Curso de la historia

Positivismo

Positivismo

Algunos sociólogos han tratado de adoptar los métodos de las ciencias naturales. Al hacerlo, han tendido a abogar por el uso de métodos cuantitativos. Usar tales métodos en sociología se conoce como positivismo. Primero, como positivista, Comte creía que el estudio científico de la sociedad debería limitarse a recopilar información sobre fenómenos que puedan observarse y clasificarse objetivamente. Comte argumentó que los sociólogos no deberían preocuparse por los significados internos, los motivos, los sentimientos y las emociones de las personas. Dado que estos estados mentales existen solo en la conciencia de la persona, no pueden observarse y, por lo tanto, no pueden medirse de manera objetiva.

El segundo aspecto del positivismo se refiere a su uso de datos estadísticos. Los positivistas creían que era posible clasificar el mundo social de manera objetiva. Usando estas clasificaciones, fue posible contar conjuntos de hechos sociales observables y así producir estadísticas. Por ejemplo, Durkheim recopiló datos sobre hechos sociales como la tasa de suicidios y la pertenencia a diferentes religiones.

La tercera etapa de la metodología positivista implica buscar correlaciones entre diferentes hechos sociales. Una correlación es una tendencia a encontrar dos o más cosas juntas, y puede referirse a la fuerza de la relación entre ellas. En su estudio sobre el suicidio, Durkheim encontró una aparente correlación entre una religión en particular (protestantismo) y una alta tasa de suicidios.

La cuarta etapa de la metodología positivista implica una búsqueda de conexiones causales. Si existe una fuerte correlación entre dos o más tipos de fenómenos sociales, entonces un sociólogo positivista podría sospechar que uno de estos fenómenos estaba causando que ocurriera el otro. Sin embargo, este no es necesariamente el caso y es importante analizar los datos cuidadosamente antes de llegar a tal conclusión. El ejemplo de clase y criminalidad puede usarse para ilustrar este punto. Muchos sociólogos han notado una correlación entre ser de clase trabajadora y una probabilidad relativamente alta de ser condenado por un delito.

Los positivistas creen que el análisis multivariado puede establecer conexiones causales entre dos o más variables. Si estos resultados se comprueban en una variedad de contextos, entonces los investigadores pueden estar seguros de haber alcanzado el objetivo final del positivismo: una ley del comportamiento humano.

Durkheim afirmó haber descubierto leyes de comportamiento humano que regían la tasa de suicidios. Según Durkheim, la tasa de suicidios siempre aumentó durante un auge o depresión económica.

Los positivistas y Durkheim, entonces, creen que las leyes del comportamiento humano pueden descubrirse mediante la recopilación de hechos objetivos sobre el mundo social en forma estadística, mediante el análisis cuidadoso de estos hechos y mediante la verificación repetida de los hallazgos en una serie de contextos. Desde este punto de vista, los humanos tienen poca o ninguna opción sobre cómo se comportan.

Durkheim concibió la sociología como el estudio científico de una realidad sui generis, un grupo claramente definido de fenómenos diferentes de los estudiados por todas las demás ciencias, biología y psicología incluidas. Fue para estos fenómenos que Durkheim reservó el término hechos sociales, es decir, "una categoría de hechos que presentan características muy especiales: consisten en maneras de actuar, pensar y sentir externas al individuo, que están investidas de un poder coercitivo por parte de virtud de la cual ejercen control sobre él ".

Como estos hechos consistían en acciones, pensamientos y sentimientos, no podían confundirse con fenómenos biológicos; pero tampoco eran la provincia de la psicología, porque existían fuera de la conciencia individual. Para definir el método adecuado para su estudio, Durkheim escribió 'Las reglas del método sociológico' en 1895.

Su trabajo sobre el suicidio, del cual forma parte la discusión y el análisis de la anomia, debe leerse bajo esta luz. Una vez que descubrió que ciertos tipos de suicidio podrían ser explicados por la anomia, podría usar el suicidio anómico como un índice para el grado de integración social que de otro modo sería inconmensurable.

Durkheim distinguió entre tipos de suicidio según la relación del actor con su sociedad. Cuando las restricciones de la integración estructural, como se ejemplifica en la operación de solidaridad orgánica, no funcionan, los hombres se vuelven propensos al suicidio egoísta; Cuando la conciencia colectiva se debilita, los hombres son víctimas del suicidio anómico.

Ventajas de las estadísticas oficiales:

Disponibilidad: puede ser que las estadísticas oficiales sean la única fuente disponible en un área sociológica particular de interés, p. Al estudiar el suicidio.

Practicidad: el investigador no tiene que gastar tiempo y dinero recolectando su propia información. Puede ser innecesario para un investigador crear algunas formas de datos utilizando métodos primarios cuando dichos datos ya existen.

Examen de tendencias / cambios a lo largo del tiempo: utilizando datos estadísticos extraídos de varios años diferentes, es posible ver cómo algo ha cambiado durante un largo período.

Comparación: las estadísticas se pueden utilizar para comparaciones entre grupos (por ejemplo, las diferencias entre la clase media y trabajadora), así como para comparaciones interculturales (por ejemplo, un estudio comparativo de las tasas de criminalidad en diferentes países).

Estudios de “antes” y “después”: por ejemplo, puede usar datos oficiales para examinar el efecto que tienen los cambios en la ley con respecto al divorcio al ver la cantidad de divorcios antes y después.

Desventajas de las estadísticas oficiales:

Las estadísticas no siempre son confiables.

Las personas pueden mentir para que se vean mejor. Por lo tanto, ¿podemos confiar en los métodos a través de los cuales se obtienen estas estadísticas?

Las estadísticas nos dan generalizaciones; no reflejan una realidad, imponen una.

Se ha argumentado que las estadísticas oficiales simplemente muestran el juicio de una persona en lugar de hechos objetivos.

La investigación puede haber sido recopilada para un propósito diferente, por lo tanto, los datos no necesariamente reflejarán la verdad.

La base para la recopilación de estadísticas por parte de los gobiernos puede cambiar con el tiempo.

Cualquier cuenta estadística representará solo una 'instantánea' de la interacción social.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

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