Curso de la historia

La batalla de guadalcanal

La batalla de guadalcanal

La batalla de Guadalcanal tuvo lugar en 1942 cuando los marines estadounidenses desembarcaron el 7 de agosto. El desembarco en Guadalcanal no tuvo oposición, pero a los estadounidenses les llevó seis meses derrotar a los japoneses en lo que se convertiría en una clásica batalla de desgaste.


Guadalcanal es parte de las Islas Salomón que se encuentran a los enfoques del noreste de Australia. Aunque es una isla tropical húmeda y cubierta de selva, su posición la hizo estratégicamente importante para ambos bandos en la Guerra del Pacífico. Si los japoneses capturaron la isla, podrían cortar la ruta marítima entre Australia y América. Si los estadounidenses controlaran la isla, estarían en mejores condiciones para proteger a Australia de la invasión japonesa y también podrían proteger la acumulación de aliados en Australia que actuaría como un trampolín para un asalto importante contra los japoneses. De ahí la importancia de la isla. La derrota japonesa en la Batalla de Midway obligó a los planificadores del Ejército Imperial a reconsiderar sus planes de expansión y concentrar sus fuerzas en la consolidación del territorio que habían capturado. La victoria en Midway también fue un punto de inflexión para los estadounidenses, ya que después de esta batalla, podían pensar en términos de volver a capturar las islas tomadas del Pacífico: la primera confrontación sería en Guadalcanal.

En Japón, estaban divididos en cuanto a la importancia de la isla. Muchas figuras importantes del ejército creían que Japón debería consolidar lo que tenía y que el ejército mismo ya estaba demasiado extendido para vigilar su vasto imperio. La jerarquía en la Armada japonesa no estuvo de acuerdo. Creían que cualquier detención de un avance sería visto como un signo de debilidad que los estadounidenses explotarían. Si bien los japoneses parecían invencibles en el avance, la confianza estadounidense tuvo que diluirse, por lo que argumentaron. La Armada japonesa ganó la discusión y el Cuartel General Imperial ordenó un ataque contra las Islas Salomón con el objetivo de establecer allí bases navales y militares. A finales de mayo de 1942, los japoneses habían desembarcado hombres en Guadalcanal.

Las islas alrededor de Australia habían sido 'salpicadas' de hombres del equipo de observación de la costa australiana. Para empezar, los informes de Guadalcanal parecían lo suficientemente inocentes, ya que los japoneses parecían más interesados ​​en el ganado de la isla que cualquier otra cosa. Sin embargo, volvieron los informes de que se estaba construyendo un campo de aviación en la isla, en la plantación de Lunga, probablemente el único punto de la isla que podría sostener un campo de aviación. A finales de junio, había unos 3.000 soldados japoneses en la isla. Un aeródromo en funcionamiento en Guadalcanal habría sido una gran amenaza para los estadounidenses en la región.

El jefe de todas las fuerzas navales estadounidenses, el almirante Ernest King, quería un ataque a gran escala contra Guadalcanal para compensar esta amenaza. A pesar de la directiva Roosevelt-Churchill que dio prioridad a la zona de guerra europea, el Estado Mayor Conjunto en Washington dio el visto bueno a la primera campaña ofensiva estadounidense desde Pearl Harbor en diciembre de 1941.

El plan de King parecía bastante simple. La 1.a División de Infantería de Marina de los EE. UU. Aterrizaría en Guadalcanal y aseguraría una cabeza de playa para permitir que otras fuerzas estadounidenses aterrizaran. Sin embargo, la 1.a División de Infantería de Marina de EE. UU., Comandada por el mayor general Alexander Vandegrift, tenía muchos hombres que no tenían experiencia en combate. A Vandegrift le dijeron que sus hombres tendrían tiempo para entrenar una vez que estuvieran en el Pacífico en lugar de su base en Carolina del Norte. Sin embargo, a fines de junio, la mitad de su división aún no había llegado a la zona de guerra y la fecha del ataque estaba a solo 5 semanas de distancia.

