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Cheyenne y Sioux diezman a los hombres de la frontera en Beecher's Island

Cheyenne y Sioux diezman a los hombres de la frontera en Beecher's Island

Temprano en la mañana del 17 de septiembre de 1868, una gran banda de Cheyenne y Sioux organizan un ataque sorpresa contra el Mayor George A. Forsyth y una fuerza voluntaria de 50 hombres de la frontera en Colorado.

Retirándose a un pequeño banco de arena en el río Arikaree que a partir de entonces se conoció como la isla de Beecher, Forsyth y sus hombres lograron rechazar tres cargas indias masivas. Gracias a la capacidad de disparo rápido de sus rifles Spencer de siete tiros, los voluntarios de Forsyth pudieron matar o herir a muchos de los atacantes indios, incluido el jefe de guerra Roman Nose. Pero cuando llegó la noche y la lucha se detuvo temporalmente, Forsyth descubrió que tenía 22 hombres muertos o heridos, y estimó que los supervivientes estaban rodeados por una fuerza de 600 nativos americanos. Los colonos blancos se enfrentaron a una aniquilación segura a menos que pudieran traer ayuda de alguna manera. Dos hombres, Jack Stilwell y Pierre Trudeau, se ofrecieron como voluntarios para intentar un atrevido escape y se perdieron en silencio en la noche.

La batalla se prolongó durante cinco días más. La fuerza de combate efectiva de Forsyth se redujo a diez hombres antes de que las fuerzas nativas americanas finalmente se retiraran. A millas de la ayuda y sin carros ni caballos, Forsyth sabía que muchos de sus heridos pronto morirían si no recibían ayuda. Afortunadamente, el 25 de septiembre, la Décima Caballería, una de las dos unidades afroamericanas del Ejército apodada "Soldados Búfalo", acudió a su rescate con una ambulancia de campaña y suministros médicos. Milagrosamente, Stilwell y Trudeau habían logrado atravesar los Sioux y Cheyenne y traer ayuda. Gracias a la oportuna llegada de los Buffalo Soldiers, se salvaron las vidas de muchos hombres.

LEER MÁS: Cronología de la historia de los nativos americanos


Forsyth Scouts, Beecher Island 17-25 de septiembre de 1868,Condado de Yuma, Colorado

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Este resumen de la batalla de Beecher Island fue compilado por el Sargento Mayor Lee C. Zion, Retirado del Ejército de los EE. UU., 23 de marzo de 2000. Usado con permiso


Beecher Island recibió su nombre del teniente Fredrick H. Beecher, Tercer Infantería de EE. UU., Ejército de EE. UU., Que murió durante la batalla que se describe a continuación.

Fuentes:
& quot; The Beecher Island Annual & quot, editado por Robert Lynam, publicado por The Beecher Island Battle Memorial Association, Wray, Colorado, 1930.

`` Días emocionantes en la vida del ejército '', por el general George A. Forsyth, EE.UU., publicado por Harper's, 1900.

"Cincuenta hombres sin miedo", de Orvel A. Criqui, publicado por Walsworth Publishing, 1993, Lib. del Congreso Número de tarjeta: 93-72482. (Excelente libro de biografías de los exploradores individuales).

Los Forsyth Scouts se organizaron en Fort Harker (cerca de Ellsworth, Kansas) y Fort Hays (cerca de Hays, Kansas) en agosto de 1868 para ayudar a contrarrestar las incursiones de Arapahoe, Cheyenne y Sioux en el ferrocarril de Kansas Pacific (cuya cabeza de ferrocarril estaba cerca de Fort Wallace, Kansas en Agosto de 1868), incursiones en el escenario de Solomon y Smokey Hill y rutas de carromatos a Denver e incursiones contra colonos en el oeste de Kansas y el suroeste de Nebraska.
Nota histórica: La cadena de fuertes - Fort Riley (Manhattan), Fort Harker, Fort Hays y Fort Wallace - se establecieron en la década de 1860 para proteger las rutas de Solomon y Smokey Hill de la "Denver Road". De estos, Fort Riley es el único puesto que sigue activo.

Regulares del Ejército de los EE. UU. Detallados a los Scouts:
Brevet Coronel George A. Forsyth, Mayor 9º Regimiento de Caballería de EE. UU., Ejército de EE. UU., Comandante. Teniente Fredrick H. Beecher, Tercer Regimiento de Infantería de EE. UU., Ejército de EE. UU. Cirujano adjunto interino J. H. Mooers, Departamento Médico, Ejército de los EE. UU. (Otros relatos indican que J. H. Moores era un cirujano civil contratado con una práctica en Hays City, Kansas).

Los 57 civiles empleados como Forsyth Scouts según lo informado al Departamento de Guerra por el Mayor Henry Inman, Intendente del Ejército, Fort Harker, Kansas, 26 de agosto de 1868. Los salarios informados eran de $ 50.00 por mes y la mayoría de los exploradores recibían $ 25.00 adicionales por mes para amueblar su propio caballo y silla de montar.
NOTA: Los ojeadores que se muestran (nombre) tienen nombres que difieren en la ortografía entre las tres listas de los ojeadores publicados.

Alderdice, Thomas
Armstrong, Walter
Bennett, Wallace
Boyle, Thomas
Burke, Martín
Clark, George B.
Culver, George W.
Curry, James
Davenport, Harry
Día, Barney
Donovan, John "Jack"
Dupont, Alfred
Eutsler, Andrew J. (Entsler, A. J., Eutster, A. E. Entler, A. J.)
Farley, Hudson
Farley, Lewis
Gantt, Richard
Verde, George
Verde, John E.
Haley, John
Harrington, Frank
Hurst, John
Johnson, Edward E.
Ketterer, J. H. (Kitver, J. H.)
Lane, Joseph
Lane, M. R.
Lyden, John
McCall, William. H. H. Scout Primer Sargento
McGrath, H. T.
McLaughlin, Lewis A. (McLoughlin, Lewis, AKA Gilbert E. A.)
Mapes, M. R. (Mapes, W. R.)
Morton, Howard
Murphy, Thomas
Nichols, C. B.
Oakes, George
O'Donnell, Thomas
Peate, James J.
Piatt, C. C.
Piley, Allison J.
Ranahan, Thomas
Reilley, William (Reilly, William)
Schlesinger, Sigman
Simpson, Edward
Skinner, Calvin
Smith, Chalmers
Stewart, William
Stillwell, S. E. "Jack" (Stillwell, J. E.)
Stubbs, William
Thayer, Isaac
Trudeau, Pierre
Tucker, Henry H.
Tozier, Edward T.
Tozier, Richard R.
Vilott, Fletcher (Violett / Villot / Violete)
Whitney, Chauncey B.
Wilson, John
Wilson, William
Ziegler, Eli (Zigler / Zeigler)

Equipo individual de Scout:
Rifle de repetición Spencer (.56 cal)
Revólver del ejército de Colt
140 cartuchos de munición de rifle
30 cartuchos de munición de revólver
Manta
Silla de montar y brida
Lariat y piquete
Mochila de cantina
Raciones cocidas para siete días
cuchillo de carnicero
Plato y taza de hojalata

Equipo de la tropa (transportado por cuatro mulas de carga):
Hervidores de campana
Picos y palas (para cavar en busca de agua)
4000 cartuchos de munición de rifle y revólver
Suministros médicos
Raciones extra de sal y café

Los siguientes Forsyth Scouts fueron asignados para separar el deber alrededor del 27 de agosto de 1868 con órdenes de seguir al grupo principal a Fort Wallace. Debido a un malentendido de Fort Hays sobre sus órdenes, estos exploradores se reportaron a Fort Wallace después de que el coronel Forsyth partiera el 10 de septiembre. Fueron asignados al Teniente Coronel L. H. Carpenter, 10º Regimiento de Caballería de los Estados Unidos (de color), el 21 de septiembre de 1868, y participaron en el relevo de la 10º Caballería de los Scouts del Coronel Forsyth en Beecher Island el 25 de septiembre.

Thomas Boyle, John E. Green, Edward E. Johnson, James J. Peate, Calvin Skinner, William Stubbs, Edward T. Tozier y Richard R. Tozier.
CIMA

Departamento de la Sede del Missouri Fort Harker (Kansas) 24 de agosto de 1868

Brevet Coronel George A. Forsyth, A. A. Departamento del Inspector General de Missouri

Coronel - El comandante general ordena que usted, sin demora, emplee cincuenta (50) hombres de frontera resistentes de primera clase, para ser utilizados como exploradores contra los indios hostiles, para ser comandados por usted mismo, con el Teniente Beecher, Tercera Infantería, su subordinado. Puede firmar artículos de acuerdo con estos hombres que le obliguen a obedecer.

Soy señor, muy respetuosamente, su obediente servidor, (Firmado) J. Schuyler Crosby ADC & amp AA Ayudante General
CIMA

25-26 de agosto de 1868, Scouts reclutados en Fort Harker. (30 exploradores eran del área de Ellsworth según el relato de 1900 del general Forsyth. Sin embargo, el informe del Intendente de Fort Harker del 26 de agosto muestra 57 exploradores sin ninguna nota de ubicación).

El 26 de agosto, los exploradores partieron de Fort Harker hacia Fort Hays y llegaron el 28 de agosto (según la cuenta de 1900 del general Forsyth, el saldo de los exploradores se reclutó en Fort Hays).

30 de agosto, Partió de Fort Hays hacia Fort Wallace con órdenes de explorar las cabeceras del río Solomon mientras estaba en ruta.

5 de septiembre, llegó a Fort Wallace.

10 de septiembre, partió de Fort Wallace con órdenes de contrarrestar la redada en la cabeza del ferrocarril de Kansas Pacific cerca de Sheridan, Kansas (a unas 13 millas al este de Ft. Wallace).

11-16 de septiembre, grupo de asalto indio arrastrado desde Sheridan hasta las cercanías de lo que ahora es Beecher Island, Colorado, en el & quot; Tenedor seco del río Republicano & quot; Informado como & quotDelaware Creek & quot. (Ahora el río Arikaree).

17-19 de septiembre, batalla principal de la isla Beecher entre los exploradores y una fuerza ahora estimada en 750 cheyenne y sioux que estaban acampados en el Arikaree cerca de la isla Beecher. Cuatro Scouts muertos en acción.

20-24 de septiembre, Scouts sitiados en la isla esperando ayuda.

El 25 de septiembre, los elementos de la décima caballería estadounidense al mando del teniente coronel Carpenter llegan para relevar al coronel Forsyth.

26 de septiembre, un quinto Scout muere a causa de las heridas y es enterrado en el campo de batalla con los otros cuatro Scouts.

El 27 de septiembre, los exploradores de Forsyth parten hacia Fort Wallace escoltados por la décima caballería.

El 30 de septiembre, los exploradores regresaron a Fort Wallace.
CIMA

Fort Hays, Kansas 29 de agosto de 1868

Coronel Brevet George A. Forsyth, Destacamento Comandante de Scouts:

Sugeriría que se mueva a través de las cabeceras de Salomón (río)
hasta Beaver Creek, de allí por ese arroyo hasta Fort Wallace. Al llegar a
Wallace, infórmeme por telégrafo en este lugar.

Atentamente, P. H. SHERIDAN, General de División

Nota: Los exploradores partieron de Ft Hays el 30 de agosto y llegaron a Ft Wallace la noche del 5 de septiembre sin encontrar ninguna acción en ruta.


Forsyth Scouts adicionales contratados en Fort Wallace, Kansas del 5 al 10 de septiembre de 1868, que participaron en la batalla del 17 al 19 de septiembre:

Groves, Abner T. Jefe Scout Davis, T. K.

Los exploradores se reportaron enfermos en Fort Wallace el 9 y 10 de septiembre y luego se les indicó que buscaran otros elementos de la Décima Caballería durante el relevo.


Ranahan, Thomas (segundo explorador sin nombre)

Nota: En la mañana del 10 de septiembre, se recibió la noticia de que los indios habían atacado el tren de un carguero cerca de Sheridan, Kansas (13 millas al este de Ft Wallace), luego la cabecera del ferrocarril
Ferrocarril del Pacífico de Kansas. El coronel Forsyth tomó su mando para investigar.

Al determinar que una fuerza de unos 25 indios eran responsables del ataque, el coronel Forsyth siguió al grupo de guerra hasta lo que ahora es el condado de Yuma, Colorado, y llegó a lo que ahora es la isla Beecher la noche del 16 de septiembre. Los exploradores del coronel Forsyth acamparon en un prado en la orilla sur del río. En este punto, el coronel Forsyth sospechaba que había en la zona una cantidad considerablemente mayor de indios que la pequeña fuerza que seguía.

