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La masacre de Malmedy

La masacre de Malmedy

La Masacre de Malmédy ocurrió el 17 de diciembre de 1944. La Masacre de Malmédy tuvo lugar durante la Batalla de las Ardenas y fue una de las peores atrocidades cometidas contra prisioneros de guerra en el sector de Europa Occidental durante la Segunda Guerra Mundial.


Pergrin había oído que los alemanes estaban siguiendo la ruta que los hombres de Battery B estaban tomando. Les aconsejó que tomaran una ruta diferente a St Vith. Sin embargo, los oficiales a cargo de la batería decidieron que tenían sus órdenes y, ignorando el consejo de Pergrin, continuaron por la ruta designada. El 17 de diciembre, los hombres de la batería B del 285º Batallón de Observación de Artillería de Campo recibieron la orden de trasladarse de Schevenhutte, cerca de Aquisgrán, a St Vith en las Ardenas. Su ruta los llevó cerca del pueblo de Malmédy. En su viaje, en la carretera N-23 St Vith que pasaba al este de Malmédy, Battery B se encontró con el teniente coronel David Pergrin del 291º Batallón de Combate de Ingenieros.

Este viaje los llevó a lo que los lugareños llamaron la 'Encrucijada de Baugnez', a dos millas al sureste de Malmédy. De hecho, había cinco caminos allí y para los estadounidenses se conocía como 'Cinco puntos'. Un policía militar, y marcadores de ruta colocados previamente, dirigió el convoy en su camino.

Aproximadamente a media milla de la 'Encrucijada de Baugnez', los primeros vehículos en el convoy fueron disparados por dos tanques de la Primera División Panzer SS liderados por Joachim Peiper. Esta unidad era una de solo dos unidades en todo el ejército nazi al que se le permitía usar el nombre de Hitler en su título: la primera división panzer de las SS, Leibstandarte Adolf Hitler. Esta unidad tenía una reputación temible y Peiper era conocido como un hombre que no dejaría que nada se interpusiera en su camino del éxito, incluida la toma de prisioneros. En la campaña rusa, la unidad de Peiper era conocida como la 'Brigada de soplete' por su violencia hacia los civiles.

En este día en particular, se dice que Peiper estaba particularmente malhumorado ya que su avance no había sido tan exitoso ni tan rápido como esperaba. Aunque la 1.a División de las SS había sufrido pocas bajas en términos de mano de obra, había perdido tanques y medias pistas en su avance, ya que la 99.a División de Infantería de los EE. UU. Había resistido mucho más de lo que Peiper había negociado. Los dos tanques que dispararon contra B Battery estaban bajo el mando del teniente Werner Sternebeck de las SS. Había perdido cinco de sus siete tanques en el avance. Peiper, al parecer, estaba furioso por más demoras en su avance.

Claramente superados por los alemanes, los hombres de B Battery se rindieron después del ataque de Sternebeck. Peiper mismo fue a la encrucijada de Baugnez y bruscamente ordenó a Sternebeck que siguiera adelante. Los 113 prisioneros de guerra estadounidenses que habían sobrevivido al ataque se reunieron en un campo cerca del Café Bodarwé en la encrucijada; esta cifra incluía a ocho estadounidenses que ya habían sido capturados por Peiper. Un joven belga fue testigo de lo que sucedió después.

Aproximadamente a las 14.15, los soldados de la 1.a División Panzer de las SS abrieron fuego contra los 113 hombres que estaban en el campo. Los disparos se detuvieron alrededor de las 14.30. Los soldados de la unidad de Peiper recorrieron el campo y dispararon a quemarropa a cualquiera que pareciera estar vivo, o los mataron a golpes como mostraron las autopsias posteriores. Increíblemente, algunos prisioneros se escaparon después de fingir la muerte. Fueron tres de estos escapados que se encontraron con Pergrin.

El coronel Pergrin había escuchado el ataque de Sternebeck y fue a investigar, primero en un jeep y luego a pie. Cerca de Five Points, tres estadounidenses corrieron hacia Pergrin. Fueron estos hombres quienes primero alertaron a los estadounidenses de que algo había sucedido en la encrucijada. Pergrin llevó a los hombres heridos a Malmédy y a las 16.40 contactó con el cuartel general del Primer Ejército para informarles que se había producido una especie de masacre en Five Points.

