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La batalla de Okinawa

La batalla de Okinawa

La batalla de Okinawa comenzó en abril de 1945. La captura de Okinawa fue parte de un plan de tres puntos que los estadounidenses tenían para ganar la guerra en el Lejano Oriente. Okinawa debía demostrar una batalla sangrienta incluso para los estándares de la guerra en el Lejano Oriente, pero sería una de las principales batallas de la Segunda Guerra Mundial.

Además de la reconquista territorial de la tierra en el Lejano Oriente, los estadounidenses deseaban destruir lo que quedaba de la flota mercante de Japón y utilizar pistas de aterrizaje en la región para lanzar bombardeos en el corazón industrial de Japón.

Okinawa es la mayor de las islas Ryukyus en el extremo sur de Japón. Okinawa tiene aproximadamente 60 millas de largo y entre 2 y 18 millas de ancho. No podía subestimarse su importancia estratégica: había cuatro campos de aviación en la isla que Estados Unidos necesitaba controlar. Estados Unidos también enfrentó el problema de que no habían podido obtener mucha información de inteligencia sobre Okinawa.

Los estadounidenses estimaron que había alrededor de 65,000 tropas japonesas en la isla, con la mayor parte en el sector sur de la isla. De hecho, había más de 130,000 tropas japonesas en la isla con más de 450,000 civiles. El teniente general Ushijima ordenó a las tropas japonesas en la isla que se les ordenara aferrarse a la isla a toda costa.

Ushijima decidió sus tácticas: concentraría sus fuerzas en el sector sur de la isla y ubicaría a sus hombres en una serie de fortificaciones seguras. Si los estadounidenses quisieran tomar estas fortificaciones, tendrían que atacar a los japoneses en una serie de asaltos frontales. Junto a las defensas japonesas terrestres, el alto mando japonés confió en los kamikazes, que se creía que infligiría bajas tan graves a los estadounidenses en Okinawa que se retirarían.

El comandante de la tierra de los estadounidenses era el teniente general Simón Bolívar Buckner. Tenía 180,000 hombres bajo su mando. La bahía seleccionada para el desembarco estadounidense fue la bahía de Hagushi en el lado occidental de la isla. Al igual que con Iwo Jima, los desembarcos fueron precedidos por un período de intenso bombardeo, pero las fuerzas estadounidenses también estaban abiertas a los ataques de los combatientes japoneses que volaban desde Taiwán o Japón.

El ataque a Okinawa estaba programado para el 1 de abril de 1945. En los días previos, los estadounidenses habían aterrizado algunas unidades a veinte millas al suroeste de la Bahía de Hagushi para asegurar un anclaje. Para el 31 de marzo, esta fuerza de aterrizaje, compuesta por la 77ª División, había asegurado su posición.

Los ataques de Kamikaze estaban siendo experimentados por la armada estadounidense anclada en Okinawa. De los 193 ataques del avión kamikaze lanzados contra la flota estadounidense, 169 fueron destruidos. Esos aviones que atravesaron causaron un gran daño, especialmente a la flota de portaaviones de Estados Unidos que no tenía cubiertas de vuelo blindadas, a diferencia de los portaaviones británicos. Sin embargo, la destrucción de tantos vuelos de kamikaze hizo mucho para socavar el potencial de daño que los kamikazes podrían haber infligido.

Para la invasión real, Estados Unidos había reunido 300 buques de guerra y 1.139 otras naves. El primer desembarco de infantes de marina tuvo lugar el 1 de abril. Se encontraron con poca oposición y al final del día 60,000 militares estadounidenses habían desembarcado en la bahía de Hagushi. Para el 20 de abril, toda la resistencia japonesa en el norte de la isla había sido erradicada, excepto alguna actividad guerrillera.

La verdadera batalla por Okinawa fue en el sur de la isla. El 4 de abril, el XIV Cuerpo (7º, 27º, 77º y 96º divisiones de infantería) se toparon con la línea Machinato. Esto detuvo el avance de los estadounidenses en el sur de Okinawa. La línea de Machinato finalmente se rompió el 24 de abril. Sin embargo, luego tuvo que enfrentarse a la Línea Shuri, lo que ralentizó aún más el avance estadounidense. Junto con el éxito de los kamikazes que hundieron 21 buques de guerra estadounidenses y dañaron gravemente a otros 66 buques de guerra, las fuerzas estadounidenses experimentaron grandes pérdidas.

El 3 de mayo, Ushijima ordenó un contraataque, pero esto falló. Para el 21 de mayo, Ushijima ordenó a sus hombres que se retiraran de la Línea Shuri. Sin embargo, la resistencia de los japoneses se mantuvo firme. Recién en junio se hizo evidente que los japoneses habían perdido la lucha por Okinawa. El 2 de julio, Okinawa fue declarada segura por los estadounidenses: Ushijima se había suicidado unos días antes.

La bandera estadounidense plantada en Okinawa

El ataque a Okinawa había cobrado un alto precio en ambos lados. Los estadounidenses perdieron 7.373 hombres muertos y 32.056 heridos en tierra. En el mar, los estadounidenses perdieron 5.000 muertos y 4.600 heridos. Los japoneses perdieron 107,000 muertos y 7,400 hombres hechos prisioneros. Es posible que los japoneses perdieran otros 20,000 muertos como resultado de las tácticas estadounidenses por las cuales las tropas japonesas fueron incineradas donde lucharon.

Los estadounidenses también perdieron 36 barcos. 368 barcos también fueron dañados. 763 aviones fueron destruidos. Los japoneses perdieron 16 barcos hundidos y se perdieron más de 4.000 aviones.

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