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US Tank avanza sobre Peleliu

US Tank avanza sobre Peleliu

Trineo, E B. Con la raza vieja: en Peleliu y Okinawa, Naval Institute Press, Annapolis, MD, 1996 (reimpresión).


Potencial aterrador y el tanque más avanzado n. ° 8211 de la Segunda Guerra Mundial Nunca vio la acción

Se ha dicho que no es el tamaño del perro en la pelea lo que cuenta, sino más bien el tamaño de la pelea en el perro lo que determina el resultado. Si ese es el caso, los alemanes sin duda se sintieron aliviados de que los soviéticos no tuvieran acceso a su tanque IS-3M durante la Segunda Guerra Mundial.

El tanque se exhibió por primera vez durante el Desfile de la Victoria Aliada en Berlín, en septiembre de 1945. Fue un salto tan adelante en tecnología, tamaño y municiones que sus capacidades incluso dieron a los aliados una pausa para agradecer al cielo que los rusos estaban en su lado, temporalmente, al menos.

Después de la guerra, el tanque no estuvo a la vista del público hasta el reciente "Tank Fest", una celebración de todo lo relacionado con los tanques que se llevó a cabo durante tres días este verano en Gran Bretaña. El Museo de Tanques obtuvo un préstamo del vehículo del Museo Militar Real de Bélgica en Bruselas.

Antiguo ejército egipcio IS-3M. Por Bukvoed CC BY 2.5

Durante la guerra, los soviéticos se apresuraron a preparar el IS-3 para la batalla, pero su complicado diseño y muchos avances retrasaron la producción, lo que significa que este tanque no vio acción durante la guerra. Aunque es similar al IS-2 en que comparten el motor diésel Kharkiv V2-IS y algunas otras características, la notable diferencia del IS-3 radica en sus capacidades de munición.

Los diseñadores usaron una pieza de artillería en servicio como su arma y, en consecuencia, el IS-3 podría disparar munición que no solo inutilizó la armadura enemiga sino que también atravesó un tanque Tiger desde una distancia de más de una milla (1.6 kilómetros). Llevaba 28 rondas, generalmente una combinación de 18-HE Frag y 10 A.P. Cada individuo en su tripulación de cuatro hombres tenía tareas separadas: comandante, artillero, cargador y conductor. Fue un ajuste perfecto.

Tanques chinos IS-2 en el país y desfile del Día Nacional de 1956 # 8217

Aunque el diseño del tanque # 8217 hizo que ciertas cosas fueran más difíciles, como cargar la munición, era mucho más resistente que el IS-2. Pesaba 46 toneladas, y el frente de su casco en forma de pico tenía hasta 120 mm de grosor, mientras que el frente en forma de torreta alcanzaba una densidad máxima de 240 mm. Estos factores aumentaron aún más el grosor del tanque e hicieron que su exterior fuera prácticamente imposible de perforar para cualquier arma alemana.

Estas mejoras duales en impenetrabilidad y potencia de fuego hicieron que el tanque fuera muy buscado por el Ejército Rojo. En consecuencia, el tanque se apresuró a entrar en producción, lo que condujo, quizás inevitablemente, a problemas que quedaron sin resolver. En mayo de 1945, solo se habían fabricado 29 y más de la mitad no superaron el proceso de prueba.

Vista frontal de un IS-3. El perfil frontal achaparrado de aspecto sólido y la forma de armadura de punta de pico son muy distintivos.

Después de la guerra, en 1946, se habían construido 2.000 tanques, pero el diseño aún necesitaba trabajo. Se hicieron ajustes en el techo del casco, los soportes de montaje, el embrague, la caja de cambios e incluso la radio.

Aunque el IS-3 no se utilizó en la Segunda Guerra Mundial, se ha utilizado en otros conflictos. Rusia lo usó para sofocar el levantamiento húngaro en 1956. Solo un IS-3 resultó dañado, aunque 2.500 húngaros perdieron la vida. Egipto también lo ha utilizado, en 1967, cuando entró en conflicto con los israelíes durante la Guerra de los Seis Días.

Tanque IS-3 en el Parque de la Victoria, Togliatti, Rusia. Por ShinePhantom CC BY-SA 3.0

La historia del tanque que se exhibió en Gran Bretaña no está clara, pero un aspecto del tanque IS-3 lo es: era una pieza avanzada de equipo militar en 1945, una que muchos pensaban que podía causar una destrucción masiva.

IS-2M en el Museo de Tanques de Kubinka. Por Saiga20K CC BY-SA 3.0

Al final, sin embargo, fue su predecesor, el IS-2, el que demostró estar construido para durar. Los rusos dejaron de construir los IS-3 a fines de la década de 1950 y los restantes se almacenaron. Aunque al principio se pensó que los tanques eran una adición notable al arsenal soviético, no pudieron cumplir su promesa.


Orgullo fatal en Peleliu: uno de los ataques anfibios más costosos de la historia

La orgullosa 1.ª División de Infantería de Marina del general William Rupertus cargó en tierra en Peleliu el 15 de septiembre de 1944, esperando llegar a la victoria.

Esto es lo que necesita saber: Los marines actuaron con una galantería que era casi sobrehumana.

Dentro de la destartalada tienda que servía como su puesto de mando en Peleliu, un abatido mayor general William Rupertus estaba sentado en su litera, desplomado con la cabeza entre las manos. Como comandante de la 1.ª División de Infantería de Marina, esperaba tomar la pequeña isla con arrecifes de coral en la cadena de Palau en tan solo tres días. Incluso había sido lo suficientemente tonto como para comunicar esa expectativa optimista durante un discurso previo a la invasión a sus hombres. Sin embargo, cuando sus tres regimientos irrumpieron en tierra el 15 de septiembre de 1944, se encontraron con una situación muy diferente a la que les había descrito el general.

La "zona de defensa absoluta" japonesa

Rupertus no lo sabía, pero en Peleliu los japoneses estaban desvelando una nueva estrategia. En lugar de defender la isla en la línea de flotación y desperdiciar sus fuerzas en fútiles contraataques banzai, prepararon una defensa interior en medio de un terreno ideal para tal acción de retención y resolvieron hacer que los marines se desangraran. La nueva estrategia, ideada por el primer ministro japonés Hideki Tojo y el teniente general Sadae Inoue a principios de ese año, se basó en la reciente serie de éxitos estadounidenses en la Guerra del Pacífico. Al darse cuenta de que Japón simplemente no tenía los recursos para detener los avances estadounidenses de forma indefinida, la pareja decidió un plan para hacer que las tropas estadounidenses pagaran caro por cada isla que tomaran. Quizás todavía era posible una paz negociada, una que aseguraría las conquistas japonesas anteriores en China y el sudeste asiático.

Tiny Peleliu, con su aeródromo operativo, fue designado como parte de la Zona de Defensa Absoluta, un cordón de protección de último recurso que salvaguarda las islas de origen japonesas. Inoue eligió a un oficial extremadamente competente e ingenioso, el coronel Kunio Nakagawa, para que tomara el mando de las defensas de Peleliu. Al llegar al lugar en abril, Nakagawa se puso inmediatamente a trabajar para fortalecer la isla de seis millas de largo por dos millas de ancho, que tenía la forma de una garra de langosta. La topografía natural de la isla favoreció a los defensores. Si bien las supuestas playas del desembarco en el extremo suroeste de la isla estaban bastante niveladas, una imponente cadena de colinas escarpadas, desniveles abruptos y barrancos escarpados, conocidos colectivamente como las Montañas Umurbrogol, dominaban el centro de la isla. Fue allí donde la mayoría de la fuerza de 10.000 hombres veteranos de Nakagawa se mantendría firme. El esfuerzo de la defensa recibió el título optimista, “Entrenamiento sectorial del Grupo Palau para la victoria”.

La estrategia japonesa parecía estar funcionando demasiado bien. A pesar de tres días de atronadores bombardeos de cuatro acorazados estadounidenses y varios cruceros en la Fuerza de Ataque Pesada del Contraalmirante Jesse Oldendorf, los Marines habían sufrido 1.300 bajas el primer día de la invasión. En los días siguientes, la lucha se había vuelto aún más sangrienta cuando los marines intentaron tomar el Umurbrogol, al que apodaron Bloody Nose Ridge. Fue un trabajo literalmente infernal. "A lo largo de su centro, la columna rocosa se levantó en una masa retorcida de coral en descomposición, sembrada de escombros, riscos, crestas y quebradas agrupadas en un laberinto confuso", explicó un informe posterior a la acción. “No había carreteras, apenas senderos. La superficie picada de viruelas no ofrecía un punto de apoyo seguro ni siquiera en los pocos lugares nivelados. Era imposible excavar: lo mejor que podían hacer los hombres era apilar un poco de coral o escombros de madera alrededor de sus posiciones. La roca irregular les cortó los zapatos y la ropa, y desgarró sus cuerpos cada vez que golpeaban la cubierta por seguridad ".

Incluso en circunstancias ideales en tiempos de paz, el terreno habría sido bastante difícil de atravesar. “Había grietas por las que se podía caer”, recuerda el sargento George Peto. “Era un lugar horrible. Si el diablo lo hubiera construido, eso es lo que él habría hecho ". Era difícil encontrar cobertura y la naturaleza del terreno multiplicaba el efecto de fragmentación de los proyectiles de mortero y artillería. "En todo esto, el enemigo cavó y excavó túneles como topos y allí se quedaron para luchar hasta la muerte", escribió un oficial del 1er Regimiento de la Infantería de Marina.

Para los estadounidenses, las defensas de las cavernas japonesas eran increíblemente elaboradas. Según un informe de la Marina, fueron “volados en las crestas de coral casi perpendiculares. Las cuevas variaban desde simples agujeros lo suficientemente grandes para acomodar a dos hombres hasta grandes túneles con pasillos a cada lado que eran lo suficientemente grandes como para contener artillería o morteros de 150 mm y municiones ". Algunas de las cuevas incluso tenían puertas de acero. Todos ellos estaban bien camuflados, con campos de fuego casi perfectos. Los disparos navales, los ataques aéreos y la artillería solo tuvieron un efecto limitado contra estos formidables escondites. Solo la infantería y los tanques podían esperar destruirlos, y esto tenía que hacerse a corta distancia, en circunstancias extremadamente peligrosas. Era una receta para un gran número de víctimas, si no un desastre total.

Operación Stalemate II

Desde la perspectiva estadounidense, la invasión de Peleliu había sido mordida por una serpiente desde el principio. Irónicamente, con el nombre en código de Stalemate II, la toma de Peleliu y la cercana isla de Angaur tenían como objetivo proteger el flanco derecho del esperado regreso del general Douglas MacArthur a Filipinas. Se habían desatado desacuerdos entre el Ejército y la Marina sobre el objetivo final de la operación. El almirante de la Armada Chester Nimitz estaba a favor de pasar por alto Filipinas por completo para atacar Okinama, Formosa y China continental. El presidente Franklin D. Roosevelt se vio obligado a arbitrar la disputa, poniéndose del lado de MacArthur. Peleliu emergió de repente como la diana roja en el centro del mapa del Pacífico de Estados Unidos.

Los cambios en el marco de tiempo, la estructura de mando y la cooperación combinada entre unidades del Ejército y la Infantería de Marina paralizaron aún más la operación, hasta tal punto que la mano derecha de Nimitz, el almirante William F. "Bull" Halsey, comandante de la Fuerza de Tarea del Pacífico Occidental, recomendó cancelar la operación. invasión de Peleliu por completo. Por razones que nunca se explicaron suficientemente, Nimitz anuló a Halsey. La invasión continuó a buen ritmo.

Según el plan acordado, la 1.ª División de Infantería de Marina desembarcó tres regimientos al día en las playas del suroeste de Peleliu. El 1er Regimiento de Infantería de Marina, comandado por el coronel Lewis "Chesty" Puller, aterrizó en White Beach en el extremo izquierdo (o norte) del asalto. El 5.º de Infantería de Marina llegó por el centro de Orange Beach, y el 7.º de Infantería de Marina aterrizó más al sur. Desde el principio, el regimiento de Puller experimentó la mayoría de las dificultades. Dada la asignación de girar a la izquierda y atacar las altas crestas del Umurbrogol, el regimiento avanzó sólo 100 yardas desde la costa antes de golpear la cresta de 30 pies de altura rebautizada como "la Punta" por los marines.

El verdadero horror de la lucha fue casi indescriptible. Las crestas eran empinadas, tanto que algunas eran poco más que paredes rocosas, salpicadas solo de cuevas fortificadas. El terreno rocoso y agrietado era tan inestable que las tropas no podían esperar mantener el equilibrio, y mucho menos maniobrar de manera coherente. En circunstancias perfectas, habría sido difícil dominar una red de cuevas tan formidable. En estas condiciones, era una verdadera imposibilidad, incluso para los valientes marines. Uno de los comandantes del batallón de Puller, el mayor Ray Davis, quien más tarde ganaría la Medalla de Honor en Corea y comandaría la 3.a División de Infantería de Marina en Vietnam, se refirió al Umurbrogol como "la asignación más difícil que jamás haya visto".

"La guerra es terrible, simplemente terrible"

Como suele suceder en cualquier ataque terrestre, los fusileros abrieron el camino y se enfrentaron a los mayores peligros. Subieron las colinas en pequeños grupos, apoyados a distancia por ametralladoras y morteros que generalmente disparaban desde posiciones fijas. “Mientras trabajaban, se abrieron cuevas y barrancos [sic] y agujeros”, recordó un infante de marina, observando desde el punto de vista de un puesto de ametralladora. "Los japoneses se apresuraron a lanzar granadas sobre ellos y, a veces, a encerrarlos, cuerpo a cuerpo, en combates de lucha desesperados".

Muchos estadounidenses fueron destrozados por balas de ametralladora o fragmentos. Algunos murieron instantáneamente. Otros se desangraron lentamente mientras pedían ayuda en vano. El teniente Richard Kennard, un observador avanzado de la Batería G, 11º Regimiento de la Infantería de Marina, estaba justo detrás de las tropas que iban en cabeza, llamando al fuego de artillería de apoyo, viendo cómo los infantes jóvenes eran alcanzados. “La guerra es terrible, simplemente espantosa”, le escribió a su familia. "No tienes idea de cuánto duele ver a los niños estadounidenses disparados, heridos, sufriendo de dolor y agotamiento, y los que se caen para no volver a moverse". Muchas veces estuvo a punto de volar en pedazos por un fuego de mortero increíblemente preciso.

Para los marines, casi no había forma de evitar el fuego enemigo preciso. Cualquiera que pasara suficiente tiempo en las crestas era golpeado tarde o temprano. Cualquier movimiento provocó fuego. Un líder de pelotón de tanques del 1.er Batallón de Tanques de la división observó impotente cómo el escuadrón de infantería de apoyo de su tanque era diezmado por fuego de mortero. Más tarde, con lágrimas amargas corriendo por su rostro, el líder de pelotón le dijo a su comandante de batallón: “No pudimos hacer más por ellos. No pudimos alcanzar los morteros que los mataron como moscas a nuestro alrededor ". Por eso, en el recuerdo de otro oficial de tanques, "la infantería inspiró a todos los que presenciaron su heroísmo indomable a hacer lo más terrible".

Después de solo unas pocas horas, las compañías de menos de 90 hombres se redujeron a la mitad de ese tamaño. Los soldados rasos lideraban pelotones. Los escuadrones consistían en unos pocos afortunados incondicionales. "A medida que los fusileros subían más alto, eran menos, hasta que sólo un puñado de hombres todavía subían a los escuadrones de cabeza", escribió el soldado Russell Davis, miembro del 2º Batallón, 1º de Infantería de Marina. “Estos eran los mejores del grupo, los pocos hombres que seguirían adelante, sin importar lo que se avecinara. Son la estructura ósea de un traje de combate. Arañaban, golpeaban y apuñalaban en su camino hacia arriba ”, dijo Davis. "El resto de nosotros miramos".


M24 Chaffee Modificar

Guerra de Corea Editar

En la Guerra de Corea, los M24 Chaffees fueron los primeros tanques estadounidenses en luchar contra los T-34-85 de Corea del Norte. Al M24 le fue mal contra estos tanques medianos mucho mejor armados y blindados. Cuando comenzó la guerra en junio de 1950, las cuatro divisiones de infantería estadounidenses en servicio de ocupación en Japón no tenían tanques medianos en absoluto, teniendo solo una compañía de tanques activa (equipada con tanques ligeros M24 Chaffee) cada una. Cuando estas divisiones fueron enviadas a Corea a finales de junio de 1950, pronto descubrieron que el cañón de 75 mm del M24 no podía penetrar el blindaje de los tanques T-34 norcoreanos, que no tenían ninguna dificultad para penetrar el fino blindaje del M24. Los M24 tuvieron más éxito más adelante en la guerra en su función de reconocimiento, apoyados por tanques más pesados ​​como el M4, M26 y M46.

M41 Walker Bulldog Modificar

El desarrollo del M41 comenzó en 1947 para reemplazar al M24 Chaffee. El vehículo fue diseñado para ser transportable por aire, y la potencia de fuego más pesada, proporcionada por un cañón avanzado de 76 mm. En 1949, con la adopción de un telémetro menos ambicioso, la designación del proyecto se cambió a M41. La producción comenzó en 1951 en la planta de tanques de Cadillac en Cleveland, y en 1953 el nuevo tanque reemplazó completamente al M24 en el ejército de los Estados Unidos. Más tarde fue designado M41 Walker Bulldog.

