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El ataque al aeródromo de Detling 1940

El ataque al aeródromo de Detling 1940

La inteligencia aérea de Luftwaffe consideró erróneamente que la base aérea cercana a Maidstone era una base aérea importante. Si bien era una base aérea para el Comando Costero, no era una base oficial utilizada constantemente por el Comando de combate en el mismo nivel que Hawkinge y Biggin Hill. Sin embargo, los aviones del Comando de combate utilizaron la base aérea de Detling cuando lo necesitaban, aunque solo fuera para recargar combustible. El reconocimiento fotográfico realizado por la Luftwaffe identificó a los combatientes británicos en el suelo y supuso que Detling debe ser un campo de aviación de Comando de combate. Por lo tanto, se tomó la decisión de atacarlo.

El ataque a la base aérea de Detling tuvo lugar el 13 de agosto.th, 1940. Sesenta y siete personas murieron y noventa y cuatro resultaron heridas. La base no tenía advertencia de que estaba a punto de ser atacada. Sin embargo, se sabía que una gran fuerza de la Luftwaffe estaba volando sobre Kent.

El Cuerpo de Observadores había rastreado la fuerza entrante mientras cruzaba la costa de Kent. Esta información se pasó a la publicación local del Cuerpo de Observadores en un valle cerca de Detling. Sin embargo, tuvieron que pasar la información que recibieron a la sede del Cuerpo de Observadores en Maidstone, quien a su vez se contactó con la sede del Comando Antiaéreo.

Siguiendo este procedimiento, la base del Cuerpo de Observadores más cercana a Detling, que sabía a qué avión se acercaba y cuántos, en realidad no podía informar a la base aérea de Detling. De hecho, no tenían línea directa a la base aérea de Detling.

El Comando Antiaéreo decidió que la incursión de la Luftwaffe se dirigía a Rochester, la fábrica Shorts-Pobjoys se consideraba un objetivo específico, pero estaba equivocado. Detling fue atacado y devastado.

El daño a Detling fue tan extenso que cualquier autobús que pasaba cerca de la base tenía a la policía a bordo, lo que hacía que los pasajeros miraran hacia otro lado cuando el autobús pasaba por la base aérea. El humo del daño causado por la bomba en la base aérea de Detling se podía ver a millas de distancia.

El único beneficio que surgió de la redada fue una revisión general de cómo operaba el Cuerpo de Observadores. La base local tenía la información que necesitaba la base aérea de Detling. Si bien el daño a la base no pudo haberse evitado, las bajas podrían haberse reducido mucho si la base aérea hubiera recibido una advertencia temprana. Después del ataque a Detling, se permitió a las bases del Cuerpo de Observadores contactar directamente con su base aérea local en lugar de pasar por el complicado proceso que había existido anteriormente.

Un miembro del Cuerpo de Observadores con base cerca de Detling declaró más tarde:

“No puedes imaginar nuestros sentimientos mientras estábamos parados en nuestras publicaciones, indefensos y vimos los bombardeos y los bombardeos. (Contactando a Detling directamente) no habría detenido la redada, pero una llamada telefónica antes de que la Luftwaffe entrara en las áreas podría haber salvado algo ".

Un hombre que entregaba pan en el pueblo cercano de Bredhurst observó la redada y vio explotar la munición y la tienda de bombas y lo comparó con una "gran exhibición de fuegos artificiales".

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