Podcasts de historia

Escribiendo

Escribiendo

La escritura es la manifestación física de un lenguaje hablado. 35.000 a. C., como lo demuestran las pinturas rupestres del período del Hombre de Cromañón (c. 50.000-30.000 a. C.) que parecen expresar conceptos relacionados con la vida cotidiana. Estas imágenes sugieren un lenguaje porque, en algunos casos, parecen contar una historia (digamos, de una expedición de caza en la que ocurrieron eventos específicos) en lugar de ser simplemente imágenes de animales y personas.

El lenguaje escrito, sin embargo, no surge hasta su invención en Sumer, al sur de Mesopotamia, c. 3500-3000 a. C. Esta escritura temprana se llamó cuneiforme y consistía en hacer marcas específicas en arcilla húmeda con un implemento de caña. El sistema de escritura de los egipcios ya estaba en uso antes del surgimiento del Período Dinástico Temprano (c. 3150 a. C.) y se cree que se desarrolló a partir de la escritura cuneiforme mesopotámica (aunque esta teoría es controvertida) y llegó a ser conocida como herederos.

Los sistemas de escritura fenética de los griegos ("fenético" del griego phonein - "hablar con claridad"), y más tarde los romanos, procedían de Fenicia. El sistema de escritura fenicio, aunque bastante diferente al de Mesopotamia, todavía debe su desarrollo a los sumerios y sus avances en la palabra escrita. Independientemente del Cercano Oriente o Europa, la escritura fue desarrollada en Mesoamérica por los mayas c. 250 d. C. con alguna evidencia que sugiere una fecha tan temprana como 500 a. C. y, también de forma independiente, por los chinos.

Escritura e Historia

La escritura en China se desarrolló a partir de ritos de adivinación utilizando huesos de oráculo c. 1200 a. C. y parece haber surgido también de forma independiente, ya que no hay evidencia de transferencia cultural en este momento entre China y Mesopotamia. La antigua práctica china de la adivinación consistía en grabar marcas en huesos o conchas que luego se calentaban hasta que se agrietaban. Las grietas luego serían interpretadas por un adivino. Si ese Adivino hubiera grabado "El próximo martes lloverá" y "El próximo martes no lloverá", el patrón de las grietas en el hueso o la cáscara le diría cuál sería el caso. Con el tiempo, estos grabados evolucionaron hacia la escritura china.

La historia es imposible sin la palabra escrita, ya que uno carecería de contexto en el que interpretar la evidencia física del pasado antiguo. La escritura registra la vida de un pueblo y, por lo tanto, es el primer paso necesario en la historia escrita de una cultura o civilización. Un excelente ejemplo de este problema es la dificultad que tuvieron los eruditos de finales del siglo XIX y principios del XX EC para comprender la civilización maya, ya que no podían leer los glifos de los mayas y, por lo tanto, interpretaron erróneamente gran parte de la evidencia física que excavaron. Los primeros exploradores de los sitios mayas, como Stephens y Catherwood, creían haber encontrado evidencia de una antigua civilización egipcia en América Central.

Este mismo problema es evidente en la comprensión del antiguo Reino de Meroe (en el actual Sudán), cuya escritura meroítica aún no se ha descifrado, así como la llamada escritura lineal A de la antigua cultura minoica de Creta, que también aún no se ha descifrado. comprendido.

¿Historia de amor?

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

Los sumerios inventaron por primera vez la escritura como un medio de comunicación a larga distancia que era necesario para el comercio.

La invención de la escritura

Los sumerios inventaron por primera vez la escritura como un medio de comunicación a larga distancia que era necesario para el comercio. Con el auge de las ciudades en Mesopotamia y la necesidad de recursos que faltaban en la región, se desarrolló el comercio a larga distancia y, con él, la necesidad de poder comunicarse a través de las extensiones entre ciudades o regiones.

La forma más antigua de escritura eran los pictogramas, símbolos que representaban objetos, y servían para ayudar a recordar cosas como qué parcelas de grano habían ido a qué destino o cuántas ovejas se necesitaban para eventos como sacrificios en los templos. Estas pictografías se imprimieron en arcilla húmeda que luego se secó, y se convirtieron en registros oficiales de comercio. Como la cerveza era una bebida muy popular en la antigua Mesopotamia, muchos de los registros más antiguos que existen tienen que ver con la venta de cerveza. Con las pictografías, se podía saber cuántos frascos o tinajas de cerveza estaban involucradas en una transacción, pero no necesariamente lo que significaba esa transacción. Como señala el historiador Kriwaczek,

Todo lo que se había ideado hasta ahora era una técnica para anotar cosas, elementos y objetos, no un sistema de escritura. Un registro del 'Templo de las Dos Ovejas Dios Inanna' no nos dice nada sobre si las ovejas están siendo entregadas o recibidas desde el templo, si son cadáveres, bestias con pezuñas o cualquier otra cosa sobre ellas. (63)

Para expresar conceptos más complejos que las transacciones financieras o las listas de elementos, se requería un sistema de escritura más elaborado, y esto se desarrolló en la ciudad sumeria de Uruk c. 3200 a. C. Los pictogramas, aunque todavía en uso, dieron paso a los fonogramas, símbolos que representaban sonidos, y esos sonidos eran el lenguaje hablado de la gente de Sumer. Con los fonogramas, se podría transmitir más fácilmente un significado preciso y, por lo tanto, en el ejemplo de las dos ovejas y el templo de Inanna, ahora se podía aclarar si las ovejas iban o venían del templo, si estaban vivas o muertas. y qué papel desempeñaron en la vida del templo. Anteriormente, solo se tenían imágenes estáticas en pictografías que mostraban objetos como ovejas y templos. Con el desarrollo de los fonogramas, se disponía de un medio dinámico para transmitir movimiento hacia o desde un lugar.

Además, mientras que en la escritura anterior (conocida como proto-cuneiforme) uno estaba restringido a listas de cosas, un escritor ahora podía indicar cuál podría ser el significado de esas cosas. El erudito Ira Spar escribe:

Esta nueva forma de interpretar los signos se denomina principio rebus. Solo existen unos pocos ejemplos de su uso en las primeras etapas de la escritura cuneiforme entre el 3200 y el 3000 a. C. El uso constante de este tipo de escritura fonética solo se hace evidente después del 2600 a. C. Constituye el comienzo de un verdadero sistema de escritura caracterizado por una compleja combinación de signos de palabras y fonogramas, signos para vocales y sílabas, que permitían al escriba expresar ideas. A mediados del Tercer Milenio a.C., la escritura cuneiforme escrita principalmente en tablillas de arcilla se utilizó para una amplia gama de documentos económicos, religiosos, políticos, literarios y académicos.

Escritura y literatura

Este nuevo medio de comunicación permitió a los escribas registrar los acontecimientos de su época, así como sus creencias religiosas y, con el tiempo, crear una forma de arte que no era posible antes de la palabra escrita: la literatura. La primera escritora en la historia conocida por su nombre es la sacerdotisa mesopotámica Enheduanna (2285-2250 a. C.), hija de Sargón de Akkad, quien escribió sus himnos a la diosa Inanna y los firmó con su nombre y sello.

La llamada Asunto de Aratta, cuatro poemas que tratan del rey Enmerkar de Uruk y su hijo Lugalbanda, probablemente se compusieron entre 2112-2004 a. C. (aunque solo se escribieron entre 2017-1763 a. C.). En el primero de ellos, Enmerkar y el señor de Aratta, se explica que la escritura se desarrolló porque el mensajero del Rey Enmerkar, yendo y viniendo entre él y el Rey de la ciudad de Aratta, eventualmente tenía demasiado que recordar y entonces Enmerkar tuvo la idea de escribir sus mensajes; y así nació la escritura.

