Curso de la historia

Domesday Book

Domesday Book

El Domesday Book es uno de los mayores tesoros de la Inglaterra medieval. El Domesday Book está estrechamente relacionado con el intento de William the Conqueror de dominar la Inglaterra medieval. Junto con una serie de castillos en toda Inglaterra, el Libro Domesday le otorgaría a William una enorme autoridad en Inglaterra.

Para extender aún más su control sobre Inglaterra, William I ordenó que se hiciera un libro con información sobre quién era el propietario de todo el país. Este libro también le diría quién le debía qué en impuestos y debido a que la información estaba registrada, nadie podía disputar o argumentar en contra de una demanda de impuestos. Es por eso que el libro trajo pesimismo a la gente de Inglaterra, de ahí el "Libro de Domesday". La decisión de lo que alguien debía era definitiva, más bien como el Día del Juicio Final cuando tu alma fue juzgada por el Cielo o el Infierno.

William ordenó que la encuesta de Inglaterra se llevara a cabo unos veinte años después de la Batalla de Hastings. El Saxon Chronicle afirma que tuvo lugar en 1085, mientras que otras fuentes afirman que se realizó en 1086. Toda la encuesta tardó menos de un año en completarse y los libros se pueden encontrar en la Oficina de Registros Públicos..

El Domesday Book forma un registro notable del estado de Inglaterra a mediados de los años 1080. Una muestra de las preguntas formuladas se encuentra en la Catedral de Ely;

¿Cuántos arados hay en la mansión?
¿Cuántos molinos y estanques de peces?
¿Cuántos hombres libres, aldeanos y esclavos hay en la mansión?
¿Cuánto bosque, pasto, prado?
¿Qué debe cada hombre libre en la mansión?
¿Cuánto vale la mansión?

Los funcionarios normandos verificaron las respuestas y los castigos por dar información falsa fueron severos. los juez local de una mansión y seis campesinos fueron interrogados por cada mansión visitada. Un reeve era un tipo de administrador de la granja.

Las preguntas fueron diseñadas para averiguar cuánto le debía cada señorío al rey en impuestos. También le dijo a Williamwho quién poseía qué tierra y cuánto valía. El libro enumera cada mansión y su propietario y el valor de esa mansión. El libro tiene tres valores para cada mansión:

Cuánto valió antes de la invasión de 1066
Cuánto valió durante la invasión y
Cuánto valió después de la invasión

por Sussex en particular, el Domesday Book contiene información interesante sobre el área alrededor de Pevensey y Hastings: quince mansiones fueron atacadas tan mal que fueron descritas como "residuos"(Como en la tierra baldía) por los hombres enviados a recoger información para el Libro Domesday. Esto da una indicación clara de cuán gravemente se vio afectada la zona costera de Sussex entre Pevensey Bay y Hastings por la invasión normanda. Otras áreas en East Sussex les fue un poco mejor.

Aunque el Domesday Book ofrece a los historiadores una "imagen" detallada de cómo era la vida en Inglaterra en 1085-1086, el libro no perdió ciudades importantes como Winchester (entonces una gran ciudad inglesa) y Londres. En todo, 13,418 los lugares fueron visitados y el registro final fue producido en Winchester por un monje.

La encuesta, donde se realizó, se consideró tan exhaustiva que un inglés escribió:

"William hizo tan exhaustivamente la investigación, que no hubo un solo pedazo de tierra, ni siquiera un buey, vaca o cerdo que escapó al aviso de la encuesta".

Todos tenían que pagar sus impuestos al rey. Esto significaba que ningún señor u otro noble podía acumular suficiente dinero para reunir un ejército privado para desafiar a William. También significaba que William tenía dinero para aumentar el tamaño de su propio ejército, pagado por los impuestos ingleses. William no vivió lo suficiente como para ver el beneficio del Libro Domesday. Murió en septiembre de 1087 pero su sucesor, Guillermo II (también conocido como William Rufus) se benefició como lo sabía tan pronto como fue coronado quién le debía qué y quiénes podrían ser sus problemáticos señores, debido a la riqueza que tenían.

El libro de Domesday