Cronología de la historia

Arquitectura de la iglesia gótica

Arquitectura de la iglesia gótica

La arquitectura de la iglesia gótica en la Inglaterra medieval se desarrolló a partir de la arquitectura normanda. 'Arquitectura gótica' es el término utilizado para describir los estilos de construcción entre 1200 y 1500. Un período de tiempo tan grande significa que se desarrollaron varios estilos dentro de la arquitectura gótica y es común dividir estos estilos en tres secciones. El edificio entre 1200 y 1300 generalmente se conoce como inglés temprano; entre 1300 y 1400, el estilo de construcción se conoce como Decorado y de 1400 a 1500, se conoce como Perpendicular. Es común que los principales edificios de la iglesia muestren ejemplos de estos tres períodos.

Las catedrales góticas se caracterizan por grandes torres y agujas. Mientras que la arquitectura normanda se puede ver como 'rechoncha' debido a su conocimiento más limitado de la construcción, la era gótica coincidió con un mayor conocimiento de la ingeniería y esto se refleja en los edificios de la iglesia completados durante esta era.

Las iglesias y catedrales góticas eran fundamentalmente diferentes a los edificios normandos. El aumento en el conocimiento y las habilidades adquiridas a lo largo de los años significaron que la piedra se cortó específicamente para que se ajustara junto a otros bloques de piedra con precisión. Por lo tanto, los grandes bloques de piedra favorecidos por los normandos fueron reemplazados por piedra con forma. Otro cambio importante fue que los muros huecos utilizados por los normandos no fueron utilizados por arquitectos posteriores. Las paredes y los pilares eran sólidos y esto les permitió hacer frente a pesos mucho mayores. Este simple hecho permitió que las iglesias y especialmente las catedrales fueran mucho más grandes que las normandas. Esto, junto con la capacidad de recolección de dinero de la Iglesia, explica por qué las catedrales e iglesias de la época gótica eran mucho más grandes que las anteriores.

Otro desarrollo que fortaleció los edificios de la iglesia, fue el uso de arcos apuntados. Esta forma permitió llevar un peso mucho mayor en comparación con un arco redondeado normando. Los techos de las catedrales ahora eran mucho más grandes que los techos normandos. Por lo tanto, eran mucho más pesados. Para garantizar que las paredes y los pilares pudieran soportar tanto peso, los arquitectos de esta época desarrollaron lo que se conocía como contrafuertes. Estas fueron adiciones a la parte principal de la catedral que permitieron transferir el peso extra a partes adicionales de una catedral que corrían a lo largo de la nave y luego hacia los cimientos. Los arquitectos simplemente repartieron el peso a otros puntos del edificio. Los 'contrafuertes' permitieron resistir la presión externa de los techos masivos.

Contrafuertes en la Catedral de Chichester

La preocupación por el peso del techo en York Minster era tal que las bóvedas de todos los pasillos, excepto los más pequeños, eran de madera. Esto disminuyó la presión sobre los pilares, cimientos, etc., pero condujo a problemas futuros relacionados con los escarabajos de vigilancia de incendios y muerte. York Minster tiene contrafuertes voladores, pero estos se agregaron en el siglo XIX.

La capacidad de hacer frente a mayores pesos también permitió a los arquitectos góticos usar ventanas más grandes. Los normandos se habían limitado al uso de pequeñas ventanas con rendijas. Ahora las catedrales e iglesias podrían tener grandes vitrales. La ventana del Gran Este en York Minster es del tamaño de una cancha de tenis, un tamaño que habría sido impensable para los normandos.

Estos nuevos edificios enormes cuestan grandes sumas de dinero. ¿De dónde sacó la iglesia este dinero? Básicamente, la mayor parte provino de la gente de Inglaterra. Los campesinos y los habitantes de las ciudades pagaban numerosos impuestos a la iglesia: un impuesto a los bautizos, matrimonios y defunciones; diezmos y durante siglos la gente tuvo que trabajar gratis en la tierra de la iglesia. Los ingresos obtenidos de estos contribuyeron a la construcción de catedrales como las de Lincoln, York, Canterbury y Chichester.