El M41 era ágil y estaba bien armado. Por otro lado, era ruidoso, consumía combustible y era lo suficientemente pesado como para causar problemas con el transporte aéreo.

Guerra de Corea Editar

El Walker Bulldog vio un combate limitado con el Ejército de los EE. UU. Durante la Guerra de Corea, pero en su mayor parte, el conflicto sirvió como un campo de pruebas para resolver las deficiencias del tanque, especialmente con su telémetro. En ese momento, fue designado como el T-41 y fue llevado al campo de batalla incluso antes de su primera prueba de funcionamiento. [ cita necesaria ] Esto se debió al hecho de que los norcoreanos recibieron tanques soviéticos T-34, que eran superiores al M-24. En 1961, se entregaron ciento cincuenta a la Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón para complementar sus tanques medianos Tipo 61.

T92 Editar

El tanque ligero T92 fue diseñado en la década de 1950 por Aircraft Armaments como un reemplazo aerotransportado / lanzado desde el aire para el M41 Walker Bulldog, mucho más pesado.

El arma principal era un cañón de 76 mm en una torreta de perfil bajo. Tenía una tripulación de cuatro con un sistema de carga semiautomático.

El estudio del PT-76 soviético condujo a un nuevo requisito de natación para los tanques ligeros, cuyo diseño no pudo modificarse y, por lo tanto, nunca se utilizó el T-92.

M551 Sheridan Modificar

Comenzaron los planes para construir un reemplazo aún más liviano montando la misma pistola, lo que resultó en los diseños de prueba T-71 y T-92. Posteriormente se encargaron dos prototipos del T-92 de 19 toneladas. Sin embargo, a medida que los prototipos entraban en pruebas, la información sobre el nuevo tanque soviético PT-76 estuvo disponible. El PT-76 era anfibio, y pronto hubo demandas de que cualquier tanque ligero estadounidense también pudiera nadar. El T-92 ya estaba en la etapa de prototipo y no se podía reacondicionar fácilmente para esta función, por lo que el diseño de un sistema completamente nuevo comenzó como el XM551.

La necesidad de un peso aún más liviano que el T-92 presentó al diseño un problema particularmente difícil.Las armas capaces de derrotar a los tanques modernos a rangos razonables eran tan grandes que exigían un vehículo grande para transportarlos, tan grandes que realmente no podían ser utilizado como tanque "ligero". El uso de rondas HEAT en lugar de municiones penetrantes convencionales podría solucionar este problema, pero las rondas HEAT funcionan mejor con calibres más grandes. El peso del arma es típicamente el producto del calibre y la velocidad del cañón, por lo que en el caso del XM551 sacrificaron la velocidad del cañón, produciendo los 152 mm de baja velocidad pero de calibre relativamente grande. M81. Las rondas HEAT disparadas por el M81 podrían derrotar a cualquier tanque contemporáneo a distancias más cortas, pero su baja velocidad dificulta su uso a distancias más largas, especialmente contra objetivos en movimiento. El gran cañón de baja velocidad también era ideal para el apoyo de la infantería, donde los cañones antitanque de mayor rendimiento a menudo disparaban directamente a través de objetivos blandos y sus cañones de pequeño calibre dejaban poco espacio para el relleno explosivo. Por lo tanto, el M81 sería ideal tanto para el apoyo de fuego directo como para los enfrentamientos antitanque de corta distancia.

El único nicho donde el M81 no era ideal era el compromiso antitanque de mediano y largo alcance. La velocidad de salida era tan baja que un proyectil HEAT disparado a distancias más largas tendría que ser "elevado", dificultando el apuntar, y el tiempo de vuelo sería tan largo que sería muy difícil alcanzar un objetivo en movimiento. Sin embargo, parecía que había una solución a este problema al equipar el tanque con misiles antitanque disparados con armas de fuego. Para enfrentamientos de mayor alcance, se dispararía un misil en lugar de una ronda HEAT, y aunque su velocidad también sería relativamente lenta, el sistema de guía haría un impacto muy probable de todos modos. Varios vehículos que montaban solo ATGM, o rifles alternativamente sin retroceso como el propio tanque Ontos de los EE. UU., Ya estaban en servicio, pero generalmente estos vehículos tenían una potencia de fuego limitada en el papel de apoyo de infantería, o en el caso de Ontos no se podían recargar desde el interior del vehículo. .El XM551 parecía ofrecer lo mejor de ambos mundos para el apoyo de infantería, el cañón de gran calibre le permitía disparar rondas de artillería de tamaño completo y disparos de bote, al tiempo que le daba un rendimiento antitanque de corto alcance razonable con el mismo cañón. Aunque el misil Shillelagh se consideró un proyecto arriesgado, si funcionaba, el XM551 podría hacer frente incluso a los tanques más grandes a distancias extremas.

El vehículo diseñado para montar el cañón tenía una torreta de acero y un casco de aluminio. Estaba propulsado por un gran motor diesel. Por lo tanto, el M551 tenía una excelente movilidad, capaz de correr a velocidades de hasta 45 mph, lo que en ese momento era inaudito para un vehículo de orugas. La capacidad de natación fue proporcionada por una pantalla de flotación. La producción comenzó a fines de julio de 1966 y entró en servicio en junio de 1967. Se construyeron más de 1.600 M551 entre 1966 y 1970. El costo total del programa M551 fue de $ 1.3 mil millones.

El vehículo resultó ser muy ruidoso y poco confiable en condiciones de combate. La armadura era lo suficientemente delgada como para que pudiera ser penetrada incluso por rondas de ametralladoras pesadas, además de ser muy vulnerable a las minas.

Disparar el arma a menudo afectaría negativamente a la delicada electrónica, que se encontraba en las primeras etapas de la transición al estado sólido, por lo que el sistema de misiles y guía se omitió en los vehículos desplegados en Vietnam. De hecho, este misil casi nunca acabaría siendo disparado en peligro, a pesar de la producción de 88.000 de los costosos misiles. El arma tenía problemas con grietas que se desarrollaban cerca de la recámara después de disparos repetidos. La mayoría de las unidades de campo se modificaron para ayudar a abordar el problema y el M81E1 modificado se introdujo con una ranura menos profunda, junto con una modificación correspondiente al misil, que solucionó el problema. El arma también ha sido criticada por tener demasiado retroceso para el peso del vehículo, la segunda e incluso la tercera rueda de la carretera se despegaron del suelo cuando se disparó el arma principal.

Guerra de Vietnam Editar

El Sheridan vio una acción extensa en la Guerra de Vietnam, siendo asignado a casi todos los escuadrones de caballería blindados en el país. En 1969, las unidades de caballería blindada comenzaron a reemplazar sus tanques M48 Patton.

Los informes de batalla de las tropas a veces eran brillantes, mientras que los informes más altos en la cadena de mando eran a menudo negativos. Una evaluación de 1969 de los vehículos encontró que el M551 se empleó en reconocimiento, patrulla nocturna y limpieza de carreteras, acumulando 39,455 millas de carretera y 520 misiones de combate, con una tasa de preparación del 81,3 por ciento. A pesar de la vulnerabilidad a los cohetes y las minas, se consideró que valía la pena aplicar modificaciones y equipar a todos los escuadrones de caballería con el Sheridan. [1]

El Sheridan fue muy apreciado por la infantería que estaba desesperada por apoyo de fuego directo, que generalmente servía en combinación con ACAV (M113) ya que las unidades de caballería blindadas consistían en M113 y M551 como parte de su TO & ampE. Las unidades blindadas consistían únicamente en tanques (menos la compañía del cuartel general) y las unidades de infantería mecanizada consistían únicamente en M113. En este papel, el problema real con el Sheridan era su carga de munición limitada de solo 20 rondas y 8 misiles (aunque los M551 en el servicio de Vietnam no estaban equipados con misiles o su equipo de guía, lo que aumentaba la carga básica de las rondas convencionales).

Una modificación de campo común fue montar un gran escudo de acero, conocido como "conjunto ACAV" (Vehículo blindado de asalto de caballería), alrededor de 50 cal del comandante. (12,7 mm), lo que permite disparar con cierto nivel de protección. El conductor tiene una trampilla giratoria inusual que tiene bloqueos de visión cuando se gira hacia adelante. Incluido con el conjunto había una capa adicional de armadura de acero que estaba atornillada a la parte inferior del vehículo, aunque solo cubría desde la parte delantera hasta la mitad del final, posiblemente debido a razones de peso.

Una modificación estándar hecha a mediados de los años 70 fue la adición de la cúpula del comandante "Cereal Bowl". Este mod se produjo debido al efecto de costilla rota que se produjo cuando el Sheridan disparó rondas convencionales, el retroceso arrojaría el TC contra las placas de blindaje y provocaría costillas agrietadas.

Post-Vietnam Editar

El Ejército comenzó a eliminar gradualmente el Sheridan en 1978, aunque en ese momento no hubo un reemplazo real. Sin embargo, la 82a Aerotransportada pudo mantenerlos encendidos hasta 1996. El Sheridan era el único tanque de despliegue aéreo en el inventario, y como fuerza de élite tenían considerablemente más "fuerza" que la infantería general y las unidades blindadas que se vieron obligadas a obtener deshacerse de ellos. Sus unidades se actualizaron más tarde a la M551A1 modelo, que incluye un sistema de mira térmica para el comandante y artillero.

El único lanzamiento aéreo del Sheridan en combate ocurrió durante la Operación Causa Justa en Panamá en 1989, cuando se desplegaron catorce M551, cuatro fueron transportados por Galaxias C-5 y diez fueron lanzados por aire, pero dos Sheridan fueron destruidos al aterrizar. [2] La actuación de los Sheridans recibió críticas mixtas. Fueron elogiados por sus operadores y algunos comandantes por proporcionar potencia de fuego en situaciones necesarias para destruir objetivos difíciles. Sin embargo, el empleo de los Sheridans de solo rondas HEAT limitó su efectividad contra la construcción de concreto reforzado.

51 Sheridans se desplegaron en la Guerra del Golfo como algunos de los primeros tanques enviados. No serían muy efectivos contra los T-72 fabricados en Rusia. Su papel estaba limitado por la edad y la armadura ligera para el reconocimiento, posiblemente 6 o menos misiles Shillelagh fueron disparados [3] contra los búnkeres iraquíes, estos menos de media docena de misiles, fueron la única vez que el Shillelagh fue disparado en un ambiente de combate. , del inventario de los 88.000 misiles antes mencionados producidos.

Se han realizado varios intentos de mejorar o reemplazar el Sheridan a lo largo de los años desde que se introdujo, pero ninguno ha tenido éxito. Se fabricaron varias versiones experimentales del Sheridan que montaban una nueva torreta con el cañón estándar de la OTAN de 105 mm, pero el retroceso resultante fue tan grande que hizo que el vehículo fuera casi inutilizable. Se probaron varios reemplazos posibles para el M551 como parte del esfuerzo del Sistema de Cañón Blindado XM8 de la década de 1980, pero ninguno de ellos entró en servicio. El sistema de pistola móvil con ruedas de Stryker ha cumplido este papel en los Estados Unidos.

Sistema de armas blindado Editar

El Armored Gun System fue un programa de la década de 1980 para reemplazar al M551 Sheridan en la 82 División Aerotransportada. El M8 AGS de United Defense fue seleccionado en 1992, pero el programa se canceló en 1997.

Tanque expedicionario Editar

El tanque expedicionario fue desarrollado por Teledyne Vehicle Systems como un competidor en el programa Armored Gun System.

A finales de los años setenta, Teledyne Vehicle Systems llevó a cabo varios estudios sobre un vehículo de orugas ligero de gran movilidad, que podía utilizarse para una variedad de tareas. Los ensayos internos duraron de 1980 a 1981. En 1982, se decidió un diseño detallado. El primer prototipo se completó en diciembre de 1983, la torreta se completó a mediados de 1984. En octubre del año tuvo lugar en el centro de pruebas de Nevada las pruebas de movilidad y confiabilidad, en abril de 1985 se unieron el chasis y la torreta. Un mes después, en mayo, se presentó por primera vez el general en la Conferencia de Armadura del Ejército de los EE. UU. En Fort Knox. En 1986 tuvo lugar un disparo de prueba. Una vez que el programa demostró ser un éxito total, se suspendió.

Stingray Editar

Eliminado de la competencia AGS, el tanque ligero Stingray de Cadillac Gage es utilizado por las fuerzas armadas de Tailandia.

Sistema de cañones blindados M8 Editar

El sistema de armas blindadas M8 de United Defense fue seleccionado en 1992 para un mayor desarrollo. Los prototipos se hicieron en la década de 1990, pero el programa se canceló por razones presupuestarias en 1997. El sistema de pistola móvil M1128 de ocho ruedas reemplazó este proyecto.

M46 Patton Modificar

Guerra de Corea Editar

La movilidad del M26 Pershing se consideró insatisfactoria para un carro medio, ya que utilizaba el mismo motor que impulsaba al M4 Sherman, mucho más ligero.

El trabajo comenzó en 1948 para reemplazar la planta de energía en el M26 Pershing. Las modificaciones continuaron acumulándose y, finalmente, la Oficina de Artillería decidió que el tanque necesitaba su propia designación única. Cuando comenzó la reconstrucción en noviembre de 1949, el M26 mejorado recibió una nueva planta de energía y un cañón principal con evacuador de orificio, y la designación M46 Patton. Menos de mil se actualizaron al estándar M46.

El 8 de agosto de 1950, los primeros M46 Patton aterrizaron en Corea del Sur. El tanque demostró ser superior al T-34-85 norcoreano mucho más ligero, que se encontró en cantidades relativamente pequeñas. A finales de 1950, se habían desplegado 200 M46 Patton, que formaban aproximadamente el 15% de la fuerza de los tanques estadounidenses en Corea, el resto de 1326 tanques enviados a Corea durante 1950 incluía 679 M4A3 Sherman, 309 M26 Pershings y 138 M24 Chaffee ligeros. [4] Los envíos posteriores de M46 y M46A1 Pattons permitieron que todos los M26 Pershings restantes fueran retirados durante 1951, y la mayoría de las unidades equipadas con Sherman también fueron reequipadas. [5]

M47 Patton Modificar

Entreguerras Editar

Aunque una nueva planta de energía corrigió los problemas de movilidad y confiabilidad del M26 Pershing, el M46 posteriormente renombrado se consideró una solución provisional que sería reemplazada más tarde por el tanque medio T42. Sin embargo, después de que estallaran los combates en Corea, el Ejército decidió que necesitaba el nuevo tanque antes de lo planeado. los M47 Patton fue el segundo tanque de la serie Patton, y uno de los principales tanques de armas medianas del Ejército de los EE. UU. de la Guerra Fría. El tanque pertenece a la familia de tanques Patton, que lleva el nombre del general George S. Patton, comandante del Tercer Ejército de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial y uno de los primeros defensores estadounidenses del uso de tanques en la batalla. El M47 Patton estaba destinado a reemplazar los tanques M46 Patton y M4 Sherman.

Tenía un cañón de 90 mm y una tripulación de 5. El M47 era el tanque principal del Ejército y la Infantería de Marina de los EE. UU., Destinado a reemplazar a los tanques M46 Patton y M4 Sherman. Aunque más o menos similares (desde la distancia) a los M48 y M60 posteriores, estos eran diseños de tanques completamente nuevos. Muchos modelos diferentes de M47 Patton permanecen en servicio a nivel internacional. El M47 fue el último tanque estadounidense en tener una ametralladora montada en la proa en el casco. A pesar de ser el tanque principal de los EE. UU., Nunca entró en combate mientras estuvo en servicio en EE. UU.

M48 Patton Modificar

A principios de 1951, Estados Unidos inició el diseño del M48 Patton, designado como T-48 con un cañón de 90 mm. [6] El T48 presentaba una nueva torreta, un nuevo casco rediseñado y una suspensión mejorada. La posición de artillero de la ametralladora del casco se eliminó, reduciendo la tripulación a 4. El 2 de abril de 1953, el Acta del Comité Técnico de Artillería (OTCM), estandarizó el último de los tanques de la serie Patton como el M48 Patton.

Se fabricaron casi 12.000 M48 entre 1952 y 1959. Los primeros diseños, hasta el M48A2, estaban propulsados ​​por un motor de gasolina de 12 cilindros acoplado a un motor auxiliar de 8 cilindros. Los motores de gas le daban al tanque un rango de operación corto y eran propensos a incendiarse cuando eran golpeados. Esta versión se consideró poco fiable.

Vietnam Editar

Los M48 vieron una acción extensa durante la Guerra de Vietnam, más de 600 Patton se desplegarían con las fuerzas estadounidenses durante la guerra. [7] Los M48 iniciales aterrizaron con los Marines de EE. UU. En 1965. [8] Los Patton restantes desplegados en Vietnam del Sur estaban en tres batallones del Ejército de EE. UU., El 1-77th Armor cerca de la DMZ, el 1-69th Armor en las tierras altas centrales, y la armadura 2-34 cerca del delta del Mekong. Cada batallón constaba de aproximadamente cincuenta y siete tanques. Los M48 también fueron utilizados por los escuadrones de caballería blindados en Vietnam, hasta que fueron reemplazados por los tanques M551 Sheridan. El tanque lanzallamas M67A1 (apodado Zippo) era una variante M48 utilizada en Vietnam.

