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Auschwitz-Birkenau

Auschwitz-Birkenau

El nombre Auschwitz está asociado con el asesinato sistemático de judíos por parte de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Auschwitz, comandado por Rudolf Höss, era dos lugares en la misma localidad con una multitud de ramificaciones locales, pero todas con el mismo producto final: el asesinato de aquellos despreciados por la jerarquía nazi.

Auschwitz no fue construido inicialmente para albergar / asesinar judíos y otros 'untermenschen' (subhumanos) identificados. Primero fue construido para albergar a presos políticos polacos que se consideraban un peligro para los nazis ocupantes en Polonia.

En abril de 1940, el capitán de las SS Rudolf Höss fue enviado a Polonia para ocupar un nuevo puesto: el jefe del campo de concentración que se establecería en Auschwitz. Cuando llegó al campamento designado, encontró una serie de antiguos cuarteles destartalados en torno a una gran plaza utilizada para romper caballos. Muchos de los edificios allí habían caído en mal estado. Sin embargo, cumplieron su propósito: albergar a 10.000 prisioneros políticos polacos.

Höss había trabajado en campos de concentración desde 1934 y sabía que el campo de Auschwitz, conocido como Auschwitz One, estaba allí para difundir el miedo e intimidar para que otros en Polonia se protegieran de hacer algo que los nazis no desearían. Para reflejar lo que estaba escrito a las puertas de Dachau, las puertas de Auschwitz One tenían las palabras 'Arbeit Macht Frei' escritas en ellas.

Höss era un administrador competente y un nazi leal. Sin embargo, descubrió que Auschwitz One no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades nazis. Höss tuvo que visitar los alrededores de Auschwitz para buscar equipos como alambre de púas. En sus primeros días, a Berlín parecía importarle poco el campamento de Auschwitz y a Höss se le permitió tratarlo como su feudo. En 1940, Auschwitz fue visto como un remanso y Höss presidió a más de 300 hombres de las SS con aparentemente poca responsabilidad ante los oficiales superiores de las SS.

Los polacos retenidos allí fueron sometidos a un tratamiento espantoso y de los 23,000 enviados allí, el 50% murió en 20 meses. Sin embargo, en este momento, si un judío polaco estaba en Auschwitz, se debía a crímenes políticos y no a creencias religiosas.

Todo el énfasis de Auschwitz cambió como resultado de su ubicación. El área alrededor de Auschwitz One era rica en cal y agua dulce. Se encontró carbón de buena calidad a solo 20 millas de Auschwitz One. Tal combinación de recursos naturales atrajo la atención de I G Farben, una importante empresa industrial en Alemania. I G Farben estaba investigando la producción de caucho artificial y combustible. Ambos fueron vistos como vitales para el esfuerzo de guerra nazi y los ingredientes naturales que más necesitaban para esta investigación fueron la cal, el agua dulce y el carbón de buena calidad. Lo que se encontró en Auschwitz y sus alrededores interesó mucho a I G Farben.

El Reichsführer de las SS Heinrich Himmler ordenó a Höss triplicar el tamaño de Auschwitz a 30,000 prisioneros, todos los cuales debían trabajar como trabajadores forzados. De repente, el pequeño campamento en Auschwitz One iba a ser transformado. Se elaboraron planes para desarrollar una ciudad modelo nazi alrededor del campo. Los habitantes locales debían ser removidos por la fuerza y ​​se construiría alojamiento para figuras tan importantes como Himmler. La nueva ciudad iba a ser dirigida por las SS que le proporcionarían a I G Farben todo lo que necesitaba. Aunque la ciudad modelo nunca se construyó y se mantuvo solo en papel, se produjo el cambio a un enfoque comercial de Auschwitz. El desarrollo industrial para servir al esfuerzo de guerra nazi y las ganancias se convirtieron en los motivadores clave. Los prisioneros no tenían otro propósito que proporcionar al 'negocio' mano de obra gratuita. Cuando los trabajadores murieron, simplemente serían reemplazados. Sin embargo, en esta etapa, la gran mayoría de los prisioneros detenidos en Auschwitz eran prisioneros políticos polacos.

