Curso de la historia

Campo de concentración de Bergen-Belsen

Campo de concentración de Bergen-Belsen

Bergen-Belsen, uno de los campos de concentración más infames de la Alemania nazi, se inauguró en abril de 1943. A diferencia de Auschwitz-Birkenau, Bergen-Belsen no era un campo de exterminio, pero muchos miles murieron en el campo, como descubrieron los aliados cuando liberaron el campo.

Bergen-Belsen fue construido cerca de la ciudad de Celle en Baja Sajonia. Para empezar, era oficialmente un campo de tránsito y fue solo más tarde que consiguió la transformación oficial a un campo de concentración. Su primer comandante fue SS-Hauptsturmfűhrer Adolf Hass. En 1944, Hass fue reemplazado por SS- Hauptsturmfűhrer Josef Kramer, que había trabajado en campos de concentración desde 1934. Antes de Bergen-Belsen, Kramer había trabajado en Auschwitz-Birkenau. Mientras estaba en Bergen-Belsen, Kramer recibió el apodo de 'Bestia'. Muchos miles murieron mientras él estaba al mando de Bergen-Belsen. Su solución para los brotes de disentería no era alimentar a los prisioneros. Un prisionero que sobrevivió a Bergen-Belsen escribió más tarde: “Kramer perdió la calma. Un extraño brillo acechaba en sus pequeños ojos, y trabajaba como un loco. Lo vi arrojarse sobre una desafortunada mujer y con un solo golpe de su porra destrozó su cráneo ”.

La guardia femenina más notoria en Bergen-Belsen fue Herta Bothe. Después de la guerra fue acusada de crímenes de guerra. Bothe disparaba contra las prisioneras y las golpeaba con palos de madera. Fue enviada a prisión por diez años después de la guerra.

Cuando el ejército alemán colapsó en ambos frentes de guerra, muchos prisioneros fueron enviados a Bergen-Belsen. Para 1945, miles de prisioneros estaban demasiado enfermos para trabajar y debilitados por el hambre, sucumbieron fácilmente a la fiebre tifoidea y al tifus. Solo en marzo de 1945, más de 18,000 prisioneros murieron en Bergen-Belsen, incluida la adolescente Anne Frank, quien registró sus pensamientos y sentimientos previos a la captura en un diario personal. El hacinamiento crónico en el campamento aseguró que las epidemias se extendieran a una velocidad temible.

Los primeros en llegar al campamento fueron hombres del ejército británico. El campamento fue entregado oficialmente a los británicos el 13 de abril.th pero un grupo de 120 soldados entró el 15 de abrilth 1945. Lo que encontraron sorprendió a muchos. Sabiendo que pocos creerían cualquier descripción verbal, los británicos filmaron lo que encontraron. La película en blanco y negro no podía representar el hedor de los cadáveres que rodeaban el campamento.

Mientras los hombres recorrían el campamento, encontraron unos 10,000 cuerpos no enterrados (el crematorio se había descompuesto) junto con unos 40,000 prisioneros que apenas vivían. De estos 40,000, 28,000 murieron después de la liberación; se podía hacer poco para ayudar a aquellos que estaban gravemente enfermos. Entre 400 y 500 murieron cada día después de la liberación, la tarea que enfrentaron los británicos simplemente los abrumó. La leyenda dice que algunos fueron asesinados por amabilidad, que los soldados británicos dieron su ración de chocolate a los prisioneros y esto representó alrededor de 1000 muertes. Sin embargo, muchos de los que recibieron su regalo estaban gravemente enfermos. Los oficiales de RAMC en el campo creían que la mayoría murió de su condición antes de la liberación, no del chocolate.

Joseph Kramer permaneció en el campamento incluso mientras los británicos se acercaban. Había quemado tantos documentos como fue posible y lo que sorprendió al Brigadier RAMC que había entrado en el campamento, Glyn Hughes, fue su arrogante arrogancia y la aparente falta de pensamiento para sus víctimas.

El coronel J A D Johnstone, RAMC, describió lo que vio en el campamento cuando llegó:

“Vi un gran número de espantapájaros aturdidos, apáticos, humanos, deambulando por el campamento sin rumbo, vestidos con harapos y algunos incluso sin harapos. Había montones de muertos por todas partes, hasta la puerta principal.

“Fui al otro lado de la cabaña 216, que se decía que era la peor en el campamento. George Woodwark estaba allí y me mostró todo. Ciertamente fue lo peor. En muchas partes faltaban partes enteras del piso y tú te aplastabas en la tierra y solo Dios sabe qué más. Estaba abarrotado y las heces eran aún más abundantes que en las otras chozas. George dijo que habían sacado varios cuerpos de debajo de las tablas del piso que quedaban, y podía creerlo. Me alegré mucho de volver a salir al aire libre. ”(Michael Hargrave)

La distribución de alimentos dentro del campamento fue un gran problema. Los británicos no podían permitir que los prisioneros distribuyeran comida ellos mismos, ya que se hizo muy evidente muy rápidamente que cada nacionalidad en el campo se cuidaba sola. Los guardias de las SS alemanas seguían siendo utilizados por los británicos para proteger el campo, pero esto en sí mismo provocó problemas. Los guardias de las SS estaban demasiado ansiosos por abrir fuego contra los reclusos a la menor señal de problemas. En la noche del 15 de abrilth, el día en que los británicos entraron por primera vez al campo, las SS mataron a tiros a varios prisioneros cuando las papas fueron entregadas al campo. El brigadier Hughes le dijo a Kramer que por cada prisionero asesinado por las SS en el futuro, ordenaría la ejecución de un guardia de las SS.

Pocos días después, diez guardias de las SS que tenían tifus fueron enviados al campamento. Los pusieron en el mayor campamento masculino. No se sabe si estos hombres sobrevivieron. Habiendo sido presentado a los ocupantes del bloque como guardias de las SS, parecería altamente improbable que no lo hicieran.

Dos semanas después de la liberación del campo, todas las tropas alemanas a las que los británicos habían ordenado permanecer allí para proteger el campo habían desaparecido. Joseph Kramer fue capturado y juzgado por crímenes de lesa humanidad. Fue encontrado culpable y ejecutado.