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Los británicos destruyen las fuerzas francesas en Agincourt - Historia

Los británicos destruyen las fuerzas francesas en Agincourt - Historia

Los británicos derrotaron decisivamente a los franceses en la batalla de Agincourt el 25 de octubre. Los arqueros británicos, bajo el mando de Enrique V, fueron la clave de la victoria británica sobre los franceses. Cinco condes franceses, 90 barones y más de 5.000 caballeros franceses murieron en la batalla y 1.000 fueron hechos prisioneros. Como resultado de la victoria inglesa, la nobleza francesa se hizo añicos y el sistema feudal fue destruido. Normandía estaba abierta a la reconquista inglesa.

Diez de las batallas más importantes de la historia británica

Gran Bretaña ha estado involucrada en algunas de las guerras más importantes de la historia: la Revolución Americana, las Guerras Napoleónicas y las dos Guerras Mundiales, por nombrar algunas. Para bien o para mal, durante estas guerras se produjeron batallas que han contribuido a dar forma al tejido de Gran Bretaña hoy.

Aquí están diez de las batallas británicas más importantes de la historia.


La batalla de Agincourt (1415) durante la Guerra de los Cien Años vio a un ejército francés de unos 36.000 hombres, incluidos miles de caballeros con armadura, sufrir una humillante derrota a manos de un ejército inglés más pequeño de 6000 hombres, compuesto por 5000 arqueros y 1000 caballeros.

El rey de Inglaterra y rsquos Enrique V marchaba a través de Normandía hacia Calais cuando su camino fue bloqueado por un ejército francés que superaba en número a sus seis a uno. Henry eligió una posición donde sus flancos estaban protegidos por bosques, y eso limitaba las opciones francesas a un ataque frontal a lo largo de un frente estrecho compuesto por campos fangosos recién arados. Colocó arqueros largos en sus flancos, sus caballeros desmontados y más arqueros largos en el centro, hizo que sus hombres martillaran estacas puntiagudas frente a sus posiciones y esperó a los franceses.

Los franceses obedecieron y su comandante ordenó a su primera oleada de caballeros montados que cargaran. Sin embargo, los campos fangosos, el peso de sus pesadas armaduras, las hileras de estacas afiladas en su camino y la lluvia de flechas representaban problemas. La carga se detuvo y una multitud de franceses desorganizados se arremolinaba frente a las posiciones inglesas. Fueron atacados y, en cuestión de minutos, toda la primera oleada fue asesinada o capturada.

Una segunda ola francesa atacó, pero fue rechazada. Mientras esto sucedía, el rey Enrique recibió informes erróneos de que estaba siendo atacado por la retaguardia. Al juzgar que le faltaban los hombres para proteger a miles de prisioneros, Enrique ordenó la ejecución de los cautivos. Cuando se enteró de que los informes estaban equivocados y ordenó que se detuvieran las ejecuciones, unos 2000 prisioneros habían sido masacrados.

Los franceses enviaron su tercera y última ola, pero también fue rechazada. Enrique ordenó entonces a su pequeño contingente de caballeros que montaran y atacaran a los franceses, quienes, ahora completamente desmoralizados, fueron derrotados. Las pérdidas estimadas fueron de unos 600 ingleses muertos frente a 10.000 franceses muertos en el campo de batalla, más otros 2000 prisioneros ejecutados.


Ejemplos tempranos

Para la mayoría de la historia, los ejércitos estaban limitados en su velocidad a la del soldado en marcha, casi igual para todos los involucrados. Esto significaba que era posible que los ejércitos opuestos simplemente marcharan unos alrededor de otros todo el tiempo que quisieran, y las condiciones de suministro a menudo decidían dónde y cuándo finalmente se libraría la batalla. Quizás el último y más famoso ejemplo de esto terminó con la Batalla de Agincourt en 1415, antes de la cual Enrique V de Inglaterra evitó el combate mientras marchaba a Calais para reabastecerse, lo que le permitió elegir el campo de batalla.

Una de las primeras tácticas de maniobra más famosas fue el doble envolvimiento, utilizado por Aníbal contra los romanos en la Batalla de Cannas en 216 a. C., y por Jalid ibn al-Walid contra el Imperio Persa en la Batalla de Walaja en 633 d. C.

La invasión de Jalid a la Siria romana en julio de 634, al invadir Siria desde la dirección más inesperada, el desierto sirio, es también un ejemplo de cómo tomar por sorpresa las defensas enemigas. Mientras que el ejército bizantino mantuvo a las fuerzas musulmanas en el sur de Siria, y esperaba el refuerzo de los En la carretera Siria-Arabia en el sur, Khalid, que estaba en Irak, marchó a través del desierto sirio y entró en el norte de Siria, tomando completamente por sorpresa a los bizantinos, cortando sus comunicaciones con el norte de Siria.

