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Batalla de Tannenburg - Historia

Batalla de Tannenburg - Historia

Mapa de la batalla


Rusia invadió Prusia el 17 de agosto. Con una abrumadora ventaja numérica, los rusos esperaban derrotar a los alemanes. Los alemanes obtuvieron una victoria decisiva en lo que se conoció como la Batalla de Tannenburg, que en realidad estaba ubicada en


Los rusos cruzaron la frontera alemana el 17 de agosto de 1914 antes de lo esperado por los alemanes. El Plan Schliefen que estaban implementando los alemanes había exigido que la mayor parte del ejército alemán atacara Francia y luego después de derrotar a los franceses. Como resultado, solo había un Octavo Ejército. El Primer Ejército Ruso lideró el ataque y superaron en número a los alemanes.
El primer encuentro tuvo lugar el 20 de agosto con los alemanes obteniendo una rápida victoria táctica. Sin embargo, sus tropas se ampliaron demasiado y se retiraron. Entre el 26 y el 30 de agosto tuvo lugar la batalla decisiva. Los alemanes pudieron maniobrar sus tropas rápidamente mientras que los rusos no pudieron mover sus tropas rápidamente. Con mejor inteligencia y mejores comandantes, los alemanes derrotaron decisivamente a los rusos. Los alemanes capturaron a 92.000 soldados rusos y mataron a otros 78.000. El ruso perdió 350 cañones grandes. Los rusos se vieron obligados a retirarse de la mayor parte de Prusia. Sin embargo, sin suficientes tropas, los alemanes no pudieron continuar con la victoria.


Este día en la historia: comienza la batalla de Tannenberg (1914)

En este día de la historia, el 8º ejército alemán, bajo el liderazgo dual de Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff, marchó hacia adelante para enfrentarse al ejército ruso invasor. El 2º ejército ruso, dirigido por el general Aleksandr Samsonov, se había adentrado profundamente en Prusia Oriental durante agosto.

A mediados de agosto de 1914, en un movimiento sorpresivo, el zar Nicolás envió dos ejércitos a Prusia Oriental. Esto estaba de acuerdo con sus aliados occidentales Francia y Gran Bretaña. La invasión de Prusia Oriental fue un gran golpe para el Kaiser y su gobierno. Alemania había concentrado la mayoría de sus ejércitos en la fuerza occidental para asegurar una rápida victoria contra los franceses. El 1er ejército ruso, al mando de Rennenkampf, avanzó hasta la esquina noreste de Prusia Oriental, mientras que el 2º ejército avanzó en el sur. Los dos ejércitos fueron divididos por el lago Masurian. Las dos unidades tenían la intención de reunirse y obligar a los alemanes superados en número a una batalla decisiva. Después de una victoria rusa en la batalla de Gumbinnen el 20 de agosto, los rusos cometieron un error fatal: en lugar de seguir adelante, dejaron descansar a sus unidades y esperaron refuerzos.

Von Moltke, el Jefe de Estado Mayor alemán, se preocupó mucho por la situación en Prusia Oriental. Decidió nombrar a Von Hindenburg y Ludendorff como comandantes del 8º ejército. Fue una elección inspirada y ambos hombres debían trabajar juntos de manera muy efectiva y trabajar juntos como socios. El 26 de agosto, los alemanes interceptaron mensajes inalámbricos de Samsonov y Rennenkampf. Esto les permitió descubrir los planes de ambos ejércitos y los alemanes decidieron lanzar un ataque sorpresa. Decidieron atacar primero al 2º ejército ruso y ellos también al ejército de Samsonov & rsquos por sorpresa con la fuerza de su ataque cerca del pueblo de Tannenberg. Los rusos no se dieron cuenta de que estaban entrando en una trampa hasta que fue demasiado tarde. Los alemanes tenían artillería superior y golpearon a los rusos durante tres días. Después de tres días de bombardeo por parte de los cañones alemanes, las tropas de Samsonov & rsquos comenzaron su retirada. Mientras lo hacían, fueron interceptados por una fuerza alemana y el ejército ruso se desintegró y sufrió terribles bajas. Samsonov sabía que su ejército estaba condenado, entregó su mando a un subordinado y fue a un bosque cercano y se pegó un tiro.

Ludendorf (izquierda) y Von Hindenburg informando al Kaiser (centro)

Se estima que más de 40.000 soldados rusos murieron y unos 92.000 fueron hechos prisioneros en la batalla de Tannenberg. Algunas semanas después, los alemanes pudieron derrotar al otro ejército ruso. Ludendorff y Von Hindenburg lograron expulsar a los rusos de Prusia Oriental. Estas batallas se consideran las mayores victorias alemanas de la guerra.

Muchos historiadores creían que los rusos, a pesar de su derrota, habían logrado desviar suficientes fuerzas alemanas del frente occidental para permitir que franceses y británicos derrotaran a los alemanes en el Marne, y esta batalla salvó a París. La invasión de Prusia Oriental pudo haber salvado a París de ser capturada por los alemanes en 1914.


La batalla de Tannenberg

La batalla de Tannenberg. En uno de los mejores intentos de Hollywood de reproducir el Segundo Guerra contra el celuloide La noche de los generales Peter O & # 8217Toole en su mejor momento interpretando a un general alemán llamado & # 8216Tannenberg & # 8217 que mezcla estrategias de guerra ganadoras con una doble vida como asesino en serie. El nombre está bien elegido: Tannenberg (26-29 de agosto de 1914) hizo que los nuevos ejércitos alemanes derrotaran a soldados rusos numéricamente superiores al comienzo de la Excelente Guerra.

