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El motor a reacción

El motor a reacción

El motor a reacción de Sir Frank Whittle transformó los viajes. El motor a reacción ha permitido a millones de personas ahora hacer algo que era apenas imaginable hace solo 70 años: cruzar el Atlántico a gran velocidad. Los Wright pueden haber inventado el primer avión real, pero el crédito por la invención del motor a reacción recae en Sir Frank Whittle.

En la década de 1920, un joven de la RAF, Frank Whittle, había presentado al Ministerio del Aire un diseño para un motor a reacción. No se impresionaron y rechazaron su idea. Independientemente de este revés, Whittle todavía patentó su "motor turborreactor" en 1930. Su diseño parecía resolver el problema que había desconcertado a los inventores durante algunos años: ¿cómo se crea una cámara lo suficientemente fuerte como para albergar un motor que genere mucho? de calor y gran empuje dirigido? Muchas cámaras de combustión simplemente habían sido demasiado débiles para hacer frente y habían explotado bajo la tensión.

El motor de Whittle tenía diez cámaras de combustión que producían un empuje impresionante: en lugar de tener solo una cámara grande que produjera una reacción volátil y potencialmente incontrolable, su motor dividió efectivamente la combustión creada en las diez cámaras pero aún no disminuyó la potencia de los motores. .

Los crecientes temores sobre los problemas en Europa hacen que el gobierno tenga dudas sobre el motor a reacción de Whittle. En 1936, fue a la Universidad de Cambridge, pero se fue y estableció una compañía llamada Power Jets Ltd.

En 1937, utilizando aleaciones recién disponibles que eran fuertes y livianas, produjo el primer motor a reacción viable que se probó con éxito en un laboratorio. Ahora tenía que colocarse en un avión y tomarse las medidas de seguridad respectivas, como con todos los aviones nuevos.

Sir Frank Whittle frente a uno de sus motores a reacción

En 1941, voló un nuevo prototipo de caza a reacción. Su sucesor, el Gloster Meteor, entró en servicio con la RAF en 1944. Sin embargo, el Gloster Meteor no fue el primer caza a reacción. Este reclamo va al Heinkel He 178 que voló por primera vez el 24 de agosto de 1939, pocos días antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial.

Cuando terminó la guerra, parecía un movimiento lógico aplicar este nuevo invento a los aviones de pasajeros. Los viajes se hicieron más rápidos y el motor a reacción más potente permitió que los aviones de pasajeros se hicieran más grandes para poder transportar a más personas.

El primer avión de pasajeros con motor a reacción adecuado se considera el cometa De Haviland. Esto entró en funcionamiento en un resplandor de publicidad. En dos años, fue retirado del servicio después de una serie de trágicos accidentes que mataron a muchos. Sin embargo, esto no se debió a sus motores a reacción, sino a una falla en su fuselaje que provocó la ruptura del panel en vuelo.

Boeing luego asumió el liderazgo en aviones a reacción. El Boeing 707 entró en servicio en 1958. Era seguro y permitía a las personas viajar distancias a velocidades que hubieran sido imposibles solo 10 años antes. La invención de Whittle ha transformado el mundo.