Poder atomico

El poder atómico desató su poder el 6 de agosto de 1945 cuando el "Enola Gay" voló a su objetivo Hiroshima. A bordo había una bomba: "Little Boy". Tenía un enorme poder explosivo, más de lo que nadie a bordo del avión podría haber imaginado. Hiroshima fue aplastado. El 9 de agosto, la misma destrucción le sucedió a Nagasaki. Esta vez, la bomba era conocida como "Fat Man". ¿Por qué ambas bombas tenían un poder explosivo tan colosal?

Los científicos, especialmente en Alemania, habían estado trabajando en el potencial de la energía atómica durante algún tiempo. En 1938, Otto Hahn y Fritz Strassman hicieron un gran avance en el Instituto de Química Kaiser Wilhelm de Berlín. Estos hombres experimentaron bombardeando uranio con neutrones. Lo que encontraron fue que el uranio se dividió en dos partes más o menos iguales. Llamaron a este proceso "fisión“.

La fisión atómica tenía la capacidad de liberar grandes cantidades de energía. El primer hombre en darse cuenta de esto fue Leo Szilard, un físico húngaro. Szilard creía que si se podía controlar la fisión atómica, se podía hervir agua para crear vapor para impulsar los generadores en las centrales eléctricas. Si te propusiste deliberadamente no para controlar la fisión atómica, podrías crear una gran fuerza explosiva que, según Szilard, podría destruir una ciudad. En años posteriores, Szilard dijo que "había muy pocas dudas en mi mente de que el mundo se dirigía al dolor".

Muchos científicos sabían que la Alemania nazi tenía un interés malsano en el poder atómico y una carta de Albert Einstein, un científico que había huido de la Alemania nazi para vivir en América, al presidente Roosevelt de América persuadió al presidente estadounidense para que estableciera el "Proyecto Manhattan".

El hombre a cargo del desarrollo del reactor fue Enrico Fermi. Era un físico brillante que, irónicamente a la edad de 25 años, casi hizo lo que Hahn y Strassmann habían hecho, pero cuatro años antes en 1934: descubrir la fisión. Había huido de la Italia fascista porque tenía una esposa judía. Emigraron a América.

Como parte del equipo de Manhattan, Fermi construyó su Pila de Chicago no 1, CP-1, en una cancha de squash debajo de la tribuna del estadio Stagg Field de la Universidad de Chicago.

El 2 de diciembre de 1942, un experimento de Fermi en la cancha de squash que llegó al laboratorio, demostró que era posible desbloquear la energía atómica de manera controlada. Fermi había creado el primero reacción en cadena autosostenida. Szilard, que había trabajado con Fermi en CP-1, comentó que "esto pasará a ser un día negro en la historia de la humanidad". Controlada, esta reacción potencialmente tuvo beneficios incalculables para la humanidad. Sin control, podría desatar un poder increíble.

En Nuevo México, el trabajo en una bomba atómica se aceleró. El equipo aquí fue dirigido por Robert Oppenheimer. El 16 de julio de 1945, el resultado de su trabajo explotó cerca de la base de investigación en Los Alamos. La zona cero (directamente debajo de la bomba) en Alamogordo, justo al sur de Los Alamos, se convirtió en vidrio, tal fue el calor generado por este nuevo tipo de bomba. Tres semanas después, el "Enola Gay" despegó rumbo a Hiroshima. Cuando explotó la primera bomba en Alamogordo, Oppenheimer dijo: "Ahora me estoy convirtiendo en la muerte, el destructor de mundos".