Las fronteras orientales de Alemania y # 8217 habían sido ligeramente vigiladas para estar de acuerdo con el Plan Schliefen (q.v.), que tenía como objetivo demoler Francia antes de volverse contra Rusia. Pero los rusos fueron (y son) astutos, y antes de que la movilización alemana pudiera completarse, dos ejércitos rusos, dirigidos respectivamente por Rennenkampf y Samsonov, invadieron Prusia Oriental sin previo aviso. Pero los rusos disfrutaban de poca o ninguna cooperación entre ellos, esencial en una guerra total, y las dos enormes fuerzas estaban demasiado lejos una de la otra en caso de un contraataque alemán. Los alemanes fueron comandados por un compañero que quería retirarse al río Vístula, con la excusa viable de que su ejército era más pequeño que cualquiera de los ejércitos rusos. Fue rápidamente reemplazado por Hindenburg (q.v.) que había sido & # 8216 liberado & # 8217 de una merecida jubilación, respaldado por Ludendorff (q.v.).

Hindenburg, estratega maestro / en.wikipedia.org

Estos dos maestros de la estrategia militar estuvieron de acuerdo en que un plan elaborado por un coronel Hoffmann (jefe de operaciones) era lo suficientemente bueno para adoptarlo y requería una concentración en Samsonov en el sur. Aunque es difícil de creer, los mensajes de este último, que revelan tanto sus intenciones como su posición exacta, no se enviaron en código. Los alemanes rodearon a Samsonov y su Segundo Ejército, que perdió 125.000 hombres muertos o capturados, además de 500 cañones. Samsonov sabía qué hacer y se suicidó.

Si Rennenkampf (un nombre no muy ruso) hubiera sabido mejor lo que estaba sucediendo, podría haber atacado mientras todas las fuerzas alemanas estaban concentradas en el sur, y una acción rápida podría haber puesto fin a la guerra. Pero no lo hizo: Hindenburg se movió como un rayo para atacar al Primer Ejército Ruso cerca de los Lagos de Masuria. Un contraataque ruso permitió a Rennkampf retirarse a través del río Niemen, aunque se perdieron otros 125.000 hombres. Las bajas totales alemanas fueron menos de 20.000 en ambos batallas.

Las victorias convirtieron a Hindenburg en un héroe en Alemania y le dieron a su país el dominio en el Frente Oriental que no perdería durante la Gran Guerra. Mientras tanto, los aliados en el frente occidental recibieron una gran ayuda, ya que el nuevo Jefe de Estado Mayor alemán, Moltke, tuvo que retirar tropas de los ejércitos en Francia en el momento más crítico para salvar lo que se podía salvar en Prusia Oriental. Como era, llegaron demasiado tarde para luchar en lo que se conoció conjuntamente como la Batalla de Tannenberg, pero su expulsión de Francia ayudó a Joffre a detener el avance alemán hacia París, privando así a Alemania de una rápida victoria.


Preludio

Durante las primeras semanas de la guerra, la situación se desarrolló en gran medida de acuerdo con el plan alemán. Los alemanes habían trasladado aproximadamente la mitad de las unidades del Octavo Ejército, reforzadas por pequeños grupos de la guarnición de Königsberg, a posiciones al este de la ciudad cerca de la frontera. Sin embargo, la batalla de Stallupönen, un pequeño enfrentamiento del I Cuerpo alemán bajo Hermann von François, no tuvo éxito. Sin embargo, el comandante del teatro alemán, el general Maximilian von Prittwitz, ordenó una retirada hacia Gumbinnen. Un contraataque planeado para el 20 de agosto tenía bastantes posibilidades de éxito, pero François atacó prematuramente, antes de que el XVII Cuerpo de Mackensen y el I Cuerpo de Reserva de Abajo llegaran a sus posiciones. Así alertados de las intenciones alemanas, los rusos movieron su artillería pesada hacia arriba y pudieron convertir el ataque en una retirada desordenada. La batalla de Gumbinnen obligó a los alemanes, en muchos casos por ferrocarril, a tomar posiciones al sur de Königsberg.

Preocupado por la derrota en Gumbinnen y el continuo avance del Segundo Ejército Ruso desde el sur, Prittwitz ordenó una retirada al Vístula, abandonando efectivamente Prusia Oriental. Cuando se enteró de esto, Helmuth von Moltke, el Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán, llamó a Prittwitz y a su adjunto a Berlín. Fueron reemplazados por Paul von Hindenburg, quien fue llamado a retirarse, con Erich Ludendorff como su jefe de gabinete.

Las cosas eran tan espantosas como les parecía a los comandantes alemanes en Berlín. Samsonov y Alekseyev trabajaron bien juntos y tenían buenos convoyes de suministros preparados para el avance, avanzando a la velocidad planificada y haciendo comunicaciones con frecuencia. El estado mayor de los dos ejércitos era bastante competente y progresaron mucho hacia su objetivo.

Y al mismo tiempo, la escala de las fuerzas desplegadas aún significaba que los rusos tenían la ventaja. Como estaban desplegados actualmente, el Octavo Ejército alemán ni siquiera podía cubrir el frente a lo largo de la línea de marcha de Samsonov, dejando el ala izquierda de Samsonov libre para avanzar sin oposición. A menos que las tropas de la zona de Königsberg (I, XVII y I Cuerpos de Reserva) pudieran ser trasladadas para frenar este avance, los alemanes estaban en grave peligro de quedar aislados. Alekseyev también llamó a varias divisiones para ayudar al Segundo Ejército, ya que no las necesitaba de inmediato.