El M48 Patton tiene la distinción de desempeñar un papel único en un evento que estaba destinado a alterar radicalmente la conducción de la guerra blindada. [8] Cuando las fuerzas estadounidenses comenzaron las operaciones de redespliegue, muchos de los M48A3 Patton fueron entregados a las fuerzas del Ejército de la República de Vietnam (ARVN), en particular creando el 20º Regimiento de Tanques ARVN que complementaba sus unidades M41 Walker Bulldog. Durante la Ofensiva de Pascua del Ejército de Vietnam del Norte (NVA) en 1972, los enfrentamientos de tanques entre las unidades NVA T-54 / PT-76 y ARVN M48 / M41 se volvieron comunes. Pero el 23 de abril de 1972, los petroleros del 20o Regimiento de Tanques fueron atacados por un equipo de tanques de infantería del NVA, que estaba equipado con el nuevo 9M14M Malyutka (Designación OTAN: Sagger) misil antitanque guiado por cable. Durante esta batalla, un tanque Patton M48A3 y un vehículo de asalto de caballería blindado M113 (ACAV) fueron destruidos, convirtiéndose en las primeras pérdidas de las pérdidas de misiles Sagger que se harían eco en una escala aún mayor un año después durante la Guerra de Yom Kippur en el Medio Oriente. en 1973. [8]

Los M48 se desempeñaron admirablemente [9] en Vietnam en el papel de apoyo de infantería. Sin embargo, hubo pocas batallas reales entre tanques y tanques. Los M48 proporcionaron protección adecuada a su tripulación contra armas pequeñas, minas y granadas propulsadas por cohetes.

A mediados de la década de 1970, se desarrolló la actualización M48A5 para permitir que el vehículo llevara el cañón más pesado de 105 mm. Esto fue diseñado para que los M48 estén al día con los tanques M60 que estaban en uso regular. La mayoría de los M48 se pusieron en servicio con unidades de reserva en ese momento. A mediados de la década de 1990, los M48 se eliminaron gradualmente.

T54 Editar

El T54 era una serie de tanques prototipo de la década de 1950. Se construyeron tres tanques con diferentes torretas y un cañón de 105 mm, se montaron en el chasis M48 Patton. El T54 original tenía una torreta convencional con un cargador automático, mientras que la torreta del T54E1 tenía un diseño oscilante con un cargador automático y la del T54E2 era convencional con un cargador humano. La torreta del T54E1 era similar a la del T69 en su diseño oscilante y tenía una tripulación de tres personas y un cargador automático de tambor de nueve rondas debajo del arma. El T54E1 fue abandonado en 1956 y en 1957 se canceló todo el proyecto a favor del T95. [10]

Tanque mediano T95 Editar

El tanque medio T95 se desarrolló entre 1955 y 1959. Estos tanques utilizaban muchas características avanzadas o inusuales, como blindaje de núcleo silíceo, el cañón de ánima lisa T208 de 90 mm que dispara APFSDS en un montaje rígido sin sistema de retroceso, una nueva transmisión y el sistema de control de incendios OPTAC, que incorporó el Seguimiento, adquisición y alcance ópticos del T53 (OPTAR) sistema, emitió haces pulsados ​​de luz infrarroja intensa pero incoherente.

M26 Pershing Modificar

Corea Editar

El M26 Pershing entró en servicio en la Guerra de Corea. Cuando comenzó la guerra en junio de 1950, las cuatro divisiones de infantería estadounidenses en servicio de ocupación en Japón no tenían tanques medianos, solo tanques ligeros. Cuando estas divisiones fueron enviadas a Corea en junio de 1950, encontraron que el cañón de 75 mm de sus tanques ligeros no podía penetrar el blindaje de los tanques T-34 norcoreanos, cuyos cañones de 85 mm no tenían dificultad para perforar el fino blindaje de los tanques estadounidenses. . En un depósito de artillería de Tokio, se descubrieron tres tanques Pershing en mal estado que fueron reconstruidos apresuradamente con piezas improvisadas. Estos Pershings se formaron en un pelotón de tanques provisional y se enviaron a Corea en julio para defender la ciudad de Chinju, los tanques pronto perdieron movilidad y fueron destruidos cuando fallaron las piezas improvisadas, lo que significa que se perdieron los únicos tres tanques medianos estadounidenses en Corea. [11]

Más tanques medianos comenzaron a llegar a Corea a fines de julio de 1950. Aunque no se enviaron divisiones blindadas porque la respuesta inicial de los comandantes del campo de batalla fue que Corea no era adecuada para tanques, se desplegaron seis divisiones de infantería del Ejército y una división de marines. Cada división de infantería del ejército tenía un batallón de tanques divisional de 69 tanques, y cada regimiento de infantería del ejército tenía una compañía de 22 tanques. El regimiento tenía un pelotón antitanques con cinco tanques cada uno.

Si bien las tablas de organización y equipo exigían que todos los vehículos del pelotón de tanques fueran Pershings, con tanques obuses en el cuartel general de la compañía y tanques ligeros solo en las unidades de reconocimiento, algunas unidades tenían un déficit que debía llenarse con otros tanques. El 70 ° Batallón de Tanques en Fort Knox, Kentucky, había retirado los M26 conmemorativos de la Segunda Guerra Mundial de los pedestales y los había reacondicionado para su uso, pero tuvo que completar dos compañías con M4A3 Shermans, el 72 ° Batallón de Tanques en Fort Lewis, Washington, y el 73 ° Tanque. El batallón de Fort Benning, Georgia, estaba totalmente equipado con M26. El 89.º batallón de tanques medianos en Japón estaba formado por tres compañías de M4A3 reacondicionados y una de M26 de varias bases en el Pacífico. Debido a la escasez de M26, la mayoría de las compañías de tanques de regimiento tenían M4 Sherman en su lugar. Dos batallones separados de la 2.a División Blindada en Fort Hood, Texas, el 6.o Batallón de Tanques Medianos y el 64.o Pesados, estaban completamente equipados con tanques M46 Patton. La 1ra División de Infantería de Marina en Camp Pendleton, California, tenía todos los tanques obús M4, que fueron reemplazados por M26 solo unos días antes de abordar los barcos para Corea. Un total de 309 Pershings fueron trasladados a Corea en 1950. [13] Al Pershing y su derivado M46 Patton se les atribuyó casi la mitad de los T-34 norcoreanos destruidos por tanques estadounidenses. [14]

Al tener poca potencia y no ser confiable en el terreno montañoso de Corea, todos los M26 Pershings fueron retirados de Corea en 1951 y reemplazados por M4 Shermans y M46 Patton. [15]

Tanque pesado M103 Editar

El M103 se fabricó en la planta de tanques del Arsenal de Detroit y las primeras unidades se aceptaron en 1957.

El M103 fue diseñado para contrarrestar los pesos pesados ​​soviéticos. Su cañón de 120 mm de largo alcance fue diseñado para golpear a los tanques enemigos a distancias extremas, pero nunca se usó en combate. De los 300 M103 construidos, la mayoría fue para los marines. [16] El tanque tenía relativamente poca potencia y los sistemas de propulsión eran frágiles.

La torreta del M103 era más grande que la del M48 o el M60 para dejar espacio para el enorme cañón de 120 mm y los dos cargadores asignados a él, además del artillero y el comandante. El conductor se sentó en el casco. El arma era capaz de elevarse de +15 a -8 grados.

Mientras que el Ejército de EE. UU. Desactivó sus unidades de blindaje pesado con la recepción de los nuevos tanques de batalla principales de la serie M60 en 1960, los M103 restantes permanecieron dentro del inventario del Cuerpo de Marines de EE. UU. Hasta que comenzaron a recibir el MBT de la serie M60. Con la desaparición del tanque pesado de las fuerzas estadounidenses, vino la aceptación total del tanque de batalla principal en 1960 para el Ejército de los EE. UU. Y en 1973 para el Cuerpo de Marines de los EE. UU. [17]

M60 Patton Modificar

El M60 Patton fue diseñado como reemplazo del M48 Patton y, de hecho, se basa en el mismo chasis.

M60 Editar

En 1957, se hicieron planes en los EE. UU. Para un tanque con un cañón principal de 105 mm y un casco rediseñado que ofreciera una mejor protección del blindaje.

El M60 resultante se parecía en gran medida al M48 en el que se basó, pero tiene diferencias significativas. El M60 montaba un cañón principal evacuado de 105 mm, tenía un casco con una pendiente frontal recta, mientras que el casco del M48 era redondeado, tenía tres rodillos de soporte por lado a los cinco del M48, y tenía ruedas de carretera construidas en aluminio en lugar de acero.

El casco del M60 era una pieza de acero de una sola pieza dividida en tres compartimentos, con el conductor al frente, el compartimento de combate en el medio y el motor en la parte trasera. [18] El conductor miró a través de tres periscopios diurnos M27, uno de los cuales podría ser reemplazado por un periscopio de visión nocturna. [18] Inicialmente, el M60 tenía esencialmente la misma forma de torreta que el M48, pero posteriormente fue reemplazado por un diseño distintivo de "punta de aguja" que minimizaba la sección transversal frontal del fuego enemigo.

El M60 fue el último tanque de batalla principal de EE. UU. Que utilizó una armadura de acero homogénea para su protección.También fue el último en presentar la ametralladora M60 o una escotilla de escape debajo del casco.

Originalmente designado como M68, el nuevo vehículo se puso en producción en 1959, se reclasificó como M60 y entró en servicio en 1960. Se fabricaron más de 15.000 M60 (todas las variantes).

M60A1 Editar

En 1963, el M60 se actualizó al M60A1. Esta nueva variante, que se mantuvo en producción hasta 1980, presentaba una torreta más grande y mejor formada y mejoras en la protección del blindaje y los amortiguadores. Las versiones posteriores estaban equipadas con un sistema de estabilización para el arma principal y la ametralladora coaxial, junto con miras de visión nocturna pasiva para artillero, comandante y conductor.

M60A2 Editar

El M60A2, apodado el "Starship" debido a su tecnología de la Era Espacial, presentaba una torreta de bajo perfil completamente nueva con una cúpula de ametralladora del comandante en la parte superior, lo que le brindaba al comandante una buena vista y un campo de fuego mientras estaba bajo armadura pero estropeando el bajo. perfil. También contaba con un cañón de 152 mm, que disparaba rondas convencionales y misiles guiados.

El M60A2 resultó ser una decepción, aunque los avances técnicos allanarían el camino para futuros tanques. El sistema Shillelagh / M60A2 se eliminó gradualmente de las unidades activas en 1981 y las torretas se desecharon. La mayoría de los tanques M60A2 fueron reconstruidos como M60A3. [20]

M60A3 Editar

En 1978, se inició el trabajo en la variante M60A3. Presentó una serie de mejoras tecnológicas, incluidos descargadores de humo, un nuevo telémetro, una computadora balística M21 y un sistema de estabilización de torreta. Quizás la adición más impresionante a la variante A3 fue el Tank Thermal Sight (TTS), que mejoró drásticamente la visión nocturna del artillero, lo que permitió que el M60A3 se convirtiera en una amenaza mayor en la oscuridad o en las inclemencias del tiempo. Además volvió al cañón de 105 mm mm. Todos los M60 estadounidenses activos finalmente se sometieron a la conversión al modelo A3.

El M60A3 se eliminó gradualmente del servicio estadounidense en 1997. [21]

MBT-70 y XM803 Editar

El MBT-70 fue un proyecto conjunto alemán-estadounidense de la década de 1960 para desarrollar un reemplazo para el M60 Patton utilizando una serie de características de diseño avanzadas. Usó una suspensión de rodillas, alojó a toda la tripulación en la torreta y la versión estadounidense incorporó un misil disparado con pistola.

En 1969, el MBT-70 costaba cinco veces más de lo proyectado, a 1 millón de dólares la unidad (7,06 millones de dólares en términos actuales [22]). Alemania se retiró del proyecto y reinició el desarrollo de lo que se convertiría en el Leopard 2. En este punto, el Congreso también comenzó a objetar el precio en rápido aumento, a lo que el Ejército respondió introduciendo un sistema de menor costo basado en el mismo diseño, conocido como el XM803. Esto solo logró producir un sistema costoso con capacidades similares al M60 que se suponía que debía reemplazar.

M1 Abrams Modificar

El Congreso redistribuyó fondos del MBT-70 y XM803 al nuevo XM815. Este proyecto luego fue renombrado XM1.

Los prototipos fueron entregados en 1976 por Chrysler Defense y General Motors armados con un cañón estriado de 105 mm. El diseño de Chrysler Defense fue seleccionado para su desarrollo como el M1. En 1979, la División de Sistemas Terrestres de General Dynamics compró Chrysler Defense.

El M1 fue el primero de su tipo. Presentaba una torreta de perfil bajo y, por primera vez en un tanque, una armadura chobham compuesta. A pesar de todos estos avances, el Abrams aún conservaba la tripulación de 4 hombres del M60 Patton, ya que el cargador automático se consideraba no probado y arriesgado.

Más de 3200 M1 Abrams se produjeron y entraron en servicio por primera vez en el ejército de los EE. UU. en 1980.

Aproximadamente 6000 actualizado M1A1 Abrams se produjeron y utilizaron un cañón de ánima lisa de 120 mm, blindaje mejorado y un sistema de protección CBRN.

Cuando los Abrams entraron en servicio en la década de 1980, operarían junto con M60A3 Patton. Estos ejercicios generalmente se llevaban a cabo en Europa Occidental, especialmente en Alemania Occidental, pero también en algunos otros países como Corea del Sur. Durante dicho entrenamiento, las tripulaciones de Abrams perfeccionaron sus habilidades para usarlas contra la Unión Soviética. Sin embargo, en 1991, la URSS se había derrumbado y el Abrams tendría su prueba de fuego en el Medio Oriente durante la Guerra del Golfo.


US Tank avanza sobre Peleliu - Historia

Historia de la guerra
Construido como un casco compuesto Sherman M4 & quotLarge-Hatch & quot. Entregado al Ejército de los Estados Unidos como M4 Sherman Medium Tank número de casco desconocido. Asignado al 710 ° Batallón de Tanques, Compañía A, 1 ° Pelotón. Apodado & quotFly'in Home & quot por la canción del mismo nombre. En el costado del casco y la torreta había una estrella de EE. UU. Y en la parte trasera estaba & quot; EE. UU. Ejército '' estarcido en blanco. Cargado como carga y transportado a través del Pacífico con el 710 ° Batallón de Tanques.

Eric Mailander agrega:
& quot; El apodo de 'Honeysuckle Rose' era el nombre del tanque de mando del teniente Gilbert Lindoff. El nombre de este tanque enviado para ayudar a la compañía marina inmovilizada era & quotFlyin Home & quot. Seth y yo visitamos NARA y pudimos obtener algunas fotos de archivo del mismo tanque entrando en los confines del Horseshoe durante la batalla del 7 de octubre de 1944 ''.

El 17 de septiembre de 1944, este tanque, junto con el resto de la Compañía A, el 1er pelotón aterrizó en el flanco izquierdo de Blue Beach en la isla Anguar con el 2do pelotón y el 3er pelotón aterrizando en el centro y los flancos derechos apoyaron a la 81.a División del Ejército de los EE. UU. Después de aterrizar, una Compañía con infantería despejó el extremo sur de la isla y encontró poca resistencia. Posteriormente, los tanques de la Compañía A se mantuvieron en reserva.

El 23 de septiembre de 1944, este tanque se cargó a bordo de un LST y se transportó con la 81.a División de Infantería, 321er Equipo de Combate del Regimiento (321o RCT) en la isla de Peleliu para apoyar al Cuerpo de Marines de los EE. UU. (USMC), Primera División de Infantería de Marina.

El 7 de octubre de 1944 este tanque apoyó el ataque contra "The Horseshoe" como parte de un ataque de distracción desde East Road. Durante el ataque, los tanques dispararon contra todos los objetivos identificables en la cara occidental de Hill 100 y las Cinco Hermanas. Después de que se gastaron sus municiones, los tanques se retiraron, se rearmaron y regresaron con un tanque lanzallamas LVT y fueron apoyados por la infantería durante el ataque al que se le atribuyó la muerte de muchos japoneses en cuevas y el silenciamiento de las armas pesadas emplazadas dentro de las cuevas.

Historia de la misión
El 18 de octubre de 1944, el teniente Gilbert Lindoff (C.O.710 ° batallón de tanques) ordenó que este tanque avanzara para apoyar a los marines estadounidenses en la isla de Peleliu. Antes de avanzar, el conductor asistente regular Charles Erazmus fue sacado del tanque por el teniente Lindloff porque era uno de los pocos hombres que no estaba enfermo y estaba en reserva en caso de que necesitaran un segundo tanque para ser enviado.

Minutos más tarde, este tanque comenzó a avanzar cerca de Hill 210 en Bloody Nose Ridge con el capitán Henry Will Jones del USMC montado en la espalda como guía para señalar las posiciones japonesas en las cuevas. Mientras avanzaba, este tanque atropelló una bomba aérea japonesa enterrada utilizada como mina improvisada que detonó y perforó el fondo del tanque, lo prendió fuego y mató a todos a bordo con la excepción del comandante que salió volando. La explosión penetró el fondo del tanque pero no lo volcó de lado. Posteriormente, el tanque se quemó durante horas.

