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Supremacía real

Supremacía real

Después de la ruptura con Roma, una de las cuestiones que debían decidirse era quién debía controlar la Iglesia en Inglaterra y Gales. Muchos clérigos mayores deseaban una solución que mantuviera a un clérigo en lo más alto de la Iglesia. No podían ver ninguna razón por la que debería ser de otra manera. Sin embargo, quedó claro que Enrique VIII no aceptaría nada más que la supremacía real y es posible que Thomas Cromwell apoyara esto. Pero esto está lejos de ser claro. También se ha dicho que Cromwell no quería que Henry tuviera el control aparentemente total de la Iglesia y que quería lo que se llamaba un "rey en el parlamento" para tener el control anterior del Papa. Si Cromwell quería una combinación de corona y parlamento para tener el control de la Iglesia, entonces fracasó. Henry no tenía interés en compartir el poder y veía a la Corona como el único reemplazo aceptable para el poder papal.

Esto se hizo muy claro en el Acto de Supremacía (1534). Esto convirtió al rey en el jefe supremo de la Iglesia. El acto simplemente confirmó cómo eran las cosas para 1534. El título completo del acto indica la forma en que se movía el Parlamento de la Reforma: "Un acto relacionado con la Alteza del Rey para ser el Jefe Supremo de la Iglesia de Inglaterra y tener autoridad para reformar y corregir todos los errores, herejías y abusos en el mismo ”. Todo el tema de la supremacía real y el título de 'Jefe Supremo' no eran honorarios. La Ley dejaba muy claro que la Iglesia ahora estaba sujeta al control laico en asuntos de su gestión cotidiana y que no tenía control sobre sus propios asuntos. Muchos clérigos habían creído que la iglesia mantendría el control de sus propios asuntos. Sin embargo, a fines de 1534, Henry designó a Thomas Cromwell como su vicegerente en asuntos espirituales. Esto le dio a Cromwell enormes poderes y fue rápido en usarlos. Cromwell dio a los obispos y similares instrucciones muy estrictas sobre lo que podían hacer y lo que no podían hacer, y pasó mucho tiempo examinando el trabajo que hicieron. Cromwell usó esencialmente los poderes que le habían sido entregados a Henry en nombre del rey.

En el papel, el paso a la supremacía real fue un momento importante en la historia de Inglaterra. Sin embargo, en realidad, la eliminación del poder del Papa tuvo un impacto mínimo. Antes de la Reforma, el Papa tenía poca capacidad para hacer cumplir su autoridad en Inglaterra si el rey no cumplía. Si bien el Papa tenía el poder de estar de acuerdo o en desacuerdo con los nombramientos de alto rango de la Iglesia promovidos por el monarca, era una tradición lo suficientemente cercana como para que invariablemente estuviera de acuerdo con un nombramiento. Muy pocas personas estaban en condiciones de apelar al Papa por cuestiones de derecho canónico simplemente porque el costo financiero era demasiado alto. Si bien Wolsey mantuvo su posición de "legado de latere", ejerció un enorme poder dentro de Inglaterra y Gales, pero no puede ser visto como un extranjero que tuvo influencia en la política religiosa. A los papas les habría resultado muy difícil imponer su autoridad sobre un monarca y, si bien es cierto que invariablemente ambas partes trabajaron juntas, esta fue una convención que podría romperse fácilmente, como lo demostró Henry en la década de 1530. Un ejemplo de cuán limitada era la autoridad papal en Inglaterra y Gales fue el hecho de que el papado extrajo de ambos una suma mínima de dinero a pesar de la enorme riqueza de la Iglesia en Inglaterra y Gales. Un gravamen conocido como 'Peter's Pence' recaudó no más de unos cientos de libras al año para todo el país. La acusación del Parlamento de la Reforma de que el Papado tomó grandes sumas de dinero del país no era cierta y se hizo por razones de propaganda, para persuadir al público en general de que lo que estaba haciendo era para ellos. Si algún papa hubiera querido ejercer presión sobre un monarca inglés como Enrique VIII, habría necesitado el apoyo de los principales príncipes europeos. Francia, España y el Sacro Imperio Romano tuvieron que lidiar con sus propios problemas y probablemente no pudieron haber llevado a cabo un ataque contra Inglaterra, lo que habría requerido un cruce marítimo contra una armada que tenía una muy buena reputación en Europa. La única forma en que el Papa pudo haber hecho cumplir su autoridad en Inglaterra fue a nivel espiritual y utilizando el miedo a la excomunión. Sin embargo, en la década de 1530, todo el asunto había avanzado tanto que probablemente esto no preocupaba tanto a Henry como a Cromwell.

Un área que vio cambios importantes como resultado de la supremacía real fue la ley. Durante siglos, los hombres en órdenes sagradas podían reclamar lo que se conocía como "beneficio del clero". Este era un sistema por el cual cualquiera que estuviera en las órdenes sagradas podía afirmar que era inmune al enjuiciamiento. Como la documentación era prácticamente inexistente entonces, una persona solo tenía que recitar o leer un párrafo del latín para 'probar' que estaba en órdenes sagradas y escapar de la ley. La supremacía real barrió con esta anomalía legal. Los santuarios también fueron eliminados. Estas eran áreas de tierra que estaban fuera de la ley. Alguien que vive en uno de estos santuarios podría cometer un delito fuera de él, pero como vivía en uno, estaba exento de la ley. Tanto el beneficio del clero como los santuarios fueron retrocesos a la época en que el Papa y la autoridad papal eran supremos y nadie se atrevía a cuestionar los poderes papales. Aunque el número de personas involucradas en ambos era limitado, ambos representaban una situación por la cual la autoridad del rey dentro de su propio reino se diluía. Al eliminar la autoridad legal del Papa en Inglaterra y Gales, Henry estaba ampliando su propio poder dentro de su propio reino.

Al eliminar estos aspectos pintorescos del sistema legal inglés, se podría argumentar que, por primera vez, el Parlamento de la Reforma y Cromwell estaban iniciando un proceso mediante el cual el poder del gobierno estaba más centralizado, tanto como podría estar en Tudor Inglaterra. Esto significaba que el sistema legal inglés ahora estaba totalmente en manos del gobierno, ya que se eliminó a un "rival" (aunque no demasiado amenazante). La supremacía real puso más y más poder en manos del gobierno. Una señal segura de esto era que la Convocación del Sur ahora no era más que un "espectáculo secundario". Fue llamado a sentarse al mismo tiempo que el Parlamento, pero su poder tuvo que ser negado a todos los efectos después de 1534. El papel desempeñado por el clero de alto rango antes de la Reforma ya no era el caso posterior a la Reforma. Con la excepción de Stephen Gardner en el reinado de María I, ningún clérigo mayor desempeñó un papel destacado en la política. Después de la disolución de los monasterios, la Cámara de los Lores tenía una mayoría de laicos. Tradicionalmente, el Lord Canciller solía ser un miembro importante del clero. Wolsey fue el último en tener este título como miembro principal de la iglesia.