La epopeya de Gilgamesh, considerado el primer cuento épico del mundo y entre la literatura más antigua existente, fue compuesto en algún momento antes de c. 2150 a. C. cuando fue escrito y trata sobre el gran rey de Uruk (y descendiente de Enmerkar y Lugalbanda) Gilgamesh y su búsqueda del significado de la vida. Los mitos de la gente de Mesopotamia, las historias de sus dioses y héroes, su historia, sus métodos de construcción, de enterrar a sus muertos, de celebrar las fiestas, ahora podían registrarse para la posteridad. La escritura hizo posible la historia porque ahora los eventos pueden ser registrados y luego leídos por cualquier individuo alfabetizado en lugar de depender del narrador de una comunidad para recordar y recitar eventos pasados. El erudito Samuel Noah Kramer comenta:

[Los sumerios] originaron un sistema de escritura sobre arcilla que fue prestado y utilizado en todo el Cercano Oriente durante unos dos mil años. Casi todo lo que sabemos de la historia temprana de Asia occidental proviene de los miles de documentos de arcilla inscritos en la escritura cuneiforme desarrollada por los sumerios y excavada por los arqueólogos. (4)

Tan importante fue escribir a los mesopotámicos que, bajo el rey asirio Asurbanipal (r. 685-627 a. C.), se reunieron más de 30.000 libros en tablillas de arcilla en la biblioteca de su capital en Nínive. Ashurbanipal esperaba preservar el patrimonio, la cultura y la historia de la región y entendió claramente la importancia de la palabra escrita para lograr este fin. Entre los muchos libros de su biblioteca, Ashurbanipal incluyó obras literarias, como el cuento de Gilgamesh o la historia de Etana, porque se dio cuenta de que la literatura articula no solo la historia de ciertas personas, sino de todas las personas. El historiador Durant escribe:

La literatura es al principio palabras más que letras, a pesar de su nombre; surge como cánticos clericales o encantamientos mágicos, habitualmente recitados por los sacerdotes y transmitidos oralmente de memoria en memoria. Carmina, como los romanos llamaban poesía, significaba tanto versos como encantos; oda, entre los griegos, originalmente significaba un hechizo mágico; también lo hicieron los ingleses runa y poner, y el alemán Mintió. El ritmo y la métrica, sugeridos, quizás, por los ritmos de la naturaleza y la vida corporal, aparentemente fueron desarrollados por magos o chamanes para preservar, transmitir y realzar los encantamientos mágicos de su verso. De estos orígenes sacerdotales, el poeta, el orador y el historiador se diferenciaron y secularizaron: el orador como el lauder oficial del rey o procurador de la divinidad; el historiador como registrador de las hazañas reales; el poeta como cantor de cánticos originalmente sagrados, el formulador y preservador de leyendas heroicas, y el músico que ponía música a sus cuentos para la instrucción de la población y los reyes.

El alfabeto

El papel del poeta en la preservación de leyendas heroicas se volvería importante en las culturas de todo el mundo antiguo. El escriba mesopotámico Shin-Legi-Unninni (escrito 1300-1000 a. C.) ayudaría a preservar y transmitir La epopeya de Gilgamesh. Homero (c. 800 a. C.) haría lo mismo con los griegos y Virgilio (70-19 a. C.) con los romanos. La epopeya india Mahabharata (escrito c. 400 a. C.) conserva las leyendas orales de esa región de la misma manera que lo hacen los cuentos y leyendas de Escocia e Irlanda. Todas estas obras, y las que siguieron, solo fueron posibles gracias al advenimiento de la escritura.

Los primeros escritores cuneiformes establecieron un sistema que cambiaría por completo la naturaleza del mundo en el que vivían. El pasado y las historias de la gente ahora se pueden preservar a través de la escritura. La contribución de los fenicios al alfabeto hizo que la escritura fuera más fácil y más accesible para otras culturas, pero el sistema básico de escribir símbolos en el papel para representar palabras y conceptos comenzó mucho antes. Notas de Durant:

Los fenicios no crearon el alfabeto, lo comercializaron; tomándolo aparentemente de Egipto y Creta, lo importaron poco a poco a Tiro, Sidón y Biblos, y lo exportaron a todas las ciudades del Mediterráneo; eran los intermediarios, no los productores, del alfabeto. En la época de Homero, los griegos se estaban apoderando de este alfabeto fenicio, o el arameo aliado, y lo llamaban por los nombres semíticos de las dos primeras letras, Alfa, Beta; hebreo Aleph, Beth.

Los primeros sistemas de escritura, importados a otras culturas, evolucionaron hasta convertirse en el lenguaje escrito de esas culturas, de modo que el griego y el latín servirían como base para la escritura europea de la misma manera que la escritura aramea semítica proporcionaría la base para el hebreo, el árabe y el árabe. posiblemente sánscrito. Los materiales de los escritores también han evolucionado, desde las cañas cortadas con las que los primeros escribas mesopotámicos marcaron las tablillas de arcilla de escritura cuneiforme hasta las plumas de caña y el papiro de los egipcios, el pergamino de los pergaminos de los griegos y romanos, la caligrafía de los chinos. , a través de los siglos hasta nuestros días de composición computarizada y el uso de papel procesado.

En cualquier época, desde sus inicios, la escritura ha servido para comunicar los pensamientos y sentimientos del individuo y de la cultura de esa persona, su historia colectiva y sus experiencias con la condición humana, y para preservar esas experiencias para las generaciones futuras.


22 revistas de historia que pagan a los escritores

Las revistas de historia atraen a un nicho de mercado simplemente porque los miembros del público en general son no todos interesados ​​en noticias y sucesos históricos. Si bien este hecho parece para hacer que este tipo de publicación sea más difícil de penetrar, ocurre lo contrario. Con un número limitado de escritores de historia que compiten por puestos independientes en este campo, esto hace que su tarea sea mucho más fácil si es un nuevo escritor de historia que busca trabajo como escritor.

Aquí hay veintidós revistas de historia para que las lea detenidamente y las presente.

Nota: Puede incluso más revistas que pagan a los escritores & # 8212 en más de 20 nichos & # 8212 aquí.

Pagar: 10 centavos

La Revista Renaissance cubre una variedad de temas relacionados con el Renacimiento, finales del Período Medio & # 8216 & # 8217 y artículos de historia. Invitan a autónomos a enviar artículos de no más de 2000 palabras y pagan 10 centavos por palabra publicada. Los escritores pueden esperar el pago unas 3 semanas después de la publicación.

Tenga en cuenta que esta publicación acepta material no solicitado, pero consulte primero para asegurarse de que el tema elegido no haya sido asignado.

Pagar: Sin especificar

La revista American Spirit se centra en la historia temprana de Estados Unidos, la genealogía, la preservación histórica, la historia de la mujer y la educación cívica. Les gusta que los posibles autónomos presenten ideas de historias y la longitud del artículo propuesto al editor. El pago se discutirá al momento del lanzamiento.

Esta publicación prefiere que los escritores envíen algunos de sus trabajos publicados anteriormente al consultarlos.

Pagar: Sin especificar

La Revista Arqueología se dedica a publicar narrativas sobre el pasado humano de todos los rincones del mundo. También proporciona información sobre el comienzo y el final de las culturas. Esta publicación anima a los escritores a presentar sus ideas de artículos al editor por correo electrónico, y se discutirá el pago.

Archaeology Magazine espera que sus trabajadores autónomos tengan un conocimiento significativo sobre el tema elegido, así que resalte su calificación (para escribir su artículo) al realizar la consulta.

