Curso de la historia

La batalla de el alamein

La batalla de el alamein

La batalla de El Alamein, que se libró en los desiertos del norte de África, se considera una de las victorias decisivas de la Segunda Guerra Mundial. La Batalla de El Alamein se libró principalmente entre dos de los comandantes destacados de la Segunda Guerra Mundial, Montgomery, que sucedió a los destituidos Auchinleck y Rommel. La victoria aliada en El Alamein condujo a la retirada del Afrika Korps y la rendición alemana en el norte de África en mayo de 1943.

Rommel estudiando mapas durante la batalla en El Alamein

El Alamein está a 150 millas al oeste de El Cairo. Para el verano de 1942, los aliados estaban en problemas en toda Europa. El ataque a Rusia, la Operación Barbarroja, había hecho retroceder a los rusos; Los submarinos estaban teniendo un gran efecto en Gran Bretaña en la Batalla del Atlántico y Europa occidental parecía estar totalmente bajo el control de los alemanes.

Por lo tanto, la guerra en el desierto del norte de África fue fundamental. Si los Afrika Korps llegaran al Canal de Suez, la capacidad de los Aliados para abastecerse se vería gravemente afectada. La única ruta de suministro alternativa sería a través de Sudáfrica, que no solo era más larga sino que era mucho más peligrosa debido a los caprichos del clima. El golpe psicológico de perder el Suez y perder en el norte de África habría sido incalculable, especialmente porque esto le habría dado a Alemania un acceso lo suficientemente libre al petróleo en el Medio Oriente.

El Alamein fue un último puesto para los aliados en el norte de África. Al norte de esta ciudad aparentemente poco notable estaba el mar Mediterráneo y al sur estaba la depresión de Qattara. El Alamein fue un cuello de botella que asegura que Rommel no podría usar su forma de ataque favorita: barrer al enemigo desde la retaguardia. Rommel era un general muy respetado en las filas de los aliados. El comandante aliado en ese momento, Claude Auchinleck, no tenía el mismo respeto entre sus propios hombres. Auchinleck tuvo que enviar un memorando a todos sus oficiales superiores que les ordenó hacer todo lo posible para corregir esto:

"... (debes) disipar por todos los medios posibles la idea de que Rommel representa algo más que el general alemán ordinario ... PS, no estoy celoso de Rommel". Auchinleck

En agosto de 1942, Winston Churchill estaba desesperado por una victoria, ya que creía que la moral se estaba minando en Gran Bretaña. Churchill, a pesar de su estatus, enfrentaba la posibilidad de un voto de no confianza en la Cámara de los Comunes si no se lograba una victoria en ninguna parte. Churchill agarró al toro por los cuernos. / Despidió a Auchinleck y lo reemplazó por Bernard Montgomery. Los hombres de las fuerzas aliadas respetaban a 'Monty'. Fue descrito como "tan rápido como un hurón y tan agradable". Montgomery puso mucho énfasis en la organización y la moral. Habló con sus tropas e intentó restaurar la confianza en ellas. Pero, por encima de todo, sabía que necesitaba mantener a El Alamein de todos modos posible.

Rommel planeaba golpear a los aliados en el sur. Montgomery supuso que este sería el movimiento de Rommel como Rommel lo había hecho antes. Sin embargo, también fue ayudado por las personas que trabajaban en Bletchley Park que se habían apoderado del plan de batalla de Rommel y lo habían descifrado. Por lo tanto, 'Monty' conocía no solo el plan de Rommel sino también la ruta de sus líneas de suministro. Para agosto de 1942, solo el 33% de lo que Rommel necesitaba era comunicarse con él. Rommel también era muy consciente de que, mientras estaba hambriento de suministros, los Aliados estaban recibiendo grandes cantidades ya que aún controlaban el Suez y predominaban en el Mediterráneo. Para resolver lo que solo podría convertirse en una situación más difícil, Rommel decidió atacar rápidamente incluso si no estaba bien equipado.