En la mañana del 17 de septiembre, una fuerza ahora estimada en 750 indios atacó a los exploradores poco después del amanecer. Forsyth ordenó a sus exploradores que tomaran posiciones en una isla en medio de lo que él pensaba que era Delaware Creek (río Arikaree). Los exploradores se atrincheraron y defendieron la posición contra varios ataques del 17 al 19 de septiembre.
CIMA

En Delaware Creek, Republican River 19 de septiembre de 1868

Para: coronel Bankhead u oficial al mando, Fort Wallace:

Te envié dos mensajeros la noche del 17 del instante informándote de mi estado crítico. Traté de enviar dos más anoche, pero no lograron pasar los piquetes indios y regresaron. Si los demás no han llegado, apresúrate de inmediato en mi ayuda. Tengo ocho hombres gravemente heridos para llevar, y todos los animales que tenía fueron asesinados, excepto siete, que los indios arrojaron en estampida. El teniente Beecher está muerto, el cirujano interino Moores probablemente no pueda pasar la noche fuera. Fue golpeado en la cabeza el jueves y desde entonces no ha pronunciado más que una palabra racional. Estoy herido en dos lugares: en el muslo derecho y mi pierna izquierda está rota por debajo de la rodilla. Solo los cheyennes son 450 o más. El Sr. Grover dice que nunca antes habían peleado así. Estaban espléndidamente armados con rifles Spencer y Henry. Hemos matado al menos a treinta y cinco de ellos y herido a muchos más, además de matar y herir a una cantidad de su ganado. Se llevaron a la mayoría de los muertos y heridos durante la noche, pero tres de sus hombres cayeron en nuestras manos. Estoy en una pequeña isla y todavía tengo muchas municiones. Vivimos de mula y carne de caballo, y nos hemos quedado sin raciones. Si no fuera por tantos heridos, entraría y me arriesgaría a azotarlos si me atacaran. Evidentemente, están hartos de su trato. El día 17 mataron a dos miembros de mi empresa, a saber, William Wilson y George W. Chalmers (Culver). Será mejor que empieces con no menos de setenta y cinco hombres y traigas todos los carros y ambulancias que puedas. Lleva contigo un obús de seis libras. Puedo aguantar seis días más si es absolutamente necesario, pero no pierdas tiempo.

Muy respetuosamente, su obediente servidor, GEORGE A. FORSYTH,
Ejército de EE. UU., Commander Co. Scouts

PD - Mi cirujano ha sido herido de muerte, ninguno de mis heridos ha sido curado todavía, así que por favor traiga un cirujano con usted.
CIMA

Hd. Qtrs. Fort Wallace, Kansas 22 de septiembre de 1868, 11 p.m.

Bvt. Teniente Coronel G. H. Carpenter 10mo Caballería de EE. UU. En Scout

Coronel: El oficial al mando le indica que proceda de inmediato a un punto en el Dry Fork del Republicano a unas setenta y cinco u ochenta millas al norte de este punto, a 30 o 40 millas al oeste por un poco al sur de las bifurcaciones del Republicano, con todos posible envío. Dos exploradores del mando del coronel Forsyth llegaron aquí esta noche y traen noticias: que el coronel Forsyth fue atacado en la mañana del jueves pasado por una fuerza abrumadora de indios (700) que mató a todos los animales. Se rompió la pierna izquierda del coronel Forsyth con una bala de rifle, lo hirió gravemente en la ingle, el doctor herido en la cabeza y el teniente Beecher herido en varios lugares, se supone que tiene la espalda rota. Dos hombres del mando murieron y dieciocho o veinte heridos. Los hombres que traían la palabra se arrastraban sobre manos y rodillas dos millas y luego viajaban sólo de noche debido a los indios que veían a diario. Forsyth estaba bien atrincherado en el lecho seco del arroyo, con un pozo en la trinchera, pero solo tenía carne de caballo para comer y solo sesenta cartuchos de munición. El general Sheridan ordena que se utilice el mayor despacho y se empleen todos los medios para salvar a Forsyth a la vez. El general Sheridan supone ahora que el coronel Bradley, con seis empresas, está en las bifurcaciones del republicano. El coronel Bankhead saldrá de aquí en una hora con cien hombres y dos obuses de montaña. Trae a todos tus exploradores contigo. Ordene al doctor Fitzgerald de inmediato a este puesto para reemplazar al doctor Turner que acompaña al coronel Bankhead con el propósito de vestir a los heridos del grupo de Forsyth.

Soy, coronel, muy respetuosamente su obediente servidor
(Firmado) Hugh Johnson 1er Teniente. 4ta Infantería Actg. Post ayudante

Nota: Los primeros elementos del 10 ° Cav. Del Teniente Coronel Carpenter. La fuerza de socorro llegó al campo de batalla la mañana del 25 de septiembre.
La fuerza de relevo del Coronel Bankhead de Ft. Wallace llegó el 26 de septiembre.

Exploradores muertos en acción, del 17 al 19 de septiembre, y enterrados en el campo de batalla de Beecher Island, Colorado, el 25 de septiembre de 1868:

(Ejército regular)
Teniente Fred H. Beecher, 3. ° Infantería de EE. UU.
Cirujano J. H. Mooers, Departamento Médico del Ejército de EE. UU.

(Exploradores civiles)
George W. Culver
William Wilson

Enterrado en el campo de batalla el 26 de septiembre de 1868 Louis Farley (murió el 26 de septiembre de las heridas recibidas antes)
CIMA

1er teniente Granville Lewis 5th Inf. Post ayudante

Señor:
Tengo el honor de informar que, de conformidad con las instrucciones recibidas de la sede de Ft. Wallace, Kansas, el 21 de septiembre de 1868, dejé el Fuerte con 2 oficiales y 69 hombres alistados, la fuerza disponible en la Compañía H 10 de Caballería y 17 Scouts y varios carros. El Comando recibió raciones y forrajes para 30 días y mis órdenes eran avanzar hacia el oeste hasta Kiowa, explorando el país y manteniendo la carretera de Denver libre de indios. Habiendo llegado a Fitche's Meadows, a 17 millas de Ft. Wallace, acampé y encontré buena hierba y agua. El día 22, marchó a Big Timbers y al enterarse de que últimamente se habían visto indios al norte de ese punto, se trasladó a los lagos y realizó un reconocimiento en los alrededores, pero no descubrió señales. El 23 marchó hacia Cheyenne Wells en Denver Road y cuando unos cinco archivos al oeste de Big Timbers recibieron un despacho del cuartel general de Fort Wallace, Kansas, informándome que habían llegado dos exploradores de Bvt. Campamento del Coronel Forsyth pidiendo ayuda indicando que estaba rodeado de indios. Se me indicó que procediera con todo el envío posible en su ayuda a un punto en el & quot; Tenedor seco del republicano & quot, aproximadamente a 75 u 80 millas,
Norte, noroeste de Wallace. Sin demora, comencé hacia el norte, tomando todos mis carros para poder abastecer al grupo del Coronel Forsyth si los alcanzaba, y avancé hasta que una noche oscura y lluviosa impidió seguir avanzando. Luego vivaqueé, después de haber recorrido unas 35 millas al norte, 10 grados al oeste. Al día siguiente, alrededor de las 2:00 p.m., llegué a la desembocadura de Whitstone Creek en el South Branch o Fork del Republican, y descubrí que era un arroyo de arena seca, supuse que había llegado a la localidad correcta y pasé toda la tarde. explorando el país por varios kilómetros a la redonda. Aquí descubrí las señales y el rastro de una fuerza muy numerosa de indios, que había acampado la noche anterior y durante varios días en la cama del Republicano. Varios guerreros muertos fueron enterrados en las colinas cercanas en andamios, al examinarlos encontré que habían sido asesinados recientemente. Uno de ellos era un Jefe Cheyenne, no muy lejos en el valle había una cabaña de piel de búfalo, cubriendo el cuerpo de uno de sus curanderos, con su tambor, escudo y piedra medicinal. Por la mañana, un grupo de cinco hombres, enviado desde Ft. Wallace para adelantar a Bvt. La expedición del coronel Bankhead, afortunadamente tropezó por accidente en mi campamento. Uno de ellos resultó ser uno de los hombres del coronel Forsyth, que había escapado de su campamento. Por su dirección, pude avanzar con unos 30 hombres, dejando que los carros siguieran lentamente, pero también llevándome la ambulancia y un cirujano, el Dr. Fitzgerald. Pasamos más de 20 millas hacia el norte, lo más rápido posible, y alrededor de las 10 de la mañana llegamos al Comando del Coronel Forsyth en la bifurcación seca del Republican, conocida generalmente como & quot; Bob Tailed Deer Creek & quot o Arikaree Fork. Encontramos a los hombres viviendo en agujeros de arena, lo suficientemente profundos para evitar que todos recibieran balas hostiles, con 47 caballos muertos y mulas a su alrededor en un semicírculo. En una gran excavación cuadrada, el coronel Forsyth y dos hombres gravemente heridos yacían desde el día 17, inhalando el hedor nauseabundo que surgía de los cadáveres de alrededor y se cubrían continuamente por la arena suelta. El teniente Beecher de la 3.a Infantería y A.A. El cirujano Moores estaba muerto y enterrado con otros 2 cerca. 17 de los hombres resultaron heridos, algunos de gravedad. Inmediatamente seleccioné un campamento a unos cientos de metros de distancia, trasladé a los heridos a un lugar más deseable y los coloqué en tiendas de campaña. El Dr. Fitzgerald se esforzó al máximo en sus esfuerzos por aliviar el sufrimiento de los heridos, al igual que todos los oficiales y soldados del mando. 26 horas después de mi llegada, el mando de Bvt. Coronel Bankhead, Capitán 5th Inf. aparecieron y poco después 2 compañías de la 2da Caballería bajo Bvt. Coronel Brisbin.El día 27, nos trasladamos 20 millas al Republicano. 28, marchó 28 millas hasta la cabecera de Beaver Creek. 29, marchó 40 millas y regresó a Ft. Wallace, el resto del comando llegó al puesto a la mañana siguiente. Distancia total recorrida, 204 millas.

Soy, señor, muy respetuosamente, su obediente servidor
(Firmado) L. H. Carpenter, Bvt. Teniente Coronel USA Comandante de la empresa & quotH & quot
CIMA

Si bien algunos exploradores vieron un servicio más corto, los Forsyth Scouts se disolvieron formalmente el 31 de diciembre de 1868.
CIMA

El explorador Thomas O'Donnell murió el 18 de noviembre de 1868 en el Hospital Fort Wallace Post a causa de las heridas recibidas del 17 al 19 de septiembre. Está enterrado en el cementerio Old Fort Wallace cerca de la tumba de Abner & quotSharp & quot Grover, quien fue asesinado en Pond City a principios de 1869.
Dos compañías de la 5ª Infantería de Estados Unidos, Fort Wallace, guiadas por el explorador Abner Grover, regresaron al campo de batalla en diciembre de 1868 para recuperar los restos de los exploradores enterrados en septiembre. Se recuperaron los restos de George W. Culver y Louis Farley. Sin embargo, el detalle encontró que las tumbas del teniente Beecher, el cirujano Mooers y el explorador William Wilson habían sido abiertas, aparentemente por indígenas, y no se encontraron los restos.
Los exploradores Culver y Farley fueron enterrados nuevamente en el cementerio de Fort Wallace.
Cuando Fort Wallace cerró en 1882, los restos de George W. Culver y Louis Farley se trasladaron al cementerio de Fort Leavenworth Post.
CIMA

El Capitán Carpenter recibió la Medalla de Honor por su esfuerzo de socorro y otra acción el 15 de octubre de 1868 en Beaver Creek.

CARPINTERO, LOUIS H. Capitán, Compañía H, 10a Caballería de los EE. UU.
Lugar y fecha: En campañas indias, Kansas y Colorado, septiembre-octubre de 1868.
Fecha de emisión: 8 de abril de 1898.

Citación: fue galante y meritorio a lo largo de las campañas,
especialmente en el combate del 15 de octubre y en la marcha forzada de septiembre
23, 24 y 25 para alivio de los Scouts de Forsyth, que se sabía que estaban en
peligro de aniquilación por fuerzas indias en gran medida superiores.

Este resumen de la batalla de Beecher Island fue compilado por el Sargento Mayor Lee C. Zion, Retirado del Ejército de EE. UU., 23 de marzo de 2000.
Forsyth Scouts, Beecher Island 17-25 de septiembre de 1868, Condado de Yuma, Colorado


Cheyenne y Sioux diezman a los hombres de la frontera en Beecher's Island - HISTORIA

En Beecher's Island en el condado de Yuma, 50 exploradores de Colorado estaban rodeados por 600 indios, incluidos Cheyenne, Sioux y Arapahoes, todos liderados por el Jefe Norman Rose. Los exploradores lograron aguantar hasta el 27 de octubre cuando llegaron los refuerzos de la 10 Caballería dirigida por el Capitán Louis Carpenter. La caballería derrotó a los indios y mató al jefe Rose en batalla.

La batalla de la isla Beecher también se conoce como la batalla de Arikaree Fork. El trasfondo de la batalla es familiar, ya que el ferrocarril transcontinental se movió hacia el oeste, atravesó algunas de las mejores tierras de búfalos. Los indios Cheyenne y Arapaho llevaron a cabo incursiones durante este período en todo el oeste de Kansas. El general Philip Sheridan comandó el ejército en el área y usó la séptima y décima caballería para patrullar el área. Desafortunadamente, Sheridan no tenía suficientes hombres bajo su mando para cubrir el área bajo su mando y autorizó el reclutamiento de hombres de la frontera para convertirse en exploradores para buscar y encontrar a los indios americanos. Se reclutó a un grupo de 48 hombres equipados con rifles de repetición Spencer.

