Guillermo III

Guillermo III se convirtió en rey de Gran Bretaña después de la Revolución de 1688. William, junto con su esposa Mary II, fue coronado el 13 de febrero.th 1689 después de que el Parlamento decretó que James II había abdicado del trono y que William debía sucederlo.

William nació en noviembre de 1650, hijo único del príncipe Guillermo II, el Stadtholder de Holanda. Su madre, Mary Stuart, era hija de Charles I. Por lo tanto, la credibilidad de William en Inglaterra se vio cimentada por el hecho de que él mismo tenía un linaje con los Stuarts. William se casó con María, hija de James II, en 1677. Este matrimonio en su estado original era una unión política, pero ambos se volvieron inseparables a medida que su matrimonio progresaba.

Antes de que personalidades políticas de alto rango en Inglaterra le pidieran que aterrizara con una fuerza militar para derrocar a James, William había establecido una buena reputación en las Provincias Unidas como comandante militar competente. William había salvado a las Provincias Unidas de ser conquistadas por Louis XIV en la Guerra Franco-Holandesa (1672-79) y había ayudado a gobernar el estado, junto con los regentes. William fue visto como un protector principal de la fe protestante en Europa occidental y para aquellos en Inglaterra que creían que James II estaba empujando al país por el camino del catolicismo, William fue un reemplazo natural. También fue útil que William tuviera una línea de sangre con los Stuarts. Su esposa Mary había dejado claras sus credenciales protestantes, especialmente cuando nació su hermano menor y parecía probable un futuro rey católico.

Cuando William se convirtió en rey de Inglaterra, el liderazgo de las Provincias Unidas quedó algo en el limbo, ya que se produjo un período de 'sin base' cuando las Provincias Unidas estaban gobernadas por el Gran Pensionario dirigido por Anthonie Heinsius.

“William era delgado, débil y solemne, con nariz de águila romana y ojos penetrantes. Su constitución había sido minada por un ataque severo de viruela al comienzo de la madurez, y su asma crónica le provocó una tos profunda constante. En la guerra y la política, era un comandante indiferente, pero su obstinación en la defensa, su coraje en el ataque, su disposición a dominar las técnicas aceptadas lo llevaron a la práctica ”(J P Kenyon).

Como rey de Inglaterra, William quería continuar su "cruzada" contra Francia y Luis XIV.

A nivel nacional, William tenía que entender de alguna manera lo que era un sistema político extraño para él. Antes de la Revolución de 1688, el Partido Whig había sido una sola entidad. Las principales figuras del Partido Whig habían firmado la Invitación a William. Ahora, en el reinado de William, los Whigs se dividieron en dos: los Court Whigs y los Country Whigs. Los whigs de la corte, con su liderazgo conocido como Junto, brindaron su pleno apoyo al nuevo rey. Los Country Whigs seguían sospechando de un rey extranjero y desconfiaban de los Court Whigs.

Los conservadores desarrollaron una alianza tentativa con los Country Whigs, ya que fueron los Court Whigs quienes encontraron el favor en la corte de William. Por su parte, William confió en el 2Dakota del Norte Conde de Sunderland para pedir consejo, aunque era habitual que William se escuchara a sí mismo. Sunderland era un hombre no partidario que no estaba encadenado a ninguna de las creencias e ideas de los whigs y tories. Si bien no era un primer ministro en ningún sentido del término, Sunderland era visto como la figura política de mayor rango en el país y que servía al rey en lugar de permitir que la política del partido moldeara sus puntos de vista.

“El rey lo valoraba (Sunderland) porque su lealtad nunca estuvo seriamente en duda y en su fría valoración de los hombres y las cosas, su disposición a abandonar al director por conveniencia, y su impaciencia con los tontos, no eran diferentes. La grosería grosera de Sunderland también impresionó a un hombre que nunca tuvo mucho espacio para aduladores. ”(J P Kenyon)

William escuchó a sus pocos asesores en silencio, se tomó una edad para sopesar todas las posibilidades mientras sus asesores esperaban, y luego tomó una decisión. Los relatos contemporáneos dejan en claro que los pocos asesores que asistieron a William encontraron todo el proceso, especialmente los largos períodos de silencio, muy desconcertante.

William mismo creía que ciertas áreas del gobierno eran demasiado importantes para delegar. Tomó el control del Tesoro, asuntos extranjeros y las fuerzas armadas. William también fue la principal fuerza impulsora detrás de los asuntos diplomáticos en Europa, especialmente la Gran Alianza contra Louis XIV. Pocos dudaron de la ética de trabajo de William y en muchas ocasiones trabajó hasta altas horas de la noche en asuntos de estado. William tomó posesión de ciertas áreas del gobierno simplemente porque no confiaba plenamente en los políticos de alto rango que creía que pondrían una inclinación política en la toma de decisiones.

Dentro del gobierno, William dividió los puestos políticos entre diferentes partidos. De esta manera, esperaba evitar que una de las partes se volviera más dominante que otras. También esperaba engendrar en quienes trabajaban para él un mayor sentido de lealtad al país que a la fiesta o las creencias personales. El primer ministerio de William estaba formado por una combinación de personas con una formación política variada (incluidos Danby y Sunderland). Sin embargo, en 1693, se había mudado más a los whigs, ya que apoyaban más sus empresas europeas en comparación con los conservadores que no lo eran. En los años siguientes, el gobierno dominado por los whig introdujo lo que algunos han descrito como una "revolución financiera", medidas que han durado hasta hoy. En 1693, se creó una deuda nacional; en 1694, se creó el Banco de Inglaterra y en 1696 se introdujo la recuperación. Estos debían fusionar formalmente el mundo financiero con el Parlamento y el gobierno por primera vez.

Hubo políticos que desconfiaron de tal expansión del poder del gobierno, especialmente uno basado en un ejército permanente dirigido por el rey. Estos hombres se reunieron alrededor de Robert Harley, quien fundó el New Country Party de Whigs y Tories preocupados. Cuando el conflicto en Europa se calmó (alrededor de 1697), parece haber menos demanda de las reformas introducidas por los whigs y William. En 1698, William hizo a un lado a los whigs que le habían apoyado fielmente y trajo a su redil político a los conservadores que anteriormente se habían opuesto a su política exterior. Cuando la guerra en Europa estalló nuevamente (La Guerra de Sucesión Española), los Tories fueron eliminados y los Whigs nuevamente admitieron en el gobierno en 1701.

La política exterior de William estuvo dominada por su campaña contra Louis XIV y sus partidarios. En septiembre de 1697, Louis firmó el Tratado de Rijswijk en el que Francia acordó renunciar a todos sus territorios conquistados después de 1678 (con la excepción de Estrasburgo) y por el cual Louis reconoció a William como el legítimo rey de Inglaterra con Anne como su legítimo heredero. Al hacer esto, parecía que Louis había abandonado su apoyo anterior a los Stuarts exiliados. Sin embargo, la guerra en Europa se reavivó por el intento de Francia de heredar el imperio español. Louis tampoco se hizo cariñoso con William cuando anunció su apoyo al 'Viejo pretendiente', el hijo de James II, para ser rey de Inglaterra. La Guerra de Sucesión española requirió que William formulara una nueva serie de alianzas.

Estaba en camino de crear una alianza europea contra Luis XIV cuando su trabajo se vio truncado. El 21 de febrero de 1702, William estaba montando en Richmond Park cuando su caballo tropezó en una colina de topo. El rey fue arrojado de su caballo y se rompió una clavícula. Su cuerpo debilitado no pudo soportar el impacto y William murió en el Palacio de Kensington el 8 de marzo de 1702.

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