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La batalla de bretaña

La batalla de bretaña

La batalla por Bretaña tuvo lugar entre agosto y octubre de 1944. Después de salir de la cabeza de la playa de Normandía en junio de 1944, Brittany fue atacada por sus bases navales en Lorient, St. Nazaire y Brest. Los submarinos y los asaltantes de superficie habían usado estas bases, a pesar de una campaña de bombardeos de la RAF, y los alemanes habían lanzado la 'Operación Cerberus' desde Brest en 1942. Por lo tanto, su captura habría terminado con cualquier preocupación que los Aliados pudieran haber tenido sobre su potencial. uso posterior. También resultarían muy útiles para los Aliados, ya que necesitaban tantos puertos como pudieran para desembarcar la gran cantidad de suministros que necesitaban sus hombres.


Con los alemanes en desorden después del Día D, el viaje a Bretaña debería haber sido relativamente fácil una vez que se tomó la península de Cotentin. La captura del puente en Pontaubault que cruzó el río Sélune, al sur de Avranches, fue una gran ventaja. Sin embargo, las discusiones entre Bradley y Patton sobre cómo se debe tomar Bretaña no ayudaron a los estadounidenses. Por ejemplo, a medida que avanzaba el 8º Cuerpo de los EE. UU., Middleton determinó que debía mantenerse al día con sus hombres para facilitar la comunicación. Sin embargo, Patton ordenó que Middleton se quedara cerca del cuartel general de su ejército, lo que provocó que perdiera el contacto con sus divisiones al principio de la campaña. Escribió que su capacidad para contactar a sus hombres era "prácticamente nula". A los estadounidenses se les dio la tarea de liberar a Bretaña. El 8º Cuerpo de los Estados Unidos, liderado por el General Middleton, se movió de este a oeste a través del norte de Bretaña con Brest como su objetivo principal. El vigésimo cuerpo de los Estados Unidos, dirigido por el general Walker, se trasladó al sur de Nantes. El plan era que ambas unidades se unieran en Lorient. Una vez que Bretaña fue liberada, los Aliados decidieron construir un nuevo puerto en Quiberon, al suroeste de Lorient. Habían concluido que los alemanes destruirían todos los puertos de Bretaña antes de que los estadounidenses pudieran liberarlos y que Quiberon, al abrigo del Océano Atlántico, sería un lugar perfecto para construir un nuevo puerto.

El 8º Cuerpo avanzó rápidamente hacia el norte de Bretaña. Sin embargo, este éxito trajo problemas. El tema de la comunicación se menciona anteriormente. Otro problema era la dificultad de abastecer a un ejército que estaba en movimiento. Hubo poco tiempo para establecer bases de suministro y todo el tema de la logística se convirtió en uno ad hoc.

“Dentro de un par de días estábamos repartiendo raciones como Santa Claus en su trineo, con ambos que daban y recibían en movimiento. Los camiones eran como una banda de entrenadores que corrían por territorio indio. Nos acostumbramos a mantener las ruedas en marcha, sin tener en cuenta a los francotiradores, y esperando no perdernos ni golpearnos ”.Miembro de una unidad de logística.

El avance del 8º Cuerpo también trajo consigo un problema que involucró a la Resistencia francesa. Mientras que la resistencia había jugado un papel importante pero invisible en el Día D, la campaña en Bretaña fue una en la que la Resistencia francesa debía luchar abiertamente contra los alemanes. Un oficial francés con sede en Londres, Albert Eon, fue llevado para dirigir a los 20,000 hombres y mujeres de la resistencia con sede en Bretaña. Sin embargo, necesitaban equipos modernos. Esto fue lanzado en paracaídas. El problema era que los estadounidenses avanzaron tan rápido que el equipo se dejó caer con frecuencia en áreas ya ocupadas por los estadounidenses, de modo que los combatientes de la resistencia tuvieron que esperar a que se les trasladara. Independientemente de tales fallas, las Fuerzas del Interior francesas (FFI) tuvieron sus triunfos. Las tropas de FFI atacaron y capturaron el aeródromo de Vannes usando jeeps blindados traídos por planeadores; 150 franceses tomaron importantes puentes ferroviarios en Morlaix y sus alrededores. Grupos de FFI acompañaron abiertamente a los estadounidenses: su conocimiento local sobre el diseño de la tierra era muy importante para los estadounidenses.