El único evento que fue el cambio en la forma en que se ejecutó Auschwitz se produjo en junio de 1941: la Operación Barbarroja, el ataque alemán contra Rusia. En unos meses, el ejército alemán fue invadido por unos tres millones de prisioneros de guerra. Algunos de estos prisioneros de guerra rusos terminaron en Auschwitz. Su trato fue peor que el entregado a los polacos.

En la propia Rusia, las unidades SS Einsatzgruppen recorrieron el país en busca de judíos que fueron ejecutados sumariamente. Sus experiencias debían tener un gran impacto en Auschwitz.

Auschwitz atrajo la atención de los hombres de las SS asociados con el asesinato de discapacitados físicos y mentales en Alemania. El llamado Programa de Eutanasia para Adultos (AEP) fue responsable de estos asesinatos (probablemente en la región de 70,000) y visitaron Auschwitz para averiguar qué se podía hacer con aquellas personas que ya no podían trabajar. Himmler quería que el trabajo que había realizado el AEP se extendiera a los campos de concentración ya que aquellos que no estaban en condiciones de trabajar no podían servir a la causa nazi. En el primer movimiento, 575 prisioneros de Auschwitz fueron llevados del campo a Alemania donde fueron gaseados. La AEP usó envenenamiento por monóxido de carbono. Por lo tanto, irónicamente, los primeros prisioneros en Auschwitz que fueron blanco deliberado de la muerte fueron expulsados ​​del campo de exterminio más asociado con las cámaras de gas.

En Rusia, Himmler visitó un escuadrón de ejecución de las SS en el trabajo. Esto fue en Minsk en agosto de 1941. Se le dijo en términos claros que el trabajo estaba afectando la moral de los hombres de las SS involucrados en él. Los altos oficiales de las SS le dijeron a Himmler que disparar a civiles desarmados a sangre fría estaba minando la moral y que había que hacer algo para aliviar esto. Himmler ordenó que se investigaran nuevos métodos.

A las SS se les ocurrieron dos ideas para las ejecuciones en masa. Una era poner prisioneros en alguna forma de casa y hacerla explotar, matando así a todos los que estaban en ella. Esto fue visto como demasiado desordenado. Otro método que se intentó fue colocar a las víctimas en un edificio, sellarlo y bombear los gases de escape del automóvil, asfixiando a los que estaban allí. Esto fue visto como demasiado lento.

Fue un subordinado de Höss en Auschwitz a quien se le ocurrió una nueva idea. En Auschwitz, la ropa de los prisioneros tuvo que ser limpiada y esto se hizo con ácido prúsico cristalizado. Fabricado para este propósito, fue bajo el nombre industrial de Zyklon B. El oficial, Carl Fritsch, quería experimentar con los prisioneros detenidos en Auschwitz.

Usó hombres detenidos en el Bloque 11. Este bloque estaba lleno de celdas de castigo y muchos de los que fueron enviados allí no salieron con vida. En algún momento entre finales de agosto y principios de septiembre de 1941, Fritsch ordenó que se bloqueara el Bloque 11. Se cerraron ventanas y puertas. Los prisioneros de guerra rusos estaban encerrados y Zyklon B fue usado para gasearlos. La primera dosis fue demasiado pequeña y se necesitaron dos intentos para matar a los que estaban en las celdas encerradas. Höss había estado lejos de Auschwitz durante este tiempo, pero estaba interesado en lo que Fritsch había hecho cuando Fritsch le informó sobre su regreso al campamento. Höss siempre había estado buscando una forma "más limpia" de matar prisioneros, ya que sentía que los pelotones de fusilamiento eran malos para la moral.

En el otoño de 1941, Auschwitz One fue brutal y violento, pero no era un campo de exterminio. Sin embargo, esto iba a cambiar.

El bombardeo de Hamburgo por los aliados en 1941 había creado una tormenta de fuego y un gran daño a la ciudad. El Gauleiter a cargo de la ciudad fue Klaus Kaufmann. Él creía que las hamburguesas que habían perdido sus hogares tenían derecho a las casas de los judíos en Hamburgo cuyas casas habían sobrevivido a las redadas. Kaufmann le escribió a Hitler y solicitó que todos los judíos en Hamburgo fueran deportados al este. Fue una solicitud que Hitler aceptó. A los judíos de Hamburgo se les dijo en octubre de 1941 que debían abandonar la ciudad hacia el este. Se les avisó con solo 24 horas de anticipación y solo pudieron traer una maleta. Fueron enviados en tren a Lodz en Polonia, donde ya existía un gueto judío. Lodz ya estaba superpoblado y la llegada de los judíos de Hamburgo empeoró las cosas. Las SS querían una solución a este problema: la encontraron en Chelmno.