Primera batalla del Marne: 6 al 12 de septiembre de 1914

La Primera Batalla del Marne marca una victoria aliada a unas 30 millas al noreste de París, donde el ejército francés y la Fuerza Expedicionaria Británica detienen el rápido avance de Alemania hacia Francia. Con una fuerza alemana exhausta y debilitada que había enviado casi una docena de divisiones a luchar en Prusia Oriental y Bélgica, el Primer Ejército Alemán se enfrenta a un contraataque y se ve obligado a retirarse al Bajo Río Aisne, donde comienza la primera guerra de trincheras del conflicto.


Batalla de Tannenburg - Historia

Por Eric Niderost

El 2 de agosto de 1914, el zar ruso Nicolás II apareció en el balcón del Palacio de Invierno en San Petersburgo para proclamar formalmente el estado de guerra entre la Santa Rusia y su belicoso vecino, Alemania. Miles de personas abarrotaron la plaza frente al palacio, sofocadas bajo un brutal sol de verano pero aún exultantes. Para ellos, Nicolás era el "Padre Pequeño" que los llevaría a la victoria sobre su odiado enemigo.

Nicolás, barbudo y vestido con un sencillo uniforme caqui, estaba acompañado por su elegante esposa, Alexandra. El zar trató de hablar, pero la multitud era tan grande que el ruido y el tumulto de la multitud reunida ahogaron sus palabras. De repente, la multitud se arrodilló y espontáneamente comenzó a cantar “Dios salve al zar”, el himno nacional. En el momento emotivo mucha gente comenzó a llorar, incluidos el zar y la zarina. Nadie tenía ninguna duda de que Rusia prevalecería sobre Alemania.
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Pero las guerras no se ganan con discursos y lágrimas, y en poco tiempo se hizo realidad. Rusia poseía el ejército más grande de Europa, con una fuerza en tiempos de paz de 1.400.000 hombres. Cuando esté completamente movilizado, se podrían agregar otras 3,100,000 reservas a ese total. Una vez excitado, el oso ruso podría ser un oponente formidable. Los alemanes temían con razón a un ejército al que apodaban "la apisonadora rusa" y que aparentemente era capaz de aplastar a sus enemigos con un gran número.

Los ambiciosos planes de guerra del zar Nicolás

Alemania parecía vulnerable en el papel porque la Polonia controlada por Rusia, el llamado saliente polaco, presionó como un puño de correo contra las fronteras occidental y noroccidental de Alemania. A medida que evolucionaran los planes de guerra, el Tercer, Cuarto, Quinto y Octavo Ejércitos de Rusia se desplegarían contra el aliado de Alemania, Austria-Hungría. El Noveno Ejército se mantendría en el área de San Petersburgo para protegerse contra las incursiones navales enemigas. Eso dejó al Primer y Segundo Ejércitos libres para operaciones contra los alemanes.

Mientras tanto, Francia se quedó prácticamente sola para enfrentarse al poderío alemán. Según el Plan Schlieffen, el modelo de larga data de Alemania para una guerra de dos frentes en Europa, siete octavos del ejército alemán se moverían en un amplio arco a través de Bélgica y el norte de Francia, derrotando a las fuerzas francesas en detalle. Una vez que Francia fue derrotada, los alemanes pudieron girar hacia el este y lidiar con los rusos. El plan se basaba en la teoría de que la movilización rusa completa sería glacialmente lenta. El 4 de agosto, el embajador francés Maurice Paleologue pidió al zar que le inculcara la necesidad de darse prisa. Le imploró a Nicolás que tomara la ofensiva de inmediato, antes de que el ejército francés fuera aplastado. Convencido, el zar aseguró al embajador que el ejército ruso atacaría tan pronto como se completara la movilización.

A continuación, Paleologue visitó al comandante en jefe ruso, el gran duque Nicolás, primo del zar, comúnmente llamado tío Nicolás. Con seis pies y seis pulgadas de alto, Nicholas literalmente se elevaba sobre sus contemporáneos. Era conocido como un soldado competente, aunque no particularmente brillante. El embajador francés fue contundente: "¿Cuánto tardará en ordenar la ofensiva?" preguntó. “Tan pronto como me sienta lo suficientemente fuerte”, respondió el Gran Duque. "Probablemente será el catorce de agosto". En el papel, al menos, los rusos habían prometido que comenzarían una ofensiva 15 días después del inicio de la movilización, mucho antes de que los cálculos alemanes supusieran que lo harían.

Se decidió que la primera ofensiva rusa se dirigiría contra Prusia Oriental. El general Yakov Zhilinsky, comandante del Grupo del Frente Noroeste, tenía al Primer y Segundo Ejércitos para lograr sus objetivos. El Primer Ejército, al mando del general Paul von Rennenkampf, constaba de seis divisiones de infantería y media y cinco divisiones de caballería, unos 210.000 hombres en total. Debían atacar al oeste, avanzando en dirección a Königsberg y atacando a las fuerzas alemanas en su camino. Mientras tanto, el Segundo Ejército, unos 206.000 efectivos al mando del general Alexander Samsonov, llegaría desde el sur, girando alrededor de la región de los Lagos de Masuria hacia la retaguardia de las fuerzas alemanas comprometidas.