Pagar: Sin especificar

Canada History publica artículos que iluminan las diversas experiencias y personajes complejos que a lo largo del tiempo han dado forma a Canadá. Animan a los autónomos a enviar artículos de entre 600 y 3000 palabras.

El pago se discute al lanzar la revista y se realiza al momento de la publicación. Esta revista tiene pautas sólidas y directas en su página, así que lea todo esto antes de decidir si su trabajo se ajusta o no a su descripción.

Early American Life cubre todo lo relacionado con la historia, la arquitectura, las antigüedades, la artesanía de estudio y los viajes. Su convocatoria es para artículos de entre 700 y 2500 palabras de extensión. Pagan $ 500 por funciones de nuevos escritores. Los escritores calificados y experimentados pueden ganar más.

El pago se realiza al momento de la publicación y las fotografías también son bienvenidas.

Pagar: Sin especificar

Good Old Days se dedica a publicar historias reales sobre personas que vivieron y crecieron entre los años 1935-1960. Prefieren artículos entre 300 y 1000 palabras. Good Old Days espera que envíe sus ideas por correo electrónico o correo postal, y el pago se negocia al momento de la presentación.

Esta publicación tiene temas específicos reservados para autónomos, así que familiarícese con su sitio y sus pautas antes de escribir.

Pagar: 8 centavos por palabra

History Magazine cubre una amplia gama de temas relacionados con fenómenos, eventos, batallas, guerras y biografías en particular. Esperan que los artículos tengan una extensión de entre 400 y 2500 palabras. Pagan 8 centavos por palabra publicada y el pago se realiza 60 días después de la publicación del número.

Esta publicación anima a los posibles autónomos a consultarlos antes de escribir algo.

Range Magazine es una publicación muy leída y respetada que cubre temas que se sabe que amenazan a Occidente. Les gusta que los artículos tengan entre 500 y 2000 palabras. Pagan hasta $ 400 por artículo & # 8211 al momento de la publicación.

La revista Range requiere que los escritores envíen fotos con sus copias, así que tenga esto en cuenta. Se pueden encontrar más detalles sobre este aspecto en su sitio web.

Pagar: 25 centavos por palabra

True West se enfoca en capturar la historia de la frontera estadounidense, a través de la no ficción literaria. Su convocatoria de presentaciones es para artículos de entre 450 y 1500 palabras de extensión. Esta publicación espera que los escritores presenten sus ideas por correo electrónico o por teléfono. Pagan 25 centavos por palabra & # 8211 al momento de la publicación.

Tenga en cuenta que esta revista utiliza una forma específica de enviar artículos y consultas. Consulte su sitio para obtener una descripción detallada.

Western Pennsylvania History es una publicación muy respetada, que se centra en el análisis original de eventos actuales e históricos. Prefieren que los artículos de fondo tengan una extensión de entre 3.000 y 4.000 palabras.

Western Pennsylvania History Magazine invita a los escritores a presentar sus ideas por correo electrónico. Pagan una tarifa fija de $ 250 & # 8211 al momento de la publicación.

Pagar: Sin especificar

La revista History Today cubre una amplia gama de temas relacionados con la historia. Les gusta que cada pieza ofrezca una visión autoritaria y atractiva de un tema histórico. Se espera que los artículos tengan una extensión de entre 600 y 2200 palabras.

El pago se negocia al lanzar la revista. Esta publicación incluye tres tipos de artículos, así que consulte su sitio para ver en cuál le gustaría trabajar.

Michigan History es una publicación de larga duración, dirigida a lectores que aman leer sobre el colorido pasado de Michigan. Invitan a posibles autónomos a enviar manuscritos o artículos que no superen las 2.500 palabras.

Las ideas para artículos deben enviarse por correo electrónico. Pagan entre $ 150 y $ 400 por artículo & # 8211 al momento de la publicación.

Pagar: Sin especificar

La Revista de la Segunda Guerra Mundial publica material relacionado con la era de la Segunda Guerra Mundial. También cubren artículos sobre la guerra civil estadounidense, la historia estadounidense y más. No hay un recuento de palabras específico, pero se les pide a los autónomos que presenten sus ideas por correo electrónico para obtener un artículo encargado.

El pago se negociará al lanzar la revista. Tenga en cuenta que la mayor parte del trabajo de esta publicación está cubierto por redactores del personal, por lo que debe realizar una investigación exhaustiva antes de realizar la consulta.

La Revista de Historia Naval es una publicación ampliamente leída, dedicada a la Historia Naval en los EE. UU., Que abarca desde batallas hasta eventos. Esperan que los artículos no superen las 3000 palabras y, como posibles escritores, presenten sus ideas por correo electrónico.

Naval History paga hasta $ 150 por cada 1,000 palabras & # 8211 al momento de su publicación. Hay calificadores estrictos en su sitio, dirigidos a posibles autónomos, así que estudie estos cuidadosamente antes de escribir cualquier cosa.

Wartime Magazine es una revista de historia australiana que se centra en la experiencia australiana de la guerra. No hay un recuento de palabras específico para los artículos, pero les gusta que los escritores presenten o envíen sus ideas al editor para obtener un artículo encargado.

Esta publicación paga $ 300 por cada 1,000 palabras y el pago se realiza en el momento de la publicación.

Pennsylvania Heritage Magazine se dedica a iluminar la rica cultura y el legado del estado de Pennsylvania. Los artículos no deben tener más de 3500 palabras y esperan que usted envíe sus ideas y artículos al editor.

Se realiza un pago de entre $ 250 y $ 500 al momento de la publicación. Pennsylvania Heritage tiene una voz particular, por lo que los autónomos deben familiarizarse con esto antes de escribir su artículo.

Pagar: 40 centavos por palabra

New Mexico Magazine se esfuerza por crear conciencia sobre el patrimonio multicultural, el clima y la singularidad ambiental del estado entre sus visitantes. No hay un recuento de palabras específico, pero se anima a los escritores a presentar sus ideas y sinopsis a la revista.

El pago se negocia al momento de la presentación y se realiza al momento de la aceptación. Hay pautas densas y detalladas en el sitio, así que léalas antes de lanzar esta revista.

Pagar: Sin especificar

La revista Traces es una publicación ampliamente leída que cubre artículos relacionados con biografías, inmigración, herencia familiar y cultural & # 8211, incluida la historia de Indiana. Invitan a posibles autónomos a enviar artículos de entre 600 y 4.000 palabras.

Las ideas deben enviarse por correo electrónico. El pago se negocia y se realiza en el momento de la publicación.

Pagar: Sin especificar

Gateway Magazine es una publicación ampliamente distribuida, dedicada a los problemas culturales, históricos, sociales y políticos de St. Louis & # 8217 y Missouri & # 8217. Esperan que los ensayos no superen las 2500 palabras.

Envíe sus ideas por correo electrónico. El pago se negocia. Sus preferencias para las presentaciones se enumeran en su sitio, así que eche un vistazo.

Pagar: 10 centavos por palabra

Country Connection se centra en contenido sobre la historia, la naturaleza, el medio ambiente, el patrimonio, los viajes y las artes de Ontario. Les gusta recibir artículos de entre 1.000 y 1.500 palabras de extensión.

Primero presenta tus ideas a la revista antes de escribirlas. Pagan 10 centavos por palabra dentro de los 90 días posteriores a la publicación, pero tenga en cuenta que los temas y temas para números futuros se indican en su sitio. Esto significa que los escritores deben planificar sus artículos con mucha antelación.