A finales de agosto de 1942, Montgomery ya estaba listo. Sabía que Rommel tenía muy poco combustible y que los alemanes no podían sostener una larga campaña. Cuando Rommel atacó, Montgomery estaba dormido. Cuando lo despertaron de su sueño para que le dieran noticias, se dice que respondió "excelente, excelente" y volvió a dormir nuevamente.

Los aliados habían colocado una gran cantidad de minas terrestres al sur de El Alamein en Alam Halfa. Los tanques Panzer alemanes fueron severamente golpeados por estos y el resto fueron retenidos y se convirtieron en objetivos para aviones de combate aliados que fácilmente podían despegar tanque tras tanque. El ataque de Rommel comenzó mal y parecía que su Afrika Korps sería aniquilada. Ordenó sus tanques al norte y luego fue ayudado por la naturaleza. Estalló una tormenta de arena que dio a sus tanques la muy necesaria protección de los merodeadores de combate británicos. Sin embargo, una vez que la tormenta de arena se despejó, la fuerza de Rommel fue alcanzada por bombarderos aliados que golpearon el área donde el Cuerpo de Afrika tenía sus tanques. Rommel no tuvo más remedio que retirarse. Él esperaba que el Octavo Ejército de Montgomery lo siguiera, ya que este era un procedimiento militar estándar. Sin embargo, 'Monty' no pudo hacer esto. No estaba listo para una ofensiva y ordenó a sus hombres que se quedaran quietos mientras mantenían una línea defensiva decisiva.

De hecho, Montgomery estaba esperando la llegada de algo a lo que los soldados en el desierto solo podían referirse como "golondrinas". De hecho, eran tanques Sherman, 300 de ellos para ayudar a los Aliados. Su arma de 75 mm disparó un proyectil de 6 libras que podía penetrar un Panzer a 2000 metros. Los 300 'Monty' tenían eran invaluables.

Para hacer frente al ataque de Montgomery, los alemanes tenían 110,000 hombres y 500 tanques. Varios de estos tanques eran pobres tanques italianos y no podían igualar al nuevo Sherman. Los alemanes también tenían poco combustible. Los aliados tenían más de 200,000 hombres y más de 1000 tanques. También estaban armados con un arma de artillería de seis libras que era altamente efectiva hasta 1500 metros. Entre los dos ejércitos estaba el 'Jardín del Diablo'. Este era un campo de minas establecido por los alemanes que tenía 5 millas de ancho y estaba lleno de una gran cantidad de minas antitanque y antipersonal. Pasar por esa defensa resultaría ser una pesadilla para los Aliados.

Para despistar a Rommel, Montgomery lanzó la 'Operación Bertram'. Este plan era convencer a Rommel de que todo el poder del Octavo Ejército se utilizaría en el sur. Se erigieron tanques ficticios en la región. También se construyó una tubería ficticia, lentamente, para convencer a Rommel de que los Aliados no tenían prisa por atacar a Afrika Korps. El ejército de Monty en el norte también tuvo que "desaparecer". Los tanques fueron cubiertos para aparecer como camiones no amenazantes. Bertram trabajó cuando Rommel se convenció de que el ataque sería en el sur.

Al comienzo del verdadero ataque, Montgomery envió un mensaje a todos los hombres del Octavo Ejército:

"Todo el mundo debe estar imbuido del deseo de matar a los alemanes, incluso a los padres, uno de lunes a viernes y dos los domingos".

