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Enrique VII y la economía

Enrique VII y la economía

La economía que Enrique VII heredó después de la Batalla de Bosworth todavía se estaba recuperando tanto del impacto de la Peste Negra, que había resultado en un declive crónico de la población, como de la Guerra de las Rosas. La economía de Inglaterra se basó principalmente en la agricultura y los trabajadores comunes hicieron gran parte del trabajo. Cualquier disminución importante de la población, ya sea a través de la peste o la guerra (o una combinación de ambas), habría afectado fuertemente a la agricultura y, por lo tanto, a la economía. Cuando Enrique VII se convirtió en rey en 1485, la población se estaba recuperando lentamente, pero la recuperación fue lo suficientemente delicada como para sufrir malas cosechas y brotes de peste.

Un aspecto de la agricultura que se desarrolló en el reinado de Enrique VII fue el recinto. Aquí fue donde se cerró la tierra y se abolieron los derechos comunes sobre la tierra. Después del recinto, el propietario de esa tierra podría hacer lo que quisiera. Para algunos, esto significaba que se podía intentar la cría selectiva de animales, para otros un esfuerzo más concertado para cultivar y vender en el mercado de manera más profesional que antes. El sistema de campo abierto utilizado anteriormente no se dio por vencido y la producción podría verse a pequeña escala. El uso del recinto fue el comienzo de un movimiento más científico en la agricultura, aunque los avances más importantes fueron algunos años de descanso. Aquellos que no pudieron probar la propiedad legal de la tierra enfrentaron el desalojo, pero aunque el cierre significó que algunos perdieron, otros no lo hicieron, ya que comenzaron una tendencia a alimentar lo que se convertiría en una población en constante crecimiento.

John Hales, comisionado del recinto en el reinado de Eduardo IV, declaró con bastante claridad en 1548, algunos años antes de Enrique VII, que algunas tierras habían sido encerradas ilegalmente, pero que donde el enclave se había hecho legalmente, sus beneficios superaban sus problemas. El traslado al recinto de tierras continuó durante el reinado de Enrique VII. A Henry se le solicitó personalmente sobre el recinto, al igual que el Parlamento, tales eran los problemas que lo rodeaban y personas como Thomas More escribieron sobre el tema. Una rima popular de la época era:

"El sitio está obligado que debería ser gratuito,

El derecho está retenido de la comunidad,

Nuestros bienes comunes que en lammas * open deben ser emitidos,

Se encerrarán y se cubrirán a toda velocidad ”.

* = lammas era un festival cuando se consagraban panes hechos con el primer maíz maduro.

Sin embargo, ¿fue el recinto realmente un problema en el reinado de Enrique VII? Claramente para las familias que fueron desalojadas, la respuesta sería 'sí'. Pero la investigación muestra que el recinto nunca estuvo tan extendido como se pensó inicialmente. El recinto era más común en las Midlands, pero solo el 3% de la tierra allí estaba encerrado en el reinado de Henry. El gabinete no solo comenzó después de 1485. Los peores excesos en términos legales fueron antes del reinado de Henry y se hicieron en un contexto de la dislocación causada por la Guerra de las Rosas. Además, el número de familias desalojadas probablemente se ha exagerado, ya que muchos agricultores recurrieron a la agricultura de pastoreo después de la Peste Negra, ya que no pudieron obtener la mano de obra necesaria para cultivar cultivos herbáceos. El número de personas realmente empleadas en la tierra no era grande en 1485, por lo que el impacto del recinto no fue tan grande como podría haberse imaginado. La impresión negativa que dejó el recinto probablemente se produjo como resultado de estar confundido con la absorción. La fascinación de las granjas fue donde varias granjas se unieron para hacer una unidad más rentable y esto llevó a las familias a ser desalojadas, pero no fue un recinto cerrado.

El Parlamento introdujo dos leyes, ambas en 1489, que pueden verse como anti-encierro. Uno era específicamente para la Isla de Wight, mientras que el otro era una pieza legislativa más general. Sin embargo, el acto para la Isla de Wight fue un intento de detener la despoblación de lo que se consideraba un área estratégica vital. Se creía que el recinto estaba causando despoblación y que la Isla de Wight sería incapaz de defenderse. La segunda ley abordó la creencia de que el cerramiento podría dar lugar a un colapso de la ley y el orden y prohibir la destrucción de una casa con al menos veinte acres de tierra. El acto no contenía la palabra 'recinto' y resultó ser difícil de aplicar.