RAF Eastchurch

RAF Eastchurch era una base aérea en la isla de Sheppey, al norte de Chatham en Kent, durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque Eastchurch no era parte del Comando de combate, la Luftwaffe creía que la base era así y lo atacó debidamente en agosto / septiembre de 1940.

Eastchurch fue utilizado como una estación aérea naval real en la Primera Guerra Mundial. A medida que la guerra se convirtió cada vez más en una amenaza a fines de la década de 1930, la base se convirtió en la sede de la estación y el hogar del Escuadrón No 21. A fines de agosto de 1938, el número 21 volaba bombarderos Blenheim. El Escuadrón No 48 de Avro Anson se unió a ellos y la base se convirtió en parte del Comando Costero. Sin embargo, después del Acuerdo de Munich de septiembre de 1938, que trajo "la paz en nuestro tiempo", había una creencia general de que se había evitado la guerra. Dos días antes de que estallara la guerra, Eastchurch fue puesto bajo Cuidado y Mantenimiento.

En diciembre de 1939, Eastchurch se convirtió en un centro de entrenamiento para pilotos polacos. En marzo de 1940, 1.300 aviadores polacos estaban estacionados en Eastchurch. Fueron trasladados a Blackpool en mayo de 1940.

A fines de mayo, Blenheim regresó a Eastchurch para realizar vuelos de reconocimiento. En los próximos meses, la base recibió Spitfires y Fairey Battles. La inteligencia alemana concluyó que Eastchurch era una base de combate, que no era el caso, y la atacó el 13 de agosto.th 1940. Se causó un gran daño a la base y muchos aviones naufragaron irreparablemente, ya que habían sido estacionados en filas en lugar de estar dispersos por toda la base. Doce personas fueron asesinadas y veintiséis heridos de gravedad. La sala de operaciones de la base había recibido un golpe directo, que había destruido todos los enlaces de comunicación. Aún convencida de que Eastchurch era una base para el Comando de combate, la Luftwaffe bombardeó la base nuevamente el 15 de agosto.th y 20 de agostoth. La mayor parte del personal de la base se había mudado de la base después del 13 de agosto.thredada, por lo que no hubo víctimas. Sin embargo, la pista volvió a sufrir graves daños: había sido reparada dentro de las diez horas posteriores a la incursión del 13th. Un nuevo ataque fuerte el 2 de septiembreDakota del Norte mató a cuatro e hizo un daño importante a la base ya que una tienda de municiones sufrió un golpe directo.

Entre el 2 de septiembreDakota del Norte 1941 y junio de 1942, la base vio poca acción a pesar de estar todavía bajo el control del Comando Costero. Sin embargo, en el verano de 1942, la RAF utilizó Eastchurch como base avanzada para los Spitfires de los escuadrones No 124 y 401. Ambos tuvieron la tarea de escoltar a los bombarderos a sus objetivos en Europa continental.

Varios escuadrones con base temporal en Eastchurch proporcionaron cobertura para la redada de Dieppe en agosto de 1942.

Esta fue la última acción importante vista por Eastchurch en la Segunda Guerra Mundial. La base se usó como una instalación de entrenamiento para el resto de la guerra, aunque los bombarderos dañados que regresaban ocasionalmente usaban la base para aterrizajes de emergencia.

El 1 de septiembreS t 1946, Eastchurch fue puesto bajo Cuidado y Mantenimiento y quedó inactivo en 1947.

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