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RAF Manston

RAF Manston

La base de la RAF de Manston en Kent comenzó su vida en la Primera Guerra Mundial como una estación aérea naval real. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Manston fue sede de una Escuela de Navegación Aérea, pero esto se mudó rápidamente. El 10 de septiembreth 1939, el Escuadrón No 3 voló equipado con Hawker Hurricanes. Manston fue puesto bajo el mando del Comando de Combate de Grupo No 11. Los Blenheims también estaban estacionados en Manston a fines de diciembre de 1939. Estos aviones habían sido equipados con una forma temprana de radar aerotransportado y era tarea de los Blenheim IV encontrar y destruir aviones alemanes que explotaban el río Támesis durante las incursiones nocturnas.

Manston, siendo uno de los campos de aviación más cercanos, jugó un papel importante en el apoyo a las tropas durante la evacuación de Dunkerque en mayo de 1940.

Durante la Batalla de Gran Bretaña, muchos escuadrones usaron Manston como base aérea delantera. Aunque bajo el control de Fighter Command, el único escuadrón regular con base en Manston era el No 600, que voló Blenheims. Estos aviones habían sufrido mucho a manos del Me-109, el principal luchador de la Luftwaffe en este momento, y habían sido trasladados a patrullas nocturnas.

La Luftwaffe atacó por primera vez a Manston el 12 de agosto.th. Se hizo mucho daño a las perchas y a las pistas. Los fuegos artificiales del Escuadrón No 65 en realidad despegaban cuando las bombas comenzaron a golpear. Sin embargo, encontraron el espacio en el suelo para aterrizar una vez que terminó la lucha antes de volar a su base de operaciones en Hornchurch. Había más de 100 cráteres de bombas en las pistas de aterrizaje, pero solo estuvieron fuera de servicio durante 24 horas antes de que se consideraran utilizables nuevamente.

Una segunda redada el 15 de agosto.th También dejó la base muy dañada. Nuevas redadas el 20 de agostoth, 22Dakota del Norte y 24thCasi destruyó la base. Al final de la redada del 24thManston no tenía medios para comunicarse con nadie más y las pistas estaban llenas de bombas sin estallar. Fue decidido por el Comando de Caza No 11 del Grupo, que el daño en Manston fue tan grande que la base tuvo que ser degradada a ELG, solo un terreno de aterrizaje de emergencia.

Sin embargo, se realizaron reparaciones en Manston y a principios de septiembre la base volvió a estar en uso de forma limitada. Dos Lysanders se basaron allí para apoyar el servicio de rescate aéreo marítimo en Ramsgate. Spitfires y Hurricanes comenzaron a reutilizar Manston, pero solo como una base avanzada antes de regresar a su base de origen después de completar las patrullas.

Después de la Batalla de Gran Bretaña, los aviones con base en Manston participaron en incursiones en el envío alemán en el Canal de la Mancha. Los aviones de Manston representaron 44,600 toneladas de embarque destruido con 27,500 toneladas dañadas. Sin embargo, la pérdida de aviones era inaceptable y se terminaron las operaciones de 'Parada de canal'.

Las pistas de aterrizaje en Manston también se ampliaron para permitir que los bombarderos dañados que regresaban de las redadas en Europa hicieran aterrizajes de emergencia.

Manston jugó su papel en el 'Channel Dash', cuando tres naves capitales de la Armada alemana lograron navegar de alguna manera desde Brest, a través del Canal de la Mancha y hacia el Mar del Norte en febrero de 1942. El 'Scharnhorst', 'Gneisenau' y 'Prinz Eugen 'eran objetivos muy grandes en el mar, incluso si tenían cobertura aérea. Pero como resultado de muchos errores, todo lo que los tres barcos tuvieron que soportar fue un ataque de MTB con base en Dover, que falló gravemente y un ataque de seis Pez Espada Fairey armados con torpedos, que despegó de Manston. Los seis peces espada se perdieron y quince de cada dieciocho hombres fueron asesinados. Escoltado por solo diez luchadores en lugar de los sesenta prometidos, el Pez Espada sabía que sus posibilidades de supervivencia eran mínimas si su ataque continuaba. A pesar de esto, su líder, el teniente comandante Esmonde, llevó al pez espada al ataque contra los barcos fuertemente armados y blindados. Esmonde fue asesinado y recibió una Victoria Cross póstuma por su heroico liderazgo.

Manston fue considerado tan importante que se le dio su propio batallón de soldados para protegerlo contra los paracaidistas. Manston también recibió un papel muy específico: la defensa de Canterbury. Como el corazón de la Iglesia de Inglaterra, la Catedral de Canterbury ocupaba un lugar muy especial en los corazones de muchas personas. El bombardeo de la Catedral fue demasiado para contemplar y Manston fue puesto en espera para proteger la ciudad. Leigh-Mallory, jefe del Grupo No 11, envió a Hawker Typhoons a la base, que permanecieron en espera permanente.

Muchos combatientes con base en Manston dieron cobertura aérea a las tropas terrestres durante los aterrizajes de Dieppe. Si bien los aterrizajes en Dieppe causaron muchas bajas, el éxito en el aire significó que los combatientes de Manston representaron cuarenta aviones de la Luftwaffe con una pérdida de nueve Spitfires.

Manston se convirtió en la base de una variedad de aviones que se utilizaron contra el envío de canales y las defensas costeras. Los aviones con base en Manston también participaron en tareas de escolta para bombarderos que atacaban a la Alemania nazi.

En febrero de 1944, Manston se convirtió en parte de la 2Dakota del Norte Fuerza Aérea Táctica (2Dakota del Norte TAF). La base también tenía una nueva pista alargada de asfalto, que era más capaz de hacer frente a los numerosos bombarderos dañados que usaban cada vez más a Manston como base de aterrizaje de emergencia.

Al igual que con otras bases de combate, Manston jugó su papel en los desembarcos del Día D del 6 de junio.th 1944. Los tifones de Manston demostraron ser un enemigo formidable para el ejército alemán cuando intentó mover tanques y otros vehículos al frente. Los aviones de Manston también participaron en patrullas de 'buzos', atacando y destruyendo cohetes V1 disparados contra Londres.

Cuando terminó la guerra en Europa, Manston fue acreditado con 234 aviones alemanes destruidos, 123 barcos alemanes hundidos y 161 V1 derribados.

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