Sojourns Magazine es una publicación ampliamente leída y ampliamente distribuida, dedicada a exhibir la historia natural y cultural de tierras espectaculares en Colorado. Prefieren que los posibles autónomos presenten primero sus ideas a la revista y se les encargue un artículo. Pagan entre $ 500 y $ 1200 por artículo.

Tenga en cuenta que tienen pautas de envío extensas en su sitio, así que familiarícese con esto antes de realizar una consulta. También se aceptan fotografías y obras de arte.

Pagar: Sin especificar

Our State Magazine es una publicación de larga data que publica información sobre la historia, los lugares, la cultura y la gente de Carolina del Norte. Su convocatoria de presentaciones es para artículos con una extensión promedio de 1.500 palabras. Se invita a los escritores a presentar sus ideas a la revista antes de escribir.


Contenido

Los principales sistemas de escritura —métodos de inscripción— se dividen en cinco categorías: logográfico, silábico, alfabético, característico e ideográfico (símbolos de ideas). Una sexta categoría, pictográfica o símbolos, es insuficiente para representar el lenguaje por sí solo, pero a menudo forma el núcleo de las logografías.

Logografías Editar

Un logograma es un carácter escrito que representa una palabra o morfema. Se necesita una gran cantidad de logogramas para escribir caracteres chinos, cuneiformes y mayas, donde un glifo puede representar un morfema, una sílaba o ambos ("logoconsonantal" en el caso de los jeroglíficos). Muchos logogramas tienen un componente ideográfico ("radicales" chinos, "determinantes" jeroglíficos). Por ejemplo, en maya, el glifo de "fin", pronunciado "ka", también se usaba para representar la sílaba "ka" siempre que se necesitaba indicar la pronunciación de un logograma, o cuando no había logograma. En chino, alrededor del 90% de los caracteres son compuestos de un elemento semántico (significado) llamado radical con un carácter existente para indicar la pronunciación, llamado un fonético. Sin embargo, estos elementos fonéticos complementan los elementos logográficos, y no al revés.

El principal sistema logográfico que se utiliza hoy en día son los caracteres chinos, que se utilizan con algunas modificaciones para los distintos idiomas o dialectos de China, Japón y, a veces, en coreano, a pesar de que en Corea del Sur y del Norte se utiliza principalmente el sistema fonético Hangul.

Silabarios Editar

Un silabario es un conjunto de símbolos escritos que representan (o aproximan) sílabas. Un glifo en un silabario típicamente representa una consonante seguida de una vocal, o solo una vocal sola, aunque en algunas escrituras sílabas más complejas (como consonante-vocal-consonante o consonante-consonante-vocal) pueden tener glifos dedicados. Las sílabas fonéticamente relacionadas no se indican así en el guión. Por ejemplo, la sílaba "ka" puede no parecerse en nada a la sílaba "ki", ni las sílabas con las mismas vocales serán similares.

Los silabarios se adaptan mejor a idiomas con una estructura de sílabas relativamente simple, como el japonés. Otros idiomas que usan escritura silábica incluyen la escritura lineal B para el griego micénico sequoyan, [10] Ndjuka, una lengua criolla basada en inglés de Surinam y la escritura Vai de Liberia. La mayoría de los sistemas logográficos tienen un fuerte componente silábico. Ethiopic, aunque técnicamente es una abugida, ha fusionado consonantes y vocales hasta el punto en que se aprende como si fuera un silabario.

Alfabetos Editar

Un alfabeto es un conjunto de símbolos, cada uno de los cuales representa o representó históricamente un fonema del idioma. En un alfabeto perfectamente fonológico, los fonemas y letras corresponderían perfectamente en dos direcciones: un escritor podría predecir la ortografía de una palabra dada su pronunciación, y un hablante podría predecir la pronunciación de una palabra dada su ortografía.

Como los idiomas a menudo evolucionan independientemente de sus sistemas de escritura, y los sistemas de escritura se han tomado prestados para idiomas para los que no fueron diseñados, el grado en que las letras de un alfabeto corresponden a los fonemas de un idioma varía mucho de un idioma a otro e incluso dentro de un mismo idioma. idioma.

Abjads Editar

En la mayoría de los sistemas de escritura de Oriente Medio, normalmente solo se escriben las consonantes de una palabra, aunque las vocales pueden indicarse mediante la adición de varios signos diacríticos. Los sistemas de escritura basados ​​principalmente en marcar solo los fonemas consonantes se remontan a los jeroglíficos del antiguo Egipto. Tales sistemas se llaman abjads, derivado de la palabra árabe para "alfabeto".

Abugidas Editar

En la mayoría de los alfabetos de la India y el sudeste asiático, las vocales se indican mediante diacríticos o modificando la forma de la consonante. Estos se llaman abugidas. Los niños aprenden algunas abugidas, como Ethiopic y Cree, como silabarios, por lo que a menudo se las llama "silábicas". Sin embargo, a diferencia de los verdaderos silabarios, no hay un glifo independiente para cada sílaba.

A veces, el término "alfabeto" se restringe a sistemas con letras separadas para consonantes y vocales, como el alfabeto latino, aunque abugidas y abjads también pueden aceptarse como alfabetos. Debido a este uso, a menudo se considera que el griego es el primer alfabeto.

Guiones característicos Editar

Un guión característico nota de una manera internamente coherente los componentes básicos de los fonemas que componen una lengua. Por ejemplo, todos los sonidos pronunciados con los labios (sonidos "labiales") pueden tener algún elemento en común. En el alfabeto latino, este es accidentalmente el caso de las letras "b" y "p", sin embargo, la "m" labial es completamente diferente y la "q" y la "d" de apariencia similar no son labiales. En el hangul coreano, sin embargo, las cuatro consonantes labiales se basan en el mismo elemento básico, pero en la práctica, los niños aprenden el coreano como un alfabeto ordinario y los elementos característicos tienden a pasar desapercibidos.

Otro guión característico es SignWriting, el sistema de escritura más popular para muchos lenguajes de señas, donde las formas y movimientos de las manos y la cara se representan de manera icónica. Los guiones característicos también son comunes en sistemas ficticios o inventados, como J.R.R. Tengwar de Tolkien.

Importancia histórica de los sistemas de escritura Editar

Los historiadores trazan una clara distinción entre prehistoria e historia, con la historia definida por el advenimiento de la escritura. Las pinturas rupestres y los petroglifos de los pueblos prehistóricos pueden considerarse precursores de la escritura, pero no se consideran escritura verdadera porque no representaban directamente el lenguaje.

Los sistemas de escritura se desarrollan y cambian en función de las necesidades de las personas que los utilizan. A veces, la forma, la orientación y el significado de los signos individuales cambian con el tiempo. Al rastrear el desarrollo de un guión, es posible conocer las necesidades de las personas que usaron el guión, así como también cómo cambió el guión con el tiempo.

Herramientas y materiales Editar

Las muchas herramientas y materiales de escritura utilizados a lo largo de la historia incluyen tablillas de piedra, tablillas de arcilla, tablillas de bambú, papiro, tablillas de cera, vitela, pergamino, papel, plancha de cobre, estiletes, plumas, pinceles de tinta, lápices, bolígrafos y muchos estilos de litografía. Los incas usaban cuerdas anudadas conocidas como quipu (o khipu) para llevar registros. [11]

La máquina de escribir y diversas formas de procesadores de texto se han convertido posteriormente en herramientas de escritura generalizadas, y varios estudios han comparado las formas en que los escritores han enmarcado la experiencia de escribir con tales herramientas en comparación con el bolígrafo o el lápiz. [12] [13] [14] [15] [16]

Mesoamérica Editar

Una losa de piedra con escritura de 3000 años, conocida como el Bloque Cascajal, fue descubierta en el estado mexicano de Veracruz y es un ejemplo de la escritura más antigua del hemisferio occidental, que precede a la escritura zapoteca más antigua por aproximadamente 500 años. [17] [18] [19] Se cree que es olmeca.