Eric Mailander agrega:
Gil Lindloff, cuya tripulación murió en el tanque, mencionó la cuenta del cazador de recuerdos. Él, por supuesto, no estaba allí, pero su memoria era muy aguda. Mi única explicación a su relato (no se menciona nada en ninguno de los informes oficiales de los cazadores de recuerdos) es que unos pocos miembros del personal de la Marina fueron atacados, tal vez en busca de recuerdos, por francotiradores japoneses que se infiltraron en el área. Los informes oficiales señalaron que se estaba disparando contra un puesto de socorro y que la acción provocó el despliegue de una compañía de marines para hacer frente a ellos. Curiosamente, la Compañía I fue la primera en derrotar a los francotiradores japoneses, pero se retiró a la mañana siguiente y la Compañía L los reemplazó (o los sobrevivientes). Recordará que L Co, 7th Marines fue emboscado el 4 de octubre y casi aniquilado por los japoneses cerca o en Hill 120.

Esta batalla fue una batalla total con más de 50 japoneses y el capitán Jones de la Compañía L, 7th Marines solicitó al tanque que liberara a su compañía inmovilizada que estaba siendo golpeada por el fuego de ametralladora. La función inicial del tanque era ayudar, como una especie de escudo, para que los marines heridos pudieran ser evacuados, no los cazadores de recuerdos de la Armada. Entrevisté a uno de los marines heridos. De hecho, realicé extensas entrevistas con unos ocho infantes de marina de la Compañía L que participaron en el evento del tanque. Todos estaban a 25 o 50 yardas de distancia cuando el tanque golpeó la bomba aérea. Todos estuvieron de acuerdo en que el tanque no se volcó durante la explosión. Esto se confirma con una foto aérea que tomé poco después del evento que muestra el tanque boca arriba. Como no hay huellas ni huellas en el tanque, asumí que el tanque de rescate dio la vuelta a 'Flyin Home' para eliminar las orugas de acero que tanto se necesitaban. También entrevisté al camillero que sacó a Howard Dahm del sorteo.

Seth Erazmus agrega:
& quotEsta historia de la 'Historia de dos aviadores navales cazando souvenirs' es la historia contada a los turistas por los recorridos históricos de Peleliu en la actualidad. Esta historia parece tener su origen en hombres del 1er Pelotón / A Co de Gilbert Lindloff. Tanto mi abuelo (el conductor asistente de Lindloff) como Lindloff contaron esta historia a lo largo de los años. Tampoco estaban allí cuando el tanque fue destruido el 18/10, ya que se quedaron en el área de la piscina de motores al norte del aeródromo de Peleliu. Hay varios libros, informes, informes de campo de varias unidades del USMC y del Ejército que corroboran la versión de la historia & quot.

Destinos de la tripulación
El comandante Prehm resultó herido, salió disparado del tanque y sobrevivió. Dahms sufrió quemaduras extensas y fue trasladado a un hospital de campaña donde más tarde murió a causa de sus heridas. El resto de la tripulación murió en la explosión.

Recuperación de restos
Después de que el fuego amainó, los cuerpos de la tripulación muerta en la explosión fueron recuperados y enterrados en la isla de Peleliu. Después de la guerra, fueron exhumados y transportados a los Estados Unidos para su entierro permanente.

Destrucción
Después de la batalla, el tanque fue empujado hacia el lado izquierdo, probablemente por un tanque de rescate u otro equipo pesado para permitir que ambas bandas de rodadura, algunas de las ruedas de la carretera y otras partes se recuperen para usarlas como repuestos muy necesarios debido a la escasez. .

Después del salvamento, el casco del tanque fue abandonado tendido en el lado izquierdo. La ametralladora coaxial no fue removida porque fue doblada por la fuerza de la explosión. Hoy, el tanque permanece donde fue abandonado en la isla de Peleliu.

Eric Mailander agrega:
& quot; Después de una extensa investigación, pude rastrear la historia detrás de ese tanque y localizar al único superviviente. El ex comandante del tanque me acompañó de regreso a Peleliu en 1999 y visitó el lugar del tanque. Ahora se puede contar la historia completa. Hoy, una placa está montada cerca del sitio en honor a los seis miembros de la tripulación que murieron en el tanque ''.

Memoriales
Los tripulantes muertos fueron declarados oficialmente muertos el día de la misión. Cada miembro de la tripulación y Jones obtuvieron el Corazón Púrpura, póstumamente.

Dos de la tripulación están enterrados en el cementerio estadounidense de Manila. Hesselbarth en Parcela D Fila 1 Tumba 12. Lopes en Parcela L Fila 13 Tumba 91.

Valentino fue enterrado en el cementerio de Saint Peters en West New Brighton en Staten Island en Nueva York.

Jones está enterrado en el Cementerio Nacional de Marietta en el sitio 22-B de la sección Q.

El 18 de octubre de 1997, los veteranos del 710 ° Batallón de Tanques colocaron una placa de bronce en el tanque. La placa dice: `` En memoria T / 4 Otto Hesselbarth, Cpl Michael Valentino, Pfc George Lopes, Pfc Howard Dahms, Hombres del 1er Pelotón Co. Un 710th TK muerto aquí el 18 de octubre de 1944 después de chocar con una mina terrestre. Habiendo salvado a dos aviadores de la marina, el tanque, al regresar para disparar en las cuevas mantenidas por los japoneses, fue alcanzado. El Capitán H. W. Jones 1st Marine Div también fue asesinado. Erigido por veteranos del 710 Tank TK. Dedicado el 18 de octubre de 1997 & quot

Parientes
Seth Erazmus (nieto de Charles Erazmus)
"Charles Erazmus todavía está vivo y bien". Era el conductor asistente en el tanque líder en la Compañía A del 710º batallón de tanques. Poco antes de que el tanque partiera en la mañana del 18 de octubre de 1944, Charles fue sacado del tanque por el teniente Lindloff. Esto se debía a que era uno de los pocos hombres del campamento que no estaba enfermo. Lo mantendrían en reserva en caso de que necesitaran enviar un segundo tanque. Minutos después, el tanque fue destruido ''.

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US Tank avanza sobre Peleliu - Historia

El almirante Nimitz emitió el CinCPOA "Estudio de estado mayor conjunto, revisado" para la Operación S TALEMATE (rara vez se aplicó un nombre en clave más apropiado a cualquier operación) con fecha del 10 de mayo. Esto designó al Comandante de la Tercera Flota como comandante general al Comandante III de la Fuerza Anfibia como Comandante de las Fuerzas Expedicionarias Conjuntas y al Comandante General III del Cuerpo Anfibio como Comandante General de las Tropas Expedicionarias Conjuntas. La fecha límite se fijó tentativamente como el 15 de septiembre.

Estos escalones comenzaron el estudio preliminar de inmediato, obstaculizados por la falta de información confiable antes señalada. El personal regular del III Cuerpo Anfibio ya estaba comprometido con la fase de Guam de la operación de las Marianas, cuyos planes habían asumido prácticamente una forma definitiva. Por lo tanto, fue necesario establecer un estado mayor provisional separado cuando, el 18 de mayo, llegó un despacho de ComSoPac ordenando al Cuerpo que enviara un representante de planificación del estado mayor a Noumea, Nueva Caledonia, para conversar con el Comandante de la Tercera Flota. 1

Como resultado de esta conferencia, el Comandante de la Tercera Flota emitió una Orden de Advertencia para la operación el 26 de mayo. Sin embargo, al día siguiente, se vio obligado a cancelar esto tras la notificación por parte de CinCPOA Dispatch de que la orden debía ser emitida por esa sede. Así, los representantes del estado mayor del III Cuerpo Anfibio regresaron a Guadalcanal sin nada definitivo, aunque se había recopilado mucha información diversa y se había elaborado un plan de maniobra tentativo. De acuerdo con un despacho de CinCPOA fechado el 23 de mayo, se ordenó a este grupo de planificación que se dirigiera a Pearl Harbor a la salida del CG, IIIAC hacia las Marianas. 2

La orden de advertencia del CinCPOA, a favor de la cual se canceló la de Halsey, se emitió el 29 de mayo. Esto preveía la incautación de todo el grupo de Palau en una operación a mayor escala que Saipan o Guam, y casi tan grande como las dos juntas, con el 8 de septiembre designado como la fecha límite. El Mayor General Geiger, CG, IIIAC, fue designado también Comandante de Tropas Expedicionarias y Fuerza de Desembarco. Se emplearían cuatro divisiones, organizadas en dos cuerpos. El IIIAC, formado por la 1ª División de Infantería de Marina y la 81ª División de Infantería, debía asaltar las islas meridionales de Peleliu y Angaur. Simultáneamente, el XXIV Cuerpo, el Ejército de los EE. UU., Las Divisiones 7 y 77 de Infantería, asaltarían el

isla principal de Babelthuap, la segunda más grande de toda Micronesia. Otra división del ejército, la 27, fue designada para hacer reserva en Nueva Caledonia. 3

Una vez que el personal de planificación de la Tercera Flota y el IIIAC llegó a Pearl Harbor, 4 el proyecto comenzó a tomar forma en serio. El XXIV Cuerpo ya estaba en el área, por lo que los diversos estados mayores pudieron trabajar en estrecha colaboración, y la 1ª División de Infantería de Marina envió a un representante (el teniente coronel L. J. Fields, D-3) para unirse a la conferencia el 1 de julio. El Servicio Conjunto de Inteligencia Ejército-Armada (JANIS) preparó estudios hidrográficos y geográficos del área objetivo. Se hicieron fotografías aéreas y submarinas, y la captura providencial en Saipán de la orden de batalla japonesa durante todo el 31 Ejército área simplificó enormemente el problema de inteligencia.

Sin embargo, el plan pronto comenzó a tener problemas. La 27ª División de Infantería, designada como reserva general, fue eliminada de la escena al estar comprometida en Saipán. Luego vino la gran demora en la operación de Guam, 5 a la que se habían comprometido tanto el IIIAC como la 77.a División de Infantería. Tampoco existía una solución visible al problema del transporte, ese perenne factor limitante en todas las operaciones del Pacífico, especialmente agudo aquí debido a los grandes compromisos de transporte marítimo en las Marianas.

Se estaban desarrollando otros factores que tendían a arrojar una luz diferente sobre toda la operación de las Carolinas occidentales tal como se concibió en la orden del 30 de mayo. 6 Información adicional arroja serias dudas sobre la conveniencia de atacar Babelthuap. Se sabía que la gran isla estaba fuertemente guarnecida y probablemente muy poderosamente fortificada, mientras que el terreno era tan accidentado que ofrecía posibilidades limitadas para el desarrollo de instalaciones aéreas. Por el contrario, Peleliu contaba con un excelente aeródromo en funcionamiento durante mucho tiempo, con una franja auxiliar construida en la pequeña isla de Ngesebus que, una vez en nuestro poder, haría que la neutralización de todas las fuerzas e instalaciones en la gran isla fuera un asunto simple.

Como resultado de estos diversos factores, el 7 de julio el CinCPOA emitió una segunda orden de advertencia, cancelando la anterior y estableciendo un nuevo concepto bajo la denominación S TALEMATE II. Esto sustituyó a la 96ª División de Infantería por la 77ª del XXIV Cuerpo, y fijó la fecha límite para el sur de Palaus hasta el 15 de septiembre.

El mayor general Julian C. Smith fue colocado a la cabeza del grupo de planificación que se había separado del IIIAC y que ahora fue designado Cuerpo Anfibio Provisional de Rayos X, para ejercer el mando sobre la 1ª División de Infantería de Marina y la 81ª División de Infantería. En ese momento, el general Smith era el subcomandante de la FMFPac, y continuó desempeñando ambas funciones hasta su nombramiento como comandante de tropas expedicionarias y fuerza de desembarco de S TALEMATE II, ya que el general Geiger, cuya continua ausencia en la operación de Guam había dejado este importante puesto. sin llenar. 7

S TALEMATE II dividió la operación global en dos fases, que serían llevadas a cabo por dos fuerzas de ataque independientes. Los planes para el sur de Palaus se mantuvieron intactos, pero

La 77.a División de Infantería fue designada Reserva Flotante, para embarcarse en Guam, mientras que la recién llegada 5ª División de Infantería se mantendría como Reserva General en Hawai. 8

En lo que respecta a la Fase I, esta organización se mantuvo hasta el Día D, con solo un cambio importante. Una vez completada la operación de Guam, se ordenó al general Geiger que regresara a Guadalcanal donde, el 13 de agosto, él y su personal del IIIAC relevaron al general Julian Smith al mando de las Fuerzas de Aterrizaje Occidental (TG 36.1). El Cuerpo Anfibio Provisional de Rayos X, como tal, fue desactivado, pero la mayor parte del personal fue retenido por el General Smith, quien continuó al mando del escalón superior (CTF 36), ahora designado como Tercera Flota de Tropas Expedicionarias. 9

Como se había convertido en una práctica estándar desde hacía mucho tiempo en los asaltos anfibios, los planes generales prestaban la debida atención a todas las bases e instalaciones japonesas que se encontraban fuera de la tierra y que posiblemente pudieran interferir con el ataque a las islas objetivo. Una parte de la misión de la Tercera Flota se definió así:

Buscar y destruir fuerzas aéreas y navales hostiles que amenacen con interferir con las operaciones de STALMATE II, para infligir el máximo daño al enemigo y proteger nuestras propias fuerzas. 10

En consecuencia, el plan requería poderosos ataques contra los Bonin (Iwo Jima y Chichi Jima) del 31 de agosto al 2 de septiembre, Yap del 7 al 8 de septiembre y Mindanao del 9 al 14 de septiembre.Debido al asombroso éxito del ataque inicial contra esta última isla, y la debilidad de la resistencia encontrada, los ataques de seguimiento originalmente planeados se trasladaron apresuradamente desde allí al centro de Filipinas, donde las Visayas fueron atacadas el 12 de septiembre con efectos aún más devastadores. resultados. 11

Debido a que estos desarrollos inesperados estaban destinados a tener un efecto profundo en la operación que se está discutiendo inmediatamente, puede ser bueno salirse de la cronología estricta aquí para discutir brevemente lo que realmente sucedió a ese respecto.

La Western Attack Force completó sus preparativos según lo programado y se dirigía al objetivo cuando, el D-menos 1 (14 de septiembre), la nave de mando interceptó un mensaje de CinCSoWesPac a CinCPOA con la sorprendente implicación de que el abandono del ataque a Yap era bajo seria consideración (ver Apéndice B).

En la mañana del 16 de septiembre, mientras los infantes de marina de la 1.a División luchaban desesperadamente por Peleliu, el comandante de la Tercera Flota alertó al almirante Wilkinson para que estuviera preparado para utilizar el único equipo de combate del regimiento que comprendía la reserva del cuerpo para la toma de Ulithi. Esto fue corroborado esa noche por órdenes de la misma fuente de llevar a cabo esta misión "... tan pronto como sea posible ... con los recursos disponibles". Entonces, como para hacer todo esto oficial - y explicable - la almirante Halsey llegó a

Mapa 3
Peleliu

persona al día siguiente a bordo de su buque insignia, USS New Jersey. 12

En resumen, se había tomado la decisión de cancelar por completo la segunda fase de S TALEMATE II, tal como se había planeado originalmente, a favor de una nueva y atrevida concepción de la campaña de Filipinas. 13 La Fuerza de Ataque del Este, designada para las Carolinas occidentales, alcanzó su área de avance, Eniwetok, solo para recibir la orden de informar inmediatamente al mando del general MacArthur en Manus, en el Pacífico suroeste. Así, el XXIV Cuerpo navegó fuera del plan y fuera del teatro y el IIIAC, enfrentándose al enemigo en Peleliu y Angaur, encontró la única reserva con la que se le había hecho pensar que podía contar comprometida con la toma de Ulithi. , a cientos de millas de distancia, con los resultados discutidos posteriormente, ya que se aplican cronológicamente.

Planificación en el nivel de división 14

Esta planificación de los escalones superiores fue en gran medida de naturaleza generalizada y se centró principalmente en consideraciones estratégicas de alto nivel. Debido a la naturaleza improvisada del personal de rayos X y la ausencia del IIIAC en la operación de Guam, la planificación real detallada y realista se desarrolló en los escalones de combate en un grado tal vez sin precedentes desde Guadalcanal: la 1.a División de Infantería de Marina y la La 81.a División de Infantería en lo que respecta a la Fase Occidental (debido a su posterior cancelación, la discusión de la Fase Oriental no tiene cabida en esta narrativa). El 81, con sede en el área de Hawai, pudo trabajar en estrecha colaboración con los otros escalones, pero la aislada 1ra División de Infantería de Marina estaba en gran parte por su cuenta.

Esta unidad se encontraba en algo menos que la mejor condición, física y mental, de su distinguida carrera. Tras la larga y agotadora, si no especialmente sangrienta, campaña del cabo Gloucester, había sido trasladado de Nueva Bretaña a principios de mayo a Pavuvu, en las islas Russell, a unas sesenta millas al noroeste de Guadalcanal. El propósito de este movimiento se dio oficialmente a conocer como "descanso y rehabilitación", términos cuyas implicaciones se volvieron cada vez más irónicas a medida que todos se familiarizaban con las atracciones más destacadas de ese pozo de barro infestado de ratas. 15 Además, más de dos tercios del personal había estado en el Pacífico por más de veinticuatro meses, había prestado servicio en dos campañas agotadoras en la jungla y se había visto inducido a esperar un alivio temprano bajo el nuevo plan de rotación de servicios. Para asegurarse de que se recibieran amplios reemplazos con suficiente tiempo, el comandante de división, el mayor general William H. Rupertus, y el coronel John T. Selden, jefe de personal, obtuvieron órdenes de proceder en Estados Unidos para presentar sus necesidades ante el Cuartel General del Cuerpo de Marines, y por lo tanto estuvieron ausentes durante las fases iniciales de planificación.