La fuerza naval que iba a acompañar a los primeros marines estadounidenses tampoco había operado juntos antes y tenía poca experiencia en desembarcos anfibios. Toda la fuerza también carecía de mapas confiables, tablas de mareas, etc. Los que se utilizaron carecían de los detalles más básicos. La fuerza naval no tenía cartas de peligros bajo el agua, por lo que no podían calcular qué tan lejos de la costa podrían llevar un barco. Para deshacer algunos de estos problemas, se acordó en dos ocasiones retrasar el día del ataque, inicialmente del 1 al 4 de agosto y luego al 7 de agosto.

El 7 de agosto, los estadounidenses comenzaron su ataque contra Guadalcanal. Hasta esa fecha, la fuerza anfibia era la más poderosa jamás reunida. Tres transportistas dieron apoyo aéreo (el 'Saratoga', la 'Avispa' y el 'Enterprise') custodiados por el acorazado USS North Carolina y otras 24 naves de apoyo. Cinco cruceros de América y Australia custodiaron la embarcación de desembarco real que se reunió en Tenaru en Guadalcanal.

Los estadounidenses lograron una completa sorpresa táctica. Cuando los marines desembarcaron en 'Red Beach', esperaban grandes defensas japonesas. No encontraron nada. Un gran número de hombres fueron desembarcados con sus suministros; de hecho, se desembarcó tanto equipo que más tarde en el día, hubo una confusión general en 'Red Beach' y los equipos sin experiencia de Coxswains aterrizaron donde pudieron encontrar un espacio.

A medida que los estadounidenses avanzaban tierra adentro hacia donde se estaba construyendo el aeródromo, se encontraron con otro problema importante: el clima. El clima cálido y húmedo de la selva rápidamente hizo mella en los soldados que transportaban equipo pesado. El clima también hizo mucho para afectar las radios y la comunicación por radio entre los que avanzaban tierra adentro y los que estaban en la playa era problemática. Independientemente de estos problemas, los estadounidenses no hicieron contacto con los japoneses y durante las primeras 24 horas no hubo enfrentamientos en Guadalcanal.

Sin embargo, aunque las primeras 24 horas en Guadalcanal fueron relativamente indoloras para los estadounidenses, esto no fue así para los marines que desembarcaron en las islas cercanas que se encuentran al norte de Guadalcanal: Tulagi, Gavutu y Tanambogo. Los estadounidenses necesitaban controlarlos, ya que esto les daría la oportunidad de controlar el sonido Ironbottom y el canal Nggela que separaba a Guadalcanal de la isla Florida, al norte. Aquí los marines encontraron una feroz resistencia y les tomó a los Marine Raiders de Estados Unidos 24 horas eliminar a los japoneses que se habían basado en Tulagi. Esta fue una señal de lo que estaba por venir. Los paracaidistas estadounidenses atacaron Gavutu y se encontraron con una respuesta similar de los japoneses y requirió fuego de los buques de guerra cercanos para aliviar el problema. En algunas partes de las batallas por estas islas, los estadounidenses sufrieron un 20% de bajas.

Los estadounidenses llegaron al aeródromo de Guadalcanal a última hora del 8 de agosto. Una vez más, no había japoneses allí ya que habían huido a la jungla. La noticia de que los marines habían llegado al aeródromo fue recibida con alegría en Washington y Canberra. Pero esta alegría se hizo añicos la noche del 8 y 9 de agosto cuando una fuerza de crucero japonesa atacó a la fuerza naval aliada en Guadalcanal y la obligó a retirarse. Los marines en Guadalcanal estaban solos. Aunque el aterrizaje del equipo había sido caótico a veces, el equipo había aterrizado. En este sentido, los hombres de Vandegrift no estaban en una situación desesperada, y Vandegrift esperaba que los aviones pudieran aterrizar en el aeródromo que ahora controlaban. Sin embargo, equipos vitales como alambre de púas para defender su base, minas antipersonal, etc., no se habían descargado en cantidad.

Los marines estaban en una posición difícil. Había japoneses en Guadalcanal y sus habilidades de tenacidad y lucha ya se habían visto en Tulagi, Gavutu y Tanambogo. La marina japonesa controlaba el mar alrededor de Guadalcanal y frecuentemente disparaba contra los marines. La fuerza aérea japonesa bombardeó la pista del aeródromo. Sin embargo, Vandergrift tuvo una buena suerte: los japoneses habían dejado una serie de vehículos muy útiles que los marines usaban para reparar la pista. Su trabajo fue recompensado el 20 de agosto cuando 19 cazas Wildcat y 12 bombarderos Intrepidez aterrizaron en el aeródromo, ahora conocido como el aeródromo de Henderson.

