RAF Hawkinge

El aeródromo del Comando de combate en Hawkinge jugó un papel importante durante la Batalla de Gran Bretaña. Ninguna otra base principal de combate estaba tan cerca de la Europa ocupada como Hawkinge y muchos escuadrones de combate utilizaron Hawkinge como base delantera para poder llegar a la Luftwaffe tan pronto como el radar detectó aviones enemigos que se aproximaban al sureste de Inglaterra. Situada entre Folkestone y Dover, Hawkinge era muy vulnerable a los ataques.

La importancia dada a Hawkinge por el Comando de combate también fue reconocida por los altos comandantes del ejército alemán que estaban planeando la 'Operación Sealion': la invasión del Reino Unido. Se hicieron planes para que los paracaidistas tomaran la base aérea como una prioridad para que los aviones de la Luftwaffe pudieran aterrizar allí en lo que habría sido el vuelo más corto a través del Canal de la Mancha.

Hawkinge fue el anfitrión de los huracanes y los Spitfires, pero se asocia principalmente con el huracán Hawker de Sidney Camm. El primero de estos luchadores del Escuadrón No 3 voló a Hawkinge el 17 de diciembre.th1939. En febrero de 1940, el comando de la base fue transferido al Comando de Combate de Grupo No 11.

Debido a su entorno geográfico, Hawkinge desempeñaría un papel importante en la evacuación de Dunkerque. Tanto los cientos de barcos que cruzaron el Canal como los hombres que hacían cola en las playas de Dunkerque necesitaban protección para los cazas. Los huracanes con base en Hawkinge estaban en una posición ideal para brindar este apoyo. Como base aérea delantera, muchos escuadrones que llegarían al amanecer, repostarían y volarían a la costa de Francia usaron Hawkinge. Mientras continuaba la evacuación, estos aviones de combate regresarían a Hawkinge para repostar, rearmarse y volver a la acción. Solo cuando comenzara a oscurecer demasiado para volar podrían regresar a Hawkinge para repostar y luego regresar a su base de operaciones. Al día siguiente, mientras continuaba la Operación Dynamo, los pilotos repetirían el proceso. No se puede subestimar el papel que desempeñaron los equipos de tierra en Hawkinge en el éxito de la evacuación en Dunkerque. Mantuvieron a los cazas volando y esta cobertura aérea fue vital para el éxito en Dunkerque.

Después de Dunkerque, había un verdadero temor de que Hitler lanzara un intento concertado de invadir y conquistar Gran Bretaña. La costa sureste estaría literalmente en primera línea de cualquier invasión. Hawkinge recibió rápidamente mucha más protección contra los ataques, ya que se colocaron varios cañones antiaéreos de gran potencia alrededor del perímetro del campo de aviación.

19 de julioth 1940 fue uno de los días más oscuros en la historia de Hawkinge. Usando Hawkinge como base aérea delantera, los desafiantes de Boulton Paul aterrizaron desde su base en West Malling. Justo después de media mañana despegaron para enfrentar lo que resultaron ser los Me-109. Doce desafiantes fueron derribados en lo que se conoció como la "Matanza de los inocentes". Sin armamento delantero, los desafiantes no eran rivales para los Me-109 que simplemente atacaban desde el frente. La decisión de convertir a los desafiantes en combatientes nocturnos fue un resultado directo de este incidente.

Hawkinge fue bombardeado por primera vez el 12 de agosto.th 1940. Se causaron daños importantes en la base. Se hicieron repetidas redadas el 15 de agosto.th y 18th y el 1 de septiembreS t.

Si bien la base sufrió graves daños, la pista de hierba se reparó más fácilmente que los edificios dañados. Debido a que Hawkinge se usó como una base aérea avanzada, los huracanes y los Spitfires podrían continuar aterrizando y repostar / rearmarse sin preocuparse demasiado por su destino final al final del día: su base de operaciones.

