Cronología de la historia

Enrique VIII y Escocia

Enrique VIII y Escocia

Escocia siguió siendo una fuente de problemas potenciales para Enrique VIII durante la duración de su reinado. El hecho de que Escocia compartiera una frontera común con Inglaterra fue suficiente para hacer que Henry tuviera mucho cuidado con su vecino del norte, especialmente porque Escocia generalmente tenía relaciones decentes con Francia. Henry temía que Francia usara Escocia como trampolín para una invasión.

Al comienzo del reinado de Henry, parecía que Inglaterra y Escocia podrían haber tenido la oportunidad de comenzar de nuevo con respecto a su relación histórica. James IV de Escocia se había casado con Margaret, la hermana de Henry. Henry esperaba que los nuevos cuñados pudieran tener una relación más positiva, pero estaba equivocado. James sentía mucho más parentesco con Francia, una amistad conocida como la "Alianza Auld". En 1512 Inglaterra y Francia estaban en guerra y James entró del lado de Francia. En 1513, fue asesinado en la batalla de Flodden.

El nuevo rey de Escocia fue James V, un bebé de diecisiete meses. Había muchas esperanzas en Londres de que su madre, Margaret, asumiera la regencia y desarrollara relaciones mucho mejores con su hermano Henry. Su matrimonio con el conde de Angus provocó una reacción violenta por parte de la nobleza escocesa. Margaret se vio obligada a renunciar a la regencia, que fue entregada al duque de Albany. Era el heredero al trono, pero también muy francés en su perspectiva. Albany actuó como gobernante efectivo de Escocia desde 1515 hasta 1524. Era un momento de preocupación para Henry y Thomas Cromwell hizo público que creía que Escocia primero debería ser sometida y luego unida a Inglaterra. Henry quería seguir un curso más diplomático mientras James todavía era menor de edad y le ofreció a Escocia una tregua de 16 años en 1523 y la mano de Mary para James, si echaban a Albany. Los nobles escoceses se negaron a hacerlo, lo que resultó en un ejército inglés atacando las fronteras en 1523.

En 1524, Albany navegó hacia Francia y nunca regresó a Escocia. James ahora era libre de actuar como rey y su corte desarrolló una actitud más positiva hacia Inglaterra. Durante un tiempo, Inglaterra y Escocia disfrutaron de relaciones más cordiales. La derrota de Francia en la Batalla de Pavía en 1525 había reducido su posición militar en Europa. El apoyo relativamente positivo de Francisco I al divorcio de Henry también significó que el rey tenía menos razones para temer que Escocia fuera utilizada como base para una invasión francesa.

Irónicamente, fue el matrimonio lo que provocaría más dificultades para el rey inglés. En 1537, James se casó con Madeleine, la hija de Francisco I. Sin embargo, el matrimonio duró poco debido a la muerte prematura de Madeleine. James luego se casó con María de Guisa. Esto renovó su relación con Francia y causó gran preocupación en la Corte Real de Londres.

Si bien Henry estaba decidido a seguir una política de neutralidad cuando fuera posible en Europa continental, estaba menos seguro de que esta fuera una posibilidad viable con respecto a Escocia. En 1543 Henry escribió "Una declaración de la causa de la guerra con Escocia" en la que justificaba por qué la guerra contra James V era justa y por qué Inglaterra tenía derecho a someter a los escoceses. Con una típica falta de tacto, llamó a los reyes de Inglaterra "señores superiores" en comparación con los reyes de Escocia. También hizo referencia a 1541 cuando viajó a York, a una distancia considerable de Londres, para encontrarse con James en un esfuerzo por restaurar las relaciones positivas con Escocia, pero que el rey escocés no había aparecido.

Las guerras Habsburgo-Valois casi siempre significaron que Francisco estaba más preocupado por Carlos V que por explotar el sentimiento pro-francés en gran parte de Escocia. Esta situación jugó en las manos de Henry. Cuando estaba claro que James V no podía recurrir al apoyo francés, era vulnerable a la presión de Londres. En el verano de 1542, cuando Francisco estaba en guerra con Charles, Henry ordenó la movilización de los impuestos del norte. Luego exigió que James viniera a Londres o York para firmar un tratado de amistad. La negativa de James a hacerlo condujo a la guerra abierta en octubre de 1542. El ejército escocés sufrió a manos del ejército inglés en Solway Firth en noviembre. En diciembre James murió por causas naturales. El nuevo monarca era su hija Mary, de seis días.

Henry estaba en condiciones de explotar la debilidad escocesa. Tenía un gran partidario en el conde de Angus. También, en un gesto de amistad, liberó a todos los escoceses capturados en Solway Firth. Incluso habló sobre un futuro matrimonio entre Edward y Mary. Sin embargo, sobrepasó la marca cuando llamó a los escoceses a rendir homenaje y lealtad al Rey de Inglaterra. Esto parecía ser un ataque directo a todo lo escocés. Los partidarios de Francia en Escocia recuperaron el aliento y el intento de Henry de afirmar su autoridad sobre Escocia se perdió. En diciembre de 1543, el Parlamento escocés derogó los tratados que había firmado con Inglaterra, pero reafirmó los que Escocia había firmado con Francia.

Henry envió al conde de Hertford y un ejército a las fronteras escocesas. Destruyeron todo lo que pudieron para que la región no pudiera soportar un desembarco de los franceses si se producía en 1544. La demostración de fuerza fue suficiente para que algunos nobles juraran lealtad a Henry. Otros, incluido el previamente leal Angus, se horrorizaron por la destrucción desenfrenada causada por las tropas inglesas y se volvieron hacia los franceses. Sin embargo, Francis estaba demasiado ocupado con Charles para ayudar a los escoceses. En septiembre de 1545, otro ataque de los ingleses en las fronteras también destruyó cultivos y granjas. Para muchos escoceses, Henry simplemente quería matarlos de hambre. Su deseo de someter a los escoceses y hacerlos leales a Inglaterra fracasó tristemente.

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