El ambicioso plan era nada menos que un doble envolvimiento que rivalizaría con el triunfo de Hannibal siglos antes. Con el grueso de las fuerzas alemanas atadas en el oeste, la captura de Prusia Oriental sería una calamidad imprevista. El propio Berlín se vería amenazado y, si se capturaba la capital alemana, los alemanes tendrían que pedir la paz. El plan ruso era audaz y dependía mucho de la sincronización precisa, pero con suficiente suerte existía la posibilidad de que pudieran llevarlo a cabo.

Rusia & # 8217s Debilidades

Sin embargo, en muchos sentidos, Rusia no estaba preparada para la guerra moderna. La desastrosa guerra ruso-japonesa de 1904-1905 había sido una llamada de atención, una severa advertencia para modernizar las fuerzas armadas rusas. Se pusieron en marcha algunas reformas, pero se estimó que Rusia no estaría preparada para un gran conflicto europeo hasta 1917. Sobre todo, la guerra moderna exigía que las naciones tuvieran sistemas de transporte modernos y una base industrial en pleno funcionamiento para sustentar ejércitos sobre el terreno. Por cada fábrica en Rusia, había 150 en Gran Bretaña.

Anticipándose a la guerra con Alemania, Francia invirtió grandes sumas de dinero en la construcción del ferrocarril ruso, pero en 1914 los resultados aún no alcanzaron lo que se necesitaba. Por cada metro de vía rusa por milla cuadrada, Alemania tenía 10. Como si eso no fuera lo suficientemente malo, los ferrocarriles rusos tenían un ancho de vía diferente al de los ferrocarriles alemanes. Eso significó que los trenes de suministro rusos tuvieron que detenerse en la frontera y transferir su carga al transporte tirado por caballos. La apresurada movilización significó que muchas unidades rusas carecían de panaderías de campo e incluso de suministros médicos. También hubo una escasez abrumadora de cables telefónicos, equipos de telégrafo y personal de señales capacitado. Había pocos criptógrafos capacitados, lo que significaba que los alemanes a menudo leían los mensajes rusos.

Los alemanes eran conscientes de estas debilidades, y se sorprendieron y sorprendieron cuando los rusos asumieron la ofensiva tan rápidamente. La tarea de proteger Prusia Oriental fue asignada al Octavo Ejército del Teniente General Maximilian von Prittwitz. Prittwitz tenía 66 años y estaba tan gordo que lo llamaban "Fatty" a sus espaldas. Letárgico y excesivamente cauteloso, lo único que Prittwitz tenía a su favor era que tenía un subjefe de personal altamente competente, el coronel Max Hoffmann. Hoffmann analizó la situación y concluyó que el Primer Ejército de Rennenkampf invadiría primero. Cuando los rusos cruzaran la frontera, Hoffmann quería reunirse con ellos en Gumbinnen, a 40 kilómetros de la frontera. Hoffmann quería atraer a los rusos a Prusia Oriental, obligándolos a estirar sus líneas de suministro y comunicaciones antes de atacarlos por sorpresa.

& # 8220Kosaken Kommen! & # 8221

Mientras tanto, elementos de avanzada del Primer Ejército se acercaban a la frontera. El general Basil Gourko dirigió una división de caballería y una división de infantería a través de la frontera cuando amanecía en la mañana del 12 de agosto. Hubo algunas escaramuzas, pero las tropas alemanas se dispersaron rápidamente en el campo. El objetivo de Gourko era la ciudad de Marggrabowa, a unas cinco millas de la frontera rusa. Las calles de Marggrabowa estaban vacías, pero a lo lejos Gourko escuchó el parloteo de una ametralladora alemana. Los rusos abrieron fuego con sus propias ametralladoras y el arma alemana se quedó en silencio. Gourko y un escuadrón de lanceros desmontados rápidamente tomaron el centro de la ciudad. No hubo más resistencia. La gente del pueblo temerosa miró por las ventanas de los pisos superiores, pero finalmente salió para observar a los invasores.

Aunque todavía había gente en la ciudad, la mayoría eran ancianos. Parecía que la mayoría de la gente del pueblo, junto con los soldados alemanes, habían huido de la zona. Era un patrón que se repetiría en los próximos días. Cientos, luego miles, de alemanes comunes estaban en las carreteras, huyendo hacia el oeste con el temido grito de "¡Kosaken kommen!" en sus labios. Los cosacos, esos jinetes duros de las estepas, eran particularmente, y con razón, temidos tanto por soldados como por civiles.

Esto ya era bastante malo desde el punto de vista de los alemanes, pero pronto vendría algo peor. Al general Hermann von François, comandante del I Cuerpo del Octavo Ejército, no le gustó el plan de Prittwitz de involucrar a los rusos en las profundidades del territorio alemán. La mayoría de sus hombres eran nativos de Prusia Oriental, y la idea de ceder terreno al enemigo irritaba a François. Sintió que sabía más que los tontos del cuartel general.

El Primer Ejército de Rennenkampf cruzó a Prusia Oriental en las primeras horas de la mañana del 17 de agosto. Cuando el III Cuerpo de Rennenkampf se acercó a Stalluponen, detectaron elementos del I Cuerpo de François. Pronto se unió a la batalla, con François observando la acción desde el campanario de una iglesia. Los comandantes alemanes en el cuartel general se sorprendieron y luego se enfurecieron al recibir un mensaje de François de que estaba luchando contra los rusos en Stalluponen, a solo cinco millas de la frontera rusa. François había desobedecido órdenes y en el ejército alemán tal insubordinación era un pecado capital. A François se le ordenó inmediatamente interrumpir la acción y retirarse a Gumbinnen, a 20 millas de distancia.

