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Sepp Dietrich

Sepp Dietrich

Sepp Dietrich era una figura sénior de las SS en la Alemania nazi. Durante la Segunda Guerra Mundial, Dietrich fue un exitoso comandante militar que luchó en Rusia y lideró uno de los principales ataques en la Batalla de las Ardenas (la Ofensiva de las Ardenas de 1944-45).


Después de que terminó la Primera Guerra Mundial, Dietrich, desilusionado con la paz, se unió al Freikorps (Cuerpo Libre); un grupo de ex soldados que estaban decididos a derrocar al gobierno de Weimar que creían que había traicionado al ejército alemán. El Freikorps ganó reputación por su brutalidad, especialmente cuando derribó a un gobierno comunista que se había apoderado de Munich. Dietrich nació en Baviera en mayo de 1892. Luchó con valentía durante la Primera Guerra Mundial, y fue miembro de la tripulación de uno de los primeros tanques alemanes en luchar en la guerra.

Unirse al Partido Nazi fue un movimiento natural para Dietrich. En Hitler escuchó todo lo que necesitaba escuchar: las causas de los problemas de Alemania y qué hacer al respecto. En 1928, Dietrich se unió a las SS y se convirtió en uno de los guardaespaldas personales de Hitler. Sin embargo, en 1928, el Partido Nazi todavía era un jugador menor en el Reichstag con solo 12 miembros elegidos para el Reichstag, en comparación con los 54 miembros del Partido Comunista. La depresión y el consiguiente desempleo que creó fue la creación del Partido Nazi. Su ascenso al poder, y el nombramiento de Hitler como canciller en enero de 1933, inevitablemente condujo a un aumento en el estado de Dietrich.

Dietrich se convirtió en miembro del círculo íntimo de asesores de Hitler. Acompañó a Hitler cuando hizo visitas y estaba en una posición en la que podía expresar sus puntos de vista a Hitler, lo que pocas personas podían. Dietrich recibió la tarea de crear una élite dentro de las SS. Este fue el SS Watch Battalion -Berlin, que más tarde se convirtió en el SS Leibstandarte Adolf Hitler, una de las dos unidades a las que se le permitió tener el nombre Adolf Hitler. Dietrich, él mismo, fue nombrado jefe de la seguridad personal de Hitler y fue en esta capacidad que participó en el ataque asesino contra el liderazgo de las SA en la Noche de los cuchillos largos en 1934.

En julio de 1934, Dietrich se convirtió en SS Obergruppenfuehrer, el equivalente de un general del ejército completo. A diferencia de muchos en las SS, Dietrich era bien considerado por el ejército. El general von Fritsch le dio instrucciones personales sobre la estrategia de guerra según lo visto por el ejército y Dietrich decidió convertir al SS Leibstandarte Adolf Hitler en una unidad de combate de élite.

En la primavera de 1940, Dietrich y el SS Leibstandarte Adolf Hitler tomaron parte en el ataque Blitzkrieg contra Francia y la unidad desempeñó un papel importante en empujar a las fuerzas aliadas a las playas de Dunkerque. Cuanto más exitoso fue Dietrich, más se le ocurrió a Hitler. Dietrich recibió personalmente la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro de Hitler en 1940. El SS Leibstandarte Adolf Hitler participó en el ataque contra Grecia y Yugoslavia. También se le dio un papel en la Operación Barbarroja: el ataque a Rusia.

Fue en la retirada que hizo el ejército alemán después de Stalingrado, que Dietrich mostró una habilidad real como líder al salvar a su unidad al menos siete veces con retiros tácticos hábiles.

Aunque Dietrich era un devoto seguidor de Hitler, también mostró cierta independencia de la imagen clásica de las SS. Hizo poco para disimular su desprecio por Himmler, jefe de las SS, y personalmente protestó ante Hitler en dos ocasiones por el asesinato de judíos. En cierto sentido, era más oficial superior del ejército que líder principal de las SS.

Su actuación en Rusia fue tal que Hitler le otorgó las Espadas a la Cruz del Caballero, solo el 26o hombre en recibir esta medalla desde septiembre de 1939.

En junio de 1944, Dietrich recibió el mando de la Primera División Panzer de las SS que luchó en la campaña en Normandía. Fue durante esta campaña que hizo muy obvio que no estaba de acuerdo con la estrategia de Hitler. Dietrich quería hacer una retirada táctica al territorio que sentía que podía defender mejor. Hitler se negó a sancionar esto, viéndolo como un acto de retirada, algo que no podía imaginar para las SS.

¿Dietrich se involucró en lo que sería la conspiración de la bomba de julio de 1944? Rommel, en una conversación con su ayudante Lang, afirmó que Dietrich le había dicho que estaría preparado para seguir las órdenes de Rommel primero, incluso si diferían de las de Hitler. Sin embargo, cuando ocurrió la Conspiración de la Bomba, Dietrich expresó su indignación y afirmó que arrojaría al caos a todo el ejército alemán. Si Dietrich estuvo implicado en los primeros días de la conspiración, se salió con la suya y Hitler nunca perdió la fe en la capacidad de Dietrich. Hitler confió el éxito de la Ofensiva de las Ardenas (la Batalla de las Ardenas) a Dietrich, a quien se le dio el mando del Sexto Ejército Panzer. El ataque contra los Aliados fue notablemente exitoso para comenzar, pero la escasez de combustible llevó al ataque a detenerse literalmente.

Dietrich fue enviado a luchar contra el avance del Ejército Rojo. Su última batalla fue contra los rusos en Viena, donde no pudo evitar que los rusos tomaran la ciudad. Dietrich entregó su ejército a los estadounidenses el 8 de mayo de 1945.

Dietrich fue juzgado por complicidad en la Masacre de Malmédy durante la Batalla de las Ardenas. Aunque su participación directa nunca fue probada, Dietrich fue sentenciado a cadena perpetua por "delitos contra las costumbres y la ética de la guerra". Muchos altos oficiales del ejército alemán acudieron en su defensa y la sentencia se redujo a 25 años. Dietrich fue liberado en 1955 pero fue arrestado nuevamente y acusado de participar en los asesinatos durante la Noche de los cuchillos largos de 1934. Por esto, recibió una condena de 18 meses de prisión. Fue puesto en libertad en febrero de 1958.

Sepp Dietrich murió de un ataque al corazón el 21 de abril de 1966.

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