En la prehistoria esto empezó a cambiar con la domesticación del caballo, la invención de los carros y el creciente uso militar de la caballería. La caballería tenía dos usos principales: uno, atacar y usar su impulso para romper formaciones de infantería y dos, usar la ventaja de la velocidad para cortar comunicaciones y aislar formaciones para una derrota posterior en detalle.

El uso de la maniobra de Napoleón

También son posibles estrategias similares utilizando infantería debidamente entrenada y en tiempos recientes fue Napoleón quien demostró esto con gran efecto. Usó la combinación de movimiento de caballería y movimiento rápido de infantería para provocar la derrota de las fuerzas superiores mientras aún se estaban moviendo hacia el lugar de batalla previsto.

Esto permitió que sus fuerzas atacaran donde y cuando quisiera, a menudo dándole la ventaja del terreno para deshabilitar el movimiento efectivo de su enemigo. Por lo tanto, usó maniobras tanto estratégicamente (cuándo y dónde pelear) como tácticamente (cómo pelear la batalla que eligió).

La fama de Napoleón como general, y de hecho su base de poder para convertirse en jefe del estado francés, se basó en una campaña poderosa y fluida en el norte de Italia, principalmente contra los austriacos numéricamente superiores. Citó a Federico el Grande como una de las principales fuentes de su estrategia.

Entrenó a un ejército francés de Italia normal, aunque bastante indisciplinado, para poder moverse más rápido de lo que la mayoría creía posible. En parte, esto se debió a que su ejército vivía de la tierra y no tenía una gran "cola" logística. Su capacidad para mover grandes ejércitos para dar batalla donde quisiera y en el estilo de su elección se volvió legendaria y parecía invencible incluso contra fuerzas más grandes y superiores.

Fueron estas y posteriores derrotas las que provocaron la principal reevaluación doctrinal de los prusianos bajo Carl von Clausewitz sobre el poder revelado de la guerra de maniobras. Los resultados de esta revisión se vieron en la guerra franco-prusiana.

Napoleón también organizó sus fuerzas en lo que hoy llamaríamos 'Grupos de Batalla' de formaciones de armas combinadas para permitir un tiempo de reacción más rápido a la acción del enemigo. Esta es una importante medida de apoyo para que la guerra de maniobras sea más efectiva y fue copiada por von Clausewitz.

La estrategia principal de Napoleón era moverse rápido para atacar antes de que el enemigo tuviera tiempo de organizarse, atacar ligeramente mientras se movía para girar el flanco que defendía la ruta principal de reabastecimiento, envolver y desplegar fuerzas de bloqueo para evitar refuerzos y derrotar en detalle. los contenidos en el sobre. Todas estas actividades implican un movimiento más rápido que el enemigo, así como tiempos de reacción más rápidos a las actividades del enemigo.

Su uso de marchas masivas rápidas para obtener una ventaja estratégica, sondas y pantallas de caballería para ocultar sus movimientos, y movimientos deliberados para obtener una ventaja psicológica al aislar las fuerzas entre sí y el cuartel general son características distintivas de la guerra de maniobras. Uno de sus principales problemas fue la velocidad relativamente lenta del movimiento de la infantería en relación con la caballería.


BATALLAS DE CRECY & # 038 AGINCOURT (BATTLEFIELD)

La Guerra de los Cien Años, una disputa dinástica entre Inglaterra y Francia que en realidad duró más de un siglo, fue la guerra definitiva en Europa Occidental durante la Baja Edad Media. Luchada en cuatro etapas, en última instancia con un triunfo francés, la Guerra de los Cien Años es en realidad la más famosa por sus tres victorias inglesas abrumadoramente abrumadoras. Dos de ellos, la Batalla de Crecy en 1346 y la Batalla de Agincourt en 1415, se libraron durante siete décadas, pero apenas a veinte millas entre sí. En ambos casos, las fuerzas inglesas, muy superadas en número, infligieron aplastantes derrotas y bajas masivas a los franceses, en gran parte debido al uso efectivo de arqueros en masa. Estas victorias permitieron a los ingleses mantener la guerra en suelo francés durante mucho más tiempo de lo que hubiera sido posible de otro modo.