François ignoró los mensajes, por lo que se envió a un mayor general para entregar el pedido en persona. "¡El General en Jefe les ordena detener la batalla inmediatamente!" gritó el mayor general. François no se acobardó. ¡Informe al general von Prittwitz que el general von François romperá el compromiso cuando haya derrotado a los rusos!

A medida que se desarrollaban los acontecimientos, la 27ª División rusa fue mutilada y se tomaron unos 3.000 prisioneros rusos. La "horda eslava" fue detenido, al menos por el momento, y François retrocedió tardíamente como se le ordenó originalmente. Aunque una división había sido masticada y retirada para su reorganización, el resto del ejército de Rennenkampf estaba intacto. El avance continuaría.

La batalla de Gumbinnen

El I Cuerpo de François abrió la batalla de Gumbinnen con un bombardeo de artillería en las horas previas al amanecer del 20 de agosto. A las 4 am, la infantería alemana avanzó a tientas en la oscuridad anterior al amanecer, tropezando hacia las líneas rusas en el extremo derecho. El sol pronto se elevó sobre un espectáculo asombroso: línea tras línea de alemanes con uniformes grises, distintivos en sus cascos con puntas de pico.

La artillería rusa se abrió con un rugido ensordecedor, alfombrando el área con salvas bien colocadas. Las limpias líneas grises se rompieron en dos, los soldados ensangrentados se agitaron como muñecos de trapo. Por una vez, los artilleros rusos ignoraron las advertencias sobre la escasez de proyectiles, usando 440 por día cuando la tasa aceptada era de 244 rondas. Los alemanes siguieron adelante, a pesar de que una carretera cercana, una vez completamente blanca, ahora estaba gris con los cadáveres de los caídos. Luego, los cañones rusos se quedaron en silencio: se habían quedado sin municiones. Libre de la artillería atormentadora, el I Cuerpo alemán avanzó y se estrelló contra la 28.a División rusa, diezmándola en el proceso.

En el centro y la izquierda de Rusia, la suerte de Rennenkampf mejoró. El problema del ataque alemán fue que, en algunos aspectos, fue prematuro. François volvió a disparar y lanzó un ataque antes de que apareciera su apoyo —el XVII Cuerpo del General August von Mackensen y el I Cuerpo de Reserva del General Otto von Below—. Mackensen y Below tuvieron una larga marcha hacia el campo de batalla y entraron en la refriega solo a las 8 am. El ataque de François por la izquierda había alertado al centro y la derecha rusos, y los retrasos que experimentaron Mackensen y Below le dieron a Rennenkampf tiempo para preparar una cálida recepción. Cuando las tropas de Mackensen estuvieron dentro del alcance, los cañones rusos abrieron fuego con resultados horribles. Sucias flores de humo y llamas destrozaron filas, enviando a los supervivientes a buscar refugio.

Algunas unidades intentaron cargar hacia adelante y, de nueve avances, siete lograron llegar a las líneas rusas, donde la lucha era cuerpo a cuerpo. El soldado campesino ruso, a menudo despreciado y ridiculizado, era un luchador a corta distancia duro y obstinado. Los maltratados alemanes se vieron obligados a ceder una y otra vez. El bombardeo fue tan fuerte que algunas formaciones alemanas ni siquiera se acercaron a las líneas alemanas. Algunos proyectiles rusos cayeron sobre vagones de municiones alemanes, aumentando la confusión y el terror.

Por fin, la carne y la sangre no pudieron soportar más. De repente, una compañía de alemanes arrojó los brazos y echó a correr. Una empresa vecina entró en pánico y también comenzó a correr. Pronto, regimientos enteros, luego batallones, se contagiaron del miedo y se pusieron en marcha. Los caminos y los campos estaban atestados de hombres que huían. Los oficiales del Estado Mayor intentaron detener la estampida, pero fue en vano. Mackensen, consternado y avergonzado, se apresuró en un automóvil del personal instando a los hombres a recuperar el sentido y volver al deber. La derrota continuó y las tropas asustadas no se detuvieron hasta unas 15 millas del campo de batalla. El Cuerpo de Reserva de Abajo estaba fuertemente comprometido en ese momento, pero la repentina retirada de Mackensen expuso su flanco izquierdo, lo que lo obligó a retirarse.

Los rusos habían sido tratados con rudeza en las primeras etapas de la batalla, pero al anochecer estaba claro que Gumbinnen era una victoria rusa. Todo lo que se necesitaba era una persecución vigorosa para lograr el triunfo. Inexplicablemente, Rennenkampf se quedó paralizado. El general ruso básicamente no hizo nada para seguir su victoria inicial. Las fuerzas alemanas en su centro e izquierda estaban en plena retirada, pero el I Cuerpo de François les había dado a los rusos una nariz ensangrentada antes y todavía estaban en algún lugar a la izquierda.