El comienzo del ataque aliado en Rommel se llamaba en clave "Operación Lightfoot". Había una razón para esto. Un ataque de distracción en el sur estaba destinado a tomar el 50% de las fuerzas de Rommel. El ataque principal en el norte iba a durar, según Montgomery, solo una noche. La infantería tuvo que atacar primero. Muchas de las minas antitanques no se tropezarían con los soldados que pasaban sobre ellas, eran demasiado ligeras (de ahí el nombre en clave). Cuando la infantería atacó, los ingenieros tuvieron que despejar el camino para los tanques que subían por la parte trasera. Cada tramo de tierra despejado de minas tenía que ser de 24 pies, lo suficiente para que un tanque atraviese en una sola fila. Los ingenieros tuvieron que despejar una sección de cinco millas a través del 'Jardín del Diablo'. Fue una tarea increíble y que esencialmente falló. 'Monty' tenía un mensaje simple para sus tropas en la víspera de la batalla:

“Todo lo que es necesario es que todos y cada uno de los oficiales y hombres deben entrar en esta batalla con la determinación de cumplir, luchar y matar, y finalmente ganar. Si hacemos esto, solo puede haber un resultado: juntos, golpearemos al enemigo durante seis de África ”.

El ataque a las líneas de Rommel comenzó con más de 800 cañones de artillería disparando contra las líneas alemanas. La leyenda dice que el ruido fue tan grande que los oídos de los artilleros sangraron. Cuando los proyectiles golpearon las líneas alemanas, la infantería atacó. Los ingenieros se dedicaron a limpiar minas. Su tarea era muy peligrosa ya que una mina estaba interconectada con otras a través de cables y si una mina se activaba, muchas otras podrían estarlo. El tramo de tierra despejada para los tanques demostró ser el talón de Aquiles de Montgomery. Solo un tanque sin movimiento podría sostener todos los tanques que estaban detrás de él. Los consiguientes atascos de tráfico convirtieron a los tanques en objetivos fáciles para los artilleros alemanes utilizando el temido cañón de artillería 88. El plan para hacer pasar los tanques en una noche falló. La infantería tampoco había llegado tan lejos como Montgomery había planeado. Tenían que cavar adentro.

La segunda noche del ataque tampoco tuvo éxito. 'Monty' culpó a su jefe de tanques, Lumsden. Le dieron un ultimátum simple, avanzar, o ser reemplazado por alguien más enérgico. Pero la tasa de desgaste de las fuerzas aliadas estaba pasando factura. La operación Lightfoot fue suspendida y Montgomery, no Lumsden, retiró sus tanques. Cuando recibió la noticia, Churchill estaba furioso porque creía que Montgomery estaba dejando ir la victoria.

Sin embargo, Rommel y Afrika Korps también habían estado sufriendo. Solo le quedaban 300 tanques a los aliados 900+. 'Monty' luego planeó mudarse al Mediterráneo. Las unidades australianas atacaron a los alemanes por el Mediterráneo y Rommel tuvo que mover sus tanques hacia el norte para cubrir esto. Los australianos sufrieron muchas bajas, pero su ataque fue cambiar el curso de la batalla.

Rommel se convenció de que el objetivo principal del ataque de Montgomery sería cerca del Mediterráneo y trasladó allí una gran cantidad de su Afrika Korps. Los australianos lucharon con ferocidad, incluso Rommel comentó sobre los "ríos de sangre" en la región. Sin embargo, los australianos le habían dado a Montgomery espacio para maniobrar.

Lanzó la 'Operación Supercarga'. Este fue un ataque de infantería británico y neozelandés al sur de donde luchaban los australianos. Rommel fue tomado por sorpresa. 123 tanques de la Novena Brigada Blindada atacaron las líneas alemanas. Pero una tormenta de arena una vez más salvó a Rommel. Muchos de los tanques se perdieron y fueron fáciles de quitar para los artilleros alemanes 88. El 75% de la Novena Brigada se perdió. Pero la abrumadora cantidad de tanques aliados significaba que llegaron más para ayudar y fueron estos tanques los que inclinaron la balanza. Rommel puso tanque contra tanque, pero sus hombres fueron superados en número.

Para el 2 de noviembre de 1942, Rommel sabía que había sido golpeado. Hitler ordenó a Afrika Korps que luchara hasta el final, pero Rommel se negó a cumplir esta orden. El 4 de noviembre, Rommel comenzó su retiro. 25,000 alemanes e italianos fueron asesinados o heridos en la batalla y 13,000 tropas aliadas en el octavo ejército.

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