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Estadísticas oficiales

Estadísticas oficiales

Los sociólogos frecuentemente usan estadísticas para apoyar o desacreditar una teoría. Sin embargo, el uso de estadísticas para examinar cuestiones sociales tiene sus detractores y algunos trabajan sobre el principio de que hay "mentiras, malditas mentiras y estadísticas". Por lo tanto, el uso de estadísticas en la investigación sociológica debe hacerse con cuidado y sensibilidad.

“Las estadísticas oficiales son estadísticas cuantitativas publicadas por agencias gubernamentales u otros organismos públicos”

Las estadísticas oficiales se utilizan para recopilar hechos y cifras que se pueden utilizar para mantener registros de una persona o personas. Se utilizan en las empresas para analizar el mercado (es decir, para ver qué se vende y qué no se vende) y los gobiernos pueden utilizarlo como medio para mantener un registro de sus ciudadanos.

Dentro de la sociología, las estadísticas se utilizan para determinar los factores que pueden afectar la vida normal. En otras palabras, los sociólogos pueden comparar estadísticas para ver si hay una tendencia entre dos conjuntos de información relacionados. Por ejemplo, un sociólogo que estudie la tasa de divorcios en Gran Bretaña podría interrogar eso y la tasa de violencia doméstica, para ver si se correlacionan de alguna manera.

Las estadísticas oficiales se pueden usar de varias maneras en sociología. Nos permite comparar los niveles de minorías étnicas que causan interrupciones en el aula y qué grupo está causando más. Nos permiten comparar las tasas de suicidio en Gran Bretaña según el estado económico de alguien. Las tasas de natalidad y mortalidad también se pueden estudiar.

¿Cuáles son las ventajas de las estadísticas oficiales?

Debido a que las estadísticas oficiales son recopiladas y recopiladas por partes externas (por ejemplo, la Oficina de Estadísticas Nacionales), puede ser un ahorro de tiempo para los sociólogos que desean realizar observaciones, ya que toda la información se recopila para ellos y requiere muy poco tiempo del director de la investigación. .

Las estadísticas oficiales están disponibles de forma masiva, es decir, hay muchas estadísticas a las que se puede acceder, también son baratas, la Oficina de Estadísticas Nacionales es de acceso gratuito y está disponible para cualquiera, permite a los sociólogos usar los datos sin gastar demasiado. de su propio bolsillo.

Sin embargo, hay desventajas.

Uno es conocido como el "Iceberg Estadístico". Este es el efecto que enfrentan muchas colecciones de estadísticas en una encuesta. Es increíblemente improbable que se denuncie cada caso de, por ejemplo, un crimen con cuchillo. Sin embargo, si las estadísticas oficiales muestran que ha habido una caída en el crimen con cuchillo, entonces la respuesta oficial del gobierno es que cualquier política actual tiene que estar funcionando como lo muestran las estadísticas. Obviamente, el gobierno solo puede usar las estadísticas que tiene a su disposición, pero los escépticos sobre el uso de las estadísticas creen que la naturaleza misma de lo que se está investigando, temas con frecuencia delicados, significa que las personas simplemente no se darán a conocer o darán información incorrecta a El investigador devalúa así los resultados oficiales.

La estadística operacionalizada es la acción de dar a los datos un significado para cumplir con una conclusión específica. El ejemplo más relevante en los últimos tiempos es el del calentamiento global. Algunos científicos afirman que las estadísticas se han inclinado deliberadamente para 'probar' que está ocurriendo el calentamiento global y que este es el resultado del fracaso del mundo en adoptar un enfoque de vida más ecológico. Aquellos que no apoyan la idea de que el calentamiento global es un hecho nuevo afirman que tienen estadísticas que podrían usar para demostrar que el mundo está pasando por un cambio climático cíclico. Afirman que tienen las estadísticas y los datos para respaldarlos. Algunos han argumentado que el gobierno del Reino Unido ha utilizado una variedad de estadísticas meteorológicas seleccionadas para justificar una variedad de impuestos ecológicos con la esperanza de que el público vea los impuestos ecológicos como más aceptables que un impuesto 'normal'.

¿Qué tan confiables son las estadísticas oficiales? Debido a la preparación y la atención al realizarlas, la confiabilidad de las estadísticas oficiales es bastante alta, ya que pueden usar el mismo cuestionario, encuesta o censo para un grupo de muestra grande. Sin embargo, eso no significa que los resultados sean precisos. La precisión de los resultados depende completamente de los participantes. Es posible o incluso probable que mientan en una encuesta (el 'Efecto de espino', las personas actúan de manera diferente cuando se les observa) y posiblemente den una respuesta que se refleje mejor en ellos personalmente, ¡incluso si es anónimo!

Sin embargo, una preocupación importante es que el verdadero número de eventos / ocurrencias rara vez se informa completamente (el 'Efecto Iceberg' mencionado anteriormente).

La validez de cualquier estadística oficial es a menudo muy alta, ya que cualquier estadística será actualizada, relevante y la forma en que se recopilan los datos debería eliminar las posibilidades de errores. Una vez que un conjunto de estadísticas oficiales está desactualizado, los investigadores realizarán lo antes posible otra recopilación de datos para actualizarlo, esto asegura que todos los datos estén actualizados y sean apropiados. Sin embargo, esto puede no causar problemas, ya que los sociólogos que analizan datos pasados ​​no se verán afectados por la antigüedad de un conjunto de estadísticas.

Debido a que las estadísticas oficiales son recopiladas y recopiladas por partes externas (por ejemplo, la Oficina de Estadísticas Nacionales), puede ser un ahorro de tiempo para los sociólogos que desean realizar observaciones, ya que toda la información se recopila para ellos y requiere muy poco tiempo del director de la investigación. .

Se tiene mucho cuidado cuando se recopilan muestras y datos. Una organización como la Oficina de Estadísticas Nacionales tiene pautas estrictas para realizar encuestas, censos y recopilación de datos. Siempre organizarán su muestra de prueba de manera justa, considerada y de acuerdo con la encuesta en sí (es decir, no encuestarían a los niños si investigan el sistema de justicia). Es probable que (si se realiza una encuesta a nivel nacional) utilicen una muestra estratificada de cada región del país y compilen los datos para producir una estimación muy precisa, que solo puede ser aproximadamente un 1% de cualquier manera. Esto elimina (tanto como sea posible) las posibilidades de que el sociólogo cometa un error al recopilar los datos.

Las estadísticas oficiales están masivamente disponibles, es decir que hay muchas estadísticas oficiales a las que se puede acceder. El acceso también es barato, ya que la Oficina de Estadísticas Nacionales tiene acceso gratuito y están disponibles para cualquier persona. Dicha política permite a los sociólogos usar los datos sin gastar demasiado de su propio bolsillo.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

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