De varias escrituras precolombinas en Mesoamérica, la que parece haber sido mejor desarrollada, y la única que se ha descifrado, es la letra maya. La inscripción más antigua identificada como maya data del siglo III a. C. [20] La escritura maya usaba logogramas complementados por un conjunto de glifos silábicos, algo similar en función a la escritura japonesa moderna.

Asia central Editar

En 2001, los arqueólogos descubrieron que había una civilización en Asia Central que usaba la escritura c. 2000 AC. Una excavación cerca de Ashgabat, la capital de Turkmenistán, reveló una inscripción en un trozo de piedra que se utilizó como sello. [21]

China Editar

Los primeros ejemplos de escritura que se conservan en China (inscripciones en los llamados "huesos de oráculo", plastrones de tortuga y escápulas de buey utilizados para la adivinación) datan de alrededor del 1200 a. C. a finales de la dinastía Shang. También ha sobrevivido un pequeño número de inscripciones en bronce del mismo período. [22] Los historiadores han descubierto que el tipo de medio utilizado tuvo un efecto sobre lo que documentaba el escrito y cómo se usaba. [ cita necesaria ]

En 2003, los arqueólogos informaron sobre descubrimientos de tallas aisladas de caparazón de tortuga que se remontan al séptimo milenio antes de Cristo, pero se discute si estos símbolos están relacionados o no con los caracteres de la escritura posterior de huesos de oráculo. [23] [24]

Egipto Editar

Los primeros jeroglíficos conocidos se remontan a la segunda mitad del cuarto milenio antes de Cristo, como las etiquetas de arcilla de un gobernante predinástico llamado "Escorpión I" (período Naqada IIIA, c. Siglo 32 a. C.) recuperadas en Abydos (actual Umm el-Qa 'ab) en 1998 o la paleta Narmer, que data de c. 3100 a. C., y varios descubrimientos recientes que pueden ser un poco más antiguos, aunque estos glifos se basaron en una tradición artística mucho más antigua que escrita. La escritura jeroglífica era logográfica con adjuntos fonéticos que incluían un alfabeto efectivo. La frase descifrada más antigua del mundo se encontró en una impresión de sello encontrada en la tumba de Seth-Peribsen en Umm el-Qa'ab, que data de la Segunda Dinastía (siglo 28 o 27 aC). Hay alrededor de 800 jeroglíficos que datan de las eras del Reino Antiguo, Medio y Nuevo Reino. En el período grecorromano, hay más de 5.000.

Writing was very important in maintaining the Egyptian empire, and literacy was concentrated among an educated elite of scribes. Only people from certain backgrounds were allowed to train to become scribes, in the service of temple, pharaonic, and military authorities, resulting in only 1 percent of the population that could write. [25] The hieroglyph system was always difficult to learn, but in later centuries was purposely made even more so, as this preserved the scribes' status.

The world's oldest known alphabet appears to have been developed by Canaanite turquoise miners in the Sinai desert around the mid-19th century BC. [26] Around 30 crude inscriptions have been found at a mountainous Egyptian mining site known as Serabit el-Khadem. This site was also home to a temple of Hathor, the "Mistress of turquoise". A later, two line inscription has also been found at Wadi el-Hol in Central Egypt. Based on hieroglyphic prototypes, but also including entirely new symbols, each sign apparently stood for a consonant rather than a word: the basis of an alphabetic system. It was not until the 12th to 9th centuries, however, that the alphabet took hold and became widely used.

Elamite scripts Edit

Over the centuries, three distinct Elamite scripts developed. Proto-Elamite is the oldest known writing system from Iran. In use only for a brief time (c. 3200–2900 BC), clay tablets with Proto-Elamite writing have been found at different sites across Iran. The Proto-Elamite script is thought to have developed from early cuneiform (proto-cuneiform). The Proto-Elamite script consists of more than 1,000 signs and is thought to be partly logographic.

Linear Elamite is a writing system attested in a few monumental inscriptions in Iran. It was used for a very brief period during the last quarter of the 3rd millennium BC. It is often claimed that Linear Elamite is a syllabic writing system derived from Proto-Elamite, although this cannot be proven since Linear-Elamite has not been deciphered. Several scholars have attempted to decipher the script, most notably Walther Hinz and Piero Meriggi.

The Elamite cuneiform script was used from about 2500 to 331 BC, and was adapted from the Akkadian cuneiform. The Elamite cuneiform script consisted of about 130 symbols, far fewer than most other cuneiform scripts.

Cretan and Greek scripts Edit

Cretan hieroglyphs are found on artifacts of Crete (early-to-mid-2nd millennium BC, MM I to MM III, overlapping with Linear A from MM IIA at the earliest). Linear B, the writing system of the Mycenaean Greeks, [27] has been deciphered while Linear A has yet to be deciphered. The sequence and the geographical spread of the three overlapping, but distinct writing systems can be summarized as follows (beginning date refers to first attestations, the assumed origins of all scripts lie further back in the past): Cretan hieroglyphs were used in Crete from c. 1625 to 1500 BC Linear A was used in the Aegean Islands (Kea, Kythera, Melos, Thera), and the Greek mainland (Laconia) from c. 18th century to 1450 BC and Linear B was used in Crete (Knossos), and mainland (Pylos, Mycenae, Thebes, Tiryns) from c. 1375 to 1200 BC.

Indus Valley Edit

Indus script refers to short strings of symbols associated with the Indus Valley Civilization (which spanned modern-day Pakistan and North India) used between 2600 and 1900 BC. In spite of many attempts at decipherments and claims, it is as yet undeciphered. The term 'Indus script' is mainly applied to that used in the mature Harappan phase, which perhaps evolved from a few signs found in early Harappa after 3500 BC, [28] and was followed by the mature Harappan script. The script is written from right to left, [29] and sometimes follows a boustrophedonic style. Since the number of principal signs is about 400–600, [30] midway between typical logographic and syllabic scripts, many scholars accept the script to be logo-syllabic [31] (typically syllabic scripts have about 50–100 signs whereas logographic scripts have a very large number of principal signs). Several scholars maintain that structural analysis indicates that an agglutinative language underlies the script.

Mesopotamia Edit

While neolithic writing is a current research topic, conventional history assumes that the writing process first evolved from economic necessity in the ancient Near East. Writing most likely began as a consequence of political expansion in ancient cultures, which needed reliable means for transmitting information, maintaining financial accounts, keeping historical records, and similar activities. Around the 4th millennium BC, the complexity of trade and administration outgrew the power of memory, and writing became a more dependable method of recording and presenting transactions in a permanent form. [32]

The invention of the first writing systems is roughly contemporary with the beginning of the Bronze Age of the late 4th millennium BC. The Sumerian archaic cuneiform script and the Egyptian hieroglyphs are generally considered the earliest writing systems, both emerging out of their ancestral proto-literate symbol systems from 3400 to 3200 BC with earliest coherent texts from about 2600 BC. It is generally agreed that Sumerian writing was an independent invention however, it is debated whether Egyptian writing was developed completely independently of Sumerian, or was a case of cultural diffusion.

