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La petición milenaria

La petición milenaria

La Petición Milenaria fue presentada a James I por clérigos cuando se mudó de Escocia a Londres en 1603. La Petición Milenaria se llamó así porque se dijo que 1000 clérigos la firmaron.

A la muerte de Elizabeth en 1603, la Iglesia de Inglaterra aún conservaba características que para algunos recordaban demasiado a la iglesia anterior a la Reforma. Para algunos clérigos, el formato de los servicios prescritos en el Libro de Oración era demasiado similar a la forma de los servicios prestados por la Iglesia Católica Romana. Se habían convencido de que James había dejado que la Iglesia Presbiteriana dominara todos los aspectos de la vida en Escocia creando lo que Richard Bancroft describió como "una tiranía eclesiástica ... como ni la ley de Dios ni el hombre podían tolerar". Esta actitud enfureció mucho a James, que se enorgullecía de llevar a la Iglesia Presbiteriana al talón para que fuera obediente a él. En 'Basilikon Doron', escrito en 1599 pero publicado solo en Inglaterra en 1603, James criticó a quienes tenían creencias puritanas. Declaró sin rodeos que los puritanos pensaban que los asuntos religiosos más leves debían tratarse como si fueran los más importantes. Tales "fantasías" eran, según James, inaceptables. Sin embargo, en cuestiones como el formato de los servicios, James quería seguir siendo moderado. En 'Basilikon Doron', James escribió que valoraba las opiniones de ambas partes: aquellos que querían una forma simple de servicio y aquellos que querían un servicio que fuera más visual, ya que James no veía los servicios más decorados como 'popish'.

Al adoptar esta postura, James esperaba apelar a ambas partes en este tema religioso en particular, posiblemente sin darse cuenta de que era poco probable que ambas partes se comprometieran. Hubo aquellos clérigos que querían aprovechar la oportunidad presentada al comienzo de un nuevo reinado para presentar sus puntos de vista a James con la esperanza de impulsar un proceso que conduzca a una simplificación de los servicios religiosos en Inglaterra y Gales. Esto llevó a la Petición Milenaria.

La petición declaró al principio que quienes la firmaron no eran hombres que querían ser vistos como la causa de problemas o fricciones. También dejaron en claro que no deseaban ver una división en la Iglesia. Los firmantes afirmaron ser "los súbditos y ministros de Su Majestad, todos gimiendo bajo una carga común de ritos y ceremonias humanas". Le imploraron a James que los relevara de tal carga.

La Petición Milenaria declaró claramente a qué se opusieron los firmantes. Estos incluyeron la firma de la cruz durante el bautismo, el uso de mujeres durante la administración del bautismo, inclinarse ante el nombre de Jesús, el uso de las palabras 'sacerdote' y 'absolución', el uso del gorro cuadrado y el sobrepelliz. los cuales se consideraron 'popish'. Los firmantes también querían que se observara mejor el sábado y se mejorara la calidad del clero en Inglaterra y Gales. También pidieron clero residente en lugar de aquellos que trabajaban en varias parroquias. Un clero más y mejor educado se pagaría con la recuperación de diezmos cuya colección había pasado a manos de figuras seculares. La Petición Milenaria también declaró que el uso de la excomunión debe usarse raramente y solo en casos importantes. En ningún momento de la petición los firmantes se quejaron de la supremacía real. De hecho, le pidieron a James que fuera "nuestro médico para sanar estas enfermedades".