John Lilburne

John Lilburne fue uno de los niveladores más destacados. Los niveladores hicieron campaña por una sacudida radical del sistema político de Inglaterra y Lilburne fue el miembro más famoso del movimiento. Para sus partidarios, John Lilburne era 'John de nacimiento libre'.

John Lilburne nació en 1615. Su familia estaba razonablemente acomodada y pertenecía a la nobleza menor. En 1630, Lilburne fue enviado a Londres donde fue aprendiz de un pañero. En la capital, Lilburne rápidamente se entusiasmó con el puritanismo. En 16136, conoció a John Bastwick en la prisión donde Bastwick estaba cumpliendo una condena por sus ataques contra los obispos. Lilburne trabajó para obtener copias de la escurridiza 'Letany' de Bastwick impresa en Holanda antes de ser introducida de contrabando en Inglaterra. En 1638, fue capturado por las autoridades y juzgado por la Cámara Estelar. Lilburne efectivamente se negó a reconocer a la corte e incluso se negó a prestar juramento. Se defendió con vigor y usó un humor cortante dirigido a la corte para expresar su punto de vista. Tal enfoque le valió un gran apoyo de aquellos que vieron desde la galería pública y su reputación en Londres se extendió rápidamente. Sin embargo, esto no lo libró de los cargos y fue sentenciado a ser azotado, ridiculizado y multado con 500 libras. También fue sentenciado a prisión hasta que prometió cumplir con la ley, lo que hizo en 1640.

Lilburne solo fue liberado en 1640 cuando el Parlamento Largo se sentó y Oliver Cromwell solicitó su liberación. Con mala salud de su tiempo en la prisión de la flota, Lilburne usó su liberación para escribir panfletos sobre su juicio y puritanismo.

En 1641 y 1642, Lilburne salió a las calles de Londres para celebrar el Bill of Attainder emitido contra Thomas Wentworth, conde de Strafford.

Cuando estalló la guerra civil, Lilburne fue a luchar por el Parlamento. Le dieron una comisión en el regimiento de infantería de Lord Brooke y ocupó el rango de capitán. Luchó en la batalla de Edgehill y Brentford. En Brentford, fue hecho prisionero y enviado a Oxford. Después de un intercambio de prisioneros, Lilburne fue liberado y se unió a la Asociación Oriental, donde era un teniente coronel a cargo de los dragones. Sirviendo bajo el conde de Manchester, Lilburne luchó en la batalla de Marston Moor. Dejó el ejército en 1645.

Lilburne luego se involucró con un grupo de hombres que se conocieron como los Levellers, aunque este no era un nombre que se dieron a sí mismos. Como luz principal de los niveladores, Lilburne mostró sus verdaderos colores. No solo quería que el fin del poder monárquico fuera simplemente reemplazado por el poder parlamentario. Lilburne quería una reforma fundamental de todo el camino que Inglaterra y Gales estaban gobernados. En todos los sentidos, era un radical. En un momento en que las mujeres desempeñaban un papel muy secundario en la sociedad y no en la política, Lilburne no veía ninguna razón por la que no debían hablar sobre lo que veían como su futuro papel en Inglaterra y Gales, aunque tenía menos claridad sobre lo que realmente era. el pensamiento debería sucederle a su posición en la sociedad. Lilburne también quería políticos mucho más receptivos y responsables con los que representaban. Con sus experiencias pasadas con 'Letany' en mente, también fue un defensor de la libertad de conciencia y la libertad de prensa.

Tales opiniones lo pusieron en conflicto con el Parlamento y fue enviado a la prisión de Newgate por dos meses en 1645. Al asumir el sistema, atrajo una gran cantidad de apoyo del público en general en Londres. Defendió tanto su enfoque como sus puntos de vista utilizando la Carta Magna y otros documentos constitucionales para respaldar sus puntos de vista. Lilburne continuó escribiendo panfletos y en 1645 produjo 'Justificación de los derechos de nacimiento de Inglaterra', que denunciaba los diezmos, los monopolios y los impuestos especiales al mismo tiempo que exigía libertad de expresión, parlamentos anuales y un estado de derecho. Este folleto iba a formar la base del programa Levellers, aunque Lilburne no era en absoluto un organizador político y fue más adoptado por otros que forzado al movimiento por Lilburne.