Retirada de Prusia Oriental

Rennenkampf no quería perseguir a los alemanes a ciegas, solo para ser golpeado en su flanco por la fuerza algo maltrecha pero todavía potente de François por la izquierda. Había otras razones para la inactividad del Primer Ejército. La línea de suministro de Rennenkampf era, en el mejor de los casos, tenue y un avance rápido podría estirarla hasta el punto de ruptura. Decidió quedarse quieto, al menos durante unos días. Mientras tanto, el Segundo Ejército ruso cruzó la frontera germano-rusa del 21 al 22 de agosto. Samsonov había sido llamado al servicio activo después de la licencia por enfermedad y no estaba familiarizado con sus nuevos subordinados. Dado que no había ferrocarriles adecuados de este a oeste en la región, el Segundo Ejército tuvo que marchar hacia la frontera, caminando con dificultad a través de páramos arenosos salpicados de bosques, lagos y marismas.

Los problemas de suministro del Segundo Ejército eran incluso peores que los del Primer Ejército. Marcharon a través de un desierto virtual habitado por unos pocos campesinos polacos pobres y miserables. Los trenes de suministros rusos dependían de vehículos tirados por caballos, y en estos páramos arenosos todo se movía a paso de tortuga. Había pocas ciudades dignas de mención, por lo que los rusos no podían requisar alimentos y forrajes de las fuentes habituales. Para cuando el Segundo Ejército cruzó la frontera alemana, llevaban nueve días en marcha. Se estaban acercando al agotamiento y el té y el pan, los alimentos básicos de la dieta de los soldados rusos, escaseaban. La movilización había sido tan apresurada que las tropas incluso carecían de panaderías. Solo un goteo de raciones llegó a las sufridas tropas.

Primera Guerra Mundial: soldados rusos caídos después de la batalla de Tannenberg, septiembre de 1914.

La derrota alemana en Gumbinnen envió ondas de choque que se extendieron por Prusia Oriental y Alemania propiamente dicha. Incluso antes de la batalla, los refugiados aristocráticos se habían quejado en voz alta de que sus propiedades estaban siendo invadidas por bárbaros eslavos. En ningún lugar la consternación fue mayor que en el cuartel general del Octavo Ejército. Prittwitz se sintió sacudido hasta la médula por las historias de soldados alemanes que daban media vuelta y corrían. Cuando el general escuchó los informes de que el ejército de Samsonov había cruzado la frontera, perdió por completo los nervios.

Anteriormente, el Jefe de Estado Mayor del Ejército Alemán, Helmuth von Moltke, le había dicho a Prittwitz que mantuviera intacto a su ejército y, si lo presionaban, se retirara al río Vístula. Pero Prittwitz ahora decidió retirarse detrás del Vístula, a unas 200 millas de distancia. Eso dejaría a Prusia Oriental efectivamente en manos rusas. Prusia Oriental había sido el corazón de la antigua monarquía prusiana, la base histórica donde los Caballeros Teutónicos habían invadido y colonizado a los pueblos eslavos. Abandonar Prusia Oriental sería impensable. Además, a medida que los rusos avanzaran hacia el oeste, la propia Berlín se vería amenazada.

& # 8220Estoy listo & # 8221

Cuando Moltke escuchó que Prittwitz quería retirarse de inmediato, quedó horrorizado. No había ninguna duda al respecto: habría que reemplazar a Prittwitz. La elección de Moltke recayó en Paul von Hindenburg, un general retirado de 67 años cuyas raíces prusianas eran profundas. Se decía que, de muchacho, había conocido a un anciano que había sido el jardinero de Federico el Grande. El viejo soldado aceptó el puesto con un simple "estoy listo". El general Erich von Ludendorff fue elegido jefe de personal de Hindenburg y trasladado del Frente Occidental, donde recientemente se había distinguido en Lieja.

Incluso antes de la llegada de Hindenburg y Ludendorff, Hoffmann había persuadido a sus superiores, incluido el ahora despedido Pittwitz, de que aceptaran un atrevido plan que había elaborado para la victoria. En esencia, Hoffmann propuso que el Octavo Ejército se retirara del Primer Ejército Ruso y girara hacia el sur para enfrentarse al Segundo Ejército de Samsonov. Solo una delgada pantalla de caballería monitorearía los movimientos de Rennenkampf. Hoffmann quería darle la vuelta a los rusos. Si todo iba bien, ellos, no los alemanes, serían víctimas de un doble envolvimiento. Tanto el I Cuerpo alemán como el III Cuerpo de Reserva serían enviados por tren al flanco derecho del XX Cuerpo, ahora frente al Segundo Ejército que avanza. El I Cuerpo de Reserva y el XVII Cuerpo también marcharían hacia el sur y tomarían posiciones a la izquierda del XX Cuerpo.

Tropas alemanas en trincheras con armas preparadas, en Prusia Oriental, posiblemente en Tannenberg.

Hoffman estaba apostando a que Rennenkampf no se movería en apoyo de Samsonov. Si Rennenkampf se quedaba donde estaba, o continuaba hacia el noroeste hasta Königsberg, el destino del Segundo Ejército estaría sellado. Pero si giraba hacia el sur, podría caer sobre la retaguardia del Octavo Ejército cuando se enfrentara a Samsonov. Sera un desastre.

Hindenburg y Ludendorff aprobaron el plan de Hoffmann cuando llegaron el 23 de agosto. Todavía habría algunos momentos de ansiedad porque el ejército alemán tardaría varios días en desplegarse. Pero si todo iba bien, el Segundo Ejército de Samsonov caería en la trampa.