Los marines ahora se prepararon para el esperado ataque japonés a sus posiciones. Radio Tokio había ocultado poco lo que el ejército planeaba hacer y se refirió a los marines allí como "insectos".

Los japoneses habían desembarcado hombres en Guadalcanal el 18 de agosto. A un regimiento dirigido por el coronel Ichiki y una fuerza especial de desembarco naval se les asignó la tarea de derrotar a los marines. Ichiki Le habían dicho que esperara más tropas para apoyarlo, pero tal era la opinión de Ichiki sobre los Marines (una compartida por muchos oficiales japoneses) que creía que sus hombres eran más que un rival para los Marines. Decidió atacar el 21 de agosto. Ichiki ordenó un simple ataque de bayoneta contra las posiciones estadounidenses. Los puestos de ametralladoras colocados cuidadosamente significaron que muchos japoneses fueron asesinados. Ichiki ordenó a sus hombres que se retiraran, pero Vandergrift había ordenado que uno de sus batallones de reserva rodeara a los japoneses. En lo que se conoció como la "Batalla de Tenaru", los marines empujaron lentamente a los japoneses de vuelta al mar. Los hombres de Ichiki estaban rodeados por tres lados con el mar en el cuarto lado. Fue aquí donde los estadounidenses descubrieron por primera vez que los japoneses no se rindieron y que estaban dispuestos a morir por el emperador. Usando los aviones en Henderson y algunos tanques que habían aterrizado, los marines mataron a muchos japoneses. Solo un puñado escapó y se dirigió hacia el este por la costa a un lugar seguro en Taivu. Aquí, Ichiki se suicidó ritualmente, tal fue la derrota que él y sus hombres habían experimentado.

A pesar de este triunfo, Vandegrift sabía que otra fuerza japonesa más fuerte pronto aterrizaría en Guadalcanal, los hombres que Ichiki no había esperado; La XXXV Brigada. Los estadounidenses tenían una gran ventaja sobre los japoneses: tenían que ser transportados por mar y los barcos que transportaban a estos hombres estaban abiertos al ataque desde los aviones estadounidenses con base en el aeródromo de Henderson. Para evitar este problema, los japoneses movieron a sus hombres por la noche a través de destructores de rápido movimiento en las llamadas "carreras de ratas". Al hacer esto, los japoneses pudieron escapar del fuego estadounidense y lograron aterrizar una gran cantidad de hombres al este y al oeste de la posición estadounidense en Henderson. Vandegrift decidió hacer lo que pudo para interrumpir a los japoneses y envió un grupo de Marine Raiders a Taivu. Encontraron poco personal allí, pero descubrieron que los japoneses ya se habían mudado a la selva y que un ataque contra los estadounidenses no estaría demasiado lejos en el futuro.

La posición estadounidense en Henderson significaba que un lado de su perímetro defensivo estaba limitado por el mar. Vandegrift concluyó que la única forma en que los japoneses podían atacar su posición era desde el sur de la isla. El ataque comenzó el 12 de septiembre. Los bombarderos japoneses atacaron posiciones estadounidenses al sur del campo de aviación y cuando cayó la noche, los destructores japoneses y un crucero bombardearon las mismas posiciones. Al menos para Vandegrift, confirmó que vendría un ataque desde el sur.

La infantería japonesa atacó posiciones al sur de Henderson. Sin embargo, la marcha por la selva había pasado factura a los hombres del general Kawaguchi y estaban exhaustos. La jungla también había ensuciado sus comunicaciones. El asalto del 12 de septiembre fue un fracaso y los japoneses tuvieron que renovar su ataque al día siguiente. 2.000 soldados japoneses atacaron las líneas estadounidenses, pero las ametralladoras y artillería estadounidenses bien ubicadas cobraron su precio. Los japoneses hicieron otros dos intentos de atacar a los marines y en una ocasión llegaron a menos de 1000 metros del campo de aviación de Henderson. Sin embargo, sus cifras de víctimas iban en aumento. Al final de la noche, Kawaguchi había perdido a 1.200 hombres muertos o heridos. Los infantes de marina y paracaidistas también habían sufrido graves bajas con 446 muertos o heridos de poco más de 1000 hombres.