Lilburne continuó asumiendo lo que consideraba bastiones de privilegio y poder. En 1646, fue llevado ante la Cámara de los Lores acusado de calumniar al conde de Manchester. Lilburne se negó a arrodillarse ante los Lores reunidos y se llevó los dedos a las orejas cuando comenzaron a interrogarlo. Fue enviado a la Torre de Londres. En febrero de 1647 logró persuadir a la Cámara de los Comunes para interrogarlo en comisión. Pero insistió en que esto se hizo frente al público.

Fue en este momento que Lilburne se dio cuenta de que sus puntos de vista estaban encontrando apoyo entre el rango y el archivo en el ejército. El ejército ya enfrentó un problema por la falta de pago del gobierno a los soldados y Lilburne se enganchó a esto. Le escribió a Oliver Cromwell que él y el ejército estaban siendo liderados por dos "lombrices de tierra", la referencia menos halagadora a Sir Henry Vane y Oliver St. John. Se sabe que Lilburne estaba en contacto con los agitadores del ejército, pero cuando el ejército entró en Londres en agosto de 1647, no lo liberaron de la Torre. Como resultado, Lilburne no participó en los debates de Putney. Lilburne solo fue liberado en agosto de 1648 una vez que la victoria en la Segunda Guerra Civil se había asegurado efectivamente.

Se opuso al juicio y la ejecución de Carlos I, ya que no creía que ninguno de los dos mejoraría la vida de la persona común. Su postura sobre lo que sucedió después de la Segunda Guerra Civil también lo obligó a entrar en conflicto con los líderes de la República. Creía que Inglaterra estaba reemplazando una forma de tiranía con otra: los comandantes del ejército liderados por Cromwell. Un panfleto titulado 'Las nuevas cadenas de Inglaterra' era una evaluación contundente de cómo veía el futuro de Inglaterra.

En marzo de 1649, Lilburne fue arrestado nuevamente y enviado a la Torre. El breve motín de Leveler en Burford llevó a Cromwell a enviar una fuerza especial de soldados leales al ejército a la Torre para proteger a Lilburne y asegurarse de que no escapara.

En agosto de 1649, Lilburne fue juzgado por alta traición después de la publicación de su panfleto 'An Impeachment of High Treason', que fue un amargo ataque contra Cromwell y otros líderes del ejército. Sin embargo, un jurado lo encontró inocente, para deleite de los londinenses.

Esto fue, a todos los efectos, el final de su "carrera" como portavoz radical del Hombre Común. Se convirtió en una caldera de jabón y Cromwell hizo los arreglos para que consiguiera tierras en Durham, a muchas millas de Londres. Ayudó a defender a otros que estaban en juicio. Pero mientras participaba en uno de esos casos, calumnió a Sir Arthur Hasilrige, un destacado parlamentario. El Parlamento lo desterró en diciembre de 1651 y al año siguiente fue a Amsterdam y luego a Brujas. Aquí mantuvo la corte con los realistas desterrados.

En 1653, regresó a Inglaterra sin permiso y fue arrestado nuevamente. Fue llevado a juicio pero nuevamente fue absuelto por un jurado. Su victoria provocó una gran cantidad de apoyo entre los londinenses y esto alarmó tanto al Parlamento que no lo liberaron. Lilburne fue enviado a una fortaleza remota: el Monte Orgueil en Jersey. Aquí no tuvo oportunidad de agitar a las multitudes.

En 1655, Lilburne fue devuelto al castillo de Dover pero era un hombre destrozado. El gobierno se sintió lo suficientemente cómodo como para liberarlo en libertad condicional.

John Lilburne murió en Eltham en 1657.

Ver el vídeo: The Remarkable John Lilburne. Michael Braddick (Abril 2020).