Cronología de la historia

Observación del participante

Observación del participante

La observación participante es un método de investigación que tiene sus raíces en la antropología, que es una ciencia social que estudia los orígenes y las relaciones sociales de los seres humanos y la cultura.

La observación participante es un método de investigación que implica "conocer" a las personas o la cultura de aquellos que están siendo observados y estudiados mientras el investigador se sumerge en la cultura que están observando. La persona que está llevando a cabo la investigación ingresa a la cultura de aquellos que están estudiando y experimenta eventos y experiencias en la forma en que los encuestados los experimentan. Podría describirse como "ponerse en su lugar". Es un método de investigación que no mantiene la distancia personal y social entre el investigador y las personas que están estudiando. Algunos métodos, como las encuestas, destacan la importancia de no involucrarse "personalmente". El objetivo de las observaciones de los participantes es comprender el mundo del sujeto desde su punto de vista, a veces se lo conoce como una forma de sociología "subjetiva".

Hay una variedad de métodos por los cuales los investigadores pueden estudiar a sus sujetos, todos los cuales están incluidos en el encabezado general de “observación participante”, estos incluyen: entrevistas, observación directa, participación, discusiones colectivas, análisis de documentos personales, autoanálisis y Análisis de historias de vida. Tiende a obtener investigación cualitativa, pero a menudo también incluye dimensiones cuantitativas. Lleva un largo período de tiempo entre varios meses y varios años. Los sociólogos que tienen ciertos aspectos de la comunidad que estudian tienden a participar en estos métodos de investigación. Esto se debe a que su membresía parcial o total en la comunidad que están estudiando permite un tipo diferente de acceso que a un investigador que fue considerado un "extraño" completo.

La observación participante puede realizarse abierta o secretamente en la cultura que el investigador está observando.

Las fortalezas generales de la observación participante son el hecho de que es muy flexible como método de investigación y proporciona un alto nivel de calidad y profundidad de información que proporciona. También ofrece una mayor comprensión de las sociedades que estudia y fomenta la oportunidad de empatía.

Las limitaciones generales de la observación participante son el hecho de que se requiere un alto nivel de participación que puede costar mucho y tomar mucho tiempo. Además, el investigador debe tener un alto nivel de habilidad para poder realizar la investigación.

Hay dos tipos de observación participante; Abierta y encubierta.

Abierto: Implica que el investigador sea abierto con el grupo que están estudiando, la sociedad es consciente de que están siendo investigados, porque el investigador los ha informado. Conocerán los detalles del estudio, por ejemplo, el propósito del estudio y cuánto durará. Se cree que el grupo está dando su posición. Este tipo tiene ventajas porque el grupo coopera con el investigador, pero tiene desventajas porque los que están siendo estudiados pueden sufrir el efecto Hawthorne (donde las personas actúan de manera diferente cuando saben que están siendo vigiladas). Esto podría tener un impacto negativo en los resultados obtenidos de la investigación. Lo contrario es encubierto:

Encubierto: Esta versión involucra al investigador analizando el grupo sin que sepan que están siendo investigados. Se lleva a cabo "en secreto". Este método tiene ventajas en que la investigación es probablemente más precisa, pero una desventaja sería que tienen que equilibrar los roles de participante e investigador.

Un ejemplo de observación encubierta de participantes es el de "Estigma" (1968). Esto fue hecho por Erving Goffman. Durante el estudio, Goffman trabajó en un asilo para enfermos mentales. Se hacía pasar por asistente del director deportivo.

Fue encubierto porque los miembros del hospital no sabían que era un sociólogo en investigación, aunque algunos miembros del personal estaban al tanto de su investigación.

Al realizar este estudio, pudo descubrir la vida de aquellos dentro de una institución mental.

Un ejemplo de observación abierta de los participantes es el estudio de William F. Whyte, "Street Corner Society" (1943). Vivió en un barrio marginal de Boston a fines de la década de 1930 que estaba habitado en su mayoría por inmigrantes de primera y segunda generación de Italia.

El vecindario tenía altos niveles de delincuencia y se consideraba peligroso: Whyte estaba protegido por su amistad con un "Doc" local.

Whyte observaba cómo se formaron y organizaron las pandillas locales. Vio a dos grupos formarse dentro de ellos "muchachos de la esquina" y "muchachos universitarios".

A pesar de adoptar el papel de observación abierta de los participantes, Whyte se vio a sí mismo como "uno de la pandilla" durante los tres años y medio que pasó viviendo en el vecindario e investigando la sociedad. La observación participante no se conoce como uno de los tipos más confiables de métodos de investigación. Esto se debe a que son prácticamente imposibles de repetir y los datos que producen son solo la opinión de un observador, otro puede interpretarlo de manera completamente diferente. Aparte de esto con la observación abierta de los participantes, los cambios de comportamiento no pueden explicarse.

Aunque la observación participante no es conocida por su fiabilidad, los datos obtenidos suelen ser muy válidos y, por lo tanto, a menudo impresionantes. Debido al hecho de que las personas son observadas en su entorno natural, lo que les permite a los investigadores una profunda comprensión del comportamiento que generalmente no pueden medir simplemente usando encuestas. Además, el investigador puede usar sus propias experiencias dentro del grupo, lo que proporciona "ideas de primera mano" sobre por qué las personas se comportan como lo hacen.

Durante la observación participante no hay prejuicios, problemas o eventos, ya que el nivel de validez es alto.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.