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Heráldica y pueblos medievales

Heráldica y pueblos medievales

La heráldica y los pueblos medievales estaban muy vinculados, ya que los pueblos y ciudades usaban dispositivos heráldicos para expresar las características asociadas con ellos. Algunos escudos heráldicos muestran la historia asociada con esa ciudad, como Colchester, Stepney y Bury St. Edmunds.

Los dispositivos heráldicos anteriores para ciudades más antiguas querían vincularse con el rey para demostrar su lealtad. Era habitual que las ciudades tuvieran un león en algún lugar de su dispositivo heráldico: la ciudad de York tenía cinco leones de oro sobre un fondo de una cruz roja, uniéndose así al monarca y al santo patrón de Inglaterra, San Jorge. Los puertos de Cinque que se encontraron alrededor de la costa sureste también usaron al león para mostrar un vínculo entre ellos y la Corona. Cada puerto de Cinque proporcionó barcos para la defensa de Inglaterra y, por lo tanto, protegió al rey. Cinque Ports desarrolló un proceso heráldico mediante el cual dividieron un escudo exactamente en dos por una línea vertical que baja por el medio de un escudo. En un lado había la mitad del cuerpo de un león, mientras que en la otra mitad del escudo había una carga que representaba ese puerto. Sandwich, un puerto de Cinque, tenía tres medios leones en su escudo y tres medios buques de guerra unidos en el medio. Great Yarmouth, no un puerto de Cinque pero administrado por la Corporación de Puertos de Cinque, tenía tres medios leones y tres medios peces (la cola termina). Si bien esto creó una combinación algo curiosa, demostró la lealtad de la ciudad al rey y su importancia como puerto pesquero. El escudo de Bristol era más una imagen única que mostraba un barco en el mar (Bristol era un puerto importante en la Edad Media) con un castillo en la cima de un acantilado para indicar la importancia de la ciudad para el comercio.

Las ciudades con un fuerte vínculo con las abadías o los monasterios tenían escudos heráldicos que reflejaban esto, muchos incorporando una mitra o una cruz.

Londres tenía una espada en su escudo y esto representaba la espada que mató a San Pablo, el santo patrón de Londres. Stepney, al este de la ciudad, tenía dos pinzas en su escudo junto con una nave que indicaba la importancia de enviar a Stepney. Las pinzas eran las que usaba St. Dunstan para pellizcar la nariz del Diablo.

El escudo heráldico de Colchester tenía una cruz áspera con tres coronas, una en la base de la cruz con dos a cada lado de la rama horizontal de la cruz. Las coronas demostraron la lealtad de la ciudad a la monarquía, mientras que la cruz era una referencia a Helena, la hija de Coel (que dio su nombre a Colchester), quien descubrió la cruz de Cristo mientras estaba en peregrinación a Jerusalén. Helena construyó una iglesia en Jerusalén para preservar la cruz y por esta razón fue efectivamente conmemorada en el escudo heráldico de Colchester.

El escudo heráldico de Bury St. Edmunds tenía tres coronas con dos flechas que atravesaban cada corona. Las coronas representaban al último rey del antiguo reino de East Anglia, Edmund, mientras que las flechas representaban su muerte a manos de los daneses cuando se negaba a renunciar a su cristianismo.