Archaeologist Denise Schmandt-Besserat determined the link between previously uncategorized clay "tokens", the oldest of which have been found in the Zagros region of Iran, and the first known writing, Mesopotamian cuneiform. [33] In approximately 8000 BC, the Mesopotamians began using clay tokens to count their agricultural and manufactured goods. Later they began placing these tokens inside large, hollow clay containers (bulla, or globular envelopes) which were then sealed. The quantity of tokens in each container came to be expressed by impressing, on the container's surface, one picture for each instance of the token inside. They next dispensed with the tokens, relying solely on symbols for the tokens, drawn on clay surfaces. To avoid making a picture for each instance of the same object (for example: 100 pictures of a hat to represent 100 hats), they 'counted' the objects by using various small marks. In this way the Sumerians added "a system for enumerating objects to their incipient system of symbols".

The original Mesopotamian writing system was derived around 3200 BC from this method of keeping accounts. By the end of the 4th millennium BC, [34] the Mesopotamians were using a triangular-shaped stylus pressed into soft clay to record numbers. This system was gradually augmented with using a sharp stylus to indicate what was being counted by means of pictographs. Round-stylus and sharp-stylus writing was gradually replaced by writing using a wedge-shaped stylus (hence the term cuneiform), at first only for logograms, but by the 29th century BC also for phonetic elements. Around 2700 BC, cuneiform began to represent syllables of spoken Sumerian. About that time, Mesopotamian cuneiform became a general purpose writing system for logograms, syllables, and numbers. This script was adapted to another Mesopotamian language, the East Semitic Akkadian (Assyrian and Babylonian) around 2600 BC, and then to others such as Elamite, Hattian, Hurrian and Hittite. Scripts similar in appearance to this writing system include those for Ugaritic and Old Persian. With the adoption of Aramaic as the 'lingua franca' of the Neo-Assyrian Empire (911–609 BC), Old Aramaic was also adapted to Mesopotamian cuneiform. The last cuneiform scripts in Akkadian discovered thus far date from the 1st century AD.

Phoenician writing system and descendants Edit

The Proto-Sinaitic script, in which Proto-Canaanite is believed to have been first written, is attested as far back as the 19th century BC. The Phoenician writing system was adapted from the Proto-Canaanite script sometime before the 14th century BC, which in turn borrowed principles of representing phonetic information from Egyptian hieroglyphs. This writing system was an odd sort of syllabary in which only consonants are represented. This script was adapted by the Greeks, who adapted certain consonantal signs to represent their vowels. The Cumae alphabet, a variant of the early Greek alphabet, gave rise to the Etruscan alphabet and its own descendants, such as the Latin alphabet and Runes. Other descendants from the Greek alphabet include Cyrillic, used to write Bulgarian, Russian and Serbian, among others. The Phoenician system was also adapted into the Aramaic script, from which the Hebrew and the Arabic scripts are descended.

The Tifinagh script (Berber languages) is descended from the Libyco-Berber script, which is assumed to be of Phoenician origin.

In many parts of the world, writing has become an even more important part of daily life as digital technologies have helped connect individuals from across the globe through systems such as e-mail and social media. Such technologies have brought substantial amounts of routine reading and writing into most modern workplaces. [35] In the United States, for example, the ability to read and write is necessary for most jobs, and multiple programs are in place to aid both children and adults in improving their literacy skills. For example, the emergence of the writing center and community-wide literacy councils aim to help students and community members sharpen their writing skills. These resources, and many more, span across different age groups in order to offer each individual a better understanding of their language and how to express themselves via writing in order to perhaps improve their socioeconomic status.

Other parts of the world have seen an increase in writing abilities as a result of programs such as the World Literacy Foundation and International Literacy Foundation, as well as a general push for increased global communication.


Writing - History

Principles of Historical Writing: Thinking Like an Historian
(printable version here)

As Richard Marius and Melvin E. Page attest in their book A Short Guide to Writing About History, "history and writing are inseparable." How would we know of past events if it they had never been documented? Even the stories and myths of ancient cultures, many of which relied heavily on the oral tradition, were subject to intense transformations after years of repetition. Writing, therefore, is what propels information and ideas into permanence, or what are customarily referred to as 'the annals of history."


A representation of the Gutenberg Printing
Press, 15th century, which forever revolutionized the
dissemination of information.

Still, writing about history requires careful scrutiny. This is not to say that historical writing is particularly difficult or complicated, but it does require thought processes that some may be unaccustomed to. Indeed, unique questions must be considered, and the first step to answering such questions involves thinking as an historian. Outlined below are seven principles of historical thinking and writing that, if followed, will ensure that your mind is on the right track.

I. Take the time to think and prepare

When preparing to write for a history course, do not simply rush into the writing process! Dr. Hugh West, chair of the history department, finds that many students underprepare for their writing assignments. When considering an idea or ideas that you'd like to explore, think ahead. Ask yourself, is my proposed idea or argument feasible? What obstacles might I encounter during the writing process? Should I research more about my topic?

As you consider such questions, be sure to organizar your thoughts on paper before you begin writing. Different strategies work for different people--some prefer writing complete and detailed outlines, while others prefer 'blocking' their ideas together in a web of interrelated concepts. However you would like to approach this, be sure to write down new and useful ideas as you think of them. Don't let them escape your immediate attention by turning to another point. write them down!

II. Be mindful of the time period about which you are writing

On the home page of this writing handbook lies a quotation from Francis Parkman which stresses the importance of being aware of the contemporary context of the time period about which you are writing. For example, when rationalizing or explaining the actions of past individuals, it is important to take into account the standards of thinking and prevailing ideologies of the times. As Parkman suggested, a writer must become a "sharer or spectator of the action that he describes."

Be sure to keep in mind the essential questions

  • Who? Who were the principal actors in a given event or time period?
  • ¿Qué? What was being acted upon? What was at stake?
  • ¿Cuándo? ¿Cuándo ocurrió? More importantly, in what order did things occur? What events led to others?
  • ¿Dónde? Where did it occur? What groups of people were involved and where did they reside?
  • Por qué and, more importantly, ¿Cómo? These are the classic and ultimate questions that historians ask. Why and how did things happen as they did? In the words of Dr. John Treadway, the analysis of history is analogous not to a simple description of 'the watch', but of the 'watch mechanism'.

This principle also concerns the use of voice. In general, when writing in history, the use of the past tense is preferred.

III. Carefully consider evidence and viewpoints

Evidence is what legitimizes your prose. In acquiring such evidence, be sure to:

  • Consider a variety of resources, including both primary and secondary sources
  • Always consider opposing viewpoints. Consider which arguments could be used against yours, and how you can refute them.
  • Avoid being selective be open to whatever discoveries you may find when acquiring evidence don't pass up an argument simply because it does not follow your previous ideas.
  • Document evidence as you acquire it. you never want to have to go back through your paper after the fact and search for the page numbers for which you need citations.
  • Explain the significance of the evidence that you present. Dr. West notes that the use of evidence in history differs from the social sciences--it is often spotty, does not speak for itself, and requires careful explanation.

The consideration of evidence, and the best ways of approaching it, will be discussed in further detail in the next section.

IV. Develop a focused, limited topic

There is such a wealth of knowledge throughout history that focusing your topic is essential to performing reasonable historical analysis. Often, historians utilize specific, focused research to answer broader topics.

For example, you might be interested in researching Winston Churchill, but entire books have been published analyzing Churchill's life and actions. Instead, you might narrow your focus toward Churchill's leadership during World War II. Even then, you may find that your topic is too broad. You might narrow it even further by focusing on Winston Churchill and his policy towards a particular country or region in World War II. You might be surprised to find the wealth of information that would be available to you.

V. Be open to the possibility of having to change your topic

In the course of performing your research, keep in mind that you may have to refocus or realign your topic or thesis as you delve further into sources. If you find evidence that seems to contradict the argument that you intend to make, it would be better to alter your argument to take that new information into account than it would be to ignore it and move forward with your original argument.

