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Paracaidistas y Segunda Guerra Mundial

Paracaidistas y Segunda Guerra Mundial

Los paracaidistas jugarían un papel decisivo en la Segunda Guerra Mundial. Los paracaidistas fueron vitales en el ataque alemán a Creta, los ataques iniciales de los Aliados en el Día D y jugaron un papel importante en el ataque fallido de los Aliados contra Arnhem.

Los paracaidistas desarrollaron una imagen de élite en ambos lados durante la Segunda Guerra Mundial. Los paras británicos que lucharon con tanta valentía en Arnhem ayudaron a consolidar esta imagen incluso en la derrota. El ataque del alemán Fallschirmjager en Creta hizo lo mismo desde la perspectiva alemana.

El deseo de dejar soldados detrás de las líneas enemigas data de siglos.

“¿Dónde está el príncipe que puede permitirse cubrir su país con tropas para su defensa, de modo que diez mil hombres que descienden de las nubes no puedan, en muchos lugares, hacer una cantidad infinita de travesuras antes de que una fuerza pueda unirse para repeler ¿ellos?" Benjamin Franklin en 1784

En la Primera Guerra Mundial, Winston Churchill sugirió dejar caer "columnas voladoras" para destruir puentes enemigos, fábricas y comunicaciones de sabotaje. Un oficial estadounidense, el coronel 'Billy' Mitchell, ideó un plan para lanzar tropas en paracaídas desde un bombardero británico Handley-Page a la ciudad de Metz. Fue cancelado porque se firmó el Armisticio.

Entre las guerras, todas las potencias militares del mundo jugaron con la idea de las operaciones aéreas. Los rusos tomaron una delantera temprana en este campo. En 1936, 1.200 hombres en el Ejército Rojo, se lanzaron en paracaídas durante maniobras cerca de Kiev. Los atacantes militares extranjeros que miraban quedaron adecuadamente impresionados. Los rusos llamaron a estas tropas "guerreros de la langosta". Irónicamente, a pesar de su liderazgo previo a la guerra en este campo, los rusos apenas usaron paracaidistas en la Segunda Guerra Mundial. Los hombres destinados a liderar grupos partisanos rusos fueron arrojados detrás de las líneas alemanas. ¡Una leyenda en poder del Ejército Rojo contaba sobre los soldados que fueron arrojados desde un avión de bajo vuelo sin paracaídas mientras apuntaban a un gran banco de nieve!

A medida que se acercaba la guerra, ni Gran Bretaña ni Estados Unidos tenían regimientos de paracaidistas. Ambos países confiaron en el movimiento de unidades militares completas por aire: hombres, suministros, piezas de artillería, etc. Esto se conoció como aterrizaje aéreo. Los franceses habían creado un batallón de paracaidistas en 1939, pero pronto se disolvió.

Fueron los alemanes los que aprovecharon el potencial que le daban los paracaidistas. Tales tropas encajaban perfectamente con la visión de Guderian de la guerra relámpago: Blitzkrieg.

Göring, como jefe de la Luftwaffe, formó los primeros regimientos de paracaídas en 1935. Durante la Guerra Civil española, los alemanes habían adquirido experiencia en aterrizajes aéreos, principalmente utilizando el Junkers 52. Sería este avión el que sería el caballo de batalla del Fallschirjager - los paracaidistas alemanes. Un general de la Luftwaffe, Kurt Student, recibió el cargo de entrenamiento aerotransportado.

Los alemanes lanzaron lo que se puede clasificar como el primer "ataque" aerotransportado el 12 de marzo de 1938 cuando los paracaidistas alemanes tomaron y capturaron un aeródromo en Wagram en Austria durante la toma de posesión de Austria.

Cuando los alemanes atacaron Polonia y le dieron al mundo su primer vistazo de Blitzkrieg en septiembre de 1939, los paracaidistas no participaron a pesar de muchos rumores de que áreas de Polonia habían sido capturadas por paracaidistas. Sin embargo, en el ataque a Europa occidental, los paracaidistas alemanes fueron utilizados en el ataque a Noruega en mayo de 1940 cuando capturaron bases aéreas en Oslo y Stavanger.

En el ataque a los Países Bajos, los paracaidistas alemanes jugaron un papel importante aislando la ciudad de La Haya y en Bélgica, tomaron puentes vitales y tomaron un fuerte estratégico en Eben Emael.

Paracaidistas alemanes saltan de un J-52

Un año después, los alemanes usaron paracaidistas para atacar Creta. Esta fue la primera vez que los paracaidistas recibieron la tarea de atacar y derrotar a un objetivo completo. En ese momento, fue el ataque aéreo más grande de la historia. Aunque la isla fue tomada después de intensos combates y el ataque pasó al folklore militar, los alemanes sufrieron muchas bajas (25%) y Hitler perdió la fe en esta forma de ataque. Por orden de Hitler, los paracaidistas alemanes fueron enviados a Rusia donde lucharon como tropas terrestres. Sin embargo, los británicos leyeron más sobre esta batalla y con el apoyo de Churchill, Gran Bretaña pronto tuvo una división aerotransportada.

