Curso de la historia

La batalla del bulto

La batalla del bulto

La Batalla de las Ardenas, que se libró durante los meses de invierno de 1944 a 1945, fue la última gran ofensiva nazi contra los Aliados en la Segunda Guerra Mundial. La batalla fue un último intento de Hitler de dividir a los Aliados en dos en su camino hacia Alemania y destruir su capacidad de abastecerse.


El plan de Hitler era lanzar un ataque masivo usando tres ejércitos contra los Aliados que, en su opinión, desestabilizarían su acuerdo y también tomarían el enorme puerto de Amberes a través del cual una gran cantidad de suministros llegaba a los Aliados. La Batalla de las Ardenas comenzó el 16 de diciembre de 1944. Hitler se había convencido de que la alianza entre Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos en el sector occidental de Europa no era fuerte y que un ataque y una derrota importantes romperían la alianza. Por lo tanto, ordenó un ataque masivo contra lo que eran principalmente fuerzas estadounidenses. El ataque se conoce estrictamente como la ofensiva de las Ardenas, pero debido a que el ataque inicial de los alemanes creó una protuberancia en la línea del frente aliada, se conoce más comúnmente como la batalla de la protuberancia.

El plan fue:

  • El Sexto Ejército Panzer, dirigido por Sepp Dietrich, lideraría el ataque y capturaría Amberes.
  • El Quinto Ejército Panzer, dirigido por Manteuffel, atacaría el centro de las fuerzas estadounidenses, capturaría el centro estratégico de carreteras y ferrocarriles de St Vith y luego conduciría a Bruselas.
  • El Séptimo Ejército, dirigido por Brandenberger, atacaría en el flanco sur, según lo designado por Hitler, y crearía una zona de amortiguamiento para evitar que los refuerzos estadounidenses atacaran al Quinto Ejército Panzer.
  • El Decimoquinto Ejército se mantendría en reserva para contrarrestar cualquier ataque aliado cuando ocurriera.

Hitler creía que sus fuerzas podrían rodear y cortar el Primer Ejército de Canadá, los Ejércitos Primero y Noveno de Estados Unidos y el Segundo Ejército de Gran Bretaña. En el papel, era un plan aparentemente absurdo, especialmente porque Alemania había estado en retirada desde el Día D, su ejército se había quedado sin suministros y se enfrentaba al increíble poder de los Aliados. Sin embargo, Hitler, como comandante en jefe de las fuerzas armadas, decretó que el ataque debería tener lugar.

La batalla comenzó con un bombardeo de dos horas de las líneas de los Aliados, seguido de un gran ataque blindado con la mayoría del poderío blindado alemán con base en el Schnee Eifel. Los alemanes experimentaron un gran éxito para empezar. ¿Por qué fue esto?

  • Los aliados quedaron sorprendidos por el ataque. Habían recibido poca información de que tal ataque tendría lugar.
  • Antes de que comenzara el ataque, los soldados alemanes de habla inglesa vestidos con uniformes estadounidenses se pusieron detrás de las líneas de los Aliados y causaron estragos al difundir información errónea, cambiar las señales de tráfico y cortar las líneas telefónicas. Los que fueron capturados fueron fusilados después de una corte marcial.
  • El clima también estaba a favor de Hitler. Las nubes bajas y la niebla significaban que la fuerza aérea superior de los Aliados no podía ser utilizada, especialmente los tifones que destruyen tanques de la RAF o los combatientes Mustang de la USAAF que se habrían utilizado contra los tanques alemanes. Aunque el clima era típico para las Ardenas en invierno, el suelo era lo suficientemente duro como para que los vehículos militares lo cruzaran y esto se adaptaba al ataque blindado que Hitler preveía.

Sin embargo, el éxito de los alemanes duró solo dos días. A pesar de empujar un bulto en la primera línea de los Aliados, los alemanes no pudieron capitalizar esto. Los alemanes habían basado su ataque en un ataque masivo blindado. Sin embargo, tal ataque requería combustible para mantenerlo y los alemanes simplemente no poseían tales cantidades de combustible.

Para el 22 de diciembre, el clima comenzó a despejarse, lo que permitió a los Aliados poner en vigencia su poder aéreo y al día siguiente, los estadounidenses comenzaron un contraataque contra los alemanes.

En la víspera de Navidad, los aliados experimentaron el primer ataque de los bombarderos a reacción. Dieciséis alemanes atacaron las yardas ferroviarias del Me-262 en un intento por alterar la capacidad de los Aliados para abastecerse. Sin embargo, sin combustible para sus vehículos blindados, cualquier éxito en el aire no tenía sentido.

Los alemanes habían avanzado 60 millas en dos días, pero a partir del 18 de diciembre estaban en una posición de estancamiento. La lucha fue feroz. El período de Año Nuevo fue una época de luchas particularmente intensas, ya que los alemanes intentaron comenzar un segundo frente en Holanda. Esta vez en las Ardenas coincidió con un período de intenso frío y lluvia y los soldados en tierra enfrentaron condiciones muy difíciles. El pie de trinchera era un problema común para los soldados de infantería, al igual que la exposición.

A mediados de enero de 1945, el efecto de la falta de combustible se hizo evidente, ya que los alemanes simplemente tuvieron que abandonar sus vehículos. La 1ª División Panzer de las SS, dirigida por el teniente coronel Joachim Peiper, tuvo que regresar a Alemania a pie. Esta fue la unidad responsable de la masacre de Malmédy.

La Batalla de las Ardenas fue la batalla más grande librada por los estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial. 600,000 tropas estadounidenses estuvieron involucradas en la batalla. Los estadounidenses perdieron 81,000 hombres mientras que los alemanes perdieron 100,000 muertos, heridos y capturados.

¿Podrían los alemanes haber ganado la batalla? Casi seguro que no, ya que tenían un gran problema: su incapacidad para mantener sus columnas blindadas abastecidas de combustible. Cualquier forma de ataque blindado necesitaba un suministro constante de combustible, y el bombardeo aliado de las plantas de combustible en Alemania significaba que dichos suministros no existían. El mariscal de campo von von Rundstedt creyó todo el tiempo que el plan era demasiado ambicioso. Cuando fue juzgado después de la guerra, von Rundstedt dijo que "todas, absolutamente todas, las condiciones para el posible éxito de tal ofensiva eran deficientes". El general von Mellenthin compartió sus puntos de vista:

“La batalla de las Ardenas lleva a casa la lección de que una ofensiva a gran escala con armadura en masa no tiene ninguna esperanza de éxito contra un enemigo que disfruta del mando supremo del aire. Nuestras preciosas reservas se habían gastado y no había nada disponible para evitar la inminente catástrofe en el este ”.

Además, el plan de Hitler de que un ataque exitoso dividiría a los Aliados también se basaba en una falsa esperanza. En todo caso, tal ataque ayudó a generar un mayor sentimiento de parentesco con un objetivo consolidado: derrotar a la Alemania nazi.

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