Tokio ordenó una nueva unidad de hombres al área, la Brigada XXXVIII, veteranos de la captura de Honk Kong, y ordenó que todos los recursos en la región debían destinarse a tomar Guadalcanal. En total, 20,000 tropas japonesas fueron trasladadas a Guadalcanal. Los marines estadounidenses también obtuvieron refuerzos que le dieron a Vandegrift el mando de más de 23,000 hombres, aunque se cree que un tercio de estos hombres no eran aptos para el combate debido a una variedad de enfermedades, como la disentería y la exposición. La presencia aérea estadounidense en Henderson también mejoró.

El 23 de octubre, 5.600 soldados japoneses atacaron posiciones estadounidenses en el este de la zona defensiva. El fuego de artillería puntual aseguró el fracaso de este ataque. El 24 de octubre, los japoneses lanzaron un gran ataque desde el sur con 7,000 hombres. En una etapa, un pequeño número de tropas japonesas entraron en el perímetro defensivo, pero la feroz lucha los hizo retroceder. Cuando Kawaguchi ordenó una retirada, había perdido 3.500 hombres, el 50% de la fuerza que había atacado. ¿Por qué habían fallado ambos ataques?

Las posiciones estadounidenses en el perímetro defensivo habían sido ubicadas por expertos. Sin embargo, los japoneses no tuvieron en cuenta las dificultades que enfrentarían al atravesar una jungla tropical para atacar a los estadounidenses. Con frecuencia, los hombres de Kawaguchi estaban demasiado cansados ​​para luchar efectivamente y el terreno los había obligado a dejar atrás el mortero y la artillería. Por lo tanto, cualquier ataque a las líneas estadounidenses fue realizado por un cargo de infantería anticuado contra posiciones equipadas con mortero y artillería. El terreno también había hecho mucho para obstaculizar las comunicaciones japonesas.

Con los japoneses en desorden, Vandegrift decidió que era el momento oportuno para que los estadounidenses pasaran a la ofensiva en lugar de estar encerrados en un papel defensivo. Sin embargo, la 1ª División de Infantería de Marina de los EE. UU. No estaba en condiciones de hacerlo y en noviembre de 1942 fue reemplazada por la 25ª División de Infantería y la 2ª División de Infantería de Marina de EE.

La jerarquía japonesa en Tokio se negó a admitir la derrota y ordenó aún más hombres a Guadalcanal. A mediados de noviembre de 1942, aviones de Henderson atacaron un convoy de barcos que llevaban refuerzos japoneses a Guadalcanal. De once barcos de transporte, seis fueron hundidos, uno fue severamente dañado y cuatro tuvieron que ser varados. Solo 2.000 hombres llegaron a Guadalcanal, pero pocos tenían equipo, ya que se había perdido en el mar. En diciembre de 1942, el emperador ordenó una retirada de Guadalcanal. Esta retirada tuvo lugar de enero a febrero de 1943 y los estadounidenses supieron que incluso en la derrota, los japoneses eran una fuerza a tener en cuenta. 11,000 soldados japoneses fueron sacados de la isla en el llamado 'Tokyo Night Express'.

La victoria estadounidense en Guadalcanal aseguró que Australia estuviera a salvo de una invasión japonesa, mientras que la ruta marítima de Australia a América también estaba protegida. El papel desempeñado por la 1.a División de Infantería de Marina de EE. UU. Y su comandante, Vandegrift, ha pasado a la historia del Cuerpo de Marines.

Artículos Relacionados

  • La batalla de guadalcanal
    La batalla de Guadalcanal tuvo lugar en 1942 cuando los marines estadounidenses desembarcaron el 7 de agosto. El aterrizaje en Guadalcanal no tuvo oposición, pero ...

Ver el vídeo: Grandes batallas de la historia - Guadalcanal (Agosto 2020).