Curso de la historia

Enrique VII e ingresos extraordinarios

Enrique VII e ingresos extraordinarios

Mientras que los ingresos ordinarios eran una característica anual para Enrique VII, los ingresos extraordinarios no lo eran. Ingresos extraordinarios llegaron a la corona solo en ocasiones específicas y por razones muy particulares. Los ingresos extraordinarios estaban compuestos por subvenciones parlamentarias, préstamos y benevolencias, impuestos administrativos, obligaciones feudales y la pensión francesa.

Las subvenciones parlamentarias presentan problemas potenciales para un rey. Si un rey requería una concesión, para algunos sería casi una admisión de que era débil. Esto es algo que Henry VII no quería que apareciera, especialmente al comienzo de su reinado cuando era muy vulnerable. Henry también sabía que una subvención parlamentaria generalmente se recaudaba en forma de un impuesto y que finalmente recaía en la gente del reino. Los impuestos no eran populares, ya que aquellos que menos podían pagarlos debían pagarlos. Henry también sabía que el Parlamento podía exigirle al rey a cambio de una subvención. Independientemente del ángulo en que se mirara una subvención parlamentaria, dejaba al rey potencialmente vulnerable. Sin embargo, tal era la posición vulnerable de Henry que le pidió una subvención al Parlamento en 1487 para financiar la Batalla de Stoke, en 1489 para pagar una guerra contra los franceses y en 1496 para defenderse de la Rebelión Warbeck. Aunque este último nunca se materializó por completo, el dinero otorgado también se utilizó para sofocar la Rebelión de Cornualles. Una subvención parlamentaria era invariablemente un impuesto basado en los "bienes muebles" de una persona. Sin embargo, los registros para esto estaban muchos años desactualizados y cualquier impuesto introducido durante el reinado de Enrique VII no se acercaba a la riqueza disponible en el país. En 1489, Henry intentó introducir una forma de impuesto sobre la renta para recaudar las £ 100,000 necesarias para financiar una guerra contra los franceses. Tal fue la complejidad detrás de la recaudación del impuesto, y la resistencia a pagarlo, que solo se recaudaron alrededor de £ 30,000. Un sistema eficiente y efectivo de recaudación de impuestos tuvo muchos años en el futuro.

Henry también podía confiar en préstamos de sus nobles más ricos. En 1496, Henry tuvo que complementar la subvención del Parlamento con préstamos de sus súbditos. La evidencia de los registros de la época sugiere que los préstamos generalmente eran pequeños y siempre se pagaban. De hecho, el rey no tuvo más remedio que pagar los préstamos, ya que lo último que necesitaba era nobleza resentida en un momento en que había reclamantes al trono. ¡Las benevolencias eran diferentes a un préstamo en el sentido de que eran un préstamo forzado y no se les devolvió el dinero! Los introdujo Eduardo IV en 1475 cuando se preparaba para una guerra con Francia. Básicamente, las benevolencias eran un llamado al fervor patriótico de la gente en apoyo de su rey. En 1491, Henry pidió dinero para una guerra con Francia. La apelación recaudó £ 48,500, una suma mucho mayor que los impuestos directos que podría recaudar. Los comisionados enviados para recoger el dinero fueron estrictos al hacerlo. Las personas que no pagaron lo que se esperaba de ellos fueron amenazadas con comparecer ante el Consejo Real. Un deseo saludable de pagar cualquier suma requerida fue visto como un signo de cuánto una persona "apreciaba al rey" (Polydore Vergil). Sin embargo, se sabe que muchos pagaron a regañadientes y en lugar de ser llamados 'benevolencia', muchos se refirieron al impuesto como 'malevolencia'.

Henry también recibió dinero de la Iglesia. Una subvención parlamentaria generalmente iba acompañada de una subvención de los arzobispados de Canterbury y York. En 1489, la Iglesia dio £ 25,000 al costo de una guerra con Francia. Antes de la época de la Reforma y con un rey devoto, Henry y la Iglesia tenían una buena relación, incluso si vendía puestos de la iglesia para recaudar dinero. Henry también continuó una práctica milenaria de no nombrar inmediatamente a un obispo cuando un obispado quedaba vacío, ya que podía guardar el dinero recaudado en ese obispado mientras estaba vacante. El límite de tiempo que Henry puso en esto parece haber sido por un máximo de 12 meses y al final de su reinado, este proceso le estaba proporcionando £ 6000 al año.

Henry también podría recurrir a las obligaciones feudales por dinero. Como principal señor feudal, Henry podía explotar muchas formas antiguas de ganar dinero, y Henry estaba ansioso por explotar esto tanto como fuera posible. Podría obligar a cualquier persona con un ingreso de £ 40 o más al año a convertirse en caballero; También podía recaudar dinero cuando hacía caballero a su hijo mayor o se casaba con su hija mayor. En 1504, Henry recibió £ 30,000 por nombrar caballero al Príncipe Arturo y el matrimonio de Margarita con el Rey de Escocia. ¡Arthur había sido nombrado caballero quince años antes y había muerto en 1502! En 1504, Henry estaba en una posición lo suficientemente fuerte como para forzar esto, algo que no podría haber hecho antes en su reinado.

En 1492, los franceses le otorgaron a Henry una pensión como parte del Tratado de Étaples. Esto no era más que un pago para sacar a las tropas inglesas del suelo francés. Henry recibió un pago de £ 159,000 y una pensión anual de £ 5,000.

Henry también recibió dinero de bonos y reconocimientos. Un vínculo era un contrato escrito de buena conducta o para que el individuo realizara una tarea específica. Si fallaron en esto, perdieron el dinero asociado con su bono. Los bonos se habían utilizado durante muchos años, principalmente como una forma de garantizar un buen servicio de las personas en aduanas e impuestos especiales. Sin embargo, Henry extendió su uso. Los reconocimientos fueron reconocimientos formales de las deudas reales y otras obligaciones contraídas con la Corona. Esta situación legal vinculaba a las personas con Henry y renegaban de esas deudas a su propio riesgo. Como los tribunales estaban muy influenciados por la Corona, cualquier decisión judicial seguramente iba a estar a favor de Henry. Los reconocimientos fueron vistos como tan importantes por Enrique VII que ninguno podría ser un problema sin su acuerdo explícito. Inmediatamente después de la Batalla de Bosworth, el Conde de Northumberland y el Vizconde Beaumont de Powicke tuvieron que pagar £ 10,000 como garantía de lealtad. Si un tribunal considerara que habían sido desleales con Henry después de esto, habrían perdido las £ 10,000. Algunos comerciantes pagaron un bono para retrasar el pago de las cuotas de aduana. Menos éticos, se emitieron bonos como perdón por asesinato o para liberar a una persona rica de la prisión. Entre 1485 y 1495, se recogieron 191 bonos. Para 1493, estaban ganando a Henry £ 3,000. En 1505, los bonos valían £ 35,000 al año.

Henry usó lazos y reconocimientos para mantener a las personas bajo control, especialmente la nobleza. La investigación realizada por el profesor Lander ha demostrado que de las 62 familias nobles de alto rango en Inglaterra en el reinado de Henry, 46 estaban vinculadas financieramente a Henry en un momento u otro: 7 estaban vinculados por atacante, 36 por bonos / reconocimientos y tres por otros medios . En lugar de ser simplemente codicioso, Henry vio el dinero como una forma clave de mantener a la nobleza bajo su control. Para él, cuanto más dinero tenía, más autoridad ganaba sobre la nobleza, algunos de los cuales eran menos que leales en los primeros años de su reinado.

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