estuvo de acuerdo con esto. El Grupo No. 12 cubrió un área que incluía Hull, Liverpool, Birmingham, Norwich y Mid-Wales. No vio ninguna razón por la cual sus hombres no deberían cazar aviones alemanes, en lugar de proteger las bases aéreas del número 11. Park sostuvo que los aviones alemanes deberían poder cruzar el Canal antes de ser atacados, mientras que Leigh-Mallory creía que el Comando de combate debería enfrentarse activamente a la Luftwaffe cuando se acercaba al sur de Inglaterra. Park, apoyado por Hugh Dowding, creía que su camino resultaría en la pérdida de menos pilotos: el Comando de combate podría permitirse perder aviones, no podía permitirse perder un solo piloto.

El nuevo Jefe del Estado Mayor del Aire, el Jefe del Aire Mariscal Charles Portal, apoyó las opiniones de Leigh-Mallory. Cuando terminó la batalla, Park y Dowding fueron reemplazados (noviembre de 1941), uno como jefe del Grupo No. 11 y el otro como jefe del Comando de combate. Leigh-Mallory se convirtió en el comandante del Grupo No. 11 y Sholto Douglas, jefe del Comando de combate.

En noviembre de 1942, Leigh-Mallory reemplazó a Sholto Douglas como jefe del Comando de Combate y fue ascendido a Mariscal del Aire. En enero de 1943 fue nombrado Caballero Comandante de la Orden de Bath. La opinión de Leigh-Mallory sobre la forma en que se libraba la guerra en el aire lo puso en conflicto con otros oficiales de alto rango de la RAF y la USAAF. Leigh-Mallory quería un solo comandante de las fuerzas aéreas aliadas, no varios comandantes del Comando de Bombarderos, Comando de Combate, etc. Sin embargo, se enfrentó a varios oponentes poderosos que no querían ver una reducción en su poder.

En agosto de 1943, Leigh-Mallory fue nombrado c-in-c de las Fuerzas Aéreas Expedicionarias Aliadas para el Día D. Era su tarea formular la campaña aérea para apoyar a las tropas terrestres para el Día D. De hecho, algunas de sus responsabilidades fueron asumidas por Arthur Tedder, quien fue suplente de Eisenhower para el Día D.

Para el Día D, la principal preocupación de Leigh-Mallory era utilizar la superioridad aérea aliada para detener la capacidad de los alemanes de moverse por el campo de batalla en las etapas iniciales de la invasión. Por esta razón, los centros de transporte fueron atacados, con las consiguientes víctimas civiles. Leigh-Mallory quería aislar a los alemanes dentro de la zona de batalla de Normandía y, a pesar de la presión política ejercida sobre él para cambiar sus objetivos (líneas ferroviarias, centros ferroviarios, puentes, etc.) no lo hizo. Su táctica resultó en bajas civiles, pero también logró evitar que los alemanes reforzaran sus tropas dentro de Normandía y se sumó en gran medida a los éxitos obtenidos en las playas de Normandía. Hubo personas en la RAF que sintieron que la RAF estaba siendo desempeñada para desempeñar un papel que la subordinaba al Ejército, pero Bernard Montgomery le dijo a la Oficina de Guerra:

“Definitivamente debemos mantener a Leigh-Mallory como Comandante en Jefe de Aire. Es el único aviador que busca ganar la batalla terrestre y no tiene reacciones celosas ”.

Con el éxito de Normandía a sus espaldas, Leigh-Mallory fue nombrado Comandante en Jefe del Comando del Sudeste Asiático en agosto de 1944. Mientras viajaba al Lejano Oriente el 14 de noviembre de 1944, su avión se estrelló en los Alpes franceses y fue asesinado, junto con todos a bordo.

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