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Enrique VII y el Consejo Real

Enrique VII y el Consejo Real

El rey fue la figura central del gobierno en el reinado de Enrique VII. El círculo interno de la nobleza que aconsejó a Enrique VII se conocía como el Consejo Real. El grupo más grande dentro del Consejo Real eran aquellos con antecedentes en la iglesia. Entre 1485 y 1509, casi el 50% del consejo de Henry estaba formado por clérigos. Dos de los miembros más favorecidos del Consejo Real fueron John Moreton, quien fue canciller a partir de 1487 y luego fue nombrado arzobispo de Canterbury y Richard Fox, que se desempeñó como secretario del rey y obispo de Winchester.

También había nobles en el Consejo, lo que parece ir en contra de la creencia de que Henry quería dejar de lado la nobleza del gobierno. Sin embargo, cualquiera en el Consejo Real estaba en él por dos razones: su habilidad y su lealtad al rey. Henry esperaba que los miembros del Consejo trabajaran para él de manera efectiva y decidida. Aquellos nobles que sirvieron bien a Henry fueron recompensados ​​adecuadamente. El conde de Oxford (John de Vere) fue Gran Chambelán y Lord Almirante. Jasper Tudor, duque de Bedford, se convirtió en el noble más poderoso de Gales. Henry también estaba dispuesto a traer miembros de la familia York siempre que se pudiera confiar en ellos. Thomas Howard, conde de Surrey, fue nombrado Lord Tesorero en 1501.

Incluso dentro del Consejo Real había un círculo interno de élite que tenía mucho más acceso a Enrique VII que otros. Entre ellos estaban su tío Jasper Tudor, duque de Bedford, el conde de Oxford y Lord Stanley, su padrastro.

Henry también confió en profesionales educados, especialmente abogados, como asesores. Debido a que estaba explotando las tierras de la Corona en mayor medida, Henry necesitaba hombres capacitados en auditoría, derecho de propiedad y habilidades administrativas. Debido a que los hombres expertos en estas áreas eran tan valiosos para Henry, a él no le importaba de qué clase social provenían, solo su habilidad le importaba.

Tanto como era físicamente posible, Henry asistió a las reuniones del Consejo Real, por lo que era muy consciente de lo que se estaba discutiendo.

De 1485 a 1509 hubo un total de 227 concejales reales. Pero en cualquier momento no había más de 150 y solo algunos de ellos asistieron a una reunión del Consejo Real donde la asistencia generalmente ascendía a unos 40 miembros. Asesoraron al rey en asuntos de estado y actuaron a título judicial.

Henry continuó una práctica previa de usar comités compuestos por miembros del Consejo Real. Cada uno tenía su propia área de especialización, como el Tribunal de Solicitudes (se trataba de casos legales que involucraban a aquellos que no podían pagar los altos costos del sistema normal), el Tribunal de Agrimensores Generales (tierras de la Corona) y el Consejo Aprendidos en la Ley .

El Consejo Aprendió en la Ley, generalmente conocido como el Consejo Aprendido, era un comité legal pequeño y altamente profesional. Fue introducido en 1495 para defender la posición de Henry como propietario feudal. Inicialmente se ocupó del ducado de Lancaster y el canciller del ducado se puso a cargo del Consejo aprendido. Sin embargo, se ocupó de todas las tierras de la Corona y mantuvo registros actualizados de la tutela, el matrimonio y el alivio de todos los inquilinos del rey y el cobro de las cuotas feudales que se le debían. El Consejo Aprendió actuó sin jurado y, a medida que avanzó activamente en la posición del rey, contó con su pleno apoyo. En 1504, Sir Richard Empson se convirtió en canciller del ducado y presidente del Consejo aprendido. Afirmó rigurosamente los derechos feudales reales y luego admitió que inventó las cuotas feudales en más de 80 casos.

"Al final del reinado se había convertido en la más detestada pero la más importante de todas las instituciones de gobierno de Henry involucradas en el mantenimiento de la ley y el orden". (Caroline Rogers)