Cronología de la historia

Enrique VIII y la nobleza

Enrique VIII y la nobleza

Enrique VIII generalmente es visto como un rey poderoso que no tenía oposición en el gobierno. Sin embargo, al propio Henry siempre le preocupaba que en algún momento pudiera aparecer un rival al trono. Henry sabía que Enrique VII había ganado el trono después de la Batalla de Bosworth y que su reclamo al trono no estaba fuera de discusión. En verdad, había pocos vivos que pudieran competir con el trono y, en esencia, Enrique VIII estaba seguro. Sin embargo, Enrique VIII siempre fue cauteloso con los del "Partido de la Rosa Blanca", hombres que pertenecían a la familia York y que podían representar una amenaza para él.

El principal miembro del 'White Rose Party' fue Edmund de la Pole. Tenía un buen reclamo al trono, ya que su madre era una hermana de Edward IV. El hermano de Edmund, Richard, estaba luchando por los franceses y Henry estaba preocupado porque esto siempre daría margen para que los franceses jueguen la 'carta de York' si ambos estados volvían a la guerra. Por lo tanto, Henry ordenó que se ejecutara a Edmund y esto se llevó a cabo en 1513. Pero Richard de la Pole permaneció en libertad y fue reconocido como Ricardo IV por la corona francesa. Richard no murió hasta 1525 en la Batalla de Pavía y hasta ese año, Henry siempre creyó que siempre existía la posibilidad de que Richard, apoyado por los franceses y otros, disputara el trono.

Hay pocas dudas de que Henry llegó a sospechar de alguien de alto nacimiento social y en términos de riqueza independiente del rey. Henry frecuentemente sobrepasaba la marca con respecto a sus sospechas y equiparaba a cualquiera que parecía cuestionar lo que creía con deslealtad. Henry no podía separar el hecho de que alguien podía ser totalmente leal al rey, pero también podía tener diferentes creencias sobre ciertos temas. En 1520, Wolsey recibió instrucciones escritas de Henry para vigilar a ciertos miembros de la nobleza como Henry Brandon, el duque de Suffolk y el duque de Buckingham. Wolsey necesitaba poco estímulo para construir un caso de deslealtad contra cualquier miembro de la nobleza mayor, como resultado de los comentarios hirientes que tuvo que soportar sobre su pasado por parte de la mayoría de aquellos en puestos de señor noble. Ningún caso podría formularse contra Suffolk. Lo mismo no fue cierto para Buckingham, quien imprudentemente dijo frente a los testigos que Henry podría no ser rey por mucho más tiempo. En 1521, Buckingham fue arrestado, enviado a la Torre y ejecutado. Buckingham había sido un noble muy poderoso como controlador de los señores Marcher entre Inglaterra y Gales. Su ejecución envió un mensaje muy claro a los otros nobles.

Henry también se volvió contra las familias sin otra razón obvia que sus supuestos miedos. La familia Percy era tan leal a la corona como era de esperar, pero era muy poderosa como Earls of Northumberland en el noreste de Inglaterra. Esta aparente independencia fue suficiente para que Henry sospechoso. Sin embargo, Wolsey no pudo encontrar evidencia para implicar a Percy en ninguna forma de traición y no se pudo encontrar ningún caso para convocar un juicio de exhibición. Henry luego usó nada más que una simple intimidación para romper a Percy. El conde de Northumberland no tenía hijos y en su testamento declaró que el heredero de su tierra debía ser Enrique VIII. Cuando murió en 1537, el estado de Percy fue a la Corona.

Henry siempre se sintió amenazado por el 'Partido Rosa Blanca'. En verdad, cualquiera que sea el estado, había desaparecido en 1525 con la muerte de Richard de la Pole. Esto no fue suficiente para satisfacer a Henry y persiguió a esas familias nobles que solo tenían un vínculo remoto con los yorkistas. Lo llevaron a atacar a la familia polaca, que estaba estrechamente vinculada a los yorkistas. Para asegurarse de que los tres hermanos en el Polo no pudieran ser acusados ​​de nada, incluso acordaron no reunirse en caso de que fueran acusados ​​de conspirar contra el rey. Durante años ningún caso podría hacerse contra ellos. Todo esto cambió a raíz de la Reforma. Un hermano, Reginald, estaba furioso por la ruptura con Roma. Se fue a vivir a Roma y se puso del lado del Papa abiertamente sobre Henry. El Papa incluso lo convirtió en cardenal en 1537. Henry estaba furioso con esta muestra de deslealtad y envió asesinos para matar a Reginald. Aunque no tuvieron éxito los dos hermanos restantes no fueron tan afortunados. Geoffrey fue arrestado y después de varios meses en prisión admitió que la familia había estado involucrada en un complot contra el rey. Henry ordenó un arresto masivo de miembros de la familia de amigos de la familia. Por encima de todo, la admisión había demostrado que Henry tenía razón en lo que a él se refería: que no se podía confiar en el "Partido White York" y en cualquiera de sus asociados. Incluso los niños de las familias fueron arrestados y efectivamente retenidos como rehenes en caso de que ocurriera algún problema en el futuro. Geoffrey fue puesto en libertad y se fue a Europa. Sin embargo, su tiempo en prisión había sido tan debilitante que era un hombre destrozado. Se culpó a sí mismo por la ejecución de su hermano, Lord Montague, entre otros. Su 'confesión' de una conspiración le salvó la vida y le ganó su libertad y Henry ya no veía a Geoffrey como una amenaza.

Pocos creen que la familia polaca representa una amenaza para Henry. Pero en su opinión lo eran y tenían que ser tratados utilizando cualquier método inescrupuloso posible. También envió otro mensaje muy claro a la nobleza sobre lo que podían esperar si su lealtad al rey fuera puesta en duda incluso en el más mínimo grado.

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