This principle is particularly true in cases where personal biases might tend to dictate one's aims in writing. Attempt to rid yourself of partial or biased opinions when approaching a topic for research. Dr. Treadway stresses that the goal of a historian should be to tell, ostensibly, what happened objectively. Objectivity, therefore, is of paramount importance when considering evidence.

VI. Mind your audience

Historians must keep their audience in mind when writing. In the case of undergraduate students, in particular, keep in mind that you are writing a paper to be turned into a professor who has likely outlined very specific expectations. If you are ever unsure of something regarding an assignment, contact the professor, don't simply assume that one way is to suffice over another. Keep the following ideas handy when "minding your audience":

  • Often professors will frown upon a simple 're-telling' of an event or time period. Unless specifically stated otherwise by the professor, your analysis and interpretation should take precedence over your re-telling of a sequence of events.
  • Despite the above point, always be certain to define particular terms. Although you are often writing for a professor that will be familiar with such terms, you will reinforce the logical progression of your paper by defining important terms and ideas as you write.
  • Pay particular attention to your professor's expectations for citing and referencing sources improperly cited work can result in allegations of plagiarism and, if accused at the University of Richmond, to be brought before the Honor Council.

VII. Avoid restating others' ideas--add personal value

While the consideration, and sometimes reiteration, of the thoughts and ideas of other authors is extremely useful, a history student should always strive to add a personal element to their argument. This may seem like a daunting task. you may ask, "how am I to come up with an idea which professional historians have not yet written of?" Yet this process is not as difficult as it may seem. Take the time to acknowledge the arguments that others have made, but also look for new connections, relationships, or subtleties that may be relevant to the topic about which you are writing.

Dr. Eric S. Yellin offers particular advice with regard to this principle:
"Be creative. Look over your sources and then find interesting or surprising connections among them. Never regurgitate or summarize: look for the hidden truth or the unusual thread. Historical interpretation can be a creative endeavor if you learn to combine facts and evidence with imagination."


The History and Lost Art of Letter Writing

For hundreds of years, or at least since pens and paper became commonplace, people who wanted to get in touch with other people separated by distance had only one way to do it: they wrote letters, the only means of long-distance communication, at least until the invention of the telegraph in the 19th century. Beginning with Mr. Morse's innovation, modern communication technologies have slowly but all too surely eroded that necessity, first rendering letter writing one option among many and then merely a quaint habit. But where would Western civilization be without letters? For starters we wouldn't have most of the New Testament&mdashwhatever you may think of St. Paul, he was indisputably a tireless letter writer. By the 18th century, letter writing was so commonplace that one of the first prose narratives to be considered a novel, Samuel Richardson's "Pamela," was composed entirely of letters of a daughter to her parents, and the epistolary method lent that novel what realism it possessed. More contemporaneously, look to popular song for an index of just how commonplace letter writing was in our culture as late as a generation ago ("A Soldier's Last Letter," "Please, Mr. Postman," "I'm Gonna Sit Right Down and Write Myself a Letter," "P.S. I Love You").

The decline in letter writing constitutes a cultural shift so vast that in the future, historians may divide time not between B.C. and A.D. but between the eras when people wrote letters and when they did not. Historians depend on the written record. Perhaps a better way of saying that is that they are at the mercy of that record. Land transactions, birth and death records, weather reports, government documents&mdashto the historian, nothing written is trivial, because it all contributes to the picture we have of the past. In the last century or so, as historians have turned away from their fixation on the doings of the great and included the lives of average people in their study, the letters those people left behind are invaluable evidence of how life was once lived. We know what our ancestors ate, how they dressed, what they dreamed about love and what they thought about warfare, all from their letters. Without that correspondence, the guesswork mounts.

Gaps in the historical record have always existed. American slaves were largely illiterate, often by law and sometimes by laws that threatened them with death. The epistolary record belongs to free people, and in most cases that means free white people of property. When we reflect on how dearly we would cherish letters written by people in bondage or any people who, through some circumstance of history, were voiceless, we begin to grasp the preciousness of the written record&mdashany written record: laundry lists, ancestral records in family Bibles, love notes&mdashand how poorly historians of the future will be served by our generation, which generates almost no mail at all.

There is e-mail, certainly, and texting, but this is communication that is for the most part here today and deleted tomorrow. And there is the enormous trove of information about daily life multiplying by the hour in the digital record&mdashtelevision, camera phones, spycams, YouTube and chat rooms all capture what seems like every second of every life on the planet. The problem is not that there is not enough information about what we think or how we live. The problem is sifting through that sea of data. The most common complaint of our time is that we are overwhelmed by information, unmediated and unstoppable.

Maybe we miss letters at least a little because we miss the world, the blessedly&mdashto our eye at least&mdashuncomplicated world where letters were commonplace by necessity. Surely, though, there is more to our fondness than mere sentimentality. When we read a letter, we develop an image of the letter writer unavailable to us in any other way. Abraham Lincoln's speeches leave us in awe of the man. His letters make us like him, because we hear a more unburnished voice and more unbuttoned personality. Lincoln the letter writer was less shackled by thoughts of how history would read his words. He loosened the reins on his humor, his anger and his melancholy. He was, in a word, human. Moreover, his correspondence proves that the more one writes&mdashand Lincoln wrote a lot&mdashthe more relaxed the writer becomes, the more at ease he or she is in the act of writing and the more able to fully express thought and emotion. Writing a lot of letters will not turn you into Lincoln or Shakespeare, but if you do it enough, you begin to put your essential self on paper whether you mean to or not. No other form of communication yet invented seems to encourage or support that revelatory intimacy.


Writing to Learn History: Annotations and Mini-Writes

Pre-writing strategies that help students understand content, think historically, and prepare for culminating writing assignments.

Typically, essays are written at the end of a history or social studies unit, if they are written at all. This structure misses opportunities to help students engage with the material and learn how to read and write about primary and secondary sources. Integrating writing throughout the curricular unit allows students to grasp the content, learn how to think historically, and practice writing.

In annotating a text, students become active readers, asking and answering historical questions, making connections both to prior knowledge and other texts, and summarizing—all widely endorsed reading comprehension strategies. Mini-writes give students the chance to think through a topic. Since writing is thinking, a series of mini-writes lets students build their understanding in achievable stages, one document at a time. During this process they become familiar with available evidence and deepen their historical understanding.

Annotating involves highlighting, underlining, and making marginal notes while reading a document. Some students have little experience annotating, or focus solely on reading comprehension. In such cases, explicit prompts to consider the source's author, perspective, and historical context can lead to better historical understanding. This may be done through teacher modeling followed by guided and independent practice. Ideally, informal writing exercises allow students to think through a historical document on their own, on paper. Mini-writes can be assigned at the beginning of class or as homework, and are used throughout the unit to develop student thinking and background knowledge.