En Chelmno, las SS establecieron una fábrica con un único propósito: el asesinato de judíos que se consideraban improductivos en el ghetto de Lodz. La fábrica era remota y servía con una línea de ferrocarril. Las SS construyeron una fábrica similar en Belzec, en las afueras de Lublin, para tratar con los judíos improductivos de Lublin.

El 16 de diciembre de 1941, Hans Frank, el nazi a cargo del oeste de Polonia, pronunció un discurso ante las SS y los oficiales del ejército donde dejó en claro que la jerarquía nazi estaba pensando en exterminar a todos los judíos en Polonia. Lo que se dijo en la reunión en Cracovia debía permanecer en secreto, pero se descubrió el acta de la reunión. Lo que se dijo encajaba con lo que se discutió en la infame reunión de Wannsee el 20 de enero de 1942. Esta reunión, presidida por Reinhard Heydrich, con las minutas tomadas por Adolf Eichmann, también se refería a lo que se llamó el "problema judío". Las minutas muestran claramente que los nazis querían que todos los judíos en Europa fueran asesinados en campos de concentración y que aquellos que no podían trabajar debían ser tratados 'apropiadamente'. Esta fue la llamada 'Solución final'.

El trabajo realizado en Chelmno y Belzec fue a pequeña escala y esencialmente ad hoc para empezar. Se utilizaron camionetas de gas en Chelmno, que eran lentas y solo podían manejar un pequeño número a la vez. La reunión de Wannsee cambió todo esto. Su impacto en Auschwitz fue enorme.

Himmler creía que Auschwitz One estaba demasiado cerca de los habitantes locales para servir como un campo de exterminio en masa. Por lo tanto, los arquitectos de las SS se pusieron a trabajar en el diseño de un nuevo campamento a aproximadamente una milla y media al noroeste de Auschwitz One. Era mucho más remoto. Sin embargo, su trabajo había comenzado ya en octubre de 1941, por lo que parece más que probable que se haya tomado la decisión de expandir Auschwitz a un nuevo tipo de campamento meses antes de la infame reunión de Wannsee. El nuevo campo, que se conocería como Auschwitz-Birkenau, debía albergar a 100.000 prisioneros a la vez y ser apiñados en cuarteles sin piedad. Las condiciones que se encontraban en Birkenau eran peores que las encontradas en Auschwitz One o Belsen. Sin embargo, los planes originales para Birkenau no incluían judíos sino prisioneros de guerra rusos. En octubre de 1941, 10,000 prisioneros de guerra rusos llegaron a Birkenau para comenzar a construir el nuevo campamento. Para la primavera de 1942, solo 200 de los 10,000 originales aún estaban vivos. Mientras vivían en Birkenau, fueron sometidos al tratamiento más espantoso.

Incluso en esta fecha, a fines de 1941, Höss todavía creía que los campos debían ser utilizados solo para prisioneros de guerra y prisioneros políticos polacos. Documentos descubiertos recientemente muestran que Höss no tenía idea de que en este momento el campo se utilizaría para asesinar principalmente a judíos. Sin embargo, la 'solución' encontrada en Chelmno y Belzec estaba destinada a impactar Auschwitz-Birkenau, especialmente porque tenía una red ferroviaria mucho mejor que la conectaba a otros cruces ferroviarios importantes, y el nuevo campamento en Birkenau era remoto.

Los primeros judíos en llegar a Auschwitz eran del nuevo estado de Eslovaquia. 90,000 judíos vivían en Eslovaquia (principalmente en la capital Bratislava). Los simpatizantes nazis en el gobierno eslovaco acordaron comenzar la deportación de los judíos eslovacos en abril de 1942. El gobierno eslovaco pagaría al gobierno nazi 500 Reichmarks por cada judío deportado de Eslovaquia. 60,000 judíos eslovacos fueron entregados a los nazis a un costo de 30 millones de Reichsmarks.

