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La disolución de los monasterios.

La disolución de los monasterios.

La disolución de los monasterios fue una de las características clave del reinado de Enrique VIII. Los monasterios fueron vistos como una piedra angular de la autoridad papal en Inglaterra y Gales. Después de que se introdujeron varias leyes en Inglaterra que pusieron fin a la autoridad del Papa a principios de la década de 1530, los monasterios se convirtieron en el punto focal del ataque del rey, ya que se suponía que seguirían siendo leales al Papa. Sin embargo, si el ataque a los monasterios, conocido como la disolución de los monasterios, fue por razones espirituales o financieras está abierto a debate.

Enrique VIII había heredado una cantidad considerable de dinero de su padre Enrique VII. A mediados de 1530, Henry había gastado una gran parte de esta herencia. Sin embargo, él habría sabido que los monasterios eran las instituciones más ricas de Inglaterra y Gales. Sus asesores, como Thomas Cromwell, habían contado la historia de que gran parte de su riqueza anual se destinaba al Vaticano. Este fue un esfuerzo para conseguir apoyo entre la gente para la campaña del rey contra el Papa. Sin embargo, el gobierno sabía que poca parte de la riqueza de los monasterios salió de Inglaterra y Gales para el Vaticano y que, de hecho, eran muy ricos.

Cuando Henry se convirtió en rey en 1509, había más de 850 casas religiosas en Inglaterra y Gales. Si bien lo que les sucedió se denomina 'Disolución de los monasterios', este es, de hecho, un término engañoso, ya que pocos de estos establecimientos eran conocidos como monasterios. Esas casas religiosas rurales más grandes, como en Tintern en Gloucester, fueron referidas como abadías. Las casas religiosas de tamaño mediano generalmente se llamaban prioratos (o conventos) y generalmente se usaba un convento para describir las casas más pequeñas. La división más habitual entre los dos era que algunos estaban abiertos mientras que otros estaban cerrados. Las casas religiosas cerradas eran esencialmente esto: cerradas a todos aquellos fuera de los que vivían en esa casa religiosa. Las casas abiertas significaron que los ocupantes trabajaron con los enfermos locales y proporcionaron, por ejemplo, maestros para niños en la comunidad local. Era común que las casas religiosas abiertas fueran pobres, ya que el dinero que recaudaban se gastaba en la comunidad local. Sin embargo, las órdenes cerradas podrían ser (y muchas eran) muy ricas. Aunque se mantuvieron alejados del "hombre común", muchas de estas casas religiosas dependían de la población local para trabajar de forma gratuita. De esta manera, algunas órdenes religiosas se hicieron espectacularmente ricas. Eran estas instituciones a las que frecuentemente se hace referencia como "monasterios" y poseían, se cree, alrededor de un tercio de toda la tierra en Inglaterra y Gales. Los treinta monasterios más ricos eran tan ricos o más ricos que los nobles más ricos de la tierra. Esta riqueza se había adquirido a lo largo de los siglos: las personas que esperaban 'comprar' su camino al Cielo habían legado gran parte de la tierra que los monasterios les pertenecían. Para muchos, el trabajo de los monjes y las monjas era una parte aceptada y normal de la vida; pocos sabían algo diferente.

El cierre de los monasterios no era nuevo. El cardenal Wolsey cerró varias casas religiosas años antes del ataque de Cromwell y Henry. Había hecho esto con la plena bendición del Papa, ya que algunas de las casas religiosas en Inglaterra habían "decaído": la falta de personas en ellas había impedido que fueran efectivas. Cuando los cerró, Wolsey usó el dinero recaudado de ellos con fines benéficos, incluida la construcción de una nueva escuela primaria en Ipswich. El hombre que hizo el trabajo legal para esto fue Thomas Cromwell y los registros indican que lo que se hizo no le importó a nadie de importancia en ese momento.

Todo el enfoque de las casas religiosas cambió en 1535. Cromwell, ahora vicegerente de Henry responsable del funcionamiento diario de la Iglesia, ordenó que todas las casas religiosas fueran visitadas por uno de sus representantes. Tradicionalmente, un obispo local o un miembro de alto rango de la orden en cuestión habían realizado estas visitas. Su tarea era verificar los estándares, etc. Ahora Cromwell ordenó que sus hombres los hicieran.

En el mismo año, se introdujo el 'Valor Ecclesiasticus'. Esta fue una tarea a gran escala para examinar la cantidad de propiedad que poseía la Iglesia en Inglaterra y Gales. Los resultados demostraron ser de gran importancia para Cromwell a pesar de que se deben hacer preguntas sobre la precisión de los informes que se enviaron a Cromwell. Los que investigaron eran nobles locales no remunerados que habrían estado en una posición privilegiada para evitar cualquier ataque a las casas religiosas en su localidad.

El 'Valor Ecclesiasticus' combinado con las visitas ordenadas por Cromwell resultó ser un problema difícil para las casas religiosas. Las visitas fueron orquestadas principalmente por Thomas Legh y Richard Layton, ambos empleados de confianza de Cromwell. Ambos hombres eran ambiciosos y habrían sabido sobre el resultado final deseado por Cromwell. Se supone que ajustaron adecuadamente sus informes para adaptarse al plan de juego de Cromwell. Aunque la falta de evidencia significa que no se puede probar, generalmente se cree que ambos le proporcionaron a Cromwell una lista de las deficiencias de cada casa en lugar de cualquier punto fuerte que pudiera haber tenido una casa. Su lista de 'comperta' fue ciertamente mucho mayor que cualquier positivo que tuviera cada casa. Muchas casas se quejaron de las tácticas de intimidación de Legh y Layton, pero parece que Cromwell ignoró estas quejas. Tal era su reputación que la Peregrinación de Gracia en 1536 llamó específicamente a los "malvados consejeros" a recibir "castigos especiales".

