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Isabel I y las localidades

Isabel I y las localidades

La Inglaterra de Elizabeth estaba lejos de estar unida. Además de los problemas religiosos y financieros, los problemas locales se convertirían en un problema. Mientras que el Sur estaba bien representado en la Corte y en el Consejo Privado, el Norte no. Esto estaba destinado a causar resentimiento. Ciertamente fue el caso, que no todas las áreas eran iguales.

Para 1585, cada condado en Inglaterra estaba bajo la autoridad de un Lord Teniente. Hubieran sido nombramientos reales (aunque los gustos de William Cecil habrían tenido una gran influencia en estos). Lord Lieutenants era responsable del mantenimiento de la seguridad en su condado y tenía que asegurarse de que se llevaran a cabo las políticas militares del gobierno. Era poco probable que estos hombres fueran del condado que ahora controlaban y esto en sí mismo era una fuente potencial de malestar. En 1573, el gobierno le ordenó que cada comarca debería tener una 'Banda entrenada', un grupo de hombres especialmente entrenados en asuntos militares. Estas bandas fueron creadas como respuesta directa a la amenaza de invasión. Cada hombre en una 'Banda Entrenada' tenía que ser hábil para montar a caballo y usar una variedad de armas. Su tarea era "la defensa de su Majestad, su corona y su reino, contra todos los intentos (de invasión), tanto internos como externos".

Sin embargo, hubo una batalla constante entre las localidades y Londres en cuanto al costo de las 'Bandas entrenadas' y quién pagaría por ellas. Se los consideraba tan importantes que las 'Bandas entrenadas' solo podían usarse en Inglaterra; no se permitía usar ninguna en la campaña en los Países Bajos. Pero el costo de entrenar y equipar a estos hombres causó fricción entre los condados y Londres. Otra fuente de problemas fue 'abrigo y conducta'. Este fue el nombre dado al proceso de trasladar a hombres criados para el ejército de una localidad al lugar donde se encontraba el ejército nacional. 'Coat and conduct' se pagó a nivel local, pero el Tesoro lo reembolsó. Sin embargo, esto podría ser un proceso muy lento y dejar a los locales de su bolsillo por algún tiempo. Estas mismas personas también tuvieron que asegurarse de que el arsenal local se mantuviera actualizado. Los condados en la costa eran responsables del mantenimiento de las defensas costeras. El costo de esto y la demora en recuperar el dinero seguramente causará fricción.

Otro tema que causó un gran resentimiento entre Londres y los condados fue el de los Maestros de Muster. Estos eran ex militares que fueron designados por el gobierno central para ayudar con la capacitación de los hombres en los condados, pero cuyos salarios debían pagar los residentes en los condados a pesar de que los condados no tenían la responsabilidad de su nombramiento. Como los Maestros Muster eran responsables del entrenamiento, los comisarios tendían a sortear la necesidad de ellos enviando criminales y mendigos al ejército para que el ejército consiguiera a sus hombres, pero no hombres que fueron entrenados. Esto sirvió para un doble propósito: una comarca alcanzó su requisito en términos de hombres enviados al ejército y también se eliminó de una comarca 'indeseables'. Sin embargo, todo el proceso hizo poco para desarrollar una relación positiva entre los condados y el gobierno central.

Si bien la Historia tiende a asociar Ship Money con Charles I, fue otra fuente de descontento entre los condados costeros en el reinado de Elizabeth. El dinero del barco se utilizó para modernizar la armada o lo pagaron los condados costeros para garantizar que sus barcos no fueran comandados durante las guerras. De cualquier manera, era dinero pagado dentro de una comarca que fue a Londres. La extensión de Ship Money a las tierras interiores estaba destinada a causar ira.

En los últimos años del reinado de Elizabeth, Inglaterra sufrió una serie de cosechas fallidas. Esto hizo que muchas personas fueran pobres y fue causa de disturbios sociales localizados. Para el año 1600, se estima que el 10% de la población necesitaba ayuda que fue proporcionada por el gobierno local. Un 33% adicional necesitaba alivio temporal. El tratamiento de los pobres fue uno de los únicos problemas que unieron al gobierno local, al gobierno central y a la Corona, ya que era un problema que debía abordarse. A medida que el reinado de Elizabeth progresaba, se aprobaron una serie de leyes que intentaban ayudar a los pobres pero castigar a los ociosos. La sociedad en su conjunto se volvió hacia aquellos considerados inactivos, mendigos o vagabundos. A partir de 1572, la legislación exigía que todos los hogares pagaran una tasa baja, que fue administrada por los funcionarios de la parroquia. Después de 1576, los JP tuvieron que desarrollar programas para ayudar a los pobres. Si bien se hicieron esfuerzos para ayudar a los necesitados, lo contrario era cierto para aquellos que simplemente querían abusar de la confianza de la sociedad. En 1597 se aprobó una ley (Ley para el socorro de los pobres) que fue un paso hacia un sistema nacional de socorro para los pobres.

El choque principal entre las localidades y Londres fue sobre quién debería pagar qué. La legislación fue aprobada en el Parlamento, pero requería que se recaudara dinero en los condados. Hubo resentimiento en los condados de que tenían poco control sobre esto, excepto a través de sus parlamentarios que eran hombres 'londinenses', es decir, más leales al gobierno central que a las localidades que representaban. Esto era comprensible, ya que si estos parlamentarios querían avanzar, tenían que complacer a los influyentes basados ​​en la Corte Real. Sin embargo, esto hizo poco para ayudar a los problemas del gobierno frente a los problemas del gobierno central.

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