Höss sabía que el campo ampliado ya no mantendría a los prisioneros de guerra rusos, ya que fueron trasladados a trabajar como esclavos en otras partes de la Europa ocupada por los nazis. Fue solo en abril de 1942 que Höss supo que su campamento se utilizaría para albergar judíos.

Höss construyó dos nuevas cámaras de gas a dos millas de Auschwitz One. Uno era conocido como la 'Pequeña Casa Roja' y el otro como la 'Pequeña Casa Blanca'. De hecho, eran dos cabañas remotas que tenían sus ventanas y puertas selladas, tal como lo había hecho Fritsch en el Bloque 11 en Auschwitz One. El 29 de abril de 1942, el primero de los judíos eslovacos llegó a Auschwitz. Fueron llevados a las dos cámaras de gas y asesinados. Sus cuerpos fueron enterrados en fosas gigantes. Este fue el comienzo de los asesinatos en masa con los que Auschwitz está asociado: el asesinato deliberado y planificado de, en este caso, judíos eslovacos.

Höss, sin embargo, no pudo cumplir con las demandas hechas por Berlín. Las dos 'cabañas' simplemente no podían hacer frente al número de judíos enviados. Höss decidió que el campo debía orientarse más a las fábricas, que Auschwitz tendría que convertirse en una fábrica de muerte para mantenerse al día con la llegada prevista de judíos.

Los primeros judíos de Europa occidental enviados a Auschwitz eran de Francia. Su deportación fue organizada por Adolf Eichmann. Originalmente quería que solo enviaran adultos a Auschwitz. Pero 4000 niños de familias judías fueron retenidos en un campamento en Drancy, en los suburbios de París. Nadie estaba seguro de qué hacer con ellos, ya que sus padres ya habían sido deportados. Finalmente, todos fueron enviados a Auschwitz y asesinados.

El 19 de julio de 1942, Himmler ordenó que todos los judíos en Polonia fueran "reasentados". Esto totalizó 2 millones de personas. Se utilizaron los campos de exterminio establecidos en Belzec, Treblinka y Sobibor. Treblinka se estableció a 60 millas al noreste de Varsovia. Era un campamento muy pequeño en comparación con Auschwitz, pero no necesitaba ser grande ya que el 99% de los que llegaban a él estaban muertos en 2 horas. En total, 900,000 personas fueron asesinadas en Treblinka.

El principal problema experimentado por Höss en Auschwitz, fue un problema similar al experimentado por el comandante de Treblinka: cómo deshacerse de los cuerpos. En Auschwitz, los cuerpos fueron enterrados en los campos. Sin embargo, durante los calurosos veranos polacos, los cuerpos comenzaron a pudrirse. Höss ordenó que los prisioneros judíos tuvieran que desenterrar los cuerpos que luego fueron quemados. Höss examinó las formas en que los cuerpos podrían quemarse mejor después de la gaseación. Se descubrió que si se colocaban capas de madera y otros combustibles y se colocaban sobre una rejilla metálica grande, de modo que tenía cuerpos, madera, cuerpos, madera, etc. en capas, se quemaban bien.

Auschwitz tuvo buenos resultados financieros como fábrica. En términos modernos, obtuvo una ganancia de £ 125 millones. Tenía 45 subcampos repartidos a su lado con Birkenau en el centro. Cuando llegaron los trenes de judíos, fueron despojados de todo lo que poseían. Estas posesiones se resolvieron en una sección de Auschwitz llamada 'Canadá'. La mayoría de los que trabajaban aquí eran mujeres jóvenes. Los ancianos habían ido directamente a las cámaras de gas. Los jóvenes, si fueron seleccionados para vivir, trabajaron en otro lugar. Todos los artículos se colocaron en pilas separadas: zapatos, anteojos, chaquetas, etc. Después de que miles fueron asesinados, el Sonderkommando sacó dientes de oro de los cuerpos.

