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El radar y la batalla de Gran Bretaña

El radar y la batalla de Gran Bretaña

El radar inventado por Robert Watson-Watt fue invaluable para los hombres que lucharon en la Batalla de Gran Bretaña. El radar permitió a Gran Bretaña rastrear los aviones de combate alemanes entrantes y le dio al Comando de combate, liderado por Sir HughDowding, tiempo suficiente para despegar y atacarlos.

Robert Watson-Watt recibe el crédito por inventar el radar. Los primeros experimentos sobre lo que definiríamos como radar se produjeron en 1888 cuando Heinrich Hertz descubrió que las ondas de radio podían rebotar en los objetos. En 1904, Christian Hulsmeyer patentó un sistema de alerta temprana para el envío. Por lo tanto, Watson-Watt tuvo una investigación previa para inspirarlo. Una cadena de estaciones de radar cubrió el sureste de Inglaterra. La foto de arriba muestra un ataque alemán contra la estación de radar de Dover en 1940. Combinado con el trabajo del Royal Observer Corps, el radar fue el ojo de la RAF y el Comando de combate en particular. Los pilotos del Comando de combate necesitaban estar en el aire lo antes posible en un esfuerzo por evitar que la Luftwaffe llegara a Londres. Fue el radar lo que les dio esta vez. También permitió a los pilotos permanecer en el aire por más tiempo, ya que los pilotos podían recibir orientaciones específicas sobre dónde podían encontrar los aviones enemigos entrantes, en lugar del tiempo dedicado a cazarlos y desperdiciar valiosas reservas de combustible.

En 1935, a Watson-Watt se le pidió al Ministerio del Aire que investigara la posibilidad de crear un arma de 'rayos de muerte' usando ondas de radio. En ese momento, Watson-Watt trabajaba para el Laboratorio Nacional de Física en Slough. No inventó un arma de 'rayos de la muerte', pero descubrió que sus transmisores de radio podían crear un eco de un avión que estaba a más de 200 millas de distancia. Tal distancia le daría a la RAF una advertencia temprana de un ataque. Como su trabajo se realizó durante la preparación de la Segunda Guerra Mundial, tal invención fue invaluable para la RAF que creía que era significativamente más débil que la Luftwaffe. Durante la batalla de Gran Bretaña, los alemanes perdieron el elemento sorpresa.

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