La orden de advertencia del CinCPOA de 29 de mayo llegó a la División el 2 de junio. El general de brigada Oliver P. Smith, comandante adjunto de la división, puso al personal de la división a trabajar inmediatamente, con tan buenos resultados que un estudio completo con dos esquemas de maniobra alternativos estaba listo para presentarlo al comandante general a su regreso el 21 de junio. La alternativa que se determinó entonces se convirtió en el plan de división. Dado que la nueva concepción de S TALEMATE II (orden de advertencia del CinCPOA de fecha 7 de julio) no afectó las operaciones ni en Peleliu ni en Angaur, este mismo plan fue aprobado a su vez por el Comandante Western Attack Force (CTF).

PUNTO AKARAKORO, El extremo norte de Peleliu, estaba separado de Ngesebus por un arrecife en primer plano y de la península noreste (al fondo) por un brazo de mar con piso de arrecife que se reducía a densos manglares. En la orilla derecha está la planta de fosfato antes de su destrucción. Foto tomada durante el ataque de un portaaviones, 31 de marzo de 1944.

32 - Contralmirante George H. Fort), y por CG, IIIAC al regreso del General Geiger de Guam para reanudar el mando en el nivel 16 del cuerpo (TG 36.1 - Fuerza de Aterrizaje Occidental) el 13 de agosto.

A continuación, se incluye una descripción detallada de este plan.

Fase de inteligencia

Los primeros informes sobre Peleliu mostraban que la isla tenía unas seis millas de largo, tenía aproximadamente la forma de la garra de una langosta y estaba rodeada por un arrecife de hasta 1000 yardas de ancho. La parte sur donde se encontraba el aeródromo, debajo de lo que podría llamarse la bisagra de la garra, alcanzó un ancho máximo de aproximadamente dos millas. El conjunto se describió como "bajo y plano", una definición que persistió a lo largo de estos estudios, aunque incluso los primeros gráficos mostraban elevaciones estimadas de hasta 260 pies 17 (en contraste con Tarawa "bajo y plano", donde la elevación máxima alcanza quizás 20 pies por encima de la altura marea).

La primera cobertura fotográfica aérea sistemática se produjo durante el devastador ataque del Fast Carrier Task Force (TF 58) contra el Palaus del 30 al 31 de marzo de 1944, como una de las acciones de cobertura de la operación Hollandia en Nueva Guinea. Este ataque resultó ser incluso más exitoso de lo que sus perpetradores pudieron apreciar en el momento en que Palaus quedó paralizada permanentemente como base naval de importancia real, y se estima que

160 aviones japoneses fueron destruidos en el aire o en tierra. 18

Sin embargo, la cobertura fotográfica fue incompleta y, en general, insatisfactoria para fines de planificación. Para complementar este material y mantenerlo actualizado, se realizaron incursiones posteriores a instancias del personal de Rayos X, a partir del 2 de julio y continuando hasta finales de agosto, tanto en aviones de transporte de la Armada como en aviones de la Quinta Fuerza Aérea del Ejército con base en Nueva Guinea. tomando fotografías tanto verticales como oblicuas. Entre el 23 y el 28 de junio el submarino USS Lobo marino despedir a Peleliu y fotografiar los perfiles de todas las posibles playas de desembarco. A partir de este material, el 64º Batallón de Ingenieros Topográficos de la USAFICP compiló un mapa viable y generalmente preciso a escala 1: 20.000. Este, con una cuadrícula de área objetivo superpuesta, fue el mapa estándar utilizado durante toda la operación, las porciones especiales se ampliaron a 1: 10,000 y 1: 5000 para el beneficio de los comandantes de unidad que operaban en tierra. 20

Por completa que fuera esta cobertura fotográfica, no llegó a ser totalmente adecuada. Los intérpretes fotográficos aéreos de la división pudieron detectar muchas instalaciones terrestres, pero no tantas como el tamaño de la guarnición y la duración de la ocupación enemiga darían motivos para creer que existían. Y varias instalaciones detectadas no pudieron ser identificadas. 21

El mapa, tal como se publicó finalmente, mostraba que la parte sur de Peleliu estaba a la altura en general de la descripción de JANIS: "baja y plana" (aunque incluso esto resultó ser una simplificación excesiva considerable). Lo mismo podría decirse de la península nororiental, o la púa más corta de la garra de la langosta. Aquí, en un pequeño pueblo con el impresionante nombre de Ngardololok, los japoneses tenían un radiogoniómetro, una planta de energía e instalaciones utilitarias menores, todo al aire libre y con un hermoso paisaje. Más allá de esto, el terreno de la península se deterioró en una serie de islas más pequeñas, separadas entre sí y de la península más larga del noroeste por un complejo de pantanos y bancos de coral, algunos de ellos secos durante la marea baja.

El aeródromo era excepcionalmente bueno, con franjas de bombarderos y cazas de coral compacto, servidas por amplias calles de rodaje, áreas de dispersión y círculos de giro. Inmediatamente al norte había un área considerable de instalaciones utilitarias en lugar de defensivas: barracones, hangares, grandes cisternas de agua, talleres de maquinaria, otra planta de energía, una estación de radio, un gran edificio administrativo de dos pisos del tipo que se encontraba anteriormente en el pozo. desarrolló bases aéreas japonesas. Un poco más allá de esta zona, la jungla enmascaraba los detalles de lo que parecía ser la base del terreno elevado. Un denso pantano de manglares bordeaba el aeródromo al este, mientras que al oeste y al sur se extendía una jungla de matorrales generosamente intercalada con cocos silvestres y claros ocasionales de hierba.

"Nunca hubo ninguna duda en la mente de los planificadores de la 1ª División, pero que el terreno elevado al norte del aeródromo era la característica clave del terreno de la isla", declaró el oficial que encabezó a esos planificadores durante las primeras etapas. 22 Con esto, se refirió a la península del noroeste, o pinza más larga de la pinza de langosta. En los primeros estudios de JANIS se había observado que se trataba de un terreno elevado. Fotografías de perfil tomadas por el

SUR DE NGESEBUS, con su pista de aterrizaje y la calzada que conecta con Peleliu, como apareció el 25 de julio de 1944.

submarine corroboró esto, pero sin proporcionar un medio confiable para estimar qué tan alto o cuán resistente podría ser. La vegetación cubría las laderas, una vegetación escasa y descuidada, como resultó, pero lo suficiente para enmascarar los contornos de la observación aérea. En esta región no se divisó ni una sola instalación defensiva de importancia, aunque la experiencia previa con los japoneses en situaciones similares indicaba que sin duda había muchas.

Como se trazó finalmente, el mapa indicaba que el terreno elevado era un único sistema de crestas más o menos continuo que recorría aproximadamente dos tercios del camino hacia la península, flanqueado por una buena carretera a cada lado. Aquí el terreno se aplanó brevemente y la East Road formaba un ángulo a través de un amplio desnivel para converger con la principal, o West Road, que continuaba pasando otra estación de radio japonesa hasta la refinería de fosfato que había constituido la principal industria de la isla. Tierra adentro, desde estos se elevaba una cresta más estrecha y varias colinas abruptas, más o menos aisladas, una de ellas montando una instalación de radar. Aproximadamente 500 a 700 yardas más allá del extremo noroeste de la península, y conectadas con él por una calzada de madera a través del arrecife poco profundo, se encuentran las islas más pequeñas semi-unidas de Ngesebus y Kongauru donde se estaba construyendo la pista de aterrizaje auxiliar.

Con esta inteligencia algo especulativa, los planificadores tenían que contentarse, ya que sería manifiestamente imposible enviar patrullas previas a la invasión a tierra en una masa de tierra tan pequeña y tan fuertemente dominada. Para obtener datos detallados sobre las condiciones de los arrecifes y las playas, deben esperar las operaciones de los equipos de demolición submarina en D-3, D-2 y D-1. 23

De lo anterior se puede ver que, si bien el terreno del sur de Peleliu posiblemente podría compararse con una isla atolón del tipo Tarawa, había una segunda escuela de pensamiento que buscaba con inquietud otras comparaciones para esa península del noroeste. La posibilidad más inmediata era Saipan, 24 y se enviaron oficiales de la división para entrevistar a cualquier persona que pudieran encontrar que hubiera luchado en esa isla. Pero las dos operaciones se sucedieron demasiado de cerca para permitir la compilación de un estudio de inteligencia exhaustivo de Saipan, y la poca información obtenida provino principalmente de hombres heridos allí y evacuados a hospitales cercanos. 25

Y había otra diferencia entre Tarawa y Palaus. Betio había sido guarnecida por 4.836 japoneses, sin otras fuerzas enemigas sustanciales a su alcance. Incluso las estimaciones iniciales notablemente bajas colocaron a 9,000 japoneses en Peleliu, y al estimar la

potencial enemigo, la Sección de Inteligencia de la División era muy consciente de que más de 25.000 soldados adicionales estaban apostados en islas a una distancia de refuerzo practicable.

Nuestro conocimiento preliminar de la fuerza del enemigo fue el resultado de uno de esos accidentes providenciales de guerra que podrían considerarse rayanos en lo milagroso en el caso de cualquier enemigo que no sean los japoneses inconscientes de la seguridad, con su predilección por llevar registros voluminosos y luego dejarlos. tirados por ahí. Saipan había sido la sede de la 31 Ejército, y con su caída, las fuerzas estadounidenses capturaron una parte considerable de los archivos de ese escalón, 26 junto con un oficial de inteligencia japonés para ayudar a interpretarlo.

Esta notable combinación de documentos relacionados designaba las unidades estacionadas en el Palaus y enumeraba la fuerza aproximada de cada una, pero no indicaba definitivamente su disposición. Sin embargo, había pistas suficientes para proporcionar a los oficiales de inteligencia competentes los medios para un análisis astuto. X-Ray Intelligence manejó la mayor parte de este trabajo, transmitiendo sus hallazgos a la división, modificados de vez en cuando a medida que se disponía de información adicional. Estas estimaciones resultaron notablemente precisas desde la primera en el caso de Peleliu, donde una verificación final al final de la operación reveló discrepancias de solo tres unidades menores no identificadas en las estimaciones preliminares. 27 El hecho de que se encontraron más japoneses en la isla de los que indicaban las estimaciones resultó de sus esfuerzos parcialmente exitosos para reforzar la guarnición con barcazas desde el gran depósito de tropas en Babelthuap.

La columna vertebral de la fuerza que defendía el Palaus era el 14ª División, Ejército Imperial Japonés. Esta fue una de las unidades más antiguas y mejores de todas las fuerzas armadas del enemigo, con una historia que se remonta a la Guerra Sino-Japonesa (1894-95) y un historial sobresaliente en la Guerra Ruso-Japonesa (1904-05). Anteriormente una parte de la famosa Ejército de Kwantung, la división había sido trasladada rápidamente al Pacífico en la primavera de 1944, cuando la caída de las Marshall despertó tardíamente a Japón del peligro que enfrentaba su segunda línea de defensa. Los regimientos de infantería que lo componían eran los 2d, 15 y 59º. También estaban disponibles los 53d Brigada Mixta Independiente, y la habitual mezcla de unidades más pequeñas tan queridas por la mente militar japonesa, junto con un contingente considerable de personal naval, tanto combatiente como de construcción.

Comandante de la Grupo Sectorial Palaus, que incluía todo el Palaus y la isla de Yap al noreste, era el teniente general Sadae Inoue, quien también era comandante general de la 14a División. Su cuartel general estaba en la ciudad de Koror, en la pequeña isla céntrica de ese nombre, capital administrativa de antes de la guerra en el oeste de Micronesia. La mayor parte de las tropas, estimada en más de 25.000, estaba en la gran isla de Babelthuap, inmediatamente al norte. Esta fuerza incluía las Unidades de Transporte Marítimo de la 1a Brigada Anfibia, 1.349 hombres. Dado que se sabía que muchos de los elementos de asalto habían recibido entrenamiento especial en operaciones de contra-aterrizaje, el potencial del enemigo para reforzar la guarnición de Peleliu parecía muy real.

Los primeros informes tenían a Angaur, la isla más meridional y objetivo de la 81ª División de Infantería, guarnecida por unos 4.000 japoneses. La inteligencia posterior redujo esta cifra para incluir solo un batallón reforzado del 59 ° de Infantería, una compañía de artillería AA independiente y algunas unidades más pequeñas: un total estimado de 1.400-2.100 tropas de combate. 28

Planificación operativa

  1. Beach P URPLE presentó las mayores ventajas naturales. El arrecife aquí no tenía más de doscientas yardas de ancho, mientras que en un tramo corto parecía factible (con algunas mejoras, esto más tarde resultó ser el caso) para llevar embarcaciones tan grandes como LST directamente a la playa. Sin embargo, estas ventajas eran igualmente obvias para los japoneses, y su sistema de defensa más fuerte se instaló aquí. El verdadero factor decisivo para rechazar tal aterrizaje fue la presencia a corta distancia tierra adentro de un denso manglar que en dos lugares estrechó la entrada a la parte principal de la isla a un corredor apenas lo suficientemente ancho para dar cabida a una carretera, un doble cuello de botella ideal para la defensa que se podía confiar en que los japoneses explotarían hasta el límite.

  2. Se descartó un aterrizaje proyectado en las Playas S CARLET, incluidos y superpuestos los promontorios del sur, junto con un aterrizaje coordinado en las Playas O RANGE en la costa opuesta (suroeste) debido a las desventajas tácticas.

    de elementos de asalto que convergen entre sí, más el hecho de que las fotografías tardías mostraban que las caras sur de los promontorios consistían en cornisas de coral expuestas al oleaje y que la entrada entre ellos estaba obstruida con tetraedros de hormigón. 32

  1. Playa A MBER se encuentra a lo largo de la península noroeste donde el arrecife es más ancho, el flanco norte rodeado por la isla de Ngesebus, que se sabe que está fuertemente sujeta. Tierra adentro de la playa, una plataforma comparativamente nivelada estaba dominada por un terreno elevado a distancias de 100 a 300 yardas. Un asalto exitoso aquí tendría la ventaja de colocar lo que se reconoció como el terreno clave en manos de la división desde el principio. Pero el fracaso del impulso inicial para llevar la línea de la cresta dejaría a las tropas en el estrecho terreno bajo sin espacio para maniobrar o colocar la artillería, con el enemigo "mirando hacia abajo".

  2. Un aterrizaje en las playas W HITE y O RANGE seguido de un avance directo a través de la isla para tomar el aeródromo y dividir a los defensores fue el plan de maniobra finalmente determinado. 33

espacio para emplazar artillería, pero debería permitir que el 5.º de Infantería de Marina tome Beach P URPLE en la retaguardia, ya que las posibles condiciones de tifón hacen imperativo que las playas en ambas orillas estén aseguradas lo antes posible para facilitar el flujo continuo de suministros.

La desventaja de conducir a través de un terreno abierto y "plano" (más o menos) dominado por el terreno elevado hacia el norte fue claramente, si tal vez no completamente, comprendida. Aunque los contornos de este terreno elevado todavía estaban ocultos por la vegetación, la experiencia pasada hizo una conclusión inevitable de que los japoneses tendrían muchas armas pesadas emplazadas allí. También se entendió que, al tener como objetivo este terreno elevado, el 1.º de Infantería de Marina había trazado, con mucho, la tarea más difícil. Pero se anticipó que el 7º completaría su misión inicial el primer día y estaría disponible para reagruparse en apoyo del 1º, de modo que el poder de ataque de dos equipos de combate se concentraría contra el terreno clave en poco tiempo. Mientras tanto, se planeó apoyar al 1.º de Infantería de Marina con una concentración máxima de aire, fuego naval, artillería y tanques.

Y, de acuerdo con el plan general original, había lo que parecía ser un amplio margen de seguridad: la 81.ª División de Infantería no debía ser enviada a Angaur hasta que la situación en Peleliu estuviera bien controlada. 35

Logística

El problema de transportar las tropas al objetivo, ponerlas en tierra a través del arrecife de coral y suministrarlas mientras estaba allí, siguió el patrón general resultante de las lecciones aprendidas en Tarawa y se desarrolló aún más durante las operaciones en Marshalls y Marianas. Esta técnica bien conocida necesita ser revisada aquí solo como se aplica particularmente a la operación Palaus.

Se utilizaría todo tipo de buque que hubiera demostrado su valor en tal operación, y de la manera en que anteriormente había resultado más útil. Como ya se había convertido en un procedimiento operativo permanente, las olas de asalto más importantes y los tractores anfibios (LVT) que debían transportarlos a través del arrecife estaban cargados con LSD, al igual que los anfibios blindados (LVT (A)) que habían sido designado para servir como una ola de avance y llevar a tierra las olas que transportan tropas de asalto. El desarrollo del nuevo LVT (4) con rampa integral a popa (utilizado por primera vez en Saipan) hizo posible aterrizar obuses de 75 mm completamente ensamblados y listos para la acción, y se asignó un número adecuado de estos vehículos a la artillería para su misión inicial. También los camiones anfibios del Ejército (DUKW) equipados con un dispositivo de descarga de bastidor en A capaz de manejar un obús de 105 mm, un método desarrollado por la 7ª División de Infantería en Kwajalein.

