Cronología de la historia

La primera batalla de Newbury

La primera batalla de Newbury

La primera batalla de Newbury tuvo lugar el 20 de septiembre.th 1643. La batalla fue el resultado directo del asedio de Gloucester por Charles I. Aunque a muchos kilómetros de distancia, fue la marcha del conde de Essex a Gloucester y su posterior regreso a Londres lo que lo puso en conflicto con las fuerzas realistas en Newbury.

La ciudad de Gloucester había puesto una defensa enérgica contra el asedio iniciado por Charles. El Parlamento, en Londres, se sintió obligado a ayudar a los ciudadanos de Gloucester y ordenó al conde de Essex, Robert Devereux, que marche sobre Gloucester con una columna de alivio, las llamadas Bandas entrenadas de Londres, regimientos de cinco pies y uno de caballo. En total, Essex podría contar con 15,000 hombres. Con una fuerza de este tamaño, los realistas lanzaron solo incursiones menores contra él dirigidas por el príncipe Rupert. Essex y sus hombres llegaron a las afueras de Gloucester con la debida velocidad. Charles se dio cuenta de que sus oponentes eran una fuerza formidable y retiró a sus tropas de la vecindad. Después de reponer a Gloucester con suministros, especialmente municiones, Essex regresó a Londres.

Charles había asumido que Essex regresaría a Londres de la forma en que había llegado, usando una ruta al norte de Oxford. De hecho, Essex había asumido que Charles pensaría esto y utilizó una ruta que lo llevó a través de Swindon y al sur de Oxford. Cuando Charles se dio cuenta de su error, ordenó a su ejército marchar a toda velocidad para alcanzar a Essex. El 18 de septiembreth, El príncipe Rupert y una avanzada guardia de los realistas se encontraron con exploradores parlamentarios en Newbury y en una escaramuza los obligaron a regresar a Hungerford. Dos días después, el ejército monárquico se extendió por todo Newbury, salvo cualquier regreso parlamentario a Londres.

Los dos lados opuestos tenían fuerzas diferentes. Charles tenía más caballería a su disposición, mientras que Essex tenía más infantería. Pero Essex carecía de alimentos y suministros y necesitaba llegar a Londres. Por lo tanto, le correspondía a él forzar el problema.

Sin embargo, la batalla comenzó mal para Charles. Por razones que no se conocen, los realistas no lograron tomar el único punto alto en el campo de batalla, conocido como Round Hill. Podrían haber hecho esto antes de que comenzara la batalla, pero no lo hicieron. Essex rápidamente tomó la colina. Los realistas tomaron la colina después de fuertes combates que les costaron muchos soldados de caballería. Sin embargo, la fuerza parlamentaria que había sostenido la colina también sufrió muchas bajas.

El príncipe Rupert, celebrado como uno de los comandantes realistas más hábiles, también tuvo sus fallas. Su mayor fue la impetuosidad. Todo lo que los realistas tenían que hacer era dejar que Essex y sus hombres vinieran a ellos y luego entablar combate en ellos una vez que se hubieran cubierto. Sin embargo, esto no fue lo suficientemente bueno para Rupert, que ordenó una carga de caballería a las tropas parlamentarias frente a él en Wash Common. Él y sus hombres fueron empujados hacia atrás dos veces y sufrieron de acuerdo pero eventualmente el peso de los números obligó a la fuerza parlamentaria a retroceder.

La lucha continuó posiblemente hasta las 22.00, que era muy inusual, ya que pocos ejércitos lucharon en la oscuridad. Las peleas diurnas podrían ser lo suficientemente confusas ya que ninguna de las partes tenía un uniforme obvio; por lo tanto, la lucha nocturna estaba llena de peligros.

El 21 de septiembreS tEssex descubrió que el rey había retirado su fuerza a Oxford. Si bien Essex no había avanzado en Londres, habían sido los realistas quienes habían sufrido las peores víctimas. Además, Charles también tenía muy poca munición. Por lo tanto, el Parlamento anunció la Batalla de Newbury como una victoria. El 28 de septiembreth, Essex y sus hombres entraron en Londres.

¿Podría Charles haber ganado en Newbury? Tenía más ventajas que Essex, por lo que una victoria era una posibilidad real. Su derrota fue un gran impulso psicológico para el Parlamento.

Sin embargo, como era cierto con demasiadas campañas reales, había una clara falta de liderazgo firme desde arriba. Con demasiada frecuencia, los realistas se veían obstaculizados por la disidencia entre sus líderes, y uno intentaba avanzar su causa sobre otro. Esta falta de unidad de mando fue una gran debilidad para los realistas, posiblemente la mayor debilidad. Otro fue el fracaso de Rupert para tomar decisiones racionales. Su creencia en un liderazgo atrevido no incluía permitir que un enemigo rompiera su cobertura y viniera a ti. Rupert parecía a veces creer que un ataque de caballería desenfrenada era la única táctica abierta para él en la batalla.