  • Choose a historical question to investigate over the course of a unit. It should be open to interpretation, go beyond summarizing, and be an appropriate focus for a final essay.
  • Select documents to help students respond to the unit question.
  • Identify aspects of each document that help students understand the document and the larger unit question.
  • Create annotation guidelines and mini-write prompts that highlight the aspects of the document that help students understand the document’s time period, and key historical actors, events, and issues central to the unit question.
  • Arrange students in pairs or groups to work on annotations and exchange mini-writes.
  • Model the best ways to annotate documents.
  • Have students annotate individually, in pairs, or in groups.
  • Ask students to complete mini-writes independently and then share conclusions with a partner or the entire class.
  • Invite students to explain why they reached certain conclusions, using excerpts from the documents.
  • Ask students to write a final essay in response to the unit question if annotations, mini-writes, and final essay are properly aligned, they will serve as scaffolds for the final essay.
  • Students may have little experience annotating, i.e., actively thinking with pen in hand. Using an overhead, model how to annotate a document for the purposes of increased historical understanding. Examples of useful annotation include: asking questions and answering them while reading summarizing passages considering an author’s point of view analyzing word choices and making connections between a document and when it was written. Good modeling can display a degree of expertise, while demonstrating that even teachers learn by asking questions and pondering a text.
  • In their annotations or mini-writes, students may focus too much on reading comprehension, by defining words or summarizing a document's main idea. However, the point of writing about a document is to understand the author and his or her times. To push students beyond summary, prompt them to consider an author's purpose, the context of the author's life, and their perspective.
  • Students who are unsure of how to respond to a document can be helped by highlighting phrases or asking questions like, "What does the author mean when he says this?" or "Why would the author say this?" Breaking a document into components is a more concrete and manageable approach than trying to respond to an entire document. As students become more comfortable with document analysis, increase the challenge by assigning a full page of text or an entire document.
  • If students make only vague references to a document in their mini-writes, ask them to cite a particular passage and to explain their interpretation. Teachers can get students into the habit of making specific references to the text by prompting them during a discussion or in written feedback.

The Spanish-American War unit from Historical Thinking Matters investigates the question:

Why did the United States invade Cuba in 1898?

To answer this question thoughtfully, students need to consider a range of evidence, multiple causes, and perspectives from the time period. As they analyze documents in writing, students become familiar with the causes of U.S. imperialism in 1898. Handouts help students to use annotations and mini-writes in responding to three documents that relate to the central inquiry question and lead to an evidence-based essay. Handout 1 models how to annotate a document and offers sample guidelines. Handout 2 provides guidelines for annotating a second document. Handout 3 gives a mini-write prompt in response to an additional document.

I thank teacher Vince Lyle for helping me see the value of annotations and mini-writes in the history classroom. I thank Historical Thinking Matters for offering rich document sets, one of which I use here.


Interactive Stories

Places of Interest: Unique Wedding Invitations for unique wedding needs. Color Copiers found here.
Baby Names can be hard to pick. Hands-free hygenic toilet seats covers. Dramatic Music rocas.
Vampiros are people too. Write Poesía aquí. Try this Bolsa de Valores quiz.
Enseñando is a noble job. Get info on Tax Refunds.


Writing - History

Important Points of Historical Writing Thesis

Writing is the foremost goal of history, since it is the medium through which the writer communicates the sum of his or her historical knowledge (Cantor & Schneider, 241). In order to accomplish that goal, historical writing demands a strong thesis. The thesis should express a contention about some aspect of the subject, such as "there was a CIA conspiracy to kill JFK". In the introduction, the writer should relate how the implications of the thesis will be handled in the paper. In the body, the writer will engage in a well organized critical discussion of different aspects of the thesis. Many students find that outlining the form of their paper helps to improve their organization (Cantor & Schneider, 205-09).

Historical writing requires a combination of attention to structural considerations along with the finding and assessing of facts. Therefore, it is not sufficient to write well grammatically and stylistically. A writer of history must answer a variety of questions in his or her writing. These questions are not limited solely to what happened they include why and how. The writer must also address the background of the event, the principals involved, significant dates, and the influence of the event upon future developments. This combination of structure and detailed factual analysis is what makes historical writing difficult, both for novices and even experienced writers (Lottinville, 3).

In order to produce an historical work, the writer must master three basic processes: gathering data criticism of that data and the presentation of his or her facts, interpretations, and conclusions, based upon the data, in an accurate and readable form (Hockett, 9-10). Before beginning the writing process, the writer should have an understanding of: the data that has been gathered, the writer's objectives, the conclusions reached from the research, and a clear perception of the relationships existing between the individual parts of the paper and the whole (Hockett, 143). In addition, the hypothesis should be selected on the basis of whether or not it is verifiable from the sources available (Hexter, 24). Through preparing in this manner, the writer is better able to handle the other two processes: data criticism and the presentation of his or her own ideas.

Objectivity is an essential aspect of historical writing. A writer should not let his or her biases cloud a paper. Writers must avoid placing value judgments upon the events of the past. They should carefully analyze their conclusions for possible prejudice. If the evidence seems to call for only one conclusion, the writer should ask: "Is it in the material or is it me?" (Kent, 9). There are, however, two nearly unavoidable limits to historical objectivity: documentation and the diversity of the writer's personal experiences. Documentation limits objectivity since a paper is only as unbiased as the documents used to produce it. For example, if evidence was only available from Allied archives on the causes of World War I, the paper would be entirely different than if the writer also had access to the Central Powers' archives. The writer's personal experiences can affect objectivity through the books that he or she has studied or the places the writer has traveled. Such things can unconsciously cause one to think differently and pursue a different path in writing and research (Veyne, 157-59).

There really is not a conflict between these two methods. Both are essential in order for writers of history to realize the uniqueness of each historical episode and impart this understanding to the reader. Both synthesis and analysis of the events are required for good historical writing. It is impossible to have one without the other. Analysis is necessary to produce good synthesis, and it should be the primary focus of writing. This is because analysis allows the reader to understand the whole without becoming distracted by the details (Lottinville, 12-18).

It is important to remember that historical writing should not be dull and uninteresting to the reader. Just as in a novel, the background, that is the scene and characters, should be described in detail, provided of course that sufficient historical evidence exists to back up the description (Lottinville, 95). Although the historical writer should try to take a page from the novelist and write in an engaging manner, historical writing and the novel differ in that historical writing is based upon fact, whereas the novel is a work of fiction. The historian's first duty is to the facts, then to the literary style of the paper. Despite the fact that historians have written upon almost all topics, each writer should write his or her paper as though no one had ever explored that topic before. That way, although past research can be utilized, the current writer is not as encumbered by the feeling that whatever he or she produces will be inferior to the work of some past historian (Lottinville, 119-20).

A work of history should be closely tied to place and chronology and supported by meticulous documentation. However, techniques of writing do not stem solely from the historical process. Instead, their origin is in all the works produced by humanity since the dawn of time. At some point, historical writing will employ nearly all of the literary devices from the past. For that reason, reading a variety of books will be invaluable in building up a mental reservoir of literary techniques (Lottinville, 28).

All talk of documentation aside, historical writing is not merely cobbling together notes taken from various sources. The writer must add analysis and his or her own thoughts on the subject. Often a writer can produce such material during a break in the writing process, which allows other activities besides staring at a page filled with notes. Inspiration can strike at such times. In addition, the finished product should flow well, which is nearly impossible with a paper that is cut and pasted together, and avoid the use of trite phrases, the passive voice, and cliches (Kent, 55-57).

Author's Note: This page is intended to address some of the essential concerns of historical writing, and the author does not purport to have covered all possible topics.


History Writing Center

The History Writing Center, located in 347 James Blair Hall,  offers free consultations for students working on research and writing assignments for history courses. We work with students at all levels, from those new to writing about history to advanced students working on their honors theses.

The HWC is staffed by Ph.D. students from the department.  We have extensive experience in writing, researching, editing, and assessing all types of history papers.  We have all taught our own history courses at William & Mary, and have worked with undergraduate students in the History Department for years. 

Our center provides consultations for History Department writing assignments, or for courses cross-listed with History. If your paper does not meet these criteria, or if you are looking for ESL assistance, we encourage you to schedule an appointment with the Writing Resources Center at Swem Library.

Excellence in writing is hard work, but it is crucial to your success at William & Mary and in the future. We look forward to working with you.

List of site sources >>>


Ver el vídeo: Escribiendo de forma correcta (Noviembre 2021).