Los tanques y sus tripulaciones viajaban a bordo de LSD, los grandes buques de dique seco diseñados originalmente para efectuar reparaciones en embarcaciones más pequeñas en el mar, pero ahora adaptados para propósitos de asalto. Los tanques estarían precargados en LCT que se moverían por sus propios medios al compartimiento del dique seco inundado. Esto luego se bombearía en seco para el recorrido hasta el área objetivo, allí se inundaría una vez más y las amplias fauces se abrirían para emitir a sus ocupantes en el área de transporte. Los LCT correrían luego hacia el borde del arrecife y allí descargarían sus tanques, impermeabilizados para ese propósito, para hacer el resto del camino a la playa debajo de su

Mapa 4
Esquema de maniobra

ARRECIFE DE PELELIU, hasta 700 yardas de ancho en las áreas de aterrizaje, requirió que los suministros fueran manipulados o transportados en vehículos anfibios hasta que se construyera la calzada del pontón.

propio poder, guiado por LVT especialmente asignados. 36

El resto de las tropas y sus suministros harían el viaje en los tipos más convencionales de transportes de asalto: AKA (personal) y AKA (carga), con carga de combate como debería ser evidente. El almirante Fort y los generales Geiger y Julian Smith, con el personal de los escalones más altos, se embarcarían en USS Montaña Mckinley, uno de los buques de mando especialmente diseñados (AGC) que había resultado tan útil el General Rupertus y la mayor parte del personal de la división en USS DuPage, un APA equipado (algo esquemáticamente) para servir como una nave de mando auxiliar y General

MARINAS E INGENIEROS, trabajando bajo fuego, tenía esta calzada completamente operativa por D-plus 6 para tender un puente sobre el arrecife. Isla de Angaur en segundo plano.

O. P. Smith y el resto en un buque similar: USS Elmore. Dos APH (transportes hospitalarios) armados y sin inmunidad en combate estarían disponibles para atender a los heridos, y cuatro barcos hospitales regulares llegarían lo antes posible. 37

La formación del asalto también fue convencional, siguiendo el patrón general establecido en las Marshalls y Marianas. Los LST descargarían escalones líderes en su zona de lanzamiento, desde donde los vehículos avanzarían hasta la línea de salida donde se formarían en olas y avanzarían sucesivamente hasta la playa. Las tropas de los transportes se trasladarían a la línea de salida en lanchas de desembarco (LCVP y LCM) donde se formarían las olas. Desde aquí continuarían en formación hasta la línea de control de transferencia, justo más allá del borde del arrecife, para encontrarse con los LVT y DUKW que regresaban, que transportarían a los hombres y la carga a través del coral. Se colocaron naves de patrulla y cazadores de submarinos a lo largo de la línea de salida y la línea de control de transferencia para coordinar los barcos y vehículos en el movimiento de barco a tierra y para facilitar las comunicaciones de barco a tierra y entre los diversos elementos de aterrizaje involucrados.

Los métodos para llevar a tierra equipos y suministros a raíz de las tropas presentaban algunos aspectos más o menos novedosos, que iban a resultar satisfactorios en diversos grados. El remolque anfibio se utilizó en cantidad en Peleliu por primera vez. Equipado con ruedas y una cubierta de metal que podía atornillarse para hacerlo hermético por todas partes, este vehículo tenía un tamaño que podía ser manejado cómodamente por una grúa de barco. Izado de la bodega de un transporte y bajado por el costado, flotaba muy bajo en el agua y podía ser remolcado hasta el borde del arrecife por cualquier embarcación motorizada disponible, y arrastrado a través del coral y en la costa por un amtrack o DUKW, o incluso un tanque o una excavadora.

Se utilizaron unos 60 de estos remolques. Distribuidos entre los batallones de infantería, el cuartel general del regimiento, la artillería y las unidades del cuartel general de la división, estaban cargados con artículos de alta tasa de gasto: municiones de mortero y ametralladora, combustible para lanzallamas, suministros médicos, equipo de señales y otros equipos técnicos que se dañaban fácilmente. La artillería ligera introdujo su primera unidad de fuego en ellos. Como un medio de salvar la brecha en el tiempo entre la llegada de los elementos de asalto a la playa y el establecimiento del grupo en tierra en tierra, el remolque anfibio demostró su valía, ya que había suministros a la mano, puestos a cubierto en la playa y disponibles si era necesario. sin necesidad de asistencia en tierra. Es cierto que el enganche proporcionado no tenía valor mientras estaba en el agua, pero esto se solucionó con una brida de remolque de hilo de manila que se podía pasar fácilmente de la embarcación al remolque.

y podría cortarse si el remolque fuera golpeado, y tal disposición no afectó la maniobrabilidad del anfibio. Si bien un equipo de un solo uso, para recargar en el costado del barco, resultó poco práctico debido al bajo francobordo, el remolque anfibio permitió una respuesta inmediata a la necesidad de suministros de una unidad.

El uso de paletas fue otra innovación del Ejército, probada primero en Kwajalein. El palé era simplemente un trineo pesado, de cuatro por seis pies, con guías de madera. Los pallets debían cargarse en el área de estacionamiento sin exceder los límites de 3,000 libras de peso y tres pies de altura, la carga se amarraba firmemente con flejes de acero de 1 & frac14 de pulgada. La división utilizó unos 2200 en Peleliu para paletizar una parte representativa de todos los elementos de la carga a granel. Si bien los resultados fueron en general satisfactorios, se llegó a la conclusión de que, a partir de entonces, solo se colocarían en tarimas alambres de púas, piquetes roscados y elevadores de carcasas pesadas, o artículos que no se pueden transportar fácilmente en una red de carga. La objeción radicaba en el requisito de que una carretilla elevadora manejara los pallets en cada bodega donde se iban a estibar a bordo del barco, a menos que se usara el espacio cuadrado de la escotilla y este espacio, en general, tenía que mantenerse para alta prioridad. vehículos y equipos.

El plan para el manejo de suministros se basó en que toda la carga a granel se moviera del barco al vertedero, ya sea en redes de carga o en paletas con grúas para ser utilizadas en todos los puntos donde la red o paleta tenía que cargarse, transferirse o descargarse. El comodoro Buchanan, el Comandante de Transron, en una incursión de alto poder en el Depósito de Construcción de Base Avanzada en Banika, adquirió 36 grúas Trackson y seis grúas sobre orugas P&H de cinco toneladas para la división. En Guam se habían colocado grúas sobre orugas en el arrecife. Allí presentaron objetivos relativamente estacionarios y algunos fueron noqueados. Los pioneros veteranos de la división habían usado una grúa montada en una barcaza desde Guadalcanal y la encontraron buena. Entonces, ¿por qué no montar grúas en barcazas autopropulsadas para establecer una línea de transferencia de carga a unos 1.000 metros del arrecife? Las barcazas podían entrar o salir dependiendo del fuego recibido desde la playa y así nació otra técnica de fiesta en la orilla.

Las barcazas de pontón tenían siete celdas de largo por tres de ancho, atornilladas para formar una sola unidad impulsada por un motor fuera de borda. Debían llevarse al objetivo asegurados a los lados de los LST, desde donde podrían lanzarse simplemente cortando las amarras. Por sus propios medios, cada uno debía dirigirse a un barco designado para recibir su grúa. Se prepararon retenedores especiales de antemano, y la pluma de la grúa se instaló mientras la barcaza avanzaba a su estación designada. Una lancha de desembarco cargada con carga en red o paletizada vino a lo largo de un lado, un DUKW o LVT a lo largo del otro, y la grúa balanceó la carga desde el bote hasta el vehículo que la llevó a través del arrecife y al vertedero donde se recogió la carga. por grúa. Se utilizaron nueve barcazas en Peleliu con excelentes resultados.

Otros seis LST llegarían a la escena con calzadas de pontones adjuntas, una a cada lado. Estos estaban formados por celdas de pontones de 2x30 con una longitud de 175 pies. Una vez que la playa se hubiera vuelto lo suficientemente segura, se ensamblarían para construir un camino seco a través del arrecife desde la costa hasta aguas profundas donde los camiones pudieran cargar directamente desde los LST.

El suministro de agua a las tropas en tierra constituyó un problema particularmente agudo en el caso de esta operación. Peleliu no tenía agua superficial y se sabía que el calor era especialmente enervante. Los japoneses usaban grandes cisternas para recoger la lluvia frecuente, pero hasta que los marines tuvieran instalaciones para recoger o producir agua potable, sería necesario abastecer todos los requisitos de los barcos. Se recogieron latas de combate de cinco galones en cantidades para llevarlas rápidamente a tierra, y se colocó un suministro de reserva en bidones de aceite de 55 galones que habían sido limpiados con ese propósito. Este último recurso resultó insatisfactorio con demasiada frecuencia, el fregado era insuficiente para hacer que el agua fuera apetecible, y se descubrió que, a menos que los bidones se llenaran por completo, el interior se oxidaría y contaminaría el agua.

Afortunadamente, poco después del aterrizaje se descubrió que incluso los agujeros poco profundos se abrían

BARCAJAS PONTOON transbordo de carga desde barcos a vehículos anfibios cerca del borde del arrecife.

la arena cercana a la costa produciría agua potable y, con la perforación de pozos reales y la instalación de aparatos de destilación, el problema pasó a la etapa crítica en unos pocos días.

Bombardeo preliminar

Las Fuerzas de Tarea Fast Carrier habían atacado el Palaus ya el 30 de marzo, y atacaron de nuevo en julio y agosto. También iban a participar en el bombardeo anterior al Día D y proporcionar apoyo aéreo cercano para el aterrizaje. Los Grupos de Portadores de Escolta, cuya misión inicial era proteger los convoyes de transporte en ruta hacia el objetivo, debían unirse al apoyo cercano para el aterrizaje. Una vez que las tropas de asalto estuvieran en tierra, todos los aviones navales en el área debían estar disponibles para misiones especiales de apoyo de guardia.

Los objetivos de los disparos navales previos al aterrizaje eran los convencionales: ablandar el objetivo derribando las instalaciones de artillería y aeronaves enemigas, y destruyendo tantos puntos fuertes como fuera posible. Debido a la proximidad de grandes fuerzas terrestres enemigas, una tercera misión de fuego naval asumió una importancia inusual: destruir todos los barcos, barcazas y sampanes que se encontraran entre las islas hacia el norte, y estar preparado para interceptar cualquier intento de reforzar la guarnición desde esa dirección.

El plan original requería solo dos días de bombardeo previo al aterrizaje. La inteligencia posterior hizo que esto se revisara al alza a tres días. Sin embargo, no todo esto fue despedido. Aunque los acontecimientos probarían que la preparación de los disparos navales en Peleliu era la menos adecuada para su propósito de cualquier operación en el Pacífico con la posible excepción de Tarawa, antes de la mañana del Día D, el Almirante Oldendorf, Comandante del Grupo de Apoyo de Disparos Occidentales (TG 32.5), se estaba quejando que se había quedado sin objetivos rentables. 38

Esta opinión se justificó en la medida en que los disparos habían demolido la mayoría de las instalaciones aéreas más conspicuas: cuarteles, hangares, edificios de servicios públicos y administrativos, cañones más grandes en emplazamientos abiertos, la mayoría de los cuales ya habían sido dañados en diversos grados por ataques aéreos anteriores. Además, había cortado gran parte de la jungla de las crestas del noroeste. Pero los japoneses, con una amplia cobertura a prueba de proyectiles y operando de acuerdo con un nuevo concepto táctico diseñado para hacer frente a los disparos navales, sufrieron bajas insignificantes. Y la triste verdad es que el efecto de este vasto gasto de municiones fue decepcionante, en lo que respecta a la interrupción del sistema de defensa básico de Peleliu (ver Apéndice C).

Un factor más inmediato contribuyó a esta insuficiencia. A diferencia de las unidades que habían estado operando en el Pacífico Central, la 1ª División de Infantería de Marina nunca antes había tenido que hacer frente a este peculiar problema y no contaba con ningún oficial de fuego naval orgánico de la organización. 39 En el último momento, el teniente Marvin P. Morton, USN, fue trasladado en avión desde Pearl Harbor para hacerse cargo de esta función y se desempeñó de manera excelente una vez que las tropas estuvieron en tierra y el enlace fue de suma importancia para controlar los incendios de llamadas. Pero la falta de un oficial experimentado en el puesto resultó ser un grave obstáculo durante las etapas de planificación y preparación.

Esencialmente, el programa y el control de los disparos navales se adhirieron al patrón que se había convertido en estándar desde hacía mucho tiempo. El fuego previo al aterrizaje en la mañana del Día D se concentraría en las playas, desplazándose hacia el interior, luego hacia los flancos, a medida que las olas principales se acercaban a la costa. Las misiones especiales se dispararían de guardia una vez que las tropas estuvieran desembarcadas de manera segura. Dieciocho cañoneras de LCI que montaban lanzacohetes debían cubrir las playas inmediatamente antes de los elementos de asalto, mientras que otros cuatro morteros de 4.2 "de LCI de montaje de LCI debían concentrarse en el terreno accidentado en el flanco izquierdo y tierra adentro de las playas del norte desde donde se anticipaban problemas, varados en el arrecife si es necesario para estabilizar su objetivo.

Programa de entrenamiento de tropas

El adiestramiento de la 1ª División para la nueva operación se desarrolló según las líneas convencionales, impedidas por ciertas complicaciones algo menos convencionales.

Uno de ellos tenía que ver con el personal. La división se había retirado del cabo Gloucester a Pavuvu en mayo tras una campaña agotadora que se había prolongado durante toda la inhóspita temporada de monzones del noroeste en Nueva Bretaña. Ahora todos los trabajadores se encontraban arrojados a un trozo de propiedad inmobiliaria empapado por la lluvia e infestado de ratas donde prácticamente no se había hecho nada para prepararse para su llegada. 40 Así, en cambio

del "descanso y rehabilitación" sobre los que se debería basar un vigoroso programa de entrenamiento, todas las manos se vieron obligadas a dedicarse a la construcción de carreteras e instalaciones de campamentos y, como muchos hombres nunca olvidarán, a la eliminación de múltiples toneladas de cocos caídos y hojas de palmera que se habían acumulado en las plantaciones largamente abandonadas 41, y que seguirían cayendo, como atestiguarían muchos cráneos abollados.

La incidencia de la enfermedad se disparó hacia arriba, mientras que la moral se desplomó al punto más bajo que jamás alcanzó durante el servicio en el Pacífico de este equipo de élite. La situación alimentaria es sólo una de varias causas, pero de ninguna manera es la menos convincente. Las raciones habían sido malas durante la prolongada operación de Cape Gloucester, como era de esperar en un área de combate activo. En Pavuvu, el 4to Depósito Base, ampliamente abastecido, en la vecina Banika, estaba a solo diez minutos en avión Cub, la gran base en Guadalcanal a solo 60 millas, sin embargo, cualquier cambio para mejorar fue pura coincidencia. La carne fresca estaba disponible para una sola comida a la semana en promedio, huevos frescos dos veces durante esta estadía de cuatro meses. 42

La búsqueda de fuentes autóctonas de alimentos frescos condujo al descubrimiento de grandes rebaños de ganado en esta y en las islas vecinas, que habían sido utilizados por los plantadores fallecidos para pastar en las arboledas con el fin de mantener el suelo en la base de los cocoteros libre de maleza. Se envió una llamada para todos los hombres con experiencia como vaqueros y carniceros. Se llevó a cabo una redada y se construyó un matadero a un costo de mano de obra y gastos considerables que fue capaz de abastecer a todos los trabajadores con carne fresca dos días a la semana. Pero justo cuando esto entró en plena producción, como lo expresa el general Smith en su Narrativa personal: "Los australianos decidieron que no querían participar en ese tipo de operaciones de préstamo y arrendamiento inversos y nos ordenaron que cesemos".

Los esfuerzos de las personas emprendedoras para complementar su dieta con filetes de cocodrilo tuvieron que ser reducidos cuando los cazadores perdieron el rumbo en la oscuridad (esto era un deporte puramente nocturno) y comenzaron a caer disparos en las áreas de vivac. También se prohibió pescar en las lagunas con granadas de mano y TNT después de que varios hombres resultaron gravemente heridos. La almeja gigante, capturada en su mejor momento, alimentaría a una docena de hombres, pero su carne no demostró una gran mejora con respecto a la dieta ininterrumpida de spam y papas deshidratadas dos veces al día, variada con huevo en polvo y una lata ocasional de ración C.

Si bien las tropas de servicio en Banika y Guadalcanal tenían un suministro razonablemente adecuado de cerveza para mantener su espíritu decaído, no había ninguno en Pavuvu.

durante las primeras semanas. 43 Incluso después de que se instituyó una ración regular, los hombres se consideraban afortunados con un promedio de tres latas por semana. Las películas se limitaban principalmente a las películas "B" más pobres, que las tropas de la retaguardia, que tenían alguna opción en el asunto, no podían molestarse en mostrarlas por sí mismas. El único espectáculo de USO que llegó a este miserable agujero no estaba programado para llegar en absoluto, llegó solo a fuerza de los esfuerzos personales de Bob Hope y con considerables inconvenientes para su compañía, que logró hacer un sándwich en una actuación matutina entre los enfrentamientos del escalón trasero poco antes. la división se dirigió a Peleliu.