Debido a la naturaleza de la Batalla de las Ardenas, nadie podía reclamar la tierra en la que se encontraban los muertos. Fue solo a partir del 14 de enero de 1945 cuando los estadounidenses pudieron reclamar el área alrededor de la encrucijada y reclamar el cuerpos. Se recuperaron 71 cuerpos cubiertos de nieve. El clima helado hizo mucho para preservar los cuerpos y eso facilitó las autopsias, especialmente porque algunas estaban cubiertas de nieve.

El 17 de diciembre, 21 sobrevivientes de la masacre hicieron declaraciones a las autoridades estadounidenses en Malmédy. Sus cuentas eran notablemente similares a pesar del hecho de que habían tenido poco tiempo para discutir sus experiencias.

Cuando tuvo lugar la masacre, Peiper había abandonado el área alrededor de Five Points y había seguido adelante. No estaba en la escena cuando comenzó el tiroteo. Sin embargo, el 12 de diciembre, se dice que Hitler había emitido una orden que establecía que no se tomarían prisioneros y que una "ola de terror" descendería sobre los Aliados que se interponían en el camino de la ofensiva. Sin embargo, en el juicio en Dachau no se presentaron pruebas escritas para corroborar esto y, como prueba, el tribunal lo ignoró. También los hombres de Peiper habían tomado prisioneros en su avance antes del incidente de Malmédy. ¿Entonces qué pasó?

La gran cantidad de prisioneros casi seguramente selló el destino de los estadounidenses. Más de 100 prisioneros no podían quedar donde estaban, en el campo. Pero los alemanes no tenían capacidad de sobra para protegerlos, ya que Peiper había ordenado a las unidades SS bajo su mando acelerar su avance. No podían ser enviados marchando hacia las líneas alemanas ya que Peiper solo tenía el control de una carretera principal y su unidad la estaba usando. Cualquier hombre que marchara en la dirección opuesta podría obstruir fácilmente el camino. La otra preocupación de Peiper era que podría ser atacado por unidades estadounidenses que se sabía que estaban en el área.

Se han presentado dos teorías para explicar lo que sucedió.

Los hombres fueron asesinados deliberadamente a sangre fría. Ciertamente, la 1.a División Panzer de las SS había sido responsable de las atrocidades en Rusia y ya habían disparado a los estadounidenses capturados en su avance en la Ofensiva de las Ardenas, y más fueron fusilados después de Malmédy. Es posible que el mayor Werner Poetschke, que comandaba el 1er Batallón Panzer de las SS, diera la orden, pero ninguna evidencia lo ha demostrado, solo un rumor.

Otra teoría presentada es que algunos estadounidenses trataron de escapar y fueron disparados por los alemanes. Otros alemanes escucharon los disparos, pero no sabían que los objetivos eran tres estadounidenses en comparación con todo el grupo. Ya sea con gatillo feliz o simplemente endurecido por la batalla, abrieron fuego contra el grupo en su conjunto. En octubre de 1945, un soldado estadounidense declaró que había escapado con otros dos hombres (que fueron asesinados), pero que sobrevivió y regresó a las líneas estadounidenses. La ley en su estado actual habría permitido a los alemanes disparar a los prisioneros que escapan, pero no a todo el grupo. Es posible que su fuga precipite los disparos de los otros hombres.

En mayo de 1946, Peiper hizo que 70 de sus hombres fueran juzgados. El cargo declarado

"Que intencionalmente, deliberadamente y erróneamente permitan, alienten, ayuden, inciten y participen en los asesinatos, disparos, malos tratos, abusos y torturas de miembros de las fuerzas armadas de los Estados Unidos de América".

Cuarenta y tres de los acusados ​​fueron condenados a muerte y el resto recibió penas de prisión. Las penas de muerte fueron conmutadas por penas de prisión y todos los hombres estaban fuera de prisión a fines de 1956.

Ver el vídeo: NAZIS Joachim Peiper: El Asesino de Malmedy (Agosto 2020).