Belzec

Belzec, uno de los campos de exterminio nazis asociados con Action Reinhard, se inauguró en noviembre de 1941. Belzec estaba en la esquina sureste de Polonia y, como Auschwitz-Birkenau, Treblinka y Sobibor, estaba a una vista remota, lejos de miradas indiscretas. Belzec comenzó sus asesinatos en marzo de 1942 y cerró en diciembre de 1942. Belzec fue responsable de hasta 600,000 muertes en el Holocausto.


Inicialmente en Belzec había tres cámaras de gas en uso. Posteriormente, se aumentó a seis para hacer frente al aumento del tráfico de personas que se enviaba al campamento. A diferencia de Auschwitz, que cubría un área grande, Belzec era razonablemente pequeño. Un espolón ferroviario conducía directamente al campamento. Una parte del campo se utilizó para almacenar la ropa y los objetos de valor tomados de las víctimas enviadas allí. Otra parte separada del campamento albergaba las cámaras de gas y los fosos funerarios. Las dos secciones estaban conectadas por lo que se conocía como "The Tube", un pasillo estrecho rematado con alambre de púas. Las ramas, arrancadas de los árboles cercanos, se entrelazaron con el alambre de púas para protegerlo de la otra sección del campo. El campamento original en Belzec fue un campo de trabajo forzado y se abrió en 1940. Los trabajadores detenidos aquí y los judíos locales fueron utilizados para convertir El campamento en un campo de exterminio. El primer comandante del campo de exterminio de Belzec fue Christian Wirth, un oficial de las SS.

Wirth se aseguró de que los guardias trabajaran allí efectivamente. Cuando un tren llegaba a Belzec, generalmente tenía de 2000 a 2,500 judíos en los camiones. Cuando desembarcaron de los camiones, los judíos se dividieron en dos o tres grupos. Luego fueron obligados a entrar al campamento. Después de haberles dicho que tenían que ducharse antes de comenzar las tareas laborales, los judíos fueron forzados a pasar por "The Tube" y luego a las cámaras de gas. El proceso de asesinato en masa tomó unos 30 minutos: Belzec usó gas de monóxido de carbono conectado desde un motor diesel. Otros prisioneros judíos, el Sonderkommando, fueron obligados a limpiar los cuerpos de la cámara de gas y extraer dientes de oro, etc. Otros equipos de judíos estaban acostumbrados a ordenar y clasificar las chozas donde las víctimas se habían quitado la ropa, etc. matar y luego limpiar un tren cargado de judíos.

Cuando el número de cámaras de gas en Belzec se duplicó, un tren completo de judíos podría dividirse en dos y luego "procesarse" (Wirth). Las seis cámaras de gas podrían llevar a 1.200 judíos; El proceso de tres horas se redujo considerablemente en el tiempo. Sin embargo, a medida que más personas fueron asesinadas al mismo tiempo, las SS necesitaban más judíos para trabajar como Sonderkommandos. En Belzec, en la segunda etapa de su existencia con seis cámaras de gas, había 1000 Sonderkommado. Los que aún estaban vivos cuando el campamento dejó de ser utilizado fueron enviados a Sobibor para ser asesinados.

Al igual que con todos los campos de exterminio, es imposible obtener cifras exactas de muertes. Muchos documentos de lo que sucedió en Belzec fueron destruidos en el campo o enviados a Berlín, donde también se perdieron. Se cree que 600,000 judíos fueron asesinados en Belzec junto con 12,000 gitanos.

Cuando dejó de funcionar en diciembre de 1942, el área donde había estado Belzec fue arada y convertida en una granja.