Las condiciones fueron especialmente desalentadoras para los hombres de 24 meses, que todavía constituían una gran mayoría de la división, y que habían tenido la esperanza de un alivio temprano bajo el plan de rotación, o en el peor de los casos, un regreso a Australia. A fines de julio, habían llegado un total de 4.860 reemplazos 44, lo que permitió relevar a un poco más de la mitad de los veteranos de dos años, lo que fue muy alentador para quienes regresaban a los EE. UU., Pero hizo poco para levantar el ánimo de los veteranos. los que se quedaron atrás, muchos de ellos especialistas clave para quienes quizás nunca haya disponibles reemplazos competentes. Y los nuevos hombres, recién llegados de las comodidades de la vida en Estados Unidos y que requerían un entrenamiento especial intensivo, estaban mal acondicionados para la vida miserable en la que habían sido forzados con tanta rudeza.

Sin embargo, a pesar de todos los desalientos y desventajas, tal era el espíritu y la resistencia de este equipo de combate veterano, transmitido por los veteranos a la infusión de sangre nueva, que la moral se recuperó progresivamente a medida que la perspectiva de entrar en acción nuevamente se hizo más inminente. . O tal vez, como muchos creían firmemente, todas las manos estaban simplemente tan disgustadas con Pavuvu que agradecieron la oportunidad de descargar su resentimiento contra los japoneses. 45 En cualquier caso, el número de enfermos en el hospital se había reducido a 150, y el espíritu de la división dejaba poco que desear en materia de filo de lucha a la hora de embarcarse para la operación.

Un segundo factor que obstaculizó el programa de entrenamiento fue el terreno: tanto su naturaleza como su extensión. 46

A excepción de la franja de arrecifes, Pavuvu prácticamente no compartía características en común con Peleliu.Desde el momento de la llegada, había sido evidente que la isla simplemente carecía del área de terreno adecuado necesaria para el entrenamiento de una unidad del tamaño de una división reforzada, y las semanas dedicadas a hacer que el lugar fuera habitable (más o menos) enfatizaban esta característica. además de reducir seriamente el tiempo real de formación. Unidades tan pequeñas como batallones, maniobrando sobre el terreno supuestamente

PACK HOWITZERS, primera artillería emplazada el día D, fueron desembarcados y abastecidos por vehículos anfibios.

para simular el objetivo, se encontraron esquivando cabezas y comedores y tropezando con las cuerdas de sus propias tiendas. Las caminatas de acondicionamiento, tan útiles para endurecer físicamente a los hombres para la prueba que se avecinaba, solo eran posibles haciendo que las tropas marcharan monótonamente en círculos reducidos, generalmente chocando con otras unidades que hacían lo mismo. Se construyeron armas y campos de combate que eran adecuados en sí mismos, pero ni lo suficientemente grandes ni lo suficientemente numerosos para servir adecuadamente al número de hombres que tenían que usarlos.

Si Pavuvu era inadecuado para el entrenamiento de infantería, era algo peor que eso para los brazos de apoyo con equipo voluminoso. Sin embargo, a pesar de las limitaciones de espacio, el 1.er Batallón de Tanques pasó un día completo con cada batallón de infantería, durante el cual cada escuadrón practicó el movimiento de entrenamiento y el fuego mediante señales visuales y telefónicas de infantería de tanques, un recurso que fue muy lejos para fomentar el entendimiento mutuo, la cooperación y estima. 47 Pero la artillería "se redujo al lamentable expediente de disparar al agua con los observadores en un barco o DUKW". 48

En conjunto, la situación requería todo el ingenio y la capacidad de improvisación para los que el Cuerpo de Marines está

señalado. Cuando el entrenamiento de unidades grandes resultó inviable, se hizo hincapié en los ejercicios de unidades pequeñas hasta que se pudiera obtener transporte para los ensayos en un terreno más adecuado en otro lugar (ver más abajo). Se instituyó una educación intensiva para los oficiales subalternos y suboficiales. La congestión de los rangos se resolvió en gran medida adhiriéndose a un calendario extremadamente ajustado calculado para exprimir hasta la última gota de utilidad de las limitadas instalaciones.

Que una división que contenga un 40% de reemplazos surgiera incluso a medio entrenar dadas las circunstancias habría sido una pequeña maravilla. El hecho de que, en realidad, el entrenamiento en tierra de todas las manos fuera algo más que adecuado constituye un gran tributo a la eficiencia y cooperación de los oficiales y hombres de todas las unidades en todos los niveles.

Escasez de equipo

Las fases anfibias de la formación, en particular, se vieron obstaculizadas aún más por una triste falta de prácticamente todo lo necesario para llevarlas a cabo carencias que, constituyendo un mero factor retardador al principio, se fueron convirtiendo en un tema de mayor preocupación a medida que se acercaba el momento de la acción. .

Entre la jungla y el monzón, la operación 49 de Cape Gloucester, que duró cuatro meses, había sido especialmente debilitante para el material rodante de la 1.a División de Infantería de Marina, los vehículos de orugas y el equipo de comunicaciones 50 y muchos artículos fungibles se habían dejado en Nueva Bretaña en virtud de un acuerdo de intercambio con el Ejército. . Este plan resultó ser algo menos que una bendición para la división, ya que muchos de estos artículos resultaron más tarde escasos en los depósitos del Ejército en Guadalcanal. Las demandas de la prolongada campaña de las Marianas retrasaron aún más la adquisición de equipo de reemplazo de manera interminable, o eso les pareció a los preocupados oficiales de la división.

Sin embargo, una vez más, la energía y el ingenio superaron todos los obstáculos, o al menos muchos de ellos. Pocas deficiencias en el equipo o la técnica fueron evidentes el Día D y los días críticos que siguieron.

Debe recordarse que hasta ese momento la 1.ª División de Infantería de Marina nunca había realizado un aterrizaje de asalto a través de un amplio arrecife. Aunque la mayoría del personal veterano estaba familiarizado con las diversas lanchas de desembarco y vehículos empleados en tal operación, se requirió una capacitación considerable en la adaptación especializada de estos a este problema particular: lanzamiento de tractores anfibios y DUKW desde LST en el mar, transferencia de tropas desde lanchas de desembarco hasta vehículos en aguas profundas, avance en olas a través del coral y rápida formación del asalto terrestre una vez desembarcado. Por tanto, la escasez de todos estos equipos presentaba un grave problema. Su solución supuso un ejemplo llamativo de esa improvisación de la que tantas veces ha tenido que depender la Infantería de Marina.

El 1er Batallón de Tractores Anfibios todavía era orgánico de la división 51 al llegar a los Russell, pero tenía pocos LVT todavía operativos. Para complementar estos, el IIIAC envió DUKW del Ejército. A mediados de junio llegaron 40 LCVP de Tulagi. Se trataba de embarcaciones inspeccionadas, pero adecuadas para sus trabajos actuales, aunque insuficientes en número. Ningún LST estuvo disponible hasta agosto, pero con esta configuración básica, la división emprendió un programa de entrenamiento gradual de

todo el personal en operaciones a través del arrecife. Fue mientras observaba un simulacro de aterrizaje de este tipo que el comandante general se cayó de un amtrack y sufrió la fractura grave del tobillo que casi lo dejó atrás en la operación. 53

Luego, para complicar aún más esta configuración improvisada, a principios de julio se ordenó a la 1ra División que formara dos batallones provisionales de tractores anfibios dentro de la organización: el 3er Batallón Blindado de Anfibios (Provisional) y el 6o Batallón de Tractores Anfibios (Provisional) ", utilizando personal del 1er. Tractor Anfibio Bn., aumentado por personal de unidades de la división ". 54

Se trataba de una tarea de enorme magnitud. Los únicos hombres entrenados de LVT disponibles eran los de la única unidad que ya existía, por lo que el 1er Batallón de Tractores Anfibios se vio obligado a dividirse en tercios, por así decirlo, para proporcionar a cada una de las nuevas unidades un cuadro de oficiales y hombres experimentados. , y al mismo tiempo conservar un cuadro similar para sí mismo. Utilizar "personal de las unidades de la división" para construir los tres batallones hasta la fuerza fue más fácil de decir que de hacer: las unidades que se preparan para el combate no son propensas a separarse de ninguno de sus hombres sin luchar. E incluso cuando se hubiera obtenido suficiente personal para los tres batallones, sería necesario entrenarlos en un número de vehículos sumamente insuficiente para un solo batallón y que ya trabajaran a tiempo completo en los ejercicios de desembarco de las tropas de asalto.

Se obtuvieron suficientes LVT a tiempo para la operación, pero el personal competente siguió siendo un problema en todo momento. Debido al tamaño comparativamente pequeño del objetivo, no se anticipó que el transporte en tierra constituiría un problema importante, por lo tanto, solo una compañía (Compañía A) del 1er Batallón de Transporte Motorizado debía traer su equipo orgánico, incluidos camiones e instalaciones de reparación. . Esto permitió separar íntegramente a la Compañía C y asignar a sus hombres al 1er Batallón de Tractores Anfibios, en cuya conexión sirvieron durante toda la operación. 55 Pero incluso con la adición de esta mano de obra, la última unidad todavía estaba tan debilitada que resultó necesario reducir la tripulación básica de cada vehículo de tres hombres a dos. 56

Por lo tanto, las nuevas tripulaciones de amtrack se estaban integrando al mismo tiempo que los soldados de infantería estaban siendo entrenados para el asalto a la playa, y en los mismos vehículos. Y tales fueron las demandas sobre este equipo sobrecargado e insuficiente que la artillería tuvo un mínimo de tiempo para practicar su propia nueva técnica de asalto: carga y descarga de sus obuses de 75 mm y 105 mm en LVT-4 y DUKW, respectivamente, también, la carga y descarga de jeeps de radio en DUKW, utilizando los bastidores A.

El problema de la organización del batallón anfibio blindado multiplicó estas complejidades. El LVT (A), o "tanque anfibio", era un vehículo recientemente desarrollado que se había utilizado en combate hasta ahora sólo en el Pacífico Central. Pocos oficiales de la 1.ª División de Infantería de Marina habían visto uno. 57 Y al principio ninguno estaba disponible

aquí incluso con fines de demostración. Por lo tanto, no solo debe obtenerse suficiente personal, sino que estos deben ser entrenados inicialmente a partir de planos en la operación de un vehículo que deberían llevar a la batalla.

El hombre designado para esta tarea aparentemente insuperable era el teniente coronel Kimber H. Boyer, hasta entonces comandante del 1er Batallón de Transporte de Motor. Durante los primeros diez días, todo su complemento de oficiales consistió en un primer teniente y dos suboficiales, y para iniciar el entrenamiento tuvo que pedir prestado a un experto en armas del 7º de Infantería de Marina. 58 Su personal llegó en driblets de varias fuentes: escalones de retaguardia de otros batallones de anfibios blindados y batallones de tanques, y hombres enviados desde la Escuela de Vehículos de Orugas en los Estados Unidos. Pocos habían tenido experiencia en combate de los 36 oficiales y 800 hombres alistados que finalmente formaron el batallón, solo aproximadamente 50 habían luchado alguna vez contra un LVT (A).

La capacitación intensiva comenzó con la entrega de los primeros seis vehículos: LVT (A) (1). Para la primera semana de agosto, el batallón había adquirido el 50 por ciento de sus máquinas y el 60 por ciento de su personal, cuando llegó la inquietante noticia de que su cupo restante de vehículos sería de un modelo diferente: LVT (A) (4). , montando obuses de 75 mm en lugar de los 37 con los que los hombres habían sido entrenados hasta este momento, con el embarque a solo tres semanas de distancia. Que el batallón obtuviera una actuación sobresaliente después de comienzos tan poco propicios bien podría ser uno de los milagros menores de la campaña. 59

La escasez de equipo crítico no se limitó a los vehículos pesados ​​de asalto. Abarcaron todo, desde repuestos de tanques y equipo de comunicaciones hasta bazucas, BAR y cañones de ametralladora de repuesto, hasta tal punto que no solo obstaculizaban el entrenamiento, sino que también causaban una gran preocupación por la próxima operación. Esto fue especialmente cierto en el caso de los lanzallamas tipo paquete, que llegaron demasiado tarde para distribuirse de acuerdo con el plan. Las asignaciones finales en muchas categorías llegaron apenas a tiempo para ser cargadas para el combate, y algunas tuvieron que ser abarrotadas a bordo de los transportes después de que las tropas se hubieran embarcado. 60

En general, se puede decir que los únicos artículos en los que no existió escasez fueron las armas básicas del Marine individual. E incluso aquí hubo alguna dificultad menor: la decisión de reemplazar las carabinas en las unidades de infantería con rifles y metralletas no pudo implementarse de inmediato por falta de estas últimas armas. 61

El equipo finalmente entregado fue el más actualizado disponible, mucho mejor con respecto a los modelos anteriores con los que la 1ra División estaba familiarizada. 62 Solo dos enteramente

En este momento se publicaron nuevos elementos dignos de mención.

El más notable fue el lanzallamas Navy Mark I, un arma experimental desarrollada por los Seabees en Pearl Harbor, que era capaz de lanzar una corriente de napalm ardiente hasta 150 yardas. Los tres primeros de estos se suministraron a la división en julio, junto con cuatro LVT-4 en los que montarlos. Se pensó que su función principal era la acción inmediata contra los pastilleros de la playa en apoyo de las olas de asalto, aunque en realidad demostraron su mayor utilidad en desarrollos posteriores más hacia el interior. Las unidades de llama se instalaron en tres de los LVT-4 según lo prescrito, y el cuarto amtrack se adaptó como portador de suministro para darles servicio en el campo.

La segunda arma nueva fue el mortero de hombro de 60 mm, un mortero estándar adaptado a un montaje de ametralladora ligera para fuego directo de trayectoria plana contra cuevas y aberturas de pastilleros. Algunas de sus partes demostraron no ser lo suficientemente resistentes para un uso sostenido y tuvieron que ser reemplazadas casi tan a menudo como los pobres diablos que se vieron obligados a disparar el artilugio desde sus hombros. Esencialmente, sus funciones duplicaron las de la bazuca, y su adopción resultó del frecuente fracaso de los cohetes bazuca para detonar en el lodo blando del cabo Gloucester. Sin embargo, resultó que había muy poco terreno blando en medio de

Lanzallamas de largo alcance se utilizaron por primera vez en Peleliu. La montura LVT fue reemplazada a partir de entonces por un tanque.

CRÍTICA FINAL, tras el último ensayo en Guadalcanal. El jefe de personal de la Primera División se dirige aquí a los oficiales de la marina y la marina reunidos. Primera fila: Generales O. P. Smith y W. H. Rupertus, y Capitán T. B. Brittan, USN, comandante del grupo de transporte.

el coral de Peleliu y, aunque el mortero de hombro se usó con eficacia, llegó a ser considerado menos práctico en todos los aspectos que el arma que había sido diseñada para reemplazar. 63

El programa de capacitación culminó con dos ensayos a gran escala, celebrados el 27 y 29 de agosto respectivamente, en cooperación con el Grupo de trabajo 32.1 (Grupo de ataque Peleliu). En ese momento, las tropas de asalto estaban todas embarcadas en los barcos que debían llevarlas al objetivo (ver más abajo) y en espera frente a Guadalcanal, y el terreno seleccionado para estas maniobras fue la región de Tassafaronga de esa isla.

No existe ningún arrecife de coral aquí, pero esto se simuló fácilmente estableciendo una línea de control de transferencia arbitraria a la distancia adecuada de la playa donde la lancha de desembarco que transportaba las últimas olas se detuvo para reunirse con los LVT que regresaban que transportaron a los hombres desde allí. Una vez en tierra, las unidades de asalto se trasladaron de inmediato en un facsímil razonablemente preciso de sus misiones, y un

El puesto de mando de la división de avanzada se estableció para coordinar sus movimientos.

El primero de estos ejercicios había sido descrito como un "ensayo previo al vestuario". 64 unidades navales de fuego y apoyo aéreo realizaron sus respectivos movimientos, pero no hubo disparos. Todo avanzó con agradable suavidad hasta el punto en que el puesto de mando de la división intentó establecer comunicación con los regimientos. Esto finalmente se logró por teléfono de campo, pero la radio resultó inútil, el nuevo equipo llegó demasiado tarde para ser calibrado con precisión y configurado de acuerdo con el plan. 65 Sin embargo, esto se rectificó rápidamente con tan buenos resultados que el segundo ensayo, utilizando cantidades simbólicas de munición real, bombas aéreas y cohetes, salió tan bien que una crítica realizada al día siguiente en la sede del IIIAC produjo poco que fuera constructivo porque " todos estaban contentos con todos los demás ". 66

Un ejercicio de fiesta en tierra en la playa de Tetere el 3 de septiembre, principalmente para perfeccionar la configuración de las comunicaciones, completó la fase de formación. Para bien o para mal, la 1.ª División de Infantería de Marina y sus tropas de refuerzo estaban tan preparadas para el combate como nunca lo estarían.