Una razón para la velocidad del avance de los estadounidenses fue el desorden alemán después del Día D. Otra razón fue que el comandante alemán en Bretaña, el general Fahrmbacher, había ordenado a todas sus tropas a los puertos fuertemente defendidos, por lo tanto, había menos alemanes en el interior de Bretaña de lo que los estadounidenses pensaban. Hitler había designado los puertos como fortalezas "para ser defendidas hasta el último hombre, hasta el último cartucho".

Cuando el 20 Cuerpo entró en Nantes el 6 de agosto, encontraron sus instalaciones portuarias en ruinas. El mismo día, los estadounidenses llegaron a las afueras de Brest. El reconocimiento demostró que cualquier ataque al corazón de la ciudad sería importante. Brest era, como Hitler había ordenado, una fortaleza. La ciudad en realidad no cayó hasta el 18 de septiembre, unas 5 semanas después de que la 6ta División Blindada estadounidense se metiera en las afueras de la ciudad.

Los estadounidenses enfrentaron problemas similares en St. Malo, en la costa norte de Bretaña. La inteligencia de la Resistencia informó a los estadounidenses que los alemanes tenían 10.000 hombres en los puertos. Sin embargo, los estadounidenses decidieron que solo había 5,000. De hecho, St. Malo estaba custodiado por 12,000 tropas alemanas. Los dignatarios locales intentaron persuadir al comandante alemán en St. Malo, el general Andreas von Aulock, para que rindiera la antigua ciudad. El se negó.

“Fui puesto al mando de esta fortaleza, no lo solicité. Ejecutaré las órdenes que he recibido y, cumpliendo con mi deber como soldado, lucharé hasta la última piedra. Defenderé a St. Malo hasta el último hombre, incluso si el último hombre tiene que ser yo mismo.von Aulock

St. Malo también fue fuertemente defendido, al igual que el área circundante. Los estadounidenses encontraron una feroz oposición, pero gradualmente avanzaron hacia la ciudadela de la ciudad, donde von Aulock tenía su cuartel general. La construcción de la ciudadela significó que las bombas de 1000 libras eran de poca utilidad contra sus paredes, del mismo modo que las bombas perforantes de armadura de 1000 libras. Un capellán del ejército alemán capturado le pidió a von Aulock que entregara sus fuerzas allí. Se negó con el comentario "un soldado alemán no se rinde". Los estadounidenses sacaron dos cañones de artillería de 8 pulgadas que dispararon desde solo 1.500 metros directamente a los orificios y respiraderos del puerto. Los estadounidenses se preparaban para arrojar napalm sobre la ciudadela cuando Aulock se rindió con 400 hombres. Los estadounidenses lo encontraron "insoportablemente arrogante". Sin embargo, von Aulock había logrado retrasar el avance estadounidense por dos semanas, incluso si la antigua ciudad había sido devastada, vea la foto de arriba.

Los estadounidenses enfrentaron una resolución similar en Brest. Ellos, junto con el FFI, tuvieron que atacar y destruir más de 75 puntos fuertes en la ciudad. Fue un trabajo lento y lento. En el momento de la rendición de Alemania el 18 de septiembre, los estadounidenses habían perdido 10.000 muertos y heridos. Brest fue destruido, incluido su puerto. En lugar de arriesgarse lo mismo en Lorient y St. Nazaire, los estadounidenses simplemente rodearon los puertos durante el resto de la guerra y mantuvieron a los alemanes donde estaban. Su rendición llegó al final de la guerra. La necesidad de las instalaciones portuarias en Bretaña se volvió redundante cuando Amberes fue capturado en noviembre.

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