Cronología de la historia

La organización dentro de un monasterio.

La organización dentro de un monasterio.

Los monasterios medievales fueron un desarrollo importante de las pequeñas y aisladas casas ermitañas en las que algunos monjes habían vivido antes de la Inglaterra medieval. Poco a poco, los monjes comenzaron a vivir en pequeñas comunidades, ya que cada uno compartía las mismas creencias y valores. Los monasterios se desarrollaron como resultado y debían incluir una iglesia, refectorio, baños, agua corriente, etc. La forma en que se montaron los monasterios medievales se basó en los escritos de San Benito.

Los monasterios medievales estaban estrictamente estructurados y todo el trabajo dentro de un monasterio se estructuraba en torno a la "mayor gloria de Dios". La influencia de San Benito fue tal que todos los monjes hicieron votos. San Benito, alrededor del año 530 dC, escribió un libro de reglas sobre cómo deberían comportarse los monjes. Estas reglas giraron en torno a los votos. San Benito creía que todos los monjes debían hacer un voto de pobreza y vivir la vida de una persona pobre; él creía que todos los monjes deberían jurar obedecer a un abad en todo momento; También creía que los monjes debían hacer un voto de castidad y que no debían casarse. San Benito también creía que los monjes deberían vivir como una familia y dentro de una comunidad con un abad al frente de esa comunidad.

Todo el trabajo escrito de los monjes estaba en latín. San Benito escribió sus reglas en latín y los monjes en la Inglaterra medieval siguieron su ejemplo. La jornada laboral se dividió en tres: una parte laboral en la que se esperaba que los monjes realizaran ciertas tareas; una parte de estudio cuando los monjes participaban en la lectura y el aprendizaje y una parte de oración cuando un monje rezaba, escuchaba al abad o leía la Biblia. San Benito no creía que los monjes debieran verse de otra manera que alguien que hubiera hecho un voto de pobreza. Por lo tanto, el hábito debía verse como parte del voto de pobreza, como se usaba una capucha cuando hacía mal tiempo. La ropa debía ser funcional; Por lo tanto, eran cálidos en invierno y cómodos en verano. San Benito no creía que un verdadero creyente tuviera que llevar una vida severa en términos de vestimenta, etc., pero que el estilo de vida debía replicar la pobreza.

El jefe de un monasterio era un abad. En días especiales, como los Días de los Santos, usaría un sombrero similar a la mitra de un obispo. Un abad también llevaría generalmente un báculo como señal de su autoridad dentro del monasterio.

Los monasterios medievales necesitaban un patrón para dotarlos. Los clientes eran hombres que eran muy ricos y podían permitirse dar dinero para pagar el costo de construir un monasterio. Eduardo el Confesor pagó para la construcción de la Abadía de Westminster y los reyes de Francia fueron mecenas de la abadía construida en honor de St. Denis. También se esperaba que los clientes cuidaran un monasterio si un invasor amenazaba uno, ya que muchos monasterios contenían valiosos tesoros.

Era común que un monasterio se dedicara a un santo. El monasterio de Ely estaba dedicado a San Etheldreda. Tampoco era inusual que una ciudad llevara el nombre de un monasterio, como sucedió en St. Albans, Bury St. Edmunds y Peterborough.

Los monjes tuvieron un día muy estructurado, pero todo se centró en los servicios. El horario de los servicios varió, pero en muchos monasterios el primer servicio se llamó 'vigilias' y se llevó a cabo a las 02.00. 'Matins' se celebraba al amanecer, aunque esto variaría según la época del año; 'Prime' se celebró a las 06.00; 'Tierce' a las 09.00; 'Sext' a las 12.00; 'Nones' a las 15.00; 'Vísperas' al anochecer y 'Compline' se llevó a cabo al anochecer; nuevamente, esto variaría dependiendo de la época del año.

El diseño y las instalaciones que se encuentran en un monasterio medieval no se habrían encontrado en ningún otro lugar de Inglaterra y Gales. En comparación con las casas de los pobres medievales, los monasterios habrían sido enormes. Los monjes generalmente dormían en un dormitorio; el estudio puede hacerse en claustros cubiertos o en una biblioteca; los grandes monasterios tenían cocinas dedicadas con agua corriente; inodoros con agua corriente que eliminó los desechos producidos en un monasterio, mientras que el corazón del monasterio era la iglesia. Una sala capitular era donde se leía un capítulo de reglas para los monasterios cada día; una vez que esto se completó, se castigó a cualquier monje que se consideraba que no había cumplido con las reglas.

Los monjes hicieron una variedad de trabajos cuando no estaban involucrados en el trabajo religioso. Algunos trabajaban en la cocina; otros estarían involucrados en el cuidado de los animales de granja que proporcionaban comida al monasterio; otros hicieron cerveza porque la cerveza era más saludable que el agua potable en ese entonces; otros estarían involucrados en la producción de libros; algunos monjes trabajaban en hospitales medievales, generalmente conocidos como enfermería. Su conocimiento médico habría sido mínimo, pero habría sido visto como parte de su deber cristiano de ayudar a los que estaban enfermos.

San Benito había declarado en sus escritos que era deber de un monje cuidar a los pobres. El monje encargado de esto era conocido como un almoner. La almonía estaba cerca de la pared exterior del monasterio, de modo que cuando los pobres visitaban el monasterio no se perturbaba el importante asunto de la adoración. Los pobres fueron alimentados con comida que sobró de las comidas que comieron los monjes. Muchos de los pobres habrían estado peregrinando y el hambre debe haber sido un problema en el viaje. Algunos monjes también actuaron como anfitriones para cuidar a los huéspedes que no habrían sido clasificados como pobres. Los huéspedes del hostelero habrían tenido algún tipo de clasificación social y no se les cobraría. Sin embargo, muchos habrían dejado regalos para el monasterio como muestra de su gratitud. Sin embargo, cuando el rey Juan y su corte se quedaron en el monasterio de St. Albans durante diez días, todo lo que dejó fue trece peniques.

Algunos monasterios eran extremadamente ricos. Los campesinos medievales habrían tenido que trabajar en sus tierras de cultivo de forma gratuita y como muchos monasterios poseían grandes extensiones de tierra, esa mano de obra gratuita fue un gran ahorro para el abad. Con los años, algunos monasterios acumularon una gran cantidad de lo que se consideraría un tesoro: artículos religiosos hechos de oro, plata, etc. y con incrustaciones de joyas. Las cajas hechas de esa manera generalmente contenían importantes reliquias religiosas, como los huesos de los santos (como Harold of Wessex habría jurado frente a William antes de la Batalla de Hastings) o la ropa que llevaba un santo. Los escritos de la época indican claramente que la abadía de Glastonbury era una institución muy rica.