El 10 de septiembre de 1868 llegó a Fort Wallace la noticia de que los indios americanos habían atacado un tren de carga cerca de la cabeza del ferrocarril, a 13 millas al este de Ft Wallace. Los exploradores partieron y siguieron el rastro de los indios americanos en retirada hacia Colorado, lo que ahora es el condado de Yuma. Los exploradores se dieron cuenta de que se enfrentaban a una fuerza mayor que la que tenían, pero siguieron adelante. Los hombres acamparon por la noche cerca de “Dry Fork of the Republican River”. Los indios intentaron un ataque sorpresa al amanecer, pero fueron vistos antes de que pudieran atacar, con el líder de los exploradores, el coronel Forsyth, disparando a un indio que se acercaba a la luz del amanecer. Prevenidos por los disparos, los exploradores estaban preparados para el asalto de cientos de indios. Se refugiaron en una barra de arena en medio del Airkree. Los indios fueron sorprendidos por la potencia de fuego de los rifles de repetición y abandonaron sus planes para un asalto directo, en lugar de eso decidieron librar una guerra de desgaste contra los exploradores superados en número. El líder indio Roman Nose recibió un disparo y murió esa noche a causa de sus heridas. Varios de los exploradores también murieron y resultaron heridos. A la mañana siguiente, estaba claro que la única salida para los exploradores era conseguir ayuda: salieron dos hombres. Les tomó cuatro días llegar a Fort Wallace. Tres unidades diferentes de caballería se dirigieron a relevar a los exploradores. El 25 de septiembre alcanzaron a los asediados exploradores y rápidamente derrotaron a los indios americanos. Cinco de los exploradores murieron, así como innumerables indios americanos.


Café con el Ermitaño

Creo que tendemos a olvidar cómo los avances en armas de fuego aumentaron drásticamente las probabilidades de supervivencia de algunos hombres de la frontera.

Cuando un hombre armado puede disparar 7 veces más rápido que los que usan armas de un solo disparo, ¡eso puede marcar una gran diferencia!


Temprano en la mañana de este día de 1868, una gran banda de Cheyenne y Sioux organizan un ataque sorpresa contra el Mayor George A. Forsyth y una fuerza voluntaria de 50 hombres de la frontera en Colorado.

Retirándose a un pequeño banco de arena en el río Arikaree que a partir de entonces se conoció como la isla de Beecher, Forsyth y sus hombres lograron rechazar tres cargas indias masivas. Gracias a la capacidad de disparo rápido de sus rifles Spencer de siete disparos, los voluntarios de Forsyth pudieron matar o herir a muchos de los atacantes indios, incluido el jefe de guerra Roman Nose. Pero cuando llegó la noche y la lucha se detuvo temporalmente, Forsyth descubrió que tenía 22 hombres muertos o heridos, y calculó que los supervivientes estaban rodeados por una fuerza de 600 indios. Los blancos enfrentaron una aniquilación segura a menos que pudieran traer ayuda de alguna manera. Dos hombres, Jack Stilwell y Pierre Trudeau, se ofrecieron como voluntarios para intentar un atrevido escape a través de las líneas indias y se perdieron silenciosamente en la noche.

La batalla se prolongó durante cinco días más. La fuerza de combate efectiva de Forsyth se redujo a diez hombres antes de que los indios finalmente se retiraran, tal vez razonando que habían infligido suficiente daño. A millas de la ayuda y sin carros ni caballos, Forsyth sabía que muchos de sus heridos morirían pronto si no recibían ayuda. Afortunadamente, el 25 de septiembre, la décima caballería, una de las dos unidades afroamericanas del ejército apodada los "soldados búfalo", llegó a su rescate con una ambulancia de campaña y suministros médicos. Milagrosamente, Stilwell y Trudeau habían logrado atravesar los Sioux y Cheyenne y traer ayuda. Gracias a su valentía y a la oportuna llegada de los Buffalo Soldiers, se salvaron las vidas de muchos hombres.

Gracias a la gente de History.com por esta información. ¡Siempre tienen algunas historias interesantes sobre nuestra historia!

Café en el patio esta mañana. ¡Tenemos que disfrutarlo porque supuestamente se avecina una tormenta!

8 comentarios:

¡Siempre cuenta una historia que nos pide que busquemos más información, Sr. Ermitaño! Hace frío aquí a los 35 y la chimenea está encendida. Traeré pan de pasas caliente para todos.

Buen post. Estoy de acuerdo con CM, en que te hace querer saber qué pasó con estos hombres a partir de ahí. Me encantaría unirme a evrryone y el pan de pasas suena delicioso. Haven no ha tenido ninguno durante tanto tiempo. Gracias por la invitación.

Historia muy interesante esta mañana. Sorprendido de que tuvieran suficientes balas para aguantar tanto tiempo. Lloviendo aquí esta mañana. Pero, me encantaría tomar un café en tu patio y una rebanada de pan de pasas.

Gran historia. Stilwell fue bastante luchador y mató a muchos hombres. Su historia es muy interesante. Vale la pena mirar hacia arriba.

El café en el patio con pan fresco de pasas suena delicioso. Espero que la tormenta no sea tan mala para todos ustedes.

Otro interesante Ermitaño. Es tentador ir a la madriguera del conejo de la historia y descubrir más.

Café mexicano recién tostado esta mañana. Desayuno con todas las guarniciones.

ALREDEDOR DEL MISMO TIEMPO ESTAMOS OCUPADOS MATANDO A MUJERES Y NIÑOS. Así que realmente no podemos culpar a los indios por querer deshacerse de nosotros.

Los indios solo estaban tratando de proteger su tierra natal. Los europeos fueron los invasores y técnicamente más avanzados. Y siguieron yendo y viniendo. Los nativos americanos no fueron tratados muy bien, no se les puede culpar por pelear.


¿El héroe o la cabra de Beecher Island?

George “Sandy” Forsyth era un oficial de caballería que cargaba con fuerza: duro, valiente y agresivo. También era terco hasta el extremo y estaba dispuesto a llevar a sus hombres al límite de su resistencia. Forsyth compiló un impresionante récord de combate durante la Guerra Civil, pero fue como un luchador indio que se ganó su fama y se hizo conocido como el "Héroe de Beecher Island". En muchos sentidos, Forsyth fue un héroe, pero algunos de sus actos heroicos se produjeron debido a las tácticas descabelladas que lo colocaron a él y a sus hombres en situaciones desesperadas.

La famosa carga del legendario guerrero cheyenne del norte Roman Nose a través del río Arickaree contra los exploradores del mayor George A. Forsyth atrincherados en la isla Beecher no solo fracasaron sino que lo llevaron a la muerte, ya que fue herido de muerte en la escaramuza que los indios llamaron la pelea donde estaba Roman Nose. Delicado.
Rufus F Zogbaum, Archivos de True West

Nacido en Muncey, Pensilvania, en 1837, Forsyth se mudó de joven a Chicago, donde se formó para ser abogado. Se ofreció como voluntario para luchar por la Unión en 1861 y sirvió con distinción durante la Guerra Civil, ascendiendo al rango permanente de mayor y al rango brevet de general de brigada. Forsyth dirigió tropas de caballería en muchas batallas sangrientas y reñidas. Durante el transcurso de la guerra, contrajo fiebre tifoidea y resultó gravemente herido en la batalla de Brandy Station. Terminó la guerra como miembro del personal del general Phillip Sheridan. La asociación de Forsyth con Sheridan impulsaría el resto de su carrera militar.

Después de la guerra, Forsyth recibió inicialmente una serie de tareas administrativas y de reconstrucción, que no apelaban a su deseo de acción y aventura. La oportunidad de Forsyth de regresar al servicio de combate se produjo después de que Sheridan fuera nombrado comandante del Departamento de Missouri, un trabajo que responsabilizaba al general de mantener la seguridad pacificando a los indios en Kansas, Colorado, Nuevo México, Missouri, Illinois y el territorio indio.

Una serie de incursiones indias en 1868 en el oeste de Kansas puso en marcha los acontecimientos que llevarían a la iniciación de Forsyth como luchador indio. Sheridan ordenó a Forsyth que tomara el mando de un grupo de 50 exploradores voluntarios y encontrara y atacara a los asaltantes indios.

El 17 de septiembre de 1868, los exploradores de Forsyth detuvieron un ataque frontal de aproximadamente 900 Cheyenne, Sioux y Dog Soldiers. Los hombres de Forsyth mataron al menos a 32 indios, incluido el famoso guerrero cheyenne del norte, Roman Nose, e hirieron a muchos más. Los exploradores también sufrieron graves bajas, con seis muertos y 18 heridos. El propio Forsyth recibió un disparo en el muslo derecho, volvió a ser alcanzado por una bala que le rompió la pierna izquierda y también le disparó en la cabeza, sufriendo una fractura de cráneo que le soltó un pequeño trozo de cráneo. A pesar de sus heridas, continuó luchando con valentía y mantuvo el mando de los exploradores durante la batalla.

No cabía duda de que Forsyth y sus exploradores lucharon valientemente contra todo pronóstico. La pregunta es, ¿deberían haber sido atrapados y atacados, en primer lugar?

Los exploradores primero siguieron el rastro de las fuerzas indias cerca de Sheridan, Kansas, donde un grupo de asalto había atacado a un grupo de camioneros, matando a dos de ellos y ahuyentando gran parte de las existencias de los camioneros. El grupo de asalto se estimó en alrededor de 25 guerreros, y Forsyth lideró a sus hombres en la persecución de los merodeadores.

Uno de los últimos comandos de campo del Teniente Coronel George Forsyth fue en Fort Cummings en el suroeste de Nuevo México, donde comandó la 4ta Caballería en acción, con resultados mixtos, contra los Apaches. Todas las imágenes True West Archives a menos que se indique lo contrario

Durante los días siguientes, el rastro de los asaltantes indios se volvió difícil de seguir. Los exploradores continuaron tratando de seguir el rastro mientras Forsyth conducía a sus hombres con fuerza, cubriendo de 25 a 40 millas por día, a veces sin agua. Finalmente, los exploradores retomaron el rastro, que ahora comenzó a ensancharse, lo que indica una gran banda de indios, muy superior en número a los exploradores. Algunos de los exploradores experimentados advirtieron a Forsyth que ahora se enfrentaban a una gran fuerza, pero él insistió en que las tropas siguieran adelante. Más tarde dijo: "Había decidido encontrar y atacar a los indios, sin importar las probabilidades".

Los exploradores tenían otro problema grave. Se estaban quedando peligrosamente bajos de suministros. Fueron aprovisionados sólo durante una semana y habían estado siguiendo a los indios durante seis días. Al comienzo de su campaña habían podido complementar sus provisiones matando presas, sin embargo la presencia de la gran banda de indios había expulsado a las presas de los alrededores.

Cuando los exploradores fueron atacados el sexto día, estaban acampados cerca de un afluente del río Arikaree en el este de Colorado. Los exploradores hicieron su parada en una isla en el río, que en esa época del año estaba casi seca. La isla se hizo conocida como la isla Beecher, llamada así por el teniente Frederick Beecher, quien murió en la pelea. El ataque indio inicial ahuyentó a las mulas de carga de los exploradores con los escasos suministros de alimentos que les quedaban y todos sus suministros médicos.

Después de un feroz día de combates y otros pocos días de francotiradores constantes, los exploradores se quedaron atrapados en la isla prácticamente sin comida ni suministros médicos. Al principio se comieron sus caballos, que habían sido asesinados por los indios en las primeras horas de la pelea. Sin embargo, los cuerpos de los caballos rápidamente comenzaron a estropearse al sol y se volvieron rancios y no comestibles. Sin caballos y con indios todavía en las cercanías, los exploradores no podían viajar muy lejos para buscar comida. Los hombres comenzaron a morir de hambre y muchos de los heridos sufrieron infecciones, dolor y complicaciones por heridas graves. Finalmente, ocho días después de la batalla, los exploradores fueron rescatados por una columna de relevo.

La batalla de Beecher Island y su "héroe" fueron elogiados por Sheridan, quien proclamó una gran victoria. A la prensa le encantó la historia, y la batalla fue retratada como un clásico enfrentamiento entre intrépidos hombres de la frontera y una horda de salvajes salvajes. Pero, ¿deberían haber estado allí los exploradores? Forsyth había llevado a sus hombres a una trampa, sin alimentos ni suministros médicos adecuados. Sabía que lo superaban en número, pero lo presionaron imprudentemente a pesar de ser advertido.

Después de la Guerra Civil, el General Philip Sheridan se apoyó en sus oficiales superiores favoritos, incluido el Mayor George A. "Sandy" Forsyth, para asegurar la paz en las Guerras de las Indias Occidentales, una decisión plagada de resultados mixtos, como lo ilustra la orden fallida de Forsyth en Beecher Island.

Parte del problema de Forsyth para llevar a sus hombres a una trampa fue su desdén por el enemigo. Nunca se había enfrentado a los indios en una batalla y los consideraba una raza inferior y poco sofisticada. Esta actitud, junto con la personalidad agresiva y obstinada de Forsyth, hizo que la batalla se desarrollara en los términos del enemigo, y solo el coraje y la puntería de los exploradores evitaron el desastre.

