Curso de la historia

Revuelta de campesinos

Revuelta de campesinos

La Inglaterra medieval experimentó pocas revueltas, pero la más grave fue la revuelta de los campesinos que tuvo lugar en junio de 1381. Un sistema violento de castigos para los delincuentes generalmente era suficiente para evitar que los campesinos causaran problemas. La mayoría de las áreas en Inglaterra también tenían castillos en los que los soldados eran guarnecidos, y estos generalmente eran suficientes para garantizar un comportamiento razonable entre los campesinos medievales.

Un ejército de campesinos de Kent y Essex marchó sobre Londres. Hicieron algo que nadie había hecho antes o desde entonces: capturaron la Torre de Londres. El arzobispo de Canterbury y el tesorero del rey fueron asesinados. El rey, Ricardo II, solo tenía 14 años en ese momento, pero a pesar de su juventud, acordó encontrarse con los campesinos en un lugar llamado Mile End.

¿Por qué estaban enojados los campesinos y por qué habían venido a Londres?

1. Después de la Peste Negra, muchos señoríos quedaron sin trabajadores. Para alentar a los que habían sobrevivido a quedarse en su mansión, muchos señores les habían dado a los campesinos de sus propiedades su libertad y les habían pagado para que trabajaran en sus tierras. Ahora, casi 35 años después de la Peste Negra, muchos campesinos temían que los señores recuperaran estos privilegios y estaban preparados para luchar por ellos.

2. Muchos campesinos tenían que trabajar gratis en la tierra de la iglesia, a veces hasta dos días a la semana. Esto significaba que no podían trabajar en su propia tierra, lo que dificultaba la producción de alimentos suficientes para sus familias. Los campesinos querían liberarse de esta carga que enriquecía a la iglesia pero los empobrecía. Fueron apoyados en lo que querían por un sacerdote llamado John Ball de Kent

3. Había habido una larga guerra con Francia. Las guerras cuestan dinero y ese dinero generalmente proviene de los campesinos a través de los impuestos que pagaron. En 1380, Ricardo II introdujo un nuevo impuesto llamado Impuesto de Encuesta. Esto hizo que todos los que estaban en el registro de impuestos pagaran 5 peniques. Era la tercera vez en cuatro años que se usaba dicho impuesto. Para 1381, los campesinos ya habían tenido suficiente. 5p para ellos era una gran cantidad de dinero. Si no pudieran pagar en efectivo, podrían pagar en especie, como semillas, herramientas, etc., cualquier cosa que pudiera ser vital para la supervivencia en el próximo año.

En mayo de 1381, un recaudador de impuestos llegó a la aldea de Fobbing en Essex para averiguar por qué la gente de allí no había pagado su impuesto a las encuestas. Fue expulsado por los aldeanos. En junio, llegaron soldados para establecer la ley y el orden. También fueron expulsados ​​porque los aldeanos de Fobbing se habían organizado y muchas otras aldeas locales en Essex se habían unido a ellos. Después de hacer esto, los aldeanos marcharon a Londres para suplicarle al joven rey que escuchara sus quejas.

Un hombre había surgido como el líder de los campesinos. Wat Tyler de Kent Cuando los campesinos de Kent marcharon a Londres, destruyeron los registros de impuestos y los registros de impuestos. Los edificios que albergaban registros del gobierno fueron incendiados. Entraron en la ciudad de Londres porque la gente de allí les había abierto las puertas.

A mediados de junio, la disciplina de los campesinos comenzaba a desaparecer. Muchos se emborracharon en Londres y hubo saqueos. Se sabe que extranjeros fueron asesinados por los campesinos. Wat Tyler había pedido disciplina entre quienes lo admiraban como su líder. No lo entendió.

En 14 de junio, el rey se encontró con los rebeldes en Mile End. En esta reunión, Ricardo II les dio a los campesinos todo lo que pidieron y les pidió que se fueran a casa en paz. Algunos lo hicieron. Otros regresaron a la ciudad y asesinaron al arzobispo y al tesorero; la torre de Londres les cortó la cabeza en Tower Hill. Ricardo II pasó la noche escondido por miedo a su vida.

En 15 de junio, se encontró nuevamente con los rebeldes en Smithfield fuera de los muros de la ciudad. Se dice que esta fue la idea del Lord Mayor (Sir William Walworthe) que quería sacar a los rebeldes de la ciudad. El Londres medieval era de madera y las calles eran estrechas. Cualquier intento de sofocar a los rebeldes en la ciudad podría haber terminado en un incendio o los rebeldes habrían encontrado fácil desaparecer en la ciudad una vez que supieran que los soldados los perseguían.

En esta reunión, el Lord Mayor mató a Wat Tyler. No estamos seguros de lo que sucedió en esta reunión, ya que las únicas personas que podían escribir sobre él estaban del lado del rey y sus pruebas podrían no ser precisas. La muerte de Tyler y otra promesa de Richard de dar a los campesinos lo que pidieron fue suficiente para enviarlos a casa.

Walworth, esquina inferior izquierda, matando a Tyler. Richard II está justo detrás de Tyler y también se dirige a los campesinos después de la muerte de Tyler

Para el verano de 1381, la revuelta había terminado. John Ball fue colgado. Richard no cumplió ninguna de sus promesas alegando que se hicieron bajo amenaza y, por lo tanto, no eran válidas por ley. Otros líderes de Kent y Essex fueron ahorcados. Se retiró el impuesto electoral, pero los campesinos se vieron obligados a regresar a su antigua forma de vida, bajo el control del señor de la mansión.

Sin embargo, los señores no lo hicieron a su manera. La Peste Negra había causado una escasez de mano de obra y en los siguientes 100 años muchos campesinos descubrieron que podían ganar más (según sus estándares) ya que los señores necesitaban una cosecha y las únicas personas que podían hacerlo eran los campesinos. Pidieron más dinero y los señores tuvieron que darlo.

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