& # 8220 Apresúrate en el avance del Segundo Ejército & # 8221

Sin darse cuenta de los planes alemanes, Samsonov seguía avanzando, impulsado por el comandante del Frente Noroeste, el general Zhilinsky, a apresurarse. "Apresure el avance del Segundo Ejército", exigió Zhilinsky, "y apresure sus operaciones". Samsonov protestó, pero sus súplicas cayeron en oídos sordos. El comandante del Segundo Ejército explicó que “avanzaba según el cronograma, sin detenerse, cubriendo marchas de más de 12 millas sobre arena. No puedo ir más rápido ".

La línea de suministro de Samsonov se había roto, literal y figurativamente. Los carros tirados por caballos y los carruajes de armas se atascaron en la arena. Faltaban vagones de panadería, y buscar comida en territorio enemigo era difícil, especialmente en un desierto pantanoso y asfixiado por la arena. Samsonov le dijo desesperadamente a Zhilinsky que "el país está devastado, los caballos han estado sin avena durante mucho tiempo y no hay pan".

Zhilinsky no quería nada de eso. Estaba seguro de que los rusos estaban al borde de una gran victoria. El 21 de agosto, el XV Cuerpo de Samsonov, al mando del general Nicolás Martos, se topó con elementos del XX Cuerpo alemán y comenzó la lucha. Los alemanes se retiraron, por lo que Martos avanzó y tomó Soldau y Neidenburg, a 10 millas dentro de la frontera con Prusia Oriental. Cuando las patrullas cosacas entraron en Neidenburg, los alemanes empezaron a dispararles desde las ventanas del segundo piso. Informado de ello, Martos ordenó de inmediato un bombardeo de artillería de la localidad. La mitad de las 470 casas de Neidenburg quedaron destruidas en el bombardeo. Martos avanzó, capturó el pueblo y pasó la noche en casa de su alcalde.

Interceptando dos mensajes rusos

La Batalla de Tannenberg comenzó en serio el 26 de agosto. Los cinco cuerpos del Segundo Ejército se distribuyeron en un frente de unas 60 millas. El XX Cuerpo alemán, en apuros en parte porque la trampa de Hoffmann aún no estaba lista para ser lanzada, cedió lentamente ante el ataque ruso. El plan de Hoffmann requería que el I Cuerpo de François se estrellara contra el ala izquierda de Samsonov, pero François inicialmente se negó. Su artillería pesada y parte de su infantería todavía estaban desentrenando de su largo y rotundo viaje desde el norte. Enfurecidos por esta nueva ronda de insubordinación, Hindenburg y Ludendorff subieron a un automóvil y se dirigieron al cuartel general del I Cuerpo. Enfrentado en persona, François cedió a regañadientes.

Todavía existía el temor persistente de que Rennenkampf se despertara repentinamente y cayera sobre la retaguardia alemana cuando estaban preocupados por atrapar a Samsonov. Hoffmann se detuvo en Montovo, donde un operador de señales le entregó dos mensajes que habían sido interceptados por los rusos. Habían sido enviados en claro, sin ningún intento de cifrarlos o cifrarlos. After a quick glance at the intercepts, Hoffmann jumped back into his car and ordered his chauffeur to drive at top speed to catch Hindenburg and Ludendorff.

Germany: 1914. German infantrymen attack Russian artillery fire. Probably film photo.

After a few miles, Hoffmann could see the Hindenburg staff car just ahead. Without bothering to slow down or stop their quarry, Hoffmann simply had his chauffeur drive parallel to Hindenburg’s vehicle. Hoffmann thrust the messages into the commander’s car. Both cars came to a screeching stop while Hindenburg and Ludendorff pored over intercepted Russians messages. One missive, sent by Rennenkampf, showed that the First Army was proceeding northwestward toward Königsberg, according to the initial Russian timetable. Rennenkampf was not about to attack the German rear. The second message, from Samsonov, indicated that he was thrusting deeply to the west—in other words, he thought the German Army was in full retreat. Ludendorff could not believe his eyes—the Russian intercepts were almost too good to be true.

Encircling the Russian Center

Fighting continued through August 26 and 27. The Russian right wing, separated from the Russian center, came into contact with Mackensen’s XVII Corps and the I Reserve Corps near Lautern. The Russian right wing was badly beaten and thrown into headlong retreat southward to Olschienen and Wallen, more than 20 miles away. Some Russian soldiers were trapped with their backs to Bossau Lake, and then drowned.

On August 27, François attacked the Russian left near Usdau. Exhausted and starving, Samsonov’s left fell back in disorder. By nightfall, the Russian Second Army’s wings were broken and in retreat. The only thing left to do was to try to extricate his center. Yet Samsonov inexplicably ordered his center to push forward, virtually assuring that it would be encircled and trapped.

At dawn on the morning of August 28, François and his I Corps swung eastward and reached Neidenburg. The door had swung closed. The Russian center—the XIII, XV, and much of the XXIII corps—was trapped. Formations disintegrated, discipline broke down, and the remnants of Second Army became a mob of starving, footsore men stumbling around the dense Prussian forests.

Some units attempted a breakout. Elements of the XIII Corps made a particularly noble effort the Nevsky Regiment led a desperate evening charge that captured four German guns. But later that night, the XIII Corps soon came to a clearing, and on the other side were manned German machine-gun posts. The open ground became a killing field, well lit by crisscrossing German searchlights. The XIII Corps had had no food or water for two days, but the men mounted a series of frantic attacks to escape the German net. Five times the Russians went forward, only to be raked by chattering machine-gun fire. After the fifth failed assault, the Russians gave up the effort, melting into the surrounding woods. They were later taken prisoner.