En marzo de 1536, el Parlamento aprobó una ley que muchos temían en los monasterios. La ley establecía que cualquier monasterio con un ingreso de menos de £ 200 al año (según lo evaluado por el Valor Ecclesiasticus) debía ser disuelto y sus propiedades pasarían a la Corona. A los jefes de las casas se les ofrecería una pensión, mientras que los que vivían en cada casa religiosa tenían la opción de transferirse a una más grande o ir a vivir a la sociedad libre de cualquier voto de pobreza y obediencia, pero aún así tenían que respetar su voto. de castidad Trescientas casas religiosas cayeron dentro de esta categoría de tener un ingreso de menos de £ 200 al año. La mayoría fue cerrada, pero al menos 67 recibieron permiso real para permanecer abiertos, ya que la ley le dio a Henry el derecho de hacerlo. Sin embargo, esas casas religiosas que fueron 'salvadas' tuvieron que pagar por su supervivencia. Este era generalmente el ingreso de un año. Así que esto le habría ganado al rey alrededor de £ 13,500, aunque se cree que otras 10 casas religiosas cayeron en esta categoría, pero sus registros se han perdido. Si esto es así, las 77 casas involucradas habrían significado que Henry recibió alrededor de £ 15,500 de ellas. ¿Qué se requería para obtener la exención del rey? Parece que no era más que tener conexiones con el gobierno en los lugares correctos que podrían decirle a Henry lo correcto. Esas casas que no tenían tales contactos estaban efectivamente condenadas. De cualquier manera, los ingresos de Henry aumentaron notablemente.

Una vez que se aprobó la ley, los comisionados del gobierno se movieron con rapidez para cerrar las casas religiosas. Temían que cualquier retraso en sus acciones permitiría que el tesoro movible y la riqueza de estas casas 'desaparecieran'. Estos pequeños monasterios eran objetivos fáciles y podían hacer poco contra el gobierno. Su valioso metal - oro, plata, bronce y plomo - fue tomado por el gobierno para ser derretido. La tierra se alquiló rápidamente, mientras que todos los demás artículos no requeridos por el gobierno se subastaron localmente. Lo que el gobierno no requirió fue tomado por la población local. Ladrillos bien cortados, cercas, etc. fueron bien recibidos por los lugareños. Por eso tantos monasterios se convirtieron en ruinas clásicas muy rápidamente: fueron desmantelados por el gobierno o por los lugareños (con el apoyo del gobierno). La única área donde esto no sucedió rápidamente fue en el norte, donde la población local no apoyaba lo que estaba sucediendo. Los intentos de acciones de los comisionados en el Norte fueron una de las causas de la Peregrinación de la Gracia (octubre de 1536).

Algunas casas religiosas fueron acusadas de ayudar a los rebeldes en la Peregrinación de la Gracia. Una vez que se restableció el orden, Henry no mostró piedad. El jefe de cada casa religiosa que se creía involucrada fue declarado traidor en un acto de atacante y ejecutado. En un acto de dudosa legalidad, se declaró que las casas de los líderes religiosos ejecutados eran de su propiedad. Por lo tanto, después de su ejecución, toda esta propiedad 'privada' se transfirió a la Corona, como lo requería un acto de secuestrador. Los monjes que quedaban de estas casas fueron expulsados.

Sin embargo, incluso después de que terminó la Peregrinación de la Gracia, quedaron muchos monasterios poderosos y ricos, aquellos que tenían un ingreso de más de £ 200 y, por lo tanto, no estaban incluidos en la Ley de 1536 y estaban al sur del área afectada por la Peregrinación de la Gracia.

La acción contra estas casas fue gradual ya que no se aprobó ningún equivalente a la ley de 1536. Cromwell envió comisionados a cada una de las casas. Se notó a aquellos que parecían preparados para pelear, pero Cromwell les había dicho a los comisionados que abandonaran estas casas una vez que hubieran extendido cierto grado de miedo en ellas. El método utilizado por los comisionados para persuadir a cada jefe de una casa religiosa era hacer una amenaza expresada en "si amas al rey". Con el ejemplo de lo que les había sucedido a los abades en el norte por su comportamiento "desleal" al rey durante la peregrinación, muchos abades sucumbieron a la presión real. En 1539 se aprobó una ley en el Parlamento que declaraba que cualquier casa religiosa que había entregado voluntariamente sus bienes a la Corona era parte de un acto legal, como lo sería cualquier futura entrega de bienes. El acto también incluyó un jinete que no podría haber desafíos a la validez del título de propiedad del rey una vez que un monasterio se hubiera disuelto voluntariamente. Si el rey luego transfirió la propiedad de los títulos, estos tampoco podrían ser disputados en un tribunal.

Los comisionados del gobierno realizaron su tarea con gran energía. No cabe duda de que la amenaza planteada por el gobierno llevó a muchos jefes de casas religiosas a entregar sus tierras y riquezas, tal como Henry y Cromwell hubieran deseado. Sin embargo, había algunos abades y líderes religiosos de las casas que no serían intimidados. Tenían que enfrentar toda la fuerza de la ley, como se percibía entonces. El abad de Glastonbury dirigió lo que era un monasterio muy rico, uno de los más ricos de Inglaterra. Fue ejecutado y los edificios del monasterio fueron casi destruidos. La tierra pasó al rey. El abad mismo fue acusado de atesorar en secreto oro y "otras parcelas de platos, que el abad había escondido en secreto de todos esos comisionados".

Para 1540, más de 800 monasterios se habían disuelto. El proceso había tomado solo unos cuatro años.