Curso de la historia

Pobreza y Escuelas

Pobreza y Escuelas

La pobreza y el fracaso educativo han sido ampliamente examinados e investigados en los últimos años. Si bien los sociólogos e investigadores pueden haber tenido enfoques diferentes, todos llegaron a la misma conclusión: para la gran mayoría de los niños, los nacidos en la pobreza tienen la menor probabilidad de éxito educativo y, por lo tanto, la mayor probabilidad de fracaso educativo. Como resultado de este fracaso, sus posibilidades de éxito como adulto eran más limitadas, mientras que la probabilidad de entrar en el crimen era mayor.

En mayo de 1998, el gobierno laborista planeó establecer 25 zonas de acción educativa en 5 años. Las zonas cubrirían en promedio 20 escuelas, solo 2-3 son escuelas secundarias y el resto son escuelas primarias y guarderías. Serían dirigidos por una combinación de líderes escolares, gobernadores y padres, incluida la autoridad educativa local y también empresas locales y nacionales.

¿Por qué tener áreas educativas prioritarias?

A fines de la década de 1960, el gobierno laborista designó a las escuelas en áreas desfavorecidas como "Áreas de prioridad educativa" y prometió darles dinero extra para proyectos de construcción de escuelas. También había sido propuesto por el Comité de Plowden, cuya idea era que los maestros recibieran una asignación especial por trabajar en escuelas difíciles. Las áreas prioritarias de educación fueron absorbidas gradualmente en programas de ayuda más generales para áreas desfavorecidas. No lograron hacer cambios radicales en la naturaleza de la escolarización. De ahí la introducción de EAZ, que fue parte de la promesa de Tony Blair de concentrar la política del gobierno en "educación, educación, educación".

En enero de 2001, la primera inspección de una zona de acción educativa informó que la iniciativa comenzaba a elevar los estándares. Un inspector de la Oficina de Normas en Educación (OFSTED) informó que 15 escuelas primarias habían mejorado a un ritmo más rápido que en cualquier otro lugar de la autoridad local. Los resultados de las pruebas también mejoraron en el área y el absentismo escolar había disminuido. Hubo menos exclusiones y las escuelas dejaron medidas especiales rápidamente. Entre las fortalezas que ayudaron en la mejora de las escuelas en la EAZ, estuvo la participación de los padres. Dentro de la EAZ informada por OFSTED, 450 padres recibieron acreditación en un esquema de capacitación para ayudantes de aula. A los padres se les dieron lecciones de teoría en áreas de la vida escolar, como la estrategia de alfabetización y la lucha contra el acoso escolar, y se les dieron lecciones prácticas para preparar materiales y ayudar a los maestros. Aunque se observó mucho éxito entre las escuelas primarias de la EAZ, no se repitió lo mismo en las tres escuelas secundarias de la zona de acción. El director de zonas de acción fue citado diciendo que "las escuelas han tenido que competir durante tanto tiempo que ha dañado las asociaciones naturales entre ellas". Pero se enfrentan a problemas comunes. Podrían ser más atrevidos e intentar encontrar soluciones ".

En diciembre de 2008, los puntajes de las pruebas de habilidad se tomaron de niños en el Reino Unido y los Estados Unidos y mostraron que cuanto más pobre era la familia, menos preparados estaban los niños para la escuela. El estudio de EE. UU. Descubrió que la mala crianza de los hijos y el entorno familiar eran factores importantes en el fracaso de un niño en la escuela. El estudio de los Estados Unidos sugirió que los "programas de educación compensatoria" de los primeros años podrían ayudar a impulsar la educación de un niño. El estudio fue dirigido por la profesora Jane Waldfogel de la Universidad de Columbia. Ella quería saber qué brechas de capacidad ocurrían entre los grupos de ingresos y qué tan grandes eran y qué factores los explicaban.

Waldfogel descubrió que los niños de cuatro años de las familias más pobres obtuvieron 34 puntos de 80 en las pruebas de alfabetización en comparación con 69 puntos de 80 para las familias más ricas. Una prueba similar en el Reino Unido encontró que los niños de tres años de las familias más pobres obtuvieron 32 puntos de 80 en las pruebas de preparación escolar, en comparación con 63 puntos para los de los hogares más ricos. En Inglaterra, las diferencias entre las clases sociales persisten en toda la escala educativa. Un estudio dijo que "los entornos de los niños de bajos ingresos difieren en muchas dimensiones de los de los niños más ricos. Por ejemplo, el acceso a juguetes, libros, computadoras y actividades relacionadas con el aprendizaje pueden verse directamente afectados por la falta de ingresos ”.

La profesora Waldfogel dijo que sus hallazgos fueron "muy preocupantes porque con los niños que comienzan en la escuela tan desiguales, es muy difícil imaginar que terminarán la escuela en igualdad de condiciones". Dijo que lo que más la sorprendió en su estudio fue la medida en que la forma en que los niños fueron criados y cómo fueron influenciados por su entorno de aprendizaje en el hogar tuvo un impacto en su capacidad de aprender una vez que llegaron a la escuela. Las cualidades que afectaron la capacidad del niño parecían ser cuán sensible y receptivo era un padre a las necesidades de su hijo cuando era joven.

El profesor Waldfogel continuó diciendo que había algunos programas útiles de "educación compensatoria" que podrían ayudar a avanzar a los niños de entornos más pobres. En Inglaterra, donde los niños de tres y cuatro años tienen derecho a tiempo parcial gratuito y guardería preescolar, sugirió que los ministros podrían considerar mejorar la ayuda para padres para familias pobres cuando sus hijos son pequeños. Ella misma citó un esquema llamado Nurse Family Partnerships.

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

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