92,000 Russians Taken Prisoner

All was lost. Samsonov, ill with asthma and crushed by shame, walked into the woods and shot himself. His body was later found by the Germans. Perhaps 10,000 Second Army men escaped the debacle. Casualty figures were uncertain, because of the countless Russians who perished of wounds in the forest or drowned in the marshes and lakes, but approximately 92,000 Russians were taken prisoner and another 30,000 wounded were added to the total. Some 500 guns were also taken. Hindenburg and Ludendorff became national heroes, but the German public gave little recognition to Colonel Hoffmann, the real architect of victory.

In early September, the German Eighth Army again took on Rennenkampf in the First Battle of the Masurian Lakes. When Rennenkampf finally woke up to the Second Army’s peril, he tried to send aid. It was too little, too late the nearest First Army unit was still more than 45 miles away. The First Army’s southern wing was dangerously spread out from the rest of Rennenkampf’s forces. By September 2, the mopping up at Tannnenberg was almost complete. Hindenburg turned his attention to Rennenkampf, hoping for another triumph. The German general was helped by the arrival of two corps from the Western Front. The Russians maneuvered well, and Rennenkampf became aware of the danger of being outflanked.

The German Eighth Army and Russian Second Army clashed. To buy some time, Rennenkampf ordered an offensive, a move that actually pushed the German XX Corps back for a few miles. But victory was fleeting. A huge German flanking movement was developing in the south, and to avoid a second disaster there was nothing to do but retreat. Rennenkampf ordered a rapid general withdrawal that was covered by a strong rear guard. The Russian First Army managed to escape, in part because it retreated more rapidly than the Germans advanced.

Tannenberg stands out as one of the very few battles of World War I that was a clear-cut, decisive victory. It could be argued, however, that the unquestioned triumph also sowed the seeds of eventual German defeat. The East Prussian crisis caused many German units that were vitally needed in the west to be hastily transferred to the east. Those troops might have helped defeat France and Great Britain at the Marne. Instead, the Allies stopped the German advance and ensured that the war would become a muddy morass of static trenches. Because the Schlieffen Plan failed in the west, Germany was condemned to four years of bloody stalemate and, ultimately, crushing defeat.


The defeat of the Russian army

The main reasons for the defeat of the 2nd Army were completely unsatisfactory command from the headquarters of the North-Western Front, who failed to correctly assess the operational situation in the period of August 20-26, as well as the mistakes of army commander General Samsonov, who unreasonably widened the army’s offensive line, and failed to provide operational control of army units during the ensuing battle. Russian army intelligence failed to disclose the concentration of the main forces of the 8th German Army against the flanks of the Samsonov Army. This was caused by complete disdain for procedure in the headquarters of the 2nd Russian Army and failure of front-line radio communications in the Russian chain of command. The day before the offensive, the Germans intercepted the messages of the Russian headquarters, transmitted in plain language to one of the corps with a detailed position of the army’s forces, and an indication of its’ immediate plans, which immediately affected the position of Hindenburg’s troops.


The Battle of Tannenberg - History bibliographies - in Harvard style

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En el texto: (Economy before 1914 | gcse-revision, history, world-history, russia-1914-1941, russia-first-world-war, economy-1914 | Revision World, 2017)


Fondo

With the outbreak of World War I, Germany began implementation of the Schlieffen Plan. This called for the bulk of their forces to assemble in the west while only a small holding force remained in the east. The goal of the plan was to quickly defeat France before the Russians could fully mobilize their forces. With France defeated, Germany would be free to focus their attention to the east. As dictated by the plan, only General Maximilian von Prittwitz's Eighth Army was allocated for the defense of East Prussia as it was expected that it would take the Russians several weeks to transport their men to the front (Map).


Consecuencias [editar | editar fuente]

The German victory at Tannenberg was, according to the author David Stevenson, "a major victory but far from decisive". ⎗] It set the stage for the First Battle of the Masurian Lakes a week later, where the reinforced German Eighth Army now faced only the Russian First Army and forced it back over the prewar border. Russian forces would not again march on German soil until the end of World War II. Although Tannenberg did not produce the strategic results that Masurian Lakes later did (forcing the Russians out of Germany for good), it was a tactical masterpiece, and bolstered the morale of the German troops while severely shaking that of the Russians. Unfortunately for the Germans, they could not take the initiative with either of these great victories. Firstly, because as soon as they pursued the Russians over the border they would be slowed by the narrower gauge rail network, and secondly because the Russians had won a similar victory against their ally Austria at Lwow, and German assistance was desperately needed.

Ludendorff sent the official dispatch from Tannenberg, and the battle was named Battle of Tannenberg at the direct request of Hindenburg. He chose Tannenberg because of its historical significance it was the location where the Teutonic Knights were defeated by the joint forces of the Kingdom of Poland and the Grand Duchy of Lithuania at the Battle of Grunwald (referred to in German as Schlacht bei Tannenberg — "Battle of Tannenberg").

Hindenburg and Ludendorff were both hailed as heroes, although Hoffmann was generally ignored by the press. Apparently not pleased by this, Hoffmann later gave tours of the area noting, "This is where the Field Marshal slept before the battle, this is where he slept after the battle, and this is where he slept during the battle." However, Hindenburg countered by saying, "If the battle had gone badly, the name 'Hindenburg' would have been reviled from one end of Germany to the other."

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