El 7 de septiembreth La Luftwaffe, una vez más, atacó a Hawkinge. El cuartel general de la base recibió un impacto directo, pero algunas bombas también impactaron en la aldea y mataron a seis aldeanos. 15 de Septiembreth, visto por muchos como el "Día de la Batalla de Gran Bretaña", vio al Comando de combate lanzar diecisiete escuadrones en el aire para luchar contra un importante ataque de la Luftwaffe. Como una base aérea avanzada con instalaciones de reabastecimiento de combustible, Hawkinge jugó un papel importante en el éxito de este día para el Comando de combate. Mientras Spitfires y Hurricanes se mantuvieron en el aire, los bombarderos de la Luftwaffe no pudieron concentrarse en su tarea principal: atacar Londres.

El 15 de noviembreth No 421 Vuelo llegó a Hawkinge. Esto fue en respuesta directa a los ataques de golpe y fuga que la base estaba sufriendo. Los Me-109 entraron bajo radar y bombardearon la base antes de regresar inmediatamente a su base en el norte de Francia. Esto no le dio a Hawkinge tiempo para lanzar a sus combatientes al aire. No 421 tenía seis Spitfire IIA y su tarea era tener algunos de estos Spitfires en el aire patrullando el Canal en todo momento durante el día. Una rápida llamada de radio a la base advertiría de cualquier avión enemigo visto atacando independientemente de si entraban bajo la cobertura del radar. Fue el número 421 el que le valió a Hawkinge su primer premio DFC al teniente de vuelo B Drake. En enero de 1941, el vuelo No 421 pasó a llamarse Escuadrón No 91 (Nigeria). El gobierno de Nigeria pagó y le otorgó a No 91 quince Spitfires, de ahí la Nigeria en el título del escuadrón.

Debido a su proximidad al mar, Hawkinge también se convirtió en una base para Air Sea Rescue. Lysanders y Boulton Paul Defiants convertidos llevaron a cabo esta tarea (eventualmente junto con Morsas y Nutrias de Mar). No era inusual que estos aviones fueran escoltados por Spitfires mientras buscaban víctimas de accidentes, ya que eran objetivos lentos y obvios para vagar por los Me-109 o FW 190.

Cuando la guerra fue llevada a la Alemania nazi, los combatientes con base en Hawkinge actuaron como escoltas del Comando de Bombarderos y de la USAAF. La base también actuó como una pista de aterrizaje de emergencia para los bombarderos dañados que regresaban de una incursión, aunque las pistas tuvieron que extenderse para acomodar esto.

Hawkinge jugó un papel importante el 6 de junioth 1944 - Día D. De hecho, en el período previo a la invasión de Normandía, Hawkinge tuvo dos roles. El primero fue crear un efecto que convenciera a los alemanes de que la invasión sería en las áreas de Calais. Por lo tanto, se vio una gran cantidad de tráfico aéreo alrededor de Hawkinge. Para la invasión real, los combatientes de Hawkinge mantuvieron abiertas las rutas aéreas y se aseguraron de que no hubiera actividad de submarinos en el Canal. Por esta razón, los Vengadores Grumman equipados con carga profunda usaron Hawkinge.

Los fuegos artificiales de Hawkinge también se usaron contra los V1 cuando se acercaban a la costa de Kent.

El éxito del avance aliado a través de Europa occidental significó que más y más bases de combate se trasladaron a Europa continental. Como resultado, Hawkinge se volvió menos usado. Su último propósito fue como base para documentar prisioneros de guerra alemanes.

El 3 de septiembrerd 1945, la RAF cerró oficialmente la base de combate, aunque tenía varias tareas a corto plazo después de la guerra, como una escuela de entrenamiento WAAF y una escuela de planeadores.

Literalmente en la línea del frente, Hawkinge jugó un papel importante en el éxito del Comando de combate durante la Batalla de Gran Bretaña. Un testimonio de su importancia fue la frecuencia con la que la Luftwaffe bombardeó la base.

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