Historia

La Guerra de los Cien Años comenzó como una disputa por el control de la monarquía francesa. Gracias a las complicadas leyes de sucesión, Eduardo III de Inglaterra heredó un derecho semilegítimo a la corona francesa en 1328. En 1337 decidió insistir en su reclamo y estallaron las hostilidades entre Inglaterra y Francia. Los primeros años de la guerra estuvieron dominados por compromisos menores, sobre todo en Bretaña. En 1340, la flota inglesa destruyó por completo la flota francesa en Sluys, asegurando así el Canal y la iniciativa de los ingleses durante el siglo siguiente.

En 1346, los ingleses invadieron Francia por completo. Tomando a los franceses por sorpresa, los ingleses se apoderaron de Caen, la antigua capital de Normandía bajo Guillermo el Conquistador. Luego comenzaron a moverse a lo largo de la costa hacia Calais. Los franceses reunieron un gran ejército para detenerlos. Los dos lados se encontraron en Crecy. Los ingleses llegaron primero, estableciendo una fuerte posición defensiva que maximizó el uso de su fuerza superior de arqueros. Los franceses llegaron mucho después de que los ingleses tuvieran tiempo de descansar y prepararse. Básicamente cargaron justo entre los ingleses alineados, sin preparación, y fueron cortados en cintas por ola tras ola de flechas. Cuando terminó la matanza, más de dos mil de sus veinte mil soldados habían sido bajas, mientras que los ingleses perdieron solo unos pocos cientos de sus diez mil.

La victoria inglesa en Crecy abrió la puerta a la conquista inglesa de Calais, que se convirtió y siguió siendo una posesión inglesa hasta 1556. Además de perder este puerto clave, Crecy fue un desastre militar y estratégico para Francia. Se preparó el escenario para la batalla de Poitiers dos años más tarde, que solidificó el control inglés del norte de Francia hasta el siglo XV. De 1346 a 1415, hubo dos largos períodos de guerra y dos largos períodos de paz. En 1415 se reanudaron las hostilidades por tercera vez.

Bajo Enrique V de Inglaterra, los ingleses recrearon casi a la perfección su campaña de un siglo antes. Desembarcando con una gran fuerza en Normandía, volvió a capturar territorios que habían sido liberados por los franceses. En respuesta, los franceses reunieron otro ejército y persiguieron a los ingleses hasta Agincourt. Esta vez, los ingleses fueron superados en número por tres a uno, pero el resultado siguió siendo el mismo, con un número aún mayor de bajas. Los arqueros ingleses en masa infligieron tal vez hasta diez mil bajas, con una pérdida de alrededor de cien soldados ingleses. Esta victoria permitió a los ingleses permanecer en Francia durante cuarenta años más, antes de que los franceses los expulsaran completamente de Normandía.

Visitando

De los dos campos de batalla, que se pueden visitar fácilmente en un día, Agincourt es el más interesante desde el punto de vista del visitante. Los marcadores señalan los sitios donde se llevaron a cabo los enfrentamientos, y hay una gran tumba donde están enterrados los muertos de la batalla. Un pequeño museo en el pueblo de Azincourt presenta artefactos de la batalla. El campo de batalla de Crecy cuenta con una torre construida en el lugar del molino de viento desde el que Eduardo III comandó la batalla.


A pesar de que el rey inglés obtuvo una gran victoria militar, las consecuencias políticas de la batalla fueron muy complicadas. El rey inglés tuvo que regresar a Inglaterra y comenzó una guerra civil en Francia. La falta de unidad en el país desgarrado por la guerra permitió al rey inglés prepararse para una nueva campaña contra Francia. A partir de 1417, la nueva conquista fue mucho más fácil para los ingleses teniendo en cuenta el gran daño causado a las estructuras militares y civiles francesas en Normandía en 1415. Después de varios años de operaciones militares, el rey inglés logró alcanzar todos sus objetivos planeados. . Según los términos del Tratado de Troyes en 1420, fue reconocido como regente y heredero del trono francés. Esto fue arreglado por el matrimonio de Enrique V con la hija del rey francés Carlos VI, Catalina de Valois.

Esta batalla demostró la superioridad del arco largo inglés en su alcance y fuerza. La punta de flecha no pudo penetrar la armadura del caballero francés, solo las ranuras y secciones desnudas de la armadura, así como los caballos, resultaron heridos. Esto llevó a los caballeros, habiendo perdido sus caballos, a desmontar y atascarse con botas pesadas y armaduras de acero en el barro. Los caballeros no podían moverse en el terreno fangoso debido a su armadura, y las unidades ligeras de los ingleses eran más rápidas, disciplinadas y organizadas. Esta batalla marcó