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James I y sus favoritos

James I y sus favoritos

Cuando James viajé a Londres en 1603, trajo consigo sus favoritos de Escocia. James había llevado una vida relativamente peligrosa y solitaria en Escocia, por lo que era natural que trajera con él los favoritos en los que confiaba, ya que no habría conocido a nadie en Londres. Si bien hubiera sido natural que James trajera con él a sus favoritos, estos hombres jugarían un papel importante en la separación de James del Parlamento y la gente. De joven, James estaba rodeado de hombres que, en un intento por aumentar su influencia, intentaban halagarlo en cada oportunidad. Fue una táctica que Robert Carr y George Villiers usarían con gran éxito después de que James fuera nombrado rey de Inglaterra.

James se había casado con Anne de Dinamarca en 1589. Si bien a James le gustaba considerarse a sí mismo como un académico que poseía una gran profundidad de pensamiento, Anne demostró ser frívola y superficial. James prefirió mantener la compañía de hombres que lo halagaron con respecto a su ingenio e inteligencia. Fueron estos favoritos los que trajo a Londres con él, y fueron estos favoritos los que hicieron mucho para socavar su posición en el Parlamento. Muchos parlamentarios estaban muy enojados de que se los pasara por alto en el proceso de toma de decisiones y de que gran parte de los consejos dados a James provenían de hombres no elegidos, que también provenían de Escocia.

James no solo buscó consejos para estos favoritos, sino que también fue muy generoso con respecto a los ingresos reales. James creía en la magnificencia real y esto incluía tratar a sus favoritos. Sus primeros favoritos fueron el vizconde Haddington, Lord Hay y el conde de Montgomery. James consideró perfectamente aceptable pagar sus deudas utilizando sus propios ingresos antes de pagar sus propias deudas. Esto es lo que sucedió en 1607 cuando James pagó las deudas de los tres hombres a un costo de £ 44,000, dinero que no podía permitirse gastar. La extravagancia de James estaba destinada a causar enojo cuando se considera que la mayor parte de su generosidad ayudó a aquellos de Escocia que habían viajado a Londres con el nuevo rey. Para 1610, se habían dado casi £ 90,000 a los escoceses en obsequios y otros £ 10,000 pagados en pensiones. En un año promedio, los seguidores escoceses basados ​​en la corte real recibieron £ 40,000 en total, mientras que sus equivalentes en inglés recibieron £ 10,000. Se podría argumentar que esos ingleses necesitaban una donación real mucho menos que sus homólogos escoceses debido a su riqueza adicional, pero causó antagonismo en la corte real.

Lo que causó el mayor resentimiento en Londres y entre la nobleza rural influyente fue cuando los favoritos escoceses ganaron un título. Lo más notorio fue cuando Robert Carr de Ferniehurst fue nombrado caballero en 1607 y luego se convirtió en vizconde de Rochester en 1611. Carr era un hombre grosero que desacreditó a la corte inglesa. Las demostraciones públicas de afecto del rey por Carr y otros no fueron bien en la corte.

"El hecho de que el rey los haya besado después de un modo tan lascivo en público, y en el teatro, por así decirlo, del mundo, llevó a muchos a imaginar algunas cosas hechas en la casa de retiro que exceden mis expresiones no menos de lo que hacen mi experiencia". (Sir Anthony Weldon)

Robert Carr había sido una página para James en la corte real escocesa. Había venido a Londres como miembro de la familia Hay. Sin embargo, tenía muy poco dinero y James decidió cambiar esto. El favorito del rey tenía que tener una posición adecuada en la sociedad y eso incluía la propiedad. James no pudo entregar la tierra de la corona, ya que estos habían estado involucrados. Al resolver este problema, James fue ayudado por su primer ministro Robert Cecil. Le sugirió al rey que el castillo de Sherbourne en Dorset podría ser entregado a Carr, ya que pertenecía al prisionero Sir Walter Raleigh. Se descubrió que el intento del explorador de mantener a Sherbourne Castle para su esposa a través de los fideicomisarios era legalmente defectuoso. James siguió el consejo de Cecil y la herencia fue entregada a Carr con el aumento resultante en su posición social. Pocos nobles ingleses experimentarían tal generosidad.

Robert Carr se casó con Frances, la hija de Thomas, conde de Suffolk. Frances ya estaba casada con el conde de Essex, pero James se interesó mucho en los procedimientos de anulación. El matrimonio terminó debido a la impotencia del conde de Essex y al hecho de que Frances había sido una novia infantil. James presidió los arreglos matrimoniales él mismo. La boda fue en septiembre de 1613 y todos los relatos de ella describen su magnificencia. En noviembre de 1613, James convirtió a Carr en el conde de Somerset.

Somerset había sido el favorito de James desde su adhesión en 1603. En 1614, James encontró un nuevo favorito: George Villiers.

James conoció a Villiers en Apethorpe en 1614. James tenía cuarenta y siete años.

"Él (James) era de mediana estatura, más corpulento a través de su ropa que su cuerpo, pero lo suficientemente gordo, su ropa siempre se hacía grande y fácil, los dobletes acolchados a prueba de estilete, sus calzones en pliegues y llenos ... su ojo estaba grande, siempre rodando después de que un extraño que entró en su presencia, por vergüenza haya salido de la habitación, fuera de su semblante ... sus piernas estaban muy débiles ... y esa debilidad lo hizo apoyarse en los hombros de otros hombres ; su caminata era siempre circular, sus dedos siempre en esa caminata jugueteando con su pieza de bacalao ”.

Villiers tenía veintidós años cuando conoció a James. Era alto, guapo, musculoso y muy ambicioso. Era de una familia noble menor de Leicestershire y había pasado un tiempo en Francia aprendiendo a bailar, duelo y montar. Con la disminución de la influencia de Somerset (después del asesinato de Sir Thomas Overbury), el ascenso de Villiers fue rápido. En 1616, Villiers fue nombrado Maestro del Caballo, nombrado Caballero de la Liga y creó el Vizconde Villiers. En 1617, se convirtió en conde de Buckingham y en 1619, James lo convirtió en marqués. La velocidad de la caída de Robert Carr, conde de Somerset, fue igualada por el rápido ascenso de George Villiers. James se refirió a Villiers como "mi amor", "mi dulce hijo y esposa" y "mi único hijo dulce y querido". En respuesta a esto, Buckingham halagó al rey en cada oportunidad. El ascenso de Buckingham a la autoridad, el poder y la influencia enfureció a muchos. Usó su posición para promover a hombres que serían leales a él, como Lionel Cranfield, y Buckingham también fue lo suficientemente astuto como para cultivar una estrecha amistad con el futuro rey, Charles. Por lo tanto, la influencia de Buckingham en los últimos años del reinado de James, continuó en el reinado de Charles y causó mucho resentimiento.

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