La corrupción entre las tropas de las SS en Auschwitz era desenfrenada, especialmente aquellos que trabajaban en 'Canadá'. En el otoño de 1943, altos miembros de las SS investigaron esta corrupción. Quedaron horrorizados por lo que encontraron: los bienes destinados a Berlín, los guardaban sistemáticamente hombres que habían prestado juramento de lealtad a Hitler. Aunque Höss nunca fue acusado de participar en esta corrupción, fue declarado culpable de ejecutar un comando de caducidad en el sentido de que no controlaba a sus hombres de manera efectiva. Sin embargo, su competencia para el trabajo que estaba haciendo al dirigir el campamento como entidad fue reconocida y fue promovido a trabajar en Berlín en la Administración del Campo de Concentración. Su familia permaneció en su casa en Auschwitz, al borde del campo. En 1944, Höss regresó a Auschwitz ya que gran parte de la evidencia reunida por las SS y la Gestapo había sido destruida en un incendio, por lo que Höss no tenía ningún caso para responder. Su regreso en 1944 coincidió con el asesinato en Auschwitz llegando a su punto máximo. 760,000 judíos fueron deportados de Hungría y 400,000 terminaron en Auschwitz.

Höss tenía un ferrocarril construido directamente a Birkenau, que ahora tenía cuatro crematorios en funcionamiento. El nuevo ferrocarril significaba que la caminata de una milla y media desde la estación de Auschwitz One ya no era un problema. El 75% de cada envío de judíos húngaros fue gaseado.

Auschwitz también se ocupó de los gitanos de Europa del Este. Ellos también fueron considerados por Hitler como infrahumanos. 23,000 gitanos fueron 'alojados' en Auschwitz en condiciones terribles. El 2 de agosto de 1944, se dio la orden de destruirlos. Como resultado, 21,000 fueron asesinados en las cámaras de gas.

El número de asesinatos por día alcanzó su punto máximo en mayo de 1944, con 10,000 por día asesinados. A finales de año, y con la guerra en contra de la Alemania de Hitler, los asesinatos se habían reducido a 1,000 por día. Los detalles específicos de lo que sucedió en Auschwitz durante estas fechas son difíciles de conocer, ya que los nazis destruyeron la evidencia que pudieron. Cuando los rusos liberaron el campo en febrero de 1945, encontraron algunos documentos que fueron enviados de regreso a Moscú. Es solo en los últimos años que estos documentos han salido a la luz.

Los aliados sabían de Auschwitz mucho antes de su liberación. Una de las preguntas más frecuentes es por qué los aliados no bombardearon el campamento: la Resistencia polaca ciertamente había informado a Londres sobre lo que estaba sucediendo en Birkenau y esto había sido confirmado por el pequeño puñado que había logrado escapar del acampar. Se creía que los bombardeos habrían sido un final misericordioso para aquellos que sufrieron horrores inimaginables allí. Por lo menos, las líneas de ferrocarril podrían haber sido bombardeadas para finalizar el envío de judíos al campo.

Tanto los estadounidenses como los británicos consideraron esa idea "impracticable". Sin embargo, los británicos habían logrado una incursión puntual en las represas del Ruhr en el legendario Dambusters Raid y los bombarderos ciertamente podían volar la distancia escoltada por los aviones de combate Mustang. En agosto de 1944, la fábrica I G Farben a solo 4 millas de Auschwitz había sido bombardeada, entonces, ¿por qué no el campamento en sí? La pregunta nunca ha sido completamente respondida.

La liberación de Auschwitz debería haber sido el comienzo de un "mejor" momento para los judíos y otros prisioneros retenidos allí. Este no fue necesariamente el caso. Los pocos prisioneros de guerra rusos sobrevivientes detenidos allí fueron arrestados por su propia policía y acusados ​​de ser entrenados como espías. Muchos pasaron de Auschwitz de Hitler a los gulags de Stalin. Algunas mujeres prisioneras en Auschwitz afirmaron que fueron violadas por soldados rusos, un cargo que las autoridades rusas niegan hasta el día de hoy. Los ex prisioneros judíos regresaron a sus pueblos de origen para descubrir que otra persona había tomado su propiedad. En una ironía extrema, el único grupo que salió bien en esto fueron los guardias de las SS en Auschwitz. Muy pocos fueron procesados ​​después de que terminó la guerra: más del 90% escapó de ser procesados. Höss fue ejecutado, al igual que Eichmann en 1962. Josef Mengele nunca fue atrapado y, por lo tanto, no fue acusado. Lo mismo era cierto para muchos otros guardias de las SS en Auschwitz.

Ver el vídeo: AUSCHWITZ - La fabrica de muerte Documental 2017 (Noviembre 2020).