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Desarrollos comerciales en Stuart Inglaterra

Desarrollos comerciales en Stuart Inglaterra

El gran desarrollo comercial que tuvo Stuart England está abierto a discusión. Algunos, como el profesor Nef, argumentan que el desarrollo comercial fue un factor importante y debe verse como tal.

La tierra y la propiedad de la tierra fue un importante factor desestabilizador en el período previo a la guerra civil. La comercialización de la tierra adquirió una forma diferente a principios de Stuart Inglaterra y no solo se basó en la agricultura. Los titulares de copias eran hombres que eran menos capaces de defender sus derechos de propiedad de la tierra y vivían con el temor de que se descubrieran minerales en su tierra. JU Nef argumentó que las semillas de la Revolución Industrial se sembraron entre 1540 y 1640. Nef creía que los avances científicos observados en este lapso de tiempo eran tales que los cien años involucrados deberían verse como una revolución tan significativa como la Revolución Industrial 'real' años después. Nef examinó la industria del carbón. Entre 1558 y 1688, la producción de carbón en Inglaterra, Escocia y Gales aumentó catorce veces. Los envíos de carbón desde Newcastle aumentaron diecinueve veces. Las importaciones de carbón a Londres (generalmente de Newcastle) aumentaron treinta veces. Nef argumentó que el crecimiento de la minería del carbón en el noreste de Inglaterra fue tan grande que debe considerarse como la primera industria productora a granel a gran escala en el mundo occidental. En 1650, Inglaterra produjo el 80% del carbón de Europa y Newcastle tenía los apodos de 'Indias negras' y 'Perú negro', una referencia al valor del carbón extraído allí. La producción de carbón condujo a muchas industrias derivadas como la pólvora, la sal, el vidrio y los productos metálicos.

Sin embargo, aunque las cifras para el aumento en la producción de carbón parecen impresionantes, la cifra inicial fue pequeña, por lo que cualquier aumento decente a la mitad de la producción siempre se vería impresionante. Nef también utilizó años individuales específicos para respaldar sus afirmaciones, mientras que la investigación sobre una base de crecimiento de diez años por diez años en la producción de carbón en Newcastle muestra un aumento de tres veces y la cantidad enviada a Londres aumentó quince veces. Además, las principales características asociadas con la Revolución Industrial (migración masiva y urbanización) no se vieron en Stuart Inglaterra. La mayor parte de la población todavía trabajaba en la agricultura. La industria textil valía mucho más que el carbón.

Sin embargo, el carbón tendría una importancia política. El movimiento del carbón fue por barcazas desde el noreste a Londres como el principal mercado. Esto hizo que el comercio fuera vulnerable al ataque. En la década de 1630, los piratas de Dunkerque eran un problema importante para los colisionadores y la Royal Navy, a pesar de Ship Money, parecía incapaz de hacer frente a estos ataques. La falta de carbón suficiente para llegar a Londres elevó su precio de mercado, por lo que se volvió demasiado costoso para los pobres, la mayor parte de la población de Londres, y costoso para quienes podían pagarlo. Los comerciantes tuvieron que aumentar los precios para compensar y esto tuvo un impacto en la inflación. No es de extrañar que Charles haya encontrado pocos que lo ayudaran en Londres cuando fue a arrestar a sus cinco críticos más ruidosos en el Parlamento o que perdió Londres cuando estalló la guerra civil. En 1639, cuando los escoceses invadieron Inglaterra, acamparon en los campos de carbón del noreste. Al darse cuenta de la importancia de los campos de carbón, exigieron que se les pagara para abandonarlos. Charles acababa de equilibrar su presupuesto y no podía pagar ese gasto. Tuvo que volver a llamar al Parlamento y así terminó la llamada "Tiranía de los once años".

La Reforma había llevado a que una gran cantidad de tierra fuera propiedad de los empresarios. Estos hombres habían pagado mucho por sus tierras y deseaban explotar esas tierras para recuperar su pérdida lo más rápido posible. Por lo tanto, hubo un aumento en la extracción de minerales y se probaron nuevas técnicas agrícolas. El carbón extraído en el noreste se encontró en tierras que habían pertenecido al monasterio de Tynemouth. La tierra de la abadía de Margam en Glamorgan fue comprada por la familia Mansell y resultó ser una compra muy lucrativa. Todos los que compraron tierras de la antigua iglesia tenían un interés personal en apoyar el protestantismo. Por lo tanto, incluso la más mínima insinuación de que podría haber un retorno al catolicismo o que las autoridades podrían ser fáciles con los católicos causó ondas. El matrimonio de Charles con Henrietta Maria de Francia debería haber sido motivo de celebración. En cambio, suscitó problemas. ¿De qué religión se criarían sus hijos? ¿Qué impacto tendría esto en cualquier futuro monarca? Si bien es fácil ver el choque entre la Corona y el Parlamento como uno basado en el derecho a gobernar y a la religión, hubo muchos que tenían muy buenas razones económicas para respaldar a Cromwell, hombres que querían mantener sus valiosas inversiones. Estos hombres estaban bien representados en la Cámara de los Comunes y eran una fuerza potente.

Cualquier desarrollo comercial a partir de 1620 se enfrentó a grandes problemas. La Guerra de los Treinta Años había comenzado en 1618 e hizo de Europa un mercado difícil. Los magnates locales manipularon las monedas devaluándolas con el resultado de que las monedas de plata y bronce no tenían el valor que debían tener. El fiasco de Cockayne en el comercio de telas había hecho mucho para dañar la posición comercial de Inglaterra en Europa y había provocado grandes dificultades económicas en el país. Inglaterra tuvo un historial desfavorable de balanza de pagos, ya que sus exportaciones disminuyeron. Estas dificultades comerciales provocaron más tensión entre la Corona y el Parlamento en la década de 1620. Durante la "Tiranía de los once años", el Parlamento no se sentó, por lo que no había ningún organismo de control para controlar la política económica.

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