En junio de 1940, Churchill le había escrito al jefe del ala militar de la Secretaría del Gabinete de Guerra:

"Deberíamos tener un cuerpo de al menos 5.000 tropas de paracaidistas ... Escuché que ya se está haciendo algo para formar un cuerpo así, pero creo que solo en una escala muy pequeña. Se debe aprovechar el verano para entrenar a estas fuerzas que, sin embargo, pueden desempeñar su papel como tropas de choque en la defensa nacional ". W Churchill

El mayor John Rock de los Ingenieros Reales recibió la tarea de crear una unidad aerotransportada británica. A diferencia de los alemanes, los paracaidistas británicos eran parte del ejército. La unidad de Rock estaba basada en Ringway, Manchester y tenía que conformarse con suministros mínimos. Sus primeros aviones fueron los bombarderos Whitley, a quienes se les quitó la torreta trasera para que los paracaidistas pudieran saltar del avión (en lugar de saltar por una puerta lateral).

Los británicos hicieron su primer salto de demostración en noviembre de 1940 cuando cuatro bombarderos Whitley arrojaron 50 paracaidistas. En el mismo mes, el general 'Boy' Browning fue nombrado oficial general al mando de las tropas aerotransportadas. A fines de diciembre de 1940, todo estaba en su lugar para crear la 1ra División Aerotransportada británica cuya marca distintiva sería la boina granate y un parche en el hombro con Bellerophon a horcajadas sobre el caballo alado Pegaso.

En Estados Unidos, el jefe de infantería discutió una brigada aerotransportada en 1939. Un pelotón de prueba de paracaídas se creó en junio de 1940 bajo el control de la Infantería. Este pelotón estaba encabezado por el mayor William Lee. En el otoño de 1940, se creó un batallón de paracaídas en Estados Unidos y se fundó una escuela de paracaídas en Fort Benning en Georgia. Los estadounidenses, como los británicos, experimentaron con el uso de planeadores para llevar a sus hombres a una zona de caída.

Tanto las divisiones aerotransportadas de Gran Bretaña como las de Estados Unidos tendieron a un total de aproximadamente 9,000 hombres. La tendencia era ir por hombres ligeramente armados para aumentar su capacidad de moverse en un campo de batalla. Esto los puso en desventaja en el terreno si se enfrentaban a tanques y otros vehículos blindados. El daño a los alemanes en Creta enseñó una lección a los británicos y estadounidenses en que cualquier área que estuviera preparada para un ataque aéreo, resultaría en grandes pérdidas para los atacantes.

Los soldados aerotransportados en el Día D sufrieron bajas desproporcionadamente altas en comparación con los desembarcos en la playa (con la excepción de Omaha), mientras que el ataque aéreo contra Arnhem resultó ser un fracaso. El éxito de los Aliados en el uso de regimientos de paracaídas para capturar pistas de aterrizaje en Birmania se debió únicamente a la participación de las fuerzas terrestres y las tropas aerotransportadas. En el sector occidental de Europa, la velocidad del avance de los Aliados fue tal que el tiempo para planificar y coordinar un ataque aéreo masivo nunca estuvo disponible.

La mayoría de los comandantes militares de alto rango vieron el papel de las tropas aerotransportadas simplemente como tomar sitios estratégicos (como puentes en el ejemplo de Arnhem) y retenerlos hasta que llegaran las tropas terrestres. En 'Operation Varsity', las tropas aerotransportadas sostuvieron una cresta con vista al río Rin para dar apoyo a las tropas terrestres que necesitaban cruzar el río antes de continuar. En este ejemplo, también se esperaba que los paracaidistas combatieran cualquier ataque alemán que obstaculizara la velocidad del cruce del río Rin.

En muchas ocasiones, los paracaidistas fueron utilizados como soldados de infantería normales. Esto sucedió tanto en el conflicto europeo como en el Pacífico. Durante la Batalla de las Ardenas, Eisenhower utilizó tres divisiones aerotransportadas como unidades de infantería para combatir las contraofensivas alemanas. En Filipinas, la 11ª División Aerotransportada de los Estados Unidos luchó como soldados de infantería regulares.

“Tan impresionante en número, tamaño y logros como lo fueron los ataques aéreos de la Segunda Guerra Mundial, solo se puede decir que el único ataque aéreo totalmente independiente, la invasión alemana de Creta, fue decisivo. Esto inevitablemente plantea la pregunta de si las tropas aerotransportadas eran esenciales para el arsenal del ejército moderno o si eran un lujo innecesario ".

C MacDonald

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