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La vida en pueblos industriales

La vida en pueblos industriales

La revolución industrial fue testigo de un gran crecimiento en el tamaño de las ciudades británicas. En 1695, la población de Gran Bretaña se estimaba en 5,5 millones. Para 1801, el año del primer censo, era de 9,3 millones y para 1841, de 15,9 millones. Esto representa una tasa de crecimiento del 60% en solo 40 años.

Manchester, por ejemplo, experimentó un aumento de seis veces en su población entre 1771 y 1831. Bradford creció un 50% cada diez años entre 1811 y 1851 y en 1851 solo el 50% de la población de Bradford había nacido allí.

Como el desarrollo de los recintos y la tecnología en la agricultura redujo la necesidad de que las personas trabajen en tierras agrícolas, muchas personas se mudaron a las ciudades para conseguir alojamiento y trabajo. Estas ciudades no estaban preparadas para tal afluencia en un período de tiempo tan corto y ciudades como Birmingham, Liverpool, Manchester, etc. (todas vitales para la Revolución Industrial) sufrieron problemas que no se vieron en ningún otro lugar del mundo en este momento.

Estas ciudades necesitaban viviendas baratas a medida que la Revolución Industrial continuaba creciendo. Había pocas regulaciones de construcción en ese momento y las que existían fueron ignoradas con frecuencia. Los constructores tenían una mano libre para construir como quisieran. El beneficio se convirtió en el principal motivador para los constructores. Sabían que los que venían a las ciudades necesitaban un trabajo y un lugar donde vivir. Por lo tanto, se instaló una casa de manera rápida y económica, y se construyeron tantos como fue posible. La revolución industrial vio el comienzo de lo que se conocía como espalda con espalda terraza vivienda. Estos no tenían jardín y la única parte del edificio que no estaba conectada a otra casa sería la entrada frontal (y única) (a menos que tuviera la suerte de vivir al final de la terraza). En Nottingham, de un total de 11,000 hogares en la década de 1840, 7,000 eran consecutivos.

El material de construcción utilizado fue el más barato que un constructor pudo encontrar. Pizarra barata de Gales fue de uso común. Las casas terminadas estaban húmedas, ya que ninguna se construyó con campos húmedos y aquellos que solo podían pagar las viviendas de bodega vivían en las peores condiciones posibles, ya que la humedad y la humedad se filtrarían a la parte más baja de la casa.

Ninguna de estas casas fue construida con baño, inodoro o agua corriente. Usted se lavó en un baño de estaño en el hogar y el agua se recogió de una bomba local o simplemente no se lavó. Muchos no se lavaron, ya que era simplemente más fácil.

Habría un patio entre cada fila de terrazas. Los desperdicios de todo tipo de las casas se arrojaban al patio y los llamados hombres de la noche recogían esto por la noche y lo desechaban. El saneamiento y la higiene apenas existían y, durante los siglos XVIII y XIX, el gran temor era el cólera, el tifus o la epidemia de tifus.

Los baños no habrían sido más que pozos negros. Cuando se llenaron, tuvieron que vaciarse y lo que se recogió se cargó en un carro antes de arrojarlo a un río local. Este trabajo también fue realizado por los hombres de la noche. Las leyes locales establecían que su trabajo tenía que hacerse por la noche ya que el hedor creado al vaciar los pozos negros era demasiado grande para ser tolerado durante el día.

Cuando el gran reformador social Lord Shaftesbury visitó una casa, entró en el sótano, donde vivía una familia, y descubrió que las aguas residuales de un pozo negro cercano se habían filtrado justo debajo de las tablas del piso.

Un bloque de 40 casas tendría posiblemente 6 baños para todas las personas. Se estima que, en promedio, 9 personas vivían en una casa, ¡lo que significaría que 6 baños servían a 360 personas! Otro problema era que era responsabilidad del propietario de la casa pagar para que se vaciaran los sumideros y nunca estaban demasiado entusiasmados para hacer esto. Un pozo negro cuesta £ 1 para vaciar. Como el alquiler promedio era de 2 chelines a la semana, esto equivalía a 5 semanas de alquiler. Nadie en la autoridad local hizo cumplir la ley y, como resultado, los patios podrían inundarse literalmente de aguas residuales.

Los sistemas de drenaje habrían cambiado todo esto, pero cuestan dinero. Las tuberías de drenaje tenían que estar hechas de ladrillo ya que entonces no existían tuberías. Un pie de tubería de drenaje de ladrillo cuesta 11 chelines. Los pobres no podían pagar este tipo de dinero y los miembros más ricos de una ciudad no estaban dispuestos a pagar por un artículo tan caro si no les beneficiaba. Liverpool tenía un sistema de drenaje construido, pero solo en las áreas donde vivían los comerciantes y empresarios ricos. Ninguno existía en las áreas donde vivían los pobres. Para 1830, el 50% de Manchester no tenía sistema de drenaje.

Las calles donde vivían los pobres estaban mal mantenidas. Un médico en Manchester escribió sobre la ciudad:

Las calles enteras, sin pavimentar y sin desagües ni alcantarillas principales, se desgastan en profundos surcos y agujeros en los que el agua se estanca constantemente, y están tan cubiertos de desechos y excrementos que son intransitables por la profundidad del barro y el hedor intolerable ".

El suministro de agua dulce también fue muy difícil de conseguir en las zonas pobres. Sin suministros de agua corriente, lo mejor que la gente podía esperar era dejar un balde y recoger agua de lluvia. Algunas áreas tuvieron la suerte de tener acceso a un pozo con una bomba, pero siempre existía la posibilidad de que el agua del pozo pudiera haberse contaminado con aguas residuales de un pozo negro con fugas.

Los que vivían cerca de un río podían usar el agua del río. Sin embargo, aquí es donde los hombres nocturnos vaciaron sus carros llenos de aguas residuales y donde se arrojó la basura general. Cualquier agua recolectada habría sido aguas residuales diluidas.

Un río Támesis contaminado con animales muertos.

¿Por qué se hizo tan poco para mejorar los pueblos y ciudades en las zonas industriales de Gran Bretaña? Los molinos, fábricas, minas, etc. eran propiedad de hombres ricos que también eran muy influyentes en una ciudad. Los magistrados, que podían garantizar el cumplimiento de las leyes, rara vez lo hacían si solo los pobres se veían afectados. Aquellos con dinero vivían bien lejos de las áreas donde vivían los pobres. Cualquier dinero gastado en mejorar las áreas de vida de los trabajadores habría sido visto como una pérdida de ganancias.

No todas las ciudades fueron arruinadas de esta manera. Hubo algunos jefes benevolentes que intentaron asegurarse de que sus trabajadores llevaran una vida decente: Richard Arkwright era uno. Arkwright construyó hogares decentes para sus trabajadores que aún se mantienen en pie hasta el día de hoy. Él creía que una fuerza laboral saludable solo podía beneficiarlo, ya que trabajarían mejor. En Nottingham, la Trent Water Company suministró agua fresca a 36,000 personas. Partes de Glasgow también estaban bien abastecidas con agua dulce. Sin embargo, la norma era que la base de poder dentro de una ciudad o pueblo grande dependía de aquellos que dirigían cualquier industria que enriqueciera a esa ciudad. Si se resistieran al cambio, entonces se podría hacer poco al respecto.

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