Carga y montaje

La disponibilidad del transporte marítimo siempre había sido uno de los factores de control críticos en la ofensiva del Pacífico de los EE. UU., Ya que involucraba distancias tan grandes entre la base y el objetivo. Desde las primeras etapas de la guerra, cuando los barcos en número suficiente simplemente no existían, la escasez no se sintió tan agudamente como antes de la operación Peleliu. Una vez más, la responsabilidad podría atribuirse al largo retraso en la invasión de Guam. La salida de la Flota Japonesa al Mar de Filipinas podría ser considerada como un gran desastre enemigo en el nivel estratégico, pero como un medio para causar dolores de cabeza a la 1ª División de Infantería de Marina resultó ser un éxito rotundo.

Nadie sabía cuándo llegaría el envío necesario, salvo que se hizo cada vez más evidente que no iba a ser hasta el último momento. Los elaborados planes de carga sobre los que se basa dicha operación se elaboraron meticulosamente a nivel general, pero la planificación detallada fue imposible por adelantado debido a la falta de conocimiento sobre exactamente qué barcos estarían disponibles y las capacidades individuales y peculiaridades de cada uno. Y los inevitables malentendidos entre los diversos elementos de este negocio tan complicado requirieron cambios, compromisos e improvisaciones hasta el último minuto.

El problema no se simplificó por el hecho de que las operaciones de carga debían realizarse en cinco puntos muy separados: Pavuvu, Banika, Guadalcanal, Tulagi y Espíritu Santo (Nuevas Hébridas), siendo el último nombrado la base de los escuadrones aéreos de la Infantería de Marina designados para operar desde el campo de Peleliu una vez que se haya asegurado. De hecho, varios de los barcos estaban programados para recoger porciones de su cargamento en dos o más de estos puntos separados. Era necesaria una cuidadosa coordinación para evitar el esfuerzo desperdiciado y el retroceso. Especialmente en Pavuvu y Banika, las playas, los mecheros y las instalaciones de atraque eran insuficientes para cargar más de unos pocos barcos a la vez, por lo que cuando la mayoría de ellos aparecían simultáneamente con poco tiempo de sobra, se vieron obligados a turnarse de acuerdo con una suma excesiva. apretado horario y manténgase fuera del camino de los demás mientras lo hacen.

Fue un proceso paso a paso, que implicó una estrecha coordinación y una labor prodigiosa. La flotilla LST tuvo que ser ensamblada desde varias áreas del Pacífico Central, y las primeras unidades no comenzaron a llegar hasta el 15 de agosto. Los últimos aparecieron solo el día 26, momento en el que las tropas se habían embarcado en preparación para sus ejercicios de desembarco. A pesar de esto, los 30 LSD, además de los 17 transportes y dos LSD, habían sido cargados en combate para el 31.

Después de los ensayos, el convoy se quedó parado frente a la playa de Tetere mientras la 81.a División de Infantería, que se había reunido en el área el 26 de agosto, se hizo cargo de Tassafaronga para sus propios ensayos finales para el asalto a Angaur. Mientras aguardaban la finalización de estos, los marines fueron desembarcados diariamente para recreación y ejercicios de pequeñas unidades, y los transportes se trasladaron a Tulagi para repostar.

Con todo listo por fin, los grupos de tractores de movimiento más lento de las dos divisiones, a bordo de LST (velocidad media, 7,7 nudos), partieron de Guadalcanal con sus respectivas fuerzas de cribado en la madrugada del 4 de septiembre. Los transportes más rápidos y los LSD (con un promedio de 12,1 nudos) salieron el día 8 para reunirse con ellos durante las primeras horas del Día D fuera del objetivo que el grupo de apoyo de fuego habría estado suavizando durante tres días para entonces. Su curso los llevó hacia el noroeste a través de las Islas Salomón, luego a través del Ecuador en un enfoque generalmente paralelo a la costa norte de Nueva Guinea: una distancia de aproximadamente 2,100 millas. El mar estaba en calma por todas partes, el recorrido sin incidentes y miserablemente incómodo para los hombres, ya que esos viajes inevitablemente son en los trópicos.

Previo a la salida de Guadalcanal, se había entregado un sobre sellado a cada uno de los corresponsales de noticias civiles asignados para cubrir la expedición, y a los comandantes de tropas a bordo de varios de los barcos, marcado con instrucciones explícitas de que no debía abrirse hasta que D- menos 1, momento en el que el contenido se transmitirá a todos. En la mañana del 14 de septiembre, por lo tanto, se rompieron los sellos y los destinatarios supieron, para gran asombro de muchos de ellos, 67 que el comandante general de la división esperaba que la operación fuera muy dura pero muy corta, comparable a Tarawa, y que Peleliu debería estar asegurado en cuatro días: quizás la manifestación más llamativa de esa preocupación por la conquista rápida al más alto nivel de división, que iba a colorear el pensamiento táctico en tierra durante un mes siguiente. 68


US Tank avanza sobre Peleliu - Historia

Operaciones posteriores al asalto en el Palaus

Cuando el 20 de octubre, el general de división Mueller se hizo responsable de limpiar Peleliu, abordó el problema táctico como una situación de asedio y ordenó a sus tropas que procedieran en consecuencia. Durante un período de casi seis semanas, sus dos regimientos, el 322d y el 323d de Infantería, más el 2/321, hicieron precisamente eso. Usaron sacos de arena como dispositivo de asalto, transportando arena desde las playas y avanzando poco a poco los sacos de arena llenos hacia adelante para presionar cada vez más cerca de posiciones desde las cuales atacar con fuego las cuevas japonesas y excavar puntos fuertes. Hicieron un uso generoso de tanques y lanzallamas, e incluso mejoraron el lanzallamas montado en vehículos. Empujaron un gasoducto hacia adelante desde un camión de gasolina en la carretera, lo que les permitió, con bombas de refuerzo, lanzar napalm cientos de pies hacia las áreas defensivas japonesas. Al darse cuenta de la eficacia del obús de carga de 75 mm que los marines habían llevado hasta la colina 140, buscaron y encontraron otros sitios a los que trasladaron obuses de carga y desde los cuales dispararon a quemarropa hacia las cuevas de defensa. Para apoyar su creciente necesidad de bolsas de arena en las "trincheras" de las crestas, sus ingenieros tendieron líneas altas para transportar arena (y munición y raciones) hasta esos picos y crestas.

Como resultado del objetivo de Maj Gayle de posiciones enemigas en el Umurbrogol, Marine Corsairs cargados de napalm se levantaron del aeródromo de Peleliu y regresaron al campo para ser rearmados, quizás en la carrera de bombardeo más corta de la Guerra del Pacífico. Foto del Departamento de Defensa (USMC) 98401

A pesar de estas tácticas de asedio deliberadas, las tropas 81º todavía enfrentaban la muerte y mutilaciones mientras derribaban las amargas y obstinadas defensas japonesas. El asedio de Umurbrogol Pocket consumió todos los esfuerzos del 322d RCT y 323d RCT de la 81ª División, así como del 2/321, hasta el 27 de noviembre de 1944 (D más 73).

Esta prolongada operación de asedio se llevó a cabo a 25 millas de una fuerza mucho mayor de unos 25.000 soldados japoneses en el norte de Palaus. Dejando a un lado las infiltraciones menores, esos japoneses fueron aislados por las patrullas de la Marina de los EE. UU. Y por bombardeos regulares del Grupo de Aeronaves Marinas 11, que operaba desde Peleliu.

Por difíciles y costosos que fueran los avances estadounidenses, los defensores japoneses en sus posiciones clandestinas tenían una situación igualmente exigente e incluso más desalentadora. El agua estaba baja. El saneamiento era de crudo a inexistente. Las raciones eran escasas y las municiones aún más escasas. A medida que pasaba el tiempo, algunos de los japoneses, cuando se les brindaba la oportunidad, optaban por abandonar sus defensas y emprender ataques nocturnos inútiles, por lo general suicidas. Muy pocos lograron ser capturados.

Hacia fines de noviembre, incluso el general de división Murai aparentemente llegó a este punto de vista. Aún sin estar al mando, propuso, sin embargo, en un mensaje de radio al teniente general Inoue en Koror, un banzai final para su prolongada defensa. Pero el general Inoue rechazó la propuesta. En ese momento, las únicas comunicaciones exteriores de Nakagawa eran por radio a Koror. Como había previsto, todas las comunicaciones por cable locales se habían destruido. Había emitido órdenes de misión para llevar a sus unidades a través de la fase final de defensa.


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A medida que los tanques y la infantería presionaron con cuidado sus implacables avances, los ingenieros de la 81.a División avanzaron y mejoraron las carreteras y rampas que conducían hacia o hacia el corazón de la posición final japonesa. Esto facilitó los ataques de tanques y lanzallamas para reducir sistemáticamente cada cueva y posición a medida que la infantería empujaba sus "trincheras" de sacos de arena hacia adelante.

El 24 de noviembre, el coronel Nakagawa envió su mensaje final a su superior en Koror. Advirtió que había quemado los colores del 2.º Regimiento de Infantería. Dijo que los últimos 56 hombres se habían dividido en 17 grupos de infiltración, para atravesar las posiciones estadounidenses y "atacar al enemigo en todas partes". Durante la noche del 24 al 25 de noviembre murieron 25 japoneses, incluidos dos oficiales. Otro soldado fue capturado a la mañana siguiente. Su interrogatorio, junto con los registros y entrevistas de la posguerra, lo llevaron a la conclusión de que el coronel Nakagawa y el general de división Murai murieron en el PC, en un suicidio ritual.

El último avance de dos días de los soldados de la 81ª División fue verdadera y literalmente una operación de limpieza. Se llevó a cabo cuidadosamente para buscar cualquier oposición escondida. Al mediodía del 27 de noviembre, las unidades que se movían hacia el norte, custodiadas al este por otras unidades del Ejército, se encontraron cara a cara con el batallón que se movía hacia el sur, cerca del PC japonés ubicado más tarde. El comandante de la 323d, el coronel Arthur P. Watson, informó al general Mueller que la operación había terminado.

El 27 de septiembre de 1944, la bandera de los Estados Unidos se izó sobre Peleliu, simbolizando que la isla estaba asegurada. La guardia de honor estaba compuesta por miembros de la Banda de la Primera División de Infantería de Marina. El editor general de este folleto, Benis M. Frank, es el octavo desde la izquierda.

No exactamente. El aire marino en Peleliu continuó atacando las posiciones japonesas en Koror y Babelthuap. unirse a las unidades de patrulla de la Armada para destruir o reprimir cualquier fuerza japonesa restante en el norte de Palaus. Una víctima tardía en esa acción fue el indomable Mayor Robert F. combate terrestre en Peleliu.

La obstinada determinación de los japoneses de llevar a cabo los objetivos de guerra de sus emperadores fue crudamente simbolizada por los últimos 33 prisioneros capturados en Peleliu. En marzo de 1947, un pequeño guardia de la Marina adjunto a una pequeña guarnición naval en la isla encontró signos inconfundibles de una presencia militar japonesa en una cueva en Umurbrogol. Las patrullas y las emboscadas produjeron un rezagado, un marinero japonés que habló de los 33 japoneses que quedaban bajo el mando militar del teniente Tadamichi Yamaguchi. Aunque el rezagado informó de algunas disensiones dentro de las filas de ese variado grupo, parecía que se estaba considerando un ataque banzai final.

El comandante de la guarnición de la Armada trasladó a todo el personal de la Armada, y unos 35 dependientes, a un área segura y envió a Guam en busca de refuerzos y un testigo de crímenes de guerra japonés, el contralmirante Michio Sumikawa. El almirante voló y viajó en jeep por las carreteras cercanas a las supuestas posiciones de la cueva. A través de un altavoz recitó la situación existente en ese momento. Ninguna respuesta. Finalmente, el marinero japonés que se había rendido originalmente regresó a la cueva armado con cartas de familias japonesas y ex oficiales del Palaus, advirtiendo a los que resistían el fin de la guerra. El 21 de abril de 1947, los reductos se rindieron formalmente. El teniente Yamaguchi condujo a 26 soldados a una posición frente a 80 marines vestidos de batalla. Hizo una reverencia y entregó su espada al comandante naval estadounidense en la escena.


Ir a tierra

Cuando los cinco acorazados de Oldendorf, cuatro cruceros pesados ​​y cuatro cruceros ligeros golpearon a Peleliu, los aviones de transporte también atacaron objetivos en toda la isla. Al gastar una gran cantidad de artillería, se creía que la guarnición estaba completamente neutralizada. Esto estaba lejos de ser el caso, ya que el nuevo sistema de defensa japonés sobrevivió casi intacto. A las 8:32 AM del 15 de septiembre, la 1ª División de Infantería de Marina inició sus desembarcos.

Al recibir un intenso fuego de las baterías en ambos extremos de la playa, la división perdió muchos LVT (vehículos de aterrizaje con seguimiento) y DUKW, lo que obligó a un gran número de infantes de marina a vadear a tierra. Empujando tierra adentro, solo el 5º de Infantería de Marina logró algún progreso sustancial. Al llegar al borde del aeródromo, lograron hacer retroceder un contraataque japonés que consistía en tanques e infantería (Mapa).


La década de 1980 vio la introducción del Challenger 1 en el servicio británico y el M1 Abrams en el servicio de los EE. UU., Ambos presagiaron un gran paso adelante en el diseño y la capacidad de los tanques. El Challenger 1 fue reemplazado por el Challenger 2 a mediados de la década de 1990. Sigue siendo el principal tanque de batalla en servicio con el ejército británico hasta la fecha y lo seguirá siendo hasta 2035.

El Challenger 2 fue uno de los primeros tanques en presentar realidad aumentada en su sistema de observación, imágenes térmicas diurnas y nocturnas, un sistema de control de fuego digital avanzado para un objetivo de armas altamente estable y preciso incluso cuando se mueve a gran velocidad sobre terreno accidentado. Su armamento principal es provisto por un cañón de 120 mm que entrega proyectiles perforantes y altamente explosivos con armadura de alta protección que ha protegido a la tripulación en las operaciones en Bosina, Kosovo e Irak, con solo un Challenger 2 perdido en combate en un incidente de fuego amigo.

Además del ejército de EE. UU., El tanque de batalla principal Abrams M1A1 está en servicio en las fuerzas armadas de Egipto, Kuwait, Arabia Saudita, Australia e Irak. Altamente sobrevivible, el tanque está armado con un cañón de ánima lisa XM256 de 120 mm, dos ametralladoras M240 de 7.62, una M2 de calibre .50 y una ametralladora en plataforma giratoria. Con un peso de 67,6t, lleva una tripulación de cuatro personas y cuenta con detección y supresión automática de incendios, telémetro láser, visor nocturno de imágenes térmicas, visor óptico diurno miras primarias y auxiliares y un sistema químico biológico nuclear, entre otros.

El M1A2 de próxima generación puede disparar una variedad de rondas diferentes contra vehículos blindados, personal y aviones de vuelo bajo, con una armadura exterior pesada que brinda protección avanzada a la tripulación. El Ejército de los EE. UU. Ha empleado un sistema de camuflaje que proporciona ocultación contra la detección visual, infrarroja, infrarroja térmica y de radar de banda ancha, y varios vehículos están equipados con un sistema de protección activa de muerte suave que impide la función de los sistemas de guía en el control semiactivo. misiles antitanque de línea de visión y misiles autoguiados infrarrojos.


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Apenas tres meses después del final de la Segunda Guerra Mundial, el Ejército disolvió la rama de cazacarros. Si bien el ejército de los EE. UU. Desarrolló algunos vehículos antitanques más especializados, como el M56 ONTOS, la doctrina del Ejército continuaría afirmando que "el mejor medio de eliminar un tanque es otro tanque".

La Segunda Guerra Mundial no fue el final de la línea para los cazatanques estadounidenses. El M36 Jackson y su cañón de 90 milímetros fueron devueltos apresuradamente para su uso en la Guerra de Corea cinco años después para contrarrestar los tanques T-34/85 de Corea del Norte.

Los cazacarros supervivientes se revenden en todo el mundo. Los M10 y M18 entraron en acción con el ejército nacionalista en la guerra civil china. Los glotones surgieron en el conflicto árabe-israelí y los M36 paquistaníes lucharon contra los tanques indios en 1965. Croacia y Serbia usaron M36 y M18 en la guerra civil yugoslava de principios a mediados de la década de 1990. Yugoslavia incluso desplegó M36 como señuelos contra los ataques aéreos de la OTAN durante la Guerra de Kosovo. Los M18 mejorados permanecen en servicio venezolano hoy.

Las deficiencias de los cazatanques estadounidenses son claras. Tenían la intención de luchar en un contexto específico que en gran medida no se materializó. Tenían una protección de armadura inferior. Con la excepción del M36, no eran capaces de eliminar de forma fiable los tanques enemigos más aterradores.

Los historiadores del ejército de la posguerra los criticaron rotundamente por estas deficiencias. Sin embargo, aquí está lo gracioso. Los registros operativos muestran que los cazacarros en realidad sacudido.

Se estimó que los batallones de destructores de tanques autopropulsados ​​activos habían matado 34 tanques cada uno en promedio, y aproximadamente la mitad de las armas y fortines. Algunas unidades, como la 601, reportaron más de 100 tanques enemigos destruidos. Esto llevó a una tasa promedio de muertes de dos o tres tanques enemigos destruidos por cada cazacarros perdido.

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