Curso de la historia

Los niveladores

Los niveladores

Los niveladores eran un grupo de radicales que durante los años de la Guerra Civil inglesa desafiaron el control del Parlamento. Entre julio y noviembre de 1647, los niveladores presentaron planes que realmente habrían democratizado Inglaterra y Gales, pero que también habrían amenazado la supremacía del Parlamento. Por esta razón, los niveladores nunca obtuvieron la cantidad de apoyo en los lugares correctos que necesitaban para tener éxito.

A principios de junio de 1647, había quedado claro que los niveladores habían establecido apoyo en el ejército parlamentario donde los atrasos salariales eran un tema clave, como lo fue la campaña proyectada en Irlanda. Cuando el Parlamento rechazó el llamamiento de los niveladores para que se introdujeran reformas más radicales en Inglaterra y Gales, el liderazgo de los niveladores buscó el apoyo de la base del ejército. Aquí encontraron a muchos que estaban dispuestos a apoyarlos a ellos y a sus ideales. Los líderes del ejército también fueron atacados por personas como Edward Sexby y el "Mayor" John Wildman; este último jugó un papel importante en la declaración y los objetivos de los agitadores.

En el verano de 1647, los niveladores presentaron sus demandas al Parlamento. Querían la disolución del Parlamento Largo y una nueva asamblea elegida, pero de una franquicia mucho más amplia que la que existía en ese momento. Si los miembros del Parlamento Largo no estaban dispuestos a ser disueltos voluntariamente, entonces los Levellers esperaban que el ejército lo hiciera por ellos.

De hecho, el ejército como entidad no era tan radical como los niveladores creían que era. Los altos comandantes del ejército dieron su apoyo al Parlamento y marcharon a Londres para demostrar su apoyo al Parlamento Largo.

En octubre de 1647, Wildman publicó 'El caso del ejército verdaderamente declarado'. Era un documento que expresaba claramente las quejas conocidas en el ejército, pero se convirtió en un llamado a una reforma política radical, incluida la creación de un parlamento verdaderamente representativo. Declaró que el poder recaía en la gente y aquellos que representaban a la gente en el Parlamento tenían que tener en cuenta sus puntos de vista. Wildman quería elecciones al Parlamento cada dos años para que los parlamentarios elegidos respondieran a los deseos de sus electores. También quería una redistribución de los escaños parlamentarios en función de la población para que lo que eventualmente se denominaría "distritos podridos" cesaría muchos años antes de que la Ley de Reforma de 1832 los eliminara. Si bien Wildman nunca usó las palabras 'sufragio universal masculino', estaba implícito en el documento. El poder de los parlamentarios también debía ser restringido mediante la concesión de derechos y libertades políticas por escrito y garantizados, incluida la tolerancia religiosa, para todos.

La publicación de Wildman fue rediseñada y renombrada 'Acuerdo del Pueblo'. Si el documento se hubiera llevado a cabo por completo, el plan de niveladores era dar todo el poder a la gente. Los niveladores creían que todos eran capaces de salvación porque Dios les había dado a todos la capacidad de aceptar la fe a través de la razón. Como las personas tenían esta capacidad de aceptar la razón, por lo tanto, tenían la capacidad de tomar decisiones basadas en la razón sobre sí mismas.

Tales ideas no encontraron el favor de los más poderosos en el Parlamento Largo. Sin embargo, acordaron que debería haber un debate sobre lo que querían los niveladores y esto tuvo lugar en la iglesia de Putney a finales de octubre y principios de noviembre. Henry Ireton, un "grande" del Ejército, habló y argumentó en nombre del Parlamento y el elemento no radical dentro del Ejército, mientras que los hombres llamados "Agitadores" hablaron por los niveladores. Los agitadores eran representantes de la base en el ejército.

Se mantuvieron registros escritos de lo que se debatió, pero estos están incompletos. Sin embargo, parece que el área clave donde ambas partes encontraron poco acuerdo fue sobre el tema de la franquicia. Los niveladores argumentaron por lo que se puede llamar sufragio masculino universal, mientras que Ireton abogó por el sufragio basado en la propiedad, que habría excluido a los pobres, indigentes, sirvientes, etc. Algunos en el ejército hablaron para apoyar a los niveladores y la principal preocupación de Oliver Cromwell era la fragmentación del ejército. sobre los problemas planteados. Es difícil saber cómo habría terminado el debate si hubiera seguido su curso, pero llegó a su fin repentinamente cuando Charles I escapó del cautiverio el 11 de noviembre.th. Había un verdadero temor de que Charles llegara a Francia, donde podría haber reunido apoyo extranjero para su causa.

Este afortunado episodio le dio al Parlamento la excusa que necesitaba para restaurar la disciplina en el ejército donde Oliver Cromwell y Thomas Fairfax sabían que existían algunos disidentes, pero no sabían hasta dónde llegaba ese apoyo entre las bases.

Un motín de corta duración en el ejército tuvo lugar en Corkbush Field cerca de Ware en Hertfordshire. Cromwell terminó rápidamente con tres amotinados arrestados y un disparo.

Esto puso fin a cualquier influencia que los niveladores pudieran haber tenido en el ejército. El verdadero miedo a una segunda guerra civil sirvió para reunir al ejército al Parlamento. Se produjo una segunda versión del 'Acuerdo del pueblo', pero no llegó a nada. Un borrador revisado hecho por oficiales del ejército fue enviado al Parlamento donde simplemente fue puesto a un lado.

En 1649, un intento de los niveladores de subvertir al ejército condujo a su aplastante derrota en Burford.


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