Más tarde, en 1882, la actitud de Forsyth hacia los indios había cambiado, pero no su agresividad impulsiva. Después de haberse recuperado en gran parte de sus heridas y ahora teniente coronel, Forsyth fue puesto al mando de Fort Cummings en el suroeste de Nuevo México. El trabajo de Forsyth era proteger el área de los apaches renegados que con frecuencia cruzaban la frontera desde México o salían de la reserva y realizaban redadas contra mineros, ganaderos y colonos. A estas alturas, Forsyth había llegado a ver a los indios de manera diferente, describiendo a los apaches como "crueles, astutos, cautelosos, rápidos para oler el peligro, igualmente activos para descubrir un lugar débil o expuesto a su alcance, incansables cuando los perseguían, pacientes en la derrota y despiadados en la vida". éxito, buscando siempre la máxima ganancia con el mínimo de riesgo ”.

En abril de 1882, Forsyth se enteró de que una banda de apaches se había deslizado a través de la frontera y persuadió u obligó a algunos apaches que antes eran amigos cerca de la Agencia de San Carlos en Arizona para acompañarlos de regreso a México. A medida que estos indios se desplazaban hacia el sur, hacia la frontera, asaltaban y robaban caballos, ovejas y mulas.

Forsyth estaba decidido a atrapar y atacar a los apaches antes de que cruzaran a México. Liderando seis tropas de caballería, se dispuso a cazar a los indios. En el tercer día de la campaña, Forsyth había desplegado siete exploradores indios bajo el mando del teniente D.N. McDonald para seguir el rastro de los apaches. Los exploradores fueron emboscados y atrapados por los apaches. Cuatro exploradores murieron, pero McDonald pudo enviar un explorador para notificar a Forsyth.

Al enterarse de la situación de McDonald's, Forsyth galopó con todo su comando 16 millas a través del desierto para relevarlo. Un acto honorable, pero asesino para los caballos y brutal para los hombres.

La dramática batalla en acuarela de 1885 de Frederic Remington en la isla Beecher, 1868 se basó en relatos de primera mano de la batalla del Coronel George Forsyth.

McDonald logró escapar de la emboscada y unirse a Forsyth, quien cargó impetuosamente hacia Horseshoe Canyon. En el cañón, los apaches ocuparon el terreno elevado. Fueron fortificados por rocas y ubicados a cientos de pies por encima de los soldados de caballería. Aunque Forsyth estaba en una posición insostenible, presionó la lucha, enviando soldados trepando por las rocas, tratando de flanquear a los apaches.

Los apaches hicieron llover fuego sobre la caballería, mientras los apaches se retiraban lentamente y escapaban por el borde del cañón, donde continuaron su carrera hacia México. Después de reagruparse, Forsyth reanudó su persecución. Los soldados tuvieron la suerte de incurrir solo en tres muertos y unos ocho heridos. Los apaches solo sufrieron bajas leves.

Una vez más, Forsyth había puesto su mando en una posición peligrosa y había llevado a sus hombres al límite. Al final de la persecución y la pelea, los soldados y caballos de Forsyth habían viajado 78 millas, 16 al galope, en un clima intensamente caluroso, y habían estado 40 horas sin agua, excepto por una pinta en un pequeño manantial en Horseshoe Canyon.

Beecher Island se encuentra en el río Arickaree en el centro-este de Colorado, a 85 millas de Fort Wallace en el oeste de Kansas.

Aunque Forsyth nunca alcanzó a los apaches, ayudó a llevarlos a México, donde fueron eliminados por el ejército mexicano.

Después de alcanzar el rango de coronel, Forsyth finalmente se vio obligado a abandonar el ejército debido a deudas personales ruinosas que interfirieron con su capacidad para servir con eficacia.

La historia recuerda principalmente a Forsyth como el "héroe de Beecher Island". Ciertamente era un soldado valiente, pero no necesariamente un gran líder.

Kent F. Frates es un abogado y autor de la ciudad de Oklahoma. Colaborador anterior de Verdadero oeste, ha escrito cuatro libros de no ficción, incluido el galardonado Los casos más notorios de Oklahoma.

Unos días después de que la expedición de socorro del teniente coronel Louis Carpenter rescatara a los exploradores de Forsyth, un miembro de su mando dibujó este mapa único del lugar de la batalla de la isla Beecher.
J.J. Mapa de Peate Cortesía de Roy B. Young Collection Jack Stilwell (a la derecha) se hizo un retrato con su compañero explorador James N. Jones, en Fort Sill, Territorio indio, alrededor de 1874. Seis años antes, Stilwell y su compañero explorador, Pierre Trudeau, escaparon milagrosamente de la batalla de Beecher Island. De regreso a Fort Wallace por los refuerzos que salvaron a los asediados exploradores fronterizos de Forsyth.

Solitarios son los valientes

Exploradores valientes y soldados búfalo al rescate

Al final del primer día de la batalla de Beecher Island, los exploradores habían luchado con éxito contra los indios atacantes, sin embargo, Forsyth se dio cuenta de que su mando se encontraba en circunstancias peligrosas. Estaban completamente rodeados de indios, todos los caballos de los exploradores habían sido asesinados y estaban sin alimentos ni suministros médicos.

Forsyth decidió enviar mensajeros a Fort Wallace, aproximadamente a 85 millas de distancia. S.E. “Jack” Stilwell y Pierre Trudeau fueron elegidos entre los exploradores que se ofrecieron como voluntarios. Stilwell tenía solo 19 años, pero sabía leer un mapa, y Trudeau era un hombre de fronteras experimentado. Stilwell, quien más tarde fue conocido como "Comanche Jack", se convertiría en un explorador del ejército, policía, alguacil adjunto de los Estados Unidos, comisionado de los Estados Unidos, abogado y juez. Alrededor de la medianoche, Stilwell y Trudeau salieron del campamento. Se habían cortado las puntas de las botas y las habían moldeado en mocasines improvisados ​​y, al principio, caminaban hacia atrás para no dejar huellas que luego pudieran alertar a los indios. Su única comida era un trozo de carne de caballo cruda y se envolvieron en mantas de caballo con la esperanza de parecer indios si los detectaban en la oscuridad.

Stilwell y Trudeau solo pudieron avanzar tres millas la primera noche antes del amanecer. Durante el día, se escondieron en un barranco cubierto de hierba alta. Durante tres días viajaron de noche y se escondieron durante el día, siempre con los indios cerca. La tercera noche estuvieron cerca del campamento principal de los indios y, sin otra cubierta disponible, se escondieron entre los cadáveres de búfalos muertos.

Finalmente, después de cuatro días, los exhaustos exploradores, con los pies cubiertos de espinas de cactus, llegaron a una estación de escenario al oeste de Fort Wallace, probablemente en Cheyenne Wells. Desde allí tomaron un viaje a Fort Wallace en el escenario desde Denver, llegando al fuerte al día siguiente.

El Capitán Henry C. Bankhead, el comandante en Fort Wallace, envió inmediatamente mensajeros para encontrar a la Compañía H de la 10ma Caballería, los famosos Buffalo Soldiers, que, bajo el mando del Capitán Louis H. Carpenter, patrullaban al oeste de Fort Wallace. Carpenter inició de inmediato una marcha forzada hacia Beecher Island. Bankhead y otra columna de ayuda salieron de Fort Wallace al día siguiente guiados por Stilwell.

Después de que Stilwell y Trudeau dejaron la isla, a Forsyth le preocupaba que los dos exploradores no pudieran llegar, por lo que envió dos parejas más de exploradores. Los dos primeros no pudieron atravesar a los indios y se volvieron. Los exploradores Jack Donovan y Allison Pliley llegaron a Fort Wallace después de que Bankhead se fuera. Donovan se apresuró hacia el oeste, localizó a las tropas de Carpenter y las guió a la isla.

El 25 de septiembre, ocho días después de que comenzara la batalla, la Compañía H llegó a Beecher Island. El mando de Bankhead llegó a la isla al día siguiente con más alimentos y suministros médicos. El alivio llegó justo a tiempo para tratar a los heridos y salvar a los exploradores hambrientos.

Cuando llegó la columna de relevo, Forsyth, aunque hecho pedazos, trató de mostrar una falta de preocupación sentándose y leyendo una copia de Charles Dickens Oliver Twist.

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La batalla de Beecher & # 8217s Island

Durante la Guerra Civil, la expansión hacia el oeste se desaceleró. Las tribus indias de las llanuras aprovecharon la calma y formaron alianzas con antiguas tribus enemigas. Juntos se comprometieron a detener la migración de los blancos. Los indios atacaron a los nuevos colonos y a las tripulaciones de los ferrocarriles con una venganza salvaje que no se había visto antes de la Guerra Civil.

El ejército regular tuvo dificultades para movilizar y perseguir a los indios asaltantes. Una gran fuerza de soldados y la fuerza de apoyo requerida simplemente no podían moverse lo suficientemente rápido para atrapar a los asaltantes. El general Sheridan autorizó la formación de una fuerza de ataque especial. Se formó un grupo bien armado de 50 civiles fronterizos bajo el mando de oficiales del ejército regular. Los Scouts recibieron rifles de repetición Spencer de siete tiros, revólveres Colt de seis tiros, mantas, equipo para caballos y otros suministros.

El Mayor George A. Forsyth del personal del General Sheridan & # 8217 fue puesto a cargo. Forsyth había estado en el personal de Sheridan & # 8217 desde el último año de la Guerra Civil. De hecho, el comandante George Forsyth hizo el famoso viaje a Winchester con Sheridan. Forsyth había sido nombrado coronel por su valentía durante la Guerra Civil, lo que le daba derecho al título pero no a la paga.

El segundo al mando era el teniente Fred H. Beecher. Beecher también tenía antecedentes en la Guerra Civil, ya que sufrió una herida en la pierna en Gettysburg que lo dejó cojeando. El cirujano asignado al grupo Scout fue el Dr. J. H. Mooers, ex mayor y cirujano del ejército de la Unión. Muchos de los Scouts civiles habían estado en el servicio de la Unión o Confederado. El explorador William H. H. McCall había sido un general de brigada brevet en el ejército de la Unión. Con la excepción de uno, todos los Scouts tenían experiencia militar o fronteriza.

Forsyth recogió a 30 Scouts en Ft. Harker y se dirigió a Ft. Hays. En Ft. Hays firmó con 20 hombres más para terminar su asignación de 50 Scouts. Entre los Scouts había un ex explorador e intérprete del ejército llamado Sharpe Grover. Grover se había casado con una mujer sioux y vivió un tiempo con los indios. Todavía se estaba recuperando de una herida en la espalda que había recibido un mes antes en una pelea con indios hostiles.

Los Scouts viajaron al oeste y al norte hasta Beaver Creek y encontraron señales muy antiguas de un gran grupo de indios. Como el letrero era antiguo, regresaron a Ft. Wallace y Sheridan City, el final temporal del ferrocarril Kansas Pacific, entonces en construcción. Llegaron a Ft. Wallace en la noche del 5 de septiembre y descubrió que un vagón había sido atacado. Dos transportistas habían muerto. Los camioneros supervivientes estimaron que el grupo de asalto era de unos 20 efectivos.

Forsyth sacó raciones y se puso en marcha a la luz del día el 6 de septiembre para rastrear a los indios. Los asaltantes indios se dividieron en grupos más pequeños para frustrar los intentos de seguirlos. Grover y Forsyth sospecharon del movimiento, eligieron una pista y siguieron. Perderían la pista y darían vueltas alrededor del área hasta que la encontraran nuevamente. El proceso tomó varios días. Cruzaron el South Fork del Republicano en las proximidades de la línea actual entre los estados de Kansas y Colorado. En el lado norte del río encontraron indicios de un número mucho mayor. De hecho, sabían que habían encontrado una gran aldea en movimiento.

El 16 de septiembre, se detuvieron temprano para acampar en un gran valle abierto en el lado sur del río Arikaree, un afluente del río Republicano. El valle tenía buena hierba para los caballos y las mulas de carga, y el arroyo tenía agua fresca. Había una pequeña isla en el arroyo cerca del campamento. Forsyth describió más tarde que la isla tenía unos sesenta metros de largo y treinta de ancho. Estaba cubierto de hierba y maleza. Un pequeño álamo solitario crecía en el extremo río arriba. La isla estaba entre tres y cuatro pies más alta que el lecho del arroyo.

Tomé esta foto en un paso elevado del área de Beecher & # 8217s Island hacia el oeste hace unos 20 años. La isla habría pasado el extremo izquierdo del puente moderno. A la derecha está el recinto de la Asociación. En el momento de la batalla no había árboles excepto el álamo solitario en la isla. Las inundaciones han cambiado eso y han arrasado la isla.

Los scouts no habían visto a un indio, pero sospechaban que los estaban observando. De hecho, estaban siendo observados. A poca distancia río arriba, en una curva, los indios tendieron una emboscada.

Al detenerse temprano, los Scouts se habían salvado sin saberlo. Los indios frustrados regresaron a su campamento y consideraron su próximo movimiento. La gran fuerza india, que luego se estimó entre 500 y 1.000 efectivos, estaba formada por Cheyenne del Norte y del Sur, Sioux y Arapahoe. Mientras los jefes debatían el próximo movimiento, un grupo de jóvenes valientes ansiosos por atacar a los odiados blancos y demostrar sus habilidades guerreras, hicieron sus propios planes.

Un pequeño grupo de indios montados atacó a la luz del día, traqueteando cueros secos y gritando en un intento de hacer estampida a los caballos. Sin embargo, gracias a su experiencia y conocimientos militares, los Scouts tenían sus monturas bien aseguradas y muchos de los Scouts estaban listos y listos para los problemas. Solo se perdieron seis caballos.

Forsyth ordenó a los hombres que aseguraran sus monturas, se mantuvieran firmes y respondieran al fuego. Después de una breve escaramuza, los indios se retiraron. Pronto fue evidente que una fuerza mayor se estaba reuniendo alrededor del campo de batalla. Los indios aparecieron a la vista, río arriba, al otro lado del río y en la llanura cubierta de hierba del frente. Sólo el valle río abajo, por donde llegaron los Scouts la noche anterior, quedó abierto cuando los indios se acercaron. Forsyth, Grover y McCall lo reconocieron por lo que era. ¡Una trampa! Forsyth ordenó a los Scouts que se retiraran a la isla, ataran sus caballos y comenzaran a cavar fosas para rifles.

Los indios estaban sorprendidos y enfurecidos por la maniobra. Les tomó tiempo reagruparse y organizar su ataque. Durante este tiempo, los Scouts distribuyeron municiones y continuaron cavando hoyos para rifles en la arena. Dos exploradores murieron y varios fueron heridos por francotiradores indios. Forsyth fue el primero en ser herido, recibiendo una bala en su muslo derecho mientras dirigía las fortificaciones. Recibirá dos heridas más más adelante. Los fulminantes disparos de los rifles de los Scouts detuvieron la primera carga. Los indios se reagruparon y cambiaron de táctica.

Los indios no estaban preparados para atacar a un enemigo atrincherado con rifles de repetición de siete disparos. Según George Bent, el hijo educado del comerciante de pieles William Bent y su esposa Owl Woman, una cheyenne sureña e hija de un curandero cheyenne, los indios iban armados con arcos y flechas, lanzas, mosquetes variados y rifles recogidos de otros campos de batalla.

* Nota al margen sobre George Bent
George y su hermano Charles estaban en una Academia Militar en St. Louis cuando comenzó la Guerra Civil. George se alistó en el Ejército Confederado a los 17 años y luchó en Wilson & # 8217s Creek, Pea Ridge y otras batallas antes de su captura. Fue visto en el campo de prisioneros de St. Louis. Los miembros de la familia Bent y los amigos políticos de su padre obtuvieron su liberación. Fue a Westport, se unió a un vagón de tren y regresó a su casa en Bent & # 8217s Fort. Dijo que no había estado en casa en 10 años. Una vez allí, George Bent abrazó la herencia india de su madre y vivió el resto de su vida con los Cheyenne.

Había dos hombres blancos renegados presentes con los indios en Beecher & # 8217s Island. Muchos afirmarían más tarde que George también estuvo en la pelea de Beecher & # 8217s Island. Estuvo en otras peleas, pero nunca admitió estar en Beecher & # 8217s Island. Sin embargo, pudo dar una buena descripción de la batalla desde el punto de vista de los indios. En mi opinión, Forsyth y Bent dan los relatos más fiables de la batalla. Otros escritores de la época parecen utilizar el estilo de novela bravuconada que era común en ese momento.

Los indios se reagruparon y se prepararon para una carga en toda regla para invadir la isla. Roman Nose, un jefe de guerra soldado perro cheyenne, fue persuadido para liderar la carga. Se había negado a unirse a la pelea anteriormente porque la noche anterior había violado un tabú sin saberlo. Como invitado en una cabaña de Sioux Chief & # 8217, le habían servido un trozo de carne sacado del fuego con un tenedor de hierro. Creía que el hierro atraería balas.

Los indios colocaron rifles en las orillas para mantener a los Scouts en los pozos de sus rifles. Una fuerza montada de varios cientos de indios liderada por Roman Nose y otro jefe se acercó en una carga precipitada desde el lado río abajo de la isla. De nuevo tenían la intención de correr a toda velocidad sobre los Scouts. Los fusileros atrincherados dispararon tranquilamente línea tras línea de indios que atacaban. En el último segundo, la carga se rompió y rodeó ambos lados de la isla. Roman Nose y su caballo fueron derribados en este momento. El otro líder indio había muerto al principio del cargo. A Jack Stillwell, de diecinueve años, se le atribuyó el asesinato de Roman Nose.

Los indios se reagruparon y cargaron de nuevo con grandes pérdidas. Para entonces, el teniente Beecher había sido asesinado y cinco Scouts más estaban muertos con el Dr. Mooers herido de muerte. Otros catorce scouts también resultaron heridos. Todos los caballos habían sido asesinados por los indios. Los Scouts se quedaron sin raciones y luego recurrieron a comer carne de caballo y un coyote que se acercó demasiado.

Forsyth se preparó para enviar a los exploradores Stillwell y Trudeau a pie a Fort Wallace en busca de ayuda. El viaje de 110 millas les llevó cuatro días y cuatro noches. El 19 de septiembre parecía que los indios se retiraban. Forsyth envió a dos hombres más después del anochecer con un despacho a Ft. Wallace. Estos Scouts, Donovan y Pliley, atacaron al sur y después de dos días se cruzaron con Ft. Wallace a la carretera de Denver. Pronto se pusieron en contacto a lo largo del camino con el coronel Carpenter del Décimo Calvario y su tropa de "soldados búfalo", como los indios llamaban a las tropas afroamericanas. El coronel envió un mensajero a Ft. Wallace y procedió de inmediato a ayudar a los Scouts.

Los Scouts pasaron un total de nueve días en la isla. De 51 Scouts, 5 murieron y 15 resultaron heridos. La isla recibió su nombre en honor al teniente Beecher caído. Más tarde se determinó que 75 indios murieron y cientos resultaron heridos. Años más tarde, un indio sioux, hablando con Forsyth, confirmó el número de muertos en 75. El indio luego abrió su camisa y mostró las cicatrices de sus propias heridas de la batalla de Beecher & # 8217s Island.

Beecher & # 8217s Isla. Mi madre lo visitó antes que yo, y yo también lo he visitado varias veces a lo largo del Sundown Trail.

Mirando al oeste desde la ubicación de la isla. Forsyth menciona el farol del fondo como aquel en el que las indias y los niños se reunían para animar a los guerreros.

* Nota técnica: Las armas de los Scouts se han llamado rifles y el próximo escritor las llamará carabinas. Forsyth llamó a los rifles de hombro Scout & # 8217s. También dijo que los colgaban en la espalda & # 8230 Los rifles de cañón más largo tenían monturas de cabestrillo, las carabinas tienen anillos de silla. Le tomo la palabra a Forsyth en este caso. Además, al comparar la bala de mosquete de mi madre # 8217, utilicé el calibre .52 para comparar con los Spencer porque ese es el tamaño real de la bala. Normalmente designan al Spencer por el tamaño de la caja del cartucho de calibre .56. Pensé que debería explicarlo antes de que me llamen.

La información para el artículo anterior se obtuvo de:

Los comentarios históricos de mi familia y la tradición local. Cartas y artículos de George A. Forsyth de la Colección de manuscritos, Biblioteca Stephen H. Hart, Sociedad histórica de Colorado, Denver CO y Archivos del estado de Colorado. La historia del soldado, por George A. Forsyth, publicado por D. Appleton and Company, 1900. The Beecher Island Battle Ground Memorial Association.

Luchas y luchadores indios
Cyrus Townsend Brady 1904
Reeditado en 1971 por la University of Nebraska Press, Lincoln, Nebraska

Vida de George Bent: escrito a partir de sus cartas
George E. Hyde 1968
Prensa de la Universidad de Oklahoma, Norman, Oklahoma


Cheyenne y Sioux diezman a los hombres de la frontera en Beecher's Island - HISTORIA

Por David A. Norris

¡Indios! Indios! " La advertencia básica de innumerables novelas de diez centavos repletas de clichés fue demasiado real al amanecer de una mañana de Colorado en 1868. Los piquetes que custodiaban el campamento de los exploradores estadounidenses del mayor George A. Forsyth vieron a un puñado de guerreros sioux y cheyenne haciendo una obra de teatro para sus caballos atados . Siete caballos fueron capturados en la carrera sorpresa, pero la pérdida de esos animales no fue nada comparada con la siguiente sorpresa no deseada. Varios centenares de jinetes indios descendían en tropel desde cumbres y colinas distantes, empeñados en abrumar al pequeño grupo de tres oficiales del ejército y 50 voluntarios civiles.
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Uno de los enfrentamientos más famosos de las guerras indias, la batalla de nueve días de la isla Beecher, estaba a punto de tener lugar. Había tardado mucho en hacerlo. Para 1868, el Ejército de los Estados Unidos se había reducido drásticamente de la enorme fuerza de un millón de hombres de los años de la Guerra Civil a poco más de 50.000 soldados. Muchos de los soldados restantes estaban atados cumpliendo tareas de reconstrucción en los estados del sur, justo cuando la aceleración de las invasiones blancas en tierras indígenas en las Grandes Llanuras desencadenó un nuevo conflicto en la frontera. Los cazadores blancos sacrificaron miles de búfalos, a veces para recolectar pieles de búfalo o alimentar a los constructores de ferrocarriles, pero con demasiada frecuencia simplemente por deporte. Las tribus indias de las llanuras dependían de los búfalos para alimentarse, refugiarse y vestirse; de ​​hecho, para sus propias vidas.

& # 822050 Primera clase, hombres de la frontera resistentes & # 8221

Al estilo de la verdadera guerrilla, las partidas de guerra de Sioux, Cheyenne y otras tribus comenzaron a contraatacar a los viajeros, ranchos y asentamientos que amenazaban con destruir su forma de vida. A medida que aumentaron los ataques, también lo hizo la presión sobre el Ejército para que los detuviera. La responsabilidad recayó en el mayor general Phil Sheridan, el ex líder de la caballería de la Unión que ahora comandaba la división en expansión del Missouri. Sheridan tenía muy pocos hombres para patrullar adecuadamente las vastas y escasamente pobladas regiones fronterizas, y algunos de los soldados que tenía eran infantería o artilleros que tenían pocas posibilidades de alcanzar a los rápidos grupos de guerra montados de las diversas tribus indias hostiles.

Una solución vino del ayudante de Sheridan, el mayor Forsyth nacido en Pensilvania, quien había acompañado a Sheridan en su famoso viaje en la batalla de Winchester, Virginia, en 1864. Forsyth imaginó una fuerza escogida de exploradores fronterizos que estaban familiarizados con la forma de guerra india. Sheridan aceptó y redactó órdenes el 24 de agosto de 1868, autorizando a Forsyth a "emplear a 50 hombres de la frontera resistentes y de primera clase para ser utilizados como exploradores contra los indios hostiles". soldados. Fueron contabilizados en informes militares como empleados del departamento de intendencia. Su salario base era de $ 50 al mes, y a 18 de los hombres se les permitía $ 25 adicionales al mes para proporcionar sus propios caballos y equipo. Algunos de los hombres pidieron prestados caballos a C.W. Parr, el explorador del puesto en Fort Hayes, y accedieron a pagarle a Parr el dinero extra.

George A. "Sandy" Forsyth.

El segundo al mando de Forsyth era el teniente Frederick H. Beecher de la 3.a Infantería de EE. UU. El tío de Beecher era el famoso ministro abolicionista Henry Ward Beecher y su tía era Harriet Beecher Stowe, autora de La cabaña del tío Tom. Beecher había servido en el Ejército de la Unión y todavía caminaba cojeando levemente por una herida de bala recibida en Gettysburg.Se acababan de redactar las órdenes para la transferencia de Beecher al Cuerpo de Señales, pero tenía la intención de terminar la próxima expedición antes de presentarse a su nueva asignación.

Forsyth nombró a Abner T. “Sharp” Grover como jefe de exploradores y eligió a William H.H. McCall para que sirviera como sargento del destacamento. McCall estaba, en todo caso, sobrecualificado, habiendo comandado un regimiento de Pensilvania durante la Guerra Civil. Al final de la guerra, era un general de brigada brevet y uno de los oficiales asignados para proteger a los conspiradores de Lincoln antes de sus juicios. Dado de alta en junio de 1865, McCall se dirigió hacia el oeste, donde su fortuna empeoró. Antes de ser elegido como sargento, McCall era uno de los exploradores de 50 dólares al mes, lo que sugiere que no podría proporcionar un caballo para la expedición.

William H.H. McCall.

Cada jinete tenía 140 rondas para una carabina de repetición Spencer y otras 30 rondas para un revólver Army Colt. Los repetidores Spencer de siete disparos permitieron una velocidad de disparo de unos 20 disparos por minuto. Cuatro mulas de carga llevaban hervidores de agua, suministros médicos, picos y palas, café y sal, y otras 4.000 rondas de municiones. El doctor John H. Mooers acompañó a los exploradores como su oficial médico. Mooers había trabajado como cirujano en los regimientos 16 y 188 de Nueva York durante la Guerra Civil, y se mudó a Kansas después de la guerra. Era un cirujano contratado, un médico contratado temporalmente cuando no había un cirujano regular del ejército disponible.

Poca comida

Forsyth salió de Fort Harker el 26 de agosto y llegó a Fort Hays dos días después. El 30 de agosto, se dirigió a Fort Wallace, con órdenes de explorar las cabeceras del río Solomon. Mientras se acercaban a Fort Wallace el 5 de septiembre, Beecher pensó que vio indios acechando en lo alto de un acantilado. Forsyth ordenó una carga, pero a medida que se acercaban a los indios, vieron que solo era un tren de carros de heno que se dirigían al fuerte. Durante la carga, el explorador Wallace Bennett se rompió una pierna cuando su caballo tropezó en un hoyo de un perrito de la pradera.

La expedición permaneció en Fort Wallace hasta el 10 de septiembre, cuando llegó la noticia de un ataque indio a un vagón de mercancías cerca del término occidental del ferrocarril Kansas-Pacific. En la redada, a solo 13 millas del fuerte, murieron dos camioneros y se llevaron algunos animales. Scout G.W. Chambers se quedó atrás para atender a Bennett y a otro hombre que había caído enfermo en el fuerte, dejando a 51 hombres listos para cabalgar en persecución de los enemigos.

En el lugar del ataque de la caravana, los exploradores siguieron el rastro dejado por unas dos docenas de guerreros. Se dirigieron hacia el río Republicano, pero los letreros se hicieron más delgados hasta que el sendero desapareció por completo. Forsyth decidió seguir cabalgando hasta el río de todos modos. Cinco días después de dejar el fuerte, llegaron al río Republicano y cruzaron otro sendero indígena. Los caballos, el ganado y las pesadas cargas de palos de las tiendas habían hecho grandes surcos en la tierra. Sugirió que los guerreros no podían viajar rápido porque sus familias estaban con ellos.

En ese momento, la comida de los exploradores se estaba agotando, y con un número tan grande de indios avanzando por delante de ellos, no había ningún juego disponible para complementar las raciones menguantes. Grover y McCall desaconsejaron adentrarse más en territorio indio con una fuerza tan pequeña que se estaba quedando sin suministros. Forsyth, sintiendo que se estaban acercando a su presa, rechazó el consejo y siguió adelante. Como escribió más tarde, sintió que "incluso si no pudiéramos derrotarlos, ellos no podrían aniquilarnos".

La carga nativa

A última hora de la tarde del 16 de septiembre, el grupo de Forsyth entró en el valle del río Arikaree, un afluente del río Republicano, en el territorio de Colorado. Aproximadamente a cinco millas al oeste de la frontera con Kansas, pasaron por una isla baja y arenosa, de 200 pies de largo y 40 pies de ancho. Gran parte del Arikaree, como era habitual en esa época del año, se había reducido, dejando solo un pequeño arroyo que fluía por el medio del ancho lecho del río. En la isla, que estaba a solo un pie más o menos por encima de las aguas, el río se dividió en dos arroyos de 15 pies de ancho y cinco pulgadas de profundidad. La hierba de salvia crecía en la cabecera de la isla y un árbol de álamo solitario de 20 pies de alto se encontraba al pie, con un matorral de cuatro o cinco pies de alto de sauces y alisos matorrales en el medio. Los caballos estaban desgastados por la dura conducción y el valle tenía abundante hierba, por lo que Forsyth decidió hacer un alto temprano y acampar cerca del río para pasar la noche.

A veinte kilómetros del campamento de exploradores había dos grandes aldeas sioux cercanas, había otra aldea de soldados perros cheyenne, una feroz sociedad guerrera dentro de la tribu, junto con algunos arapaho también. El aviso llegó a los pueblos por accidente. Un grupo de guerra se había marchado uno o dos días antes, y algunos de sus miembros, al regresar a las aldeas, habían observado a Forsyth y sus hombres mientras regresaban. Se corrió la voz rápidamente por las aldeas, y unos 600 guerreros Sioux, Cheyenne y Arapaho se prepararon para un ataque unido contra la fuerza invasora.

El río Arikaree, lugar de la batalla, se muestra en esta fotografía de 1917 de la reunión anual de los exploradores de Forsyth. Beecher Island había desaparecido cuando se tomó la foto.

El amanecer encontró a varios cientos de guerreros montados preparados para precipitarse sobre el campamento de los exploradores de Forsyth. Sin embargo, un pequeño grupo de guerreros hizo sus propios planes para hacer estampida a los caballos de los hombres blancos durante la noche. Liderada por los guerreros Cheyenne Starving Elk y Little Hawk, la banda incluía a uno de los Sioux que había descubierto la fuerza de Forsyth. Los asaltantes no pudieron encontrar su presa hasta cerca de la luz del día, cuando vieron las fogatas en el campamento de Forsyth. Cuando Starving Elk y sus compañeros corrieron cerca de los caballos y mulas con piquetes, “el suave ruido sordo de los cascos de los caballos descalzos llegó a nuestros oídos”, recordó Forsyth. Sonaron disparos de los guardias mientras los indios, haciendo todo el ruido que podían y agitando túnicas y mantas, cabalgaban entre la manada para hacer estampida a los animales. Los animales habían sido cuidadosamente asegurados y solo unos pocos se soltaron de sus piquetes. El alce hambriento se escapó con siete caballos, pero la redada alertó a fondo al campamento de exploradores y desapareció toda posibilidad de sorpresa.

No hubo tregua para los exploradores. Forsyth recordó que Sharp Grover le puso la mano en el hombro y dijo: "¡Oh, cielos, general, mire a los indios!" La declaración de Grover fue una reacción leve a la vista de cientos de cheyenne y sioux más cargando contra ellos desde las distantes colinas que dominan el campamento. “El suelo parecía hacer crecerlos”, recordó Forsyth. “Parecían comenzar desde la misma tierra. A pie y a caballo, desde las colinas, desde los matorrales, desde el lecho del arroyo, desde el norte, sur y oeste, a lo largo de la orilla opuesta, y desde la hierba alta a cada lado de nosotros. & # 8221

Hacer una posición en una isla sin nombre

El grupo de Forsyth estaba en peligro de desaparecer en unos minutos. Su salvación fue la isla sin nombre que habían visto en el río. Tal como era, la isla de arena baja era una fortificación natural rodeada por un foso. Beecher, McCall y Grover proporcionaron fuego de cobertura mientras los demás se dirigían a la isla. El explorador John Hurst recordó: "Todos hicimos una gran carrera para cubrirnos como una bandada de codornices asustadas". Una vez en la isla, los exploradores ataron sus caballos a los arbustos, formando un perímetro de defensa tosco, y comenzaron a cavar febrilmente fosos de rifles con platos de hojalata, cuchillos o sus propias manos.

Algunos hombres, todos buenos tiradores, permanecieron ocultos entre la hierba alta y espesa en la orilla del río frente a la punta de la isla. Uno de ellos, Frank Harrington, fue alcanzado por una flecha justo encima de la cuenca del ojo izquierdo. La punta de la flecha se incrustó firmemente en su cráneo sin atravesarlo para perforar su cerebro y no se pudo sacar. Poco después de que Harrington fuera herido, un indio montado se acercó y disparó un rifle casi a quemarropa a la cabeza del explorador. La bala golpeó la punta de la flecha y la soltó. Cubierto de sangre, Harrington de alguna manera logró llegar a sus camaradas en la isla. Con un vendaje alrededor de su cabeza como una insignia roja de valor, Harrington tomó su carabina y se unió a los demás para devolver el fuego de los indios.

Montados oa pie, disparando desde la cobertura, los indios dispararon con sus rifles hacia la isla. Por temor a ser derribados como perros, algunos hombres estaban listos para correr hacia la orilla opuesta. Forsyth y McCall, viendo la isla como su única posibilidad de supervivencia, se comprometieron a "derribar a cualquier hombre que intente salir de la isla". Beecher los hizo retroceder, gritando a los hombres vacilantes: "Estúpidos idiotas, ¿no tienen sentido común?"

En medio de las balas entrantes, los exploradores lograron cavar suficientes pozos poco profundos para permitir cierta cobertura. Forsyth se mantuvo de pie dando órdenes hasta que una bala se estrelló contra su muslo derecho. El doctor Mooers, que había estado ocupado con su rifle, consiguió que varios hombres agrandaran su foso para poder cuidar al mayor y a los demás heridos. Para advertir a un hombre que estaba disparando salvajemente y usando munición preciosa, Forsyth se levantó con la pierna izquierda. Otra bala lo alcanzó y le rompió la espinilla.

El último viaje de nariz romana

Los guerreros montados se reunieron para una carga total a caballo para barrer la isla. La mayoría de ellos estaban armados con lanzas y arcos, pero algunos tenían carabinas o rifles de varias marcas que habían capturado en enfrentamientos anteriores con el Ejército. Cuando los indios llegaron a la punta de la isla, el fuerte fuego de los exploradores Spencers que repitieron dividió la formación en dos mientras pasaba alrededor de la isla. Un guerrero llamado Bad Heart cabalgó completamente a través de la isla en medio de los exploradores, saliendo ileso de su atrevida carrera. El resto de los indios rodearon la isla, dispararon contra las trincheras y se prepararon para otra carga.

El guerrero cheyenne Roman Nose, que encabeza una carga en la isla Beecher, es golpeado fatalmente por la bala de un jinete en esta pintura moderna, Aquiles, de George Capps.

Entre las bajas indias al principio de la batalla se encontraba un cheyenne llamado White Weasel Bear que recibió un disparo de uno de los hombres escondidos en la hierba alta en la orilla opuesta a la isla. El sobrino de Weasel Bear, White Thunder, vino a buscarlo y lo mataron a tiros. Mientras tanto, el líder indio más famoso en la escena, Roman Nose, hasta ahora se había retenido en la lucha. Aunque no era un jefe, el coraje, la audacia y la fenomenal suerte de Roman Nose en la batalla lo habían convertido en una leyenda. Como Soldado Perro de rango, normalmente era el primero en cualquier pelea, pero ese día en el Arikaree, Roman Nose tuvo la premonición de la muerte. No mucho antes, había comido con un tenedor de metal y creía que este paso en falso anulaba el poder de su talismán protector. Muchos indios de las llanuras evitaban comer alimentos tocados con utensilios de metal, creyendo que al hacerlo atraían balas de metal en la batalla.

Roman Nose decidió que tenía que ir a la batalla. No hubo tiempo para los rituales de purificación necesarios para restaurar su magia, y cabalgó hacia el enemigo, llevando a muchos jinetes detrás de él. Una bala disparada por uno de los exploradores escondidos en la hierba alta a lo largo de la orilla del río alcanzó a Roman Nose. Derribado de su caballo, el guerrero herido logró arrastrarse fuera del campo de batalla. Otros guerreros lo encontraron y se lo llevaron, pero Roman Nose murió al final del día.

Nariz romana.

La caída de Roman Nose, el indio más famoso de la batalla, se convirtió en un punto focal en los relatos posteriores de la pelea. Pero en ese momento, es posible que los exploradores no lo hayan reconocido durante la batalla. Forsyth describió haberlo visto caer, distinguido por un "magnífico gorro de guerra" con "dos cuernos de búfalo negros cortos", pero al artista occidental George Bird Grinnell, en sus conversaciones con muchos veteranos indios de la batalla, se le dijo que Roman Nose nunca usó tal gorro de guerra.

La lucha por los pozos de rifle

Durante las cargas montadas contra los fosos de los rifles, Forsyth escuchó el "ruido sordo peculiar" de una bala que golpeó fatalmente a Mooers en la frente mientras atendía a los heridos. Beecher fue herido de muerte por una bala que se alojó en su columna vertebral. Aunque siguieron más acusaciones, los indios comenzaron a asentarse en un paciente asedio, acribillando la isla con disparos desde una mayor distancia. Concentrando su fuego en los montes amarrados en la isla, los indios mataron al último de los caballos de los exploradores a primera hora de la tarde. Al anochecer, seis de los hombres de Forsyth estaban muertos o heridos de muerte, y otros 16 presentaban heridas que iban de leves a graves.

Unos pocos Cheyenne liderados por un guerrero llamado Dos Cuervos se abrieron paso cuidadosamente a través de la hierba alta para recuperar los cuerpos de Weasel Bear y White Thunder. Tres cheyenne resultaron heridos por exploradores que dispararon contra la hierba. Por fin, los guerreros llegaron a White Thunder y fueron a arrastrar su cuerpo a través de la hierba. Varios hombres que yacían en el suelo formaron una línea y pasaron a lo largo de una cuerda que estaba atada alrededor de los tobillos de White Thunder. Con la cuerda, arrastraron su cuerpo lentamente por la hierba hasta que por fin estuvieron fuera del alcance de las carabinas de los exploradores.

El doctor John H. Mooers, a la derecha, le entrega un vaso de agua que tanto necesita al soldado herido Frank Harrington en esta ilustración de Harper's Monthly. Mooers recibió un disparo mortal en la frente poco después.

El grupo de Two Crows encontró a Weasel Bear todavía con vida, pero les dijo: "Estoy gravemente herido en las caderas y no puedo moverme". De la misma manera que el Trueno Blanco muerto fue arrastrado del campo, el Oso Comadreja fue arrastrado lentamente a través de la hierba con una cuerda atada a sus tobillos. A pesar del peligroso esfuerzo, más tarde fue nombrado como uno de los indios muertos de la batalla.

Los exploradores profundizaron los pozos de sus rifles y los conectaron con trincheras. El cazatalentos nacido en Hungría, Sigmund Schlesinger, dijo sobre las largas horas que pasó en su foso de rifles: “A menudo me han preguntado si he matado a algún indio, a lo que mi respuesta debe ser sinceramente que no lo sé. No consideré seguro ver el resultado de un disparo, los indios estaban a nuestro alrededor, disparando a cualquier cosa que se moviera por encima del suelo ”. De vez en cuando, saltaba para mirar apresuradamente antes de volver a caer rápidamente en su agujero. Trabajando con el cañón de su carabina a modo de sierra a través del montón de arena frente a él, Schlesinger abrió una "especie de brecha a través de la cual podía ver una gran distancia".

Dos scouts se van en busca de ayuda

Después del anochecer, algunos hombres se escabulleron para recuperar las alforjas de los caballos muertos, en busca de más municiones o comida. La poca comida que encontraron no llegaría muy lejos entre los 50 hombres, por lo que otros cortaron tiras de carne de los caballos y mulas muertos. Parte de la carne se colgó de los arbustos para que se secara y el resto se enterró en un intento por conservarla. El explorador Martin Burke cavó profundamente en el fondo de la fosa de su rifle y gritó la buena noticia de que su pozo se estaba llenando de agua. En sus fosos, detrás de baluartes de arena y caballos muertos y en descomposición, los exploradores soportaron un espeluznante presagio de la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial.

Después de que la lucha cesó alrededor de la medianoche, los exploradores Simpson “Jack” Stillwell y Pierre “French Pete” Trudeau se escabulleron de la isla con un despacho escrito por el Mayor Forsyth. A los 19 años, Stillwell era uno de los hombres más jóvenes del grupo, mientras que Trudeau tenía casi 60 años y era el hombre de mayor edad entre los exploradores de Forsyth. Llevaban las botas atadas al cuello y empezaron a caminar hacia atrás en calcetines para que las huellas se parecieran a las de los indios. Eludir a los indios y esconderse de ellos los hizo más lentos, y solo recorrieron unas tres millas antes de que comenzara a aclarar. Al amanecer, estaban bien escondidos debajo de un banco cubierto de hierba alta y girasoles. Los indios no los habían encontrado, pero Fort Wallace aún estaba a 110 millas de distancia.

Stillwell y Trudeau escucharon disparos todo el día mientras permanecían a cubierto. De vuelta en el Arikaree, los heridos soportaron un largo día de angustia con su único oficial médico al borde de la muerte y sus suministros médicos perdidos en la loca carrera hacia la isla. Nadie sabía si Stillwell y Trudeau estaban vivos o muertos. Alrededor de las 10 pm, dos voluntarios más, Chauncey Whitney y Allison J. Piley, salieron del campamento para buscar ayuda. Incapaces de encontrar un camino a través del enemigo que rodeaba la isla, regresaron al campamento en unas pocas horas.

Después del anochecer, Stillwell y Trudeau continuaron su viaje en busca de ayuda. A medida que se acercaba el amanecer, se horrorizaron al encontrarse a media milla de un campamento indio cerca de la bifurcación sur del río Republicano. Cubriéndose junto a la orilla del río, vieron cómo los indios se detenían para dar agua a sus caballos a apenas 30 pies de su escondite, pero nadie los vio.

Escondido en un cadáver de búfalo

El 19 de septiembre, el tercer día que los hombres de Forsyth pasaron atrapados en la isla, estuvo parcialmente nublado y ofreció algo de alivio del sol. Alrededor del mediodía, Grover informó a Forsyth que algunas mujeres y niños indios que habían estado observando la acción se iban. Esa noche, Piley volvió a salir del campamento, esta vez con el explorador Jack Donovan. Los hombres no regresaron, y el resto solo podía esperar que pasaran a los indios.

Cuando Donovan y Piley se marcharon, Stillwell y Trudeau estaban a kilómetros de distancia. Por fin, seguros de que habían pasado los campamentos indios, decidieron que sería seguro seguir viajando después del amanecer. Pero poco después del amanecer, vieron que estaban cerca de una aldea cheyenne en movimiento. La mejor cobertura que pudieron encontrar fue un cadáver de búfalo. Evidentemente asesinados el invierno anterior, los huesos de búfalo y la piel restante formaron una tienda de campaña suficiente para protegerlos mientras pasaba el Cheyenne.

Al buscar refugio, los exploradores encontraron otro enemigo: una serpiente de cascabel. Matar al cascabel bien podría hacer suficiente ruido para advertir a los indios de su presencia, pero el siniestro traqueteo en sí mismo también podría atraer una atención fatal. Stillwell desalojó a la serpiente escupiendo jugo de tabaco en la cara de la serpiente. Con la boca y los ojos ardiendo por el jugo, la serpiente de cascabel se escabulló y dejó a los exploradores en paz.

Al leer de manera casual a Oliver Twist, un Forsyth herido da la bienvenida al Capitán Louis Henry Carpenter de la 10a Caballería a Beecher Island en otra ilustración de Harper's Monthly.

El cuarto día del asedio encontró que la situación de los exploradores se volvía más desesperada. Mooers murió poco después del amanecer y Forsyth tenía un dolor insoportable por la bala en la pierna. Nadie estaba dispuesto a cortar la bala, ya que estaba alojada cerca de una arteria. Por fin, el mayor hizo que dos hombres le sujetaran la pierna y él mismo cortó la bala con una navaja. El alivio casi inmediato fue interrumpido para Forsyth cuando ordenó a algunos hombres que lo levantaran para que pudiera inspeccionar sus defensas. Se escuchó una ráfaga de disparos y uno de los hombres que sostenía la esquina de la manta que sostenía la pierna rota de Forsyth la dejó caer y se lanzó a cubrirse. Cuando Forsyth aterrizó en la arena, un hueso roto sobresalió de su herida.

La carne de caballo restante se estaba pudriendo en ese momento, y los hombres, desesperados, rociaron pólvora en un intento inútil de cubrir el olor y el sabor putrefactos. Un pequeño evento ayudó a la moral, el disparo de un pequeño coyote gris que comieron los hombres. El cráneo del animal se hirvió tres veces para extraer hasta el último ápice de alimento posible.

Por la noche, Stillwell y Trudeau salieron de su cadáver de búfalo.En ese momento, Trudeau estaba tan enfermo que apenas podía caminar. Después de caminar toda la noche, siguieron adelante durante la luz del día mientras la lluvia mezclada con la nieve ligera caía sobre ellos. A última hora de la mañana, se toparon con un camino de carromatos y pronto se encontraron con dos Buffalo Soldiers de la Décima Caballería, que los llevaron a Fort Wallace. Desde el fuerte, el mayor Henry Cary Bankhead partió rápidamente con Stillwell y Trudeau, junto con una fuerza de socorro de soldados de infantería en carros y dos cañones. También se envió un mensaje al capitán Louis Henry Carpenter, que había abandonado el fuerte en patrulla dos días antes con una compañía de la Décima Caballería.

Llega el carpintero y la fiesta de rescate n. ° 8217

Donovan también llegó sano y salvo a Fort Wallace poco después de que Bankhead se fuera con todas las tropas disponibles. Con cinco voluntarios, Donovan regresó al Arikaree. Piley, enfermo por comer la carne de caballo podrida que llevaban como única ración, se había detenido a descansar antes de dirigirse al fuerte. Pronto partió, con órdenes de encontrar un destacamento de caballería al mando del mayor James Sanks Brisbin para proceder al relevo de Forsyth.

Fort Wallace, Kansas, donde comenzó la desafortunada expedición.

El 23 de septiembre, cuando los exploradores atrapados se acercaban a la inanición en la isla, un grupo de Fort Wallace encontró la compañía del capitán Carpenter, trayendo órdenes para relevar a Forsyth, que estaba a unas 120 millas de distancia. Dos días después, acercándose al Arikaree, Carpenter se encontró con Jack Donovan y sus compañeros de Fort Wallace. A estas alturas, el último de los indios se había ido, aunque los exploradores no podían arriesgarse a salir de la isla para confirmar su ausencia.

Aproximadamente a las 10 de la mañana, los vigías vieron a los jinetes acercándose en la distancia. El grito “¡Indios! Indios! " alertó a todos, y varios exploradores corrieron tras los recolectores. Los horribles presentimientos se disiparon instantáneamente cuando un hombre gritó: "¡Por el Dios que está sobre nosotros, es una ambulancia!" Era el grupo de rescate de Carpenter. Forsyth estuvo a punto de superar su terrible experiencia, pero aun así se las arregló para montar un espectáculo para Carpenter, un camarada en tiempos de guerra. Tomando prestada una copia de Oliver Twist que uno de los hombres llevaba en sus alforjas, el mayor parecía estar leyendo tranquilamente la novela en su cama de hospital excavada en la arena. Al ver a Carpenter, Forsyth lo saludó diciendo: "Bienvenido a Beecher's Island". El pequeño banco de arena sin nombre en el Arikaree ahora tenía un nombre inmortal.

Los supervivientes devoraron con entusiasmo el tocino, la galleta y el café que les trajo el grupo de socorro. Las tiendas se levantaron a cierta distancia, para permitir que los heridos se alejaran del hedor de los caballos podridos. Bankhead llegó con más hombres y suministros. Cirujano asistente J.A. Fitzgerald llegó con Carpenter y comenzó a tratar a los heridos. Fitzgerald hizo talar el único álamo de la isla. El médico le dio forma a la madera en una hendidura, que forró con algodón para proteger la pierna de Forsyth. El cirujano logró salvar las piernas de Forsyth, pero el mayor necesitaría dos años para una recuperación completa. Cinco hombres fueron enterrados en la isla y otro explorador herido murió poco después, lo que elevó el número total de muertos a seis. Casi todas las bajas en ambos bandos ocurrieron durante las feroces horas de apertura de la batalla, antes de que los exploradores se asentaran en sus atrincheramientos.

Forsyth estimó que 35 sioux y cheyenne habían muerto, aunque otras cuentas elevaron la cifra a varios cientos de muertos. De las entrevistas cumplidas mucho después, George Bird Grinnell escribió que sólo nueve indios fueron asesinados: seis cheyenne, un arapaho y dos sioux. No hubo una estimación fiable del número de heridos.

Exponiendo las limitaciones de las expediciones a pequeña escala

La batalla de la isla Beecher no fue importante en un sentido estratégico, ya que no hizo nada para detener las incursiones indias en las Grandes Llanuras. Independientemente de los méritos de una compañía de hábiles hombres de la frontera como los exploradores de Forsyth, la batalla demostró que tal fuerza simplemente no era lo suficientemente grande como para marcar una gran diferencia en una campaña importante. Recordando las duras lecciones de la Guerra Civil, Sheridan decidió emprender una campaña de invierno para privar a los indios de sus caballos, comida y refugio durante los meses de escasez del año. Los implacables ataques en el frío invierno de 1868-1869, incluido el ataque victorioso del teniente coronel George Armstrong Custer contra un campamento cheyenne en el río Washita, trajeron una paz temporal e incómoda a la región.

Después de años de reflexionar sobre el tema, el Congreso en 1914 proporcionó pensiones a los sobrevivientes de los exploradores de Forsyth, o sus viudas. En sus últimos años, los sobrevivientes de los exploradores de Forsyth asistieron a reuniones y lideraron los esfuerzos para colocar un monumento para conmemorar la batalla. Los estados de Kansas y Colorado se unieron en 1905 para establecer un pequeño parque de campo de batalla en el sitio, pero una inundación de 1935 arrasó Beecher Island, así como un monumento de piedra que conmemora la batalla. En 1976, el lugar se convirtió en un sitio histórico nacional. La isla en sí puede haber desaparecido, pero la feroz batalla que se libró allí y el largo y sombrío asedio que siguió crearon una leyenda imperecedera que el tiempo no ha borrado.

Comentarios

Muchas gracias por este sitio web tan bien presentado.

Me gustaría comprar una impresión en color de Roman Nose liderando su
carga fatídica.

Recomiendo encarecidamente leer el relato de primera mano de George Forsyth & # 8217 sobre la lucha de Beecher Island.


Cheyenne y Sioux diezman a los hombres de la frontera en Beecher's Island

TSgt Joe C.

Temprano en la mañana de este día de 1868, una gran banda de Cheyenne y Sioux organizan un ataque sorpresa contra el Mayor George A. Forsyth y una fuerza voluntaria de 50 hombres de la frontera en Colorado.

Retirándose a un pequeño banco de arena en el río Arikaree que a partir de entonces se conoció como la isla de Beecher, Forsyth y sus hombres lograron rechazar tres cargas indias masivas. Gracias a la capacidad de disparo rápido de sus rifles Spencer de siete tiros, los voluntarios de Forsyth pudieron matar o herir a muchos de los atacantes indios, incluido el jefe de guerra Roman Nose. Pero cuando llegó la noche y la lucha se detuvo temporalmente, Forsyth descubrió que tenía 22 hombres muertos o heridos, y calculó que los supervivientes estaban rodeados por una fuerza de 600 indios. Los blancos enfrentaron una aniquilación segura a menos que pudieran traer ayuda de alguna manera. Dos hombres, Jack Stilwell y Pierre Trudeau, se ofrecieron como voluntarios para intentar un atrevido escape a través de las líneas indias y se perdieron silenciosamente en la noche.

La batalla se prolongó durante cinco días más. La fuerza de combate efectiva de Forsyth se redujo a diez hombres antes de que los indios finalmente se retiraran, tal vez razonando que habían infligido suficiente daño. A millas de la ayuda y sin carros ni caballos, Forsyth sabía que muchos de sus heridos pronto morirían si no recibían ayuda. Afortunadamente, el 25 de septiembre, la décima caballería, una de las dos unidades afroamericanas del ejército apodada los "soldados búfalo", acudió a su rescate con una ambulancia de campaña y suministros médicos. Milagrosamente, Stilwell y Trudeau habían logrado atravesar los Sioux y Cheyenne y traer ayuda. Gracias a su valentía y a la oportuna llegada de los Buffalo Soldiers, se salvaron las vidas de muchos hombres.


En el verano y el otoño de 1868, continuando con sus actividades anuales de incursiones estacionales entre los ríos Arkansas y Platte en lo que también era la región de su mejor caza de búfalos, bandas de indios Cheyenne y Arapaho realizaron incursiones contra los blancos en todo el oeste de las Grandes Llanuras de Kansas. Además, encontraron un incentivo en la guerra que los militares habían librado específicamente contra sus clanes en 1867 y por los recuerdos de atrocidades como la masacre de Sand Creek. Finalmente, el movimiento hacia el oeste del ferrocarril transcontinental se había extendido a lo largo de Kansas, trayendo consigo muchos asentamientos blancos permanentes.

Durante el período 1867-1868, los cheyennes estaban en cisma, con aquellos que abogaban por la paz (posiblemente la mayoría) retirándose al sur de Kansas y las sociedades guerreras más jóvenes e intratables continuaban haciendo incursiones. Este último durante el verano de 1867 había evitado con éxito una gran expedición comandada por el mayor general Winfield S. Hancock y en el proceso se había ganado la simpatía de los estadounidenses en el este que apoyaban las negociaciones pacíficas después de que Hancock intentara intimidar a los cheyennes para que se sometieran y quemaran sus aldeas abandonadas cuando no lo hicieron.

En agosto de 1868, el general Philip Sheridan reemplazó a Hancock al mando del Departamento de Missouri y el gobernador en funciones Frank Hall de Colorado le pidió ayuda después de que 79 colonos murieran en repetidos ataques a granjas, ranchos, estaciones de paso y rutas de viaje. El principal esfuerzo de Sheridan se haría al sur de Arkansas durante una campaña de invierno en el Territorio Indio, pero permaneció activo en Kansas durante el clima más cálido, patrullando Arkansas con la 7ma Caballería y el área entre los ríos Republican y Smoky Hill utilizando el 10 ° Caballería.

Formación de unidades Editar

A medida que los indios libraban batallas dispersas compuestas por pequeñas bandas de guerreros por toda la frontera, las tropas y unidades del ejército de los EE. UU. Eran un bien escaso. El general Sheridan decidió probar una táctica inusual. Ordenó a su ayudante, el mayor George Alexander Forsyth de la Novena Caballería, un veterano de la Guerra Civil, que formara una compañía de "cincuenta hombres de la frontera resistentes de primera clase, para ser utilizados como exploradores contra los indios hostiles". [1] Debían buscar y enfrentarse a los merodeadores utilizando sus tácticas, en lugar de las del ejército tradicional.

Forsyth seleccionó a 48 hombres en Forts Harker y Hays y los armó con rifles de repetición Spencer. El oficial ejecutivo de Forsyth era el teniente Fredrick H. Beecher de la 3.ª Infantería, un veterano condecorado de la Batalla de Gettysburg. Su compañía cabalgó hacia el noroeste casi hasta Nebraska, luego giró hacia el suroeste y llegó a Fort Wallace la noche del 5 de septiembre sin encontrar ningún rastro de indios.

Durante la mañana del 10 de septiembre, las tropas en Fort Wallace recibieron información de que los indios habían atacado el tren de un carguero a 13 millas (21 km) al este de Ft. Wallace, cerca de la cabecera (en ese momento) del ferrocarril Kansas Pacific, que era la ciudad abandonada de Sheridan en el condado de Logan, Kansas. [3] Brevet Coronel Forsyth y su grupo de exploradores partieron de Fort Wallace con órdenes de contrarrestar la incursión. El coronel Forsyth tomó su mando para investigar. Se enteraron de que una fuerza de unos 25 indios había participado en el ataque. Siguieron su rastro hasta lo que ahora es el condado de Yuma, Colorado. [4] [ se necesita una mejor fuente ]

El camino estaba muy batido, lo que indica que la fuerza opuesta superaba considerablemente en número a los exploradores, pero la unidad, no obstante, siguió adelante. [5] Alrededor del anochecer del 16, Forsyth y sus hombres llegaron a las cercanías del "Dry Fork del Republican River" (informado en ese momento como "Delaware Creek", ahora el río Arikaree) y acamparon en la orilla sur. . Acamparon a solo 12 millas (19 km) río abajo de un gran campamento de dos aldeas Lakota, una de Cheyenne Dog Soldiers (liderada por Roman Nose) y algunas logias de Arapaho. [6] [7] Un grupo de guerreros sioux pronto anunció la llegada de los hombres de Forsyth. [8]

Sorpresa india frustrada Editar

En la mañana del 17, cientos de indios (estimados de forma diversa en 200, 600 o 1.000) [9] [1] [10] se habían posicionado entre los acantilados alrededor del campamento de Forsyth. Un grupo de ocho trató de hacer estampida a los caballos de los soldados, y Forsyth escuchó sus gritos de guerra. [8] Los soldados los frustraron, mientras que el resto montó en sus caballos. Docenas de indios galoparon hacia Forsyth en el lecho del río frente a donde él y sus hombres habían entrado. [8] Estos fueron rechazados y Forsyth ordenó a sus hombres que cruzaran las aguas poco profundas del río hasta un banco de arena, donde ataron sus caballos a los arbustos para formar una barricada. [8]

El asalto inicial de los indios fue cortado por los precisos rifles Spencer de disparo rápido. La fuerza combinada de los indios Oglala Sioux y Cheyenne se sorprendieron y cambiaron de táctica. [11]

Durante la madrugada del primer día de batalla, pequeños grupos de indios corrieron varias veces a caballo hasta el banco de arena, pero hicieron poco daño a los exploradores. Los exploradores mataron a sus caballos por parapetos y cavaron hoyos en la arena suave detrás de ellos. [11] Cuando los exploradores abrieron fuego, los indios atacaron la isla por ambos lados. Más tarde se arrastraron por la hierba y se dispararon a través de la hierba. Varios exploradores que murieron o resultaron heridos fueron alcanzados por los francotiradores indios escondidos en la hierba. Los indios rodearon la isla y atacaron repetidamente a los exploradores. Tres exploradores escondidos en un hoyo en la orilla del río dispararon contra varios indios desde la orilla. [10]

Roman Nose inicialmente se abstuvo de la batalla, creyendo que moriría si luchaba ese día porque había violado un tabú protector. Después de que otro indio lo acusara de cobardía, decidió liderar el próximo ataque. [8] Cuando Forsyth vio venir la carga, ordenó a sus hombres que mantuvieran el fuego hasta que los indios estuvieran a 50 metros de distancia. [12] Después de varias descargas, Roman Nose recibió un disparo en la espalda [13] en la orilla del río en el extremo oeste de la barra de arena. Saltó de nuevo a la hierba donde otros guerreros lo recuperaron. Murió a las 10 de la noche de esa noche. [10]

Muchos otros guerreros cayeron, mientras que cuatro de los exploradores, incluido Beecher, el cirujano interino J.H. Mooers, George W. Culver y William Wilson murieron. Otros 15 exploradores resultaron heridos, incluido el coronel Forsyth. Forsyth había recibido tres heridas de bala: una en la cabeza, otra en la espinilla izquierda y una bola alojada contra la arteria femoral derecha. [9] [13]

Scouts enviados para ayudar Editar

Antes del amanecer del segundo día, Forsyth dijo: "Alguien debe ir a Wallace en busca de ayuda". Sharp Grover, que era jefe de exploradores, dijo: "Es imposible salir". Entonces Stilwell se adelantó y dijo: "Déjame elegir al hombre que vaya conmigo e iré". Grover dijo: "Jack es demasiado joven e inexperto, no puede pasar". Pie. Wallace estaba a unas 70 millas (110 km) al sureste. Pero Forsyth arrancó la hoja de su agenda y escribió una nota al Coronel Bankhead en Ft. Wallace, y se lo dio a Simpson "Jack" Stilwell. [14]

Stilwell eligió a Pierre Trudeau para que lo acompañara. Se arrastraron 4,8 km (3 millas) el primer día antes de ponerse a cubierto a la luz del día. Se vieron obligados a evadir a los indios durante cuatro días durante su viaje. [15]: 1370 Sólo tenían carne de caballo como alimento y cuando se echaba a perder se enfermaban. Trudeau estaba tan débil que solo podía mantenerse en pie con ayuda, pero después de descansar y viajar durante cuatro días llegaron a Fort Wallace. Dos noches después de que Stilwell y Trudeau se fueran, los exploradores John J. Donovan y Allison J. Pliley abandonaron la isla en busca de alivio. Se desconocía si los exploradores Stilwell y Trudeau habían logrado atravesar las líneas indias. En el cuarto día de la batalla, Forsyth pidió a sus hombres que extrajeran la bala cuando se negaron, usó su propia navaja para quitarla. [16] Otros pensaron que Forsyth moriría a causa de sus heridas antes de que fueran rescatados. [10]

Defendiendo la Isla
Un soldado y tres caballos han caído, mientras otros continúan librando la batalla.

En los pozos
Un oficial le da agua a un soldado herido mientras otro hombre bebe de una piscina, mientras que un tercero se prepara para disparar su rifle.

Jefe nariz romana
Roman Nose, a caballo, se burla de los soldados estadounidenses mientras un grupo de espectadores a caballo lo animan.

El rescate
Un soldado ofrece ayuda a su compañero herido después de la batalla de la isla Beecher. El artículo de Harper afirma que esto es Bvt. El Coronel Louis H. Carpenter saluda al Teniente Coronel G. A. Forsyth, quien resultó herido dos veces. Fíjese en las hombreras de los oficiales.

Edición aliviada

Tres grupos de rescate partieron siguiendo diferentes rutas debido a la incertidumbre de la ubicación del Scout. El primero fue el teniente coronel Louis H. Carpenter que lideraba la Tropa H & amp I del 10º Regimiento de Caballería (Soldados Buffalo) con el Capitán Baldwin. El mayor Brisbin, al mando de dos tropas de la 2.ª Caballería, tomó otra ruta. El Capitán Bankhead, partió de Fort Wallace con unos 100 hombres de la 5ª Infantería, tomó una tercera ruta. [17]

Sobre el amanecer del 25 de septiembre, el teniente coronel. Las tropas de carpintero H & amp I [15] fueron interceptadas en las llanuras por el explorador John Donovan y cuatro jinetes que había reclutado después de llegar a Fort Wallace y emprender el regreso al campo de batalla. Fueron los primeros en llegar y relevar a la unidad de Forsyth. Carpenter recibió más tarde la Medalla de Honor por su relevo al mando de Forsyth y por sus acciones durante la batalla en Beaver Creek.

Más de cincuenta caballos muertos los recibieron con su pútrido olor. El mando de Forsyth se había quedado sin raciones y se había visto obligado a sobrevivir con la carne de caballo en descomposición. [18] El aire alrededor de Forsyth estaba completamente lleno de un gran hedor y estaba plagado de moscas negras que se alimentaban de la podrida línea defensiva de caballos muertos. El agujero cuadrado y arenoso, donde yacía Forsyth, estaba medio rodeado por montes muertos y se habría convertido en su tumba si la ayuda no hubiera llegado cuando lo hizo. Otros pozos de armas, interconectados, contenían los vivos y los muertos de su unidad. [17]

Carpenter inmediatamente aseguró el área y colocó varias carpas cerca del viento. Los heridos fueron llevados con cuidado allí para obtener un aire más saludable y los muertos fueron enterrados para reducir el hedor y la posibilidad de enfermedades. Veintiséis horas después, Carpenter envió un destacamento para buscar la unidad de Bankhead. Encontraron a Stilwell y Trudeau varias millas antes de Bankhead. El capitán Bankhead siguió trayendo consigo a las dos tropas de la 2.ª Caballería. [17]

Al día siguiente, un quinto explorador murió a causa de sus heridas y fue enterrado en el campo de batalla con los otros cuatro exploradores. Walter Armstrong murió en un hospital más tarde. [17] Beecher, Culver, Farley, Wilson y el Doctor Mooers fueron enterrados en la isla. Otros dieciséis resultaron heridos. El 27 de septiembre, los Forsyth Scouts partieron hacia Fort Wallace, escoltados por la décima caballería. [17]

Los "Forsyth Scouts" regresaron a Fort Wallace el 30 de septiembre. El general George Custer proclamó más tarde que la pelea de Arickaree fue "... la batalla más grande en las llanuras". Para los Cheyenne, el compromiso sería recordado como "La pelea cuando Roman Nose fue asesinado". Solo se confirmó la muerte de nueve indios, pero los soldados estadounidenses afirmaron haber matado a cientos. [18] La importancia de la pelea como modelo táctico para combatir a los indios fue ignorada en gran medida. [ cita necesaria ] La ubicación de la batalla fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1976.

La primavera siguiente, el capitán Brown regresó para recuperar los cuerpos. Encontró los restos de Culver y Farley, pero las tumbas de Beecher, Wilson y el doctor Mooers estaban vacías, aparentemente removidas por los indios. Culver y Farley fueron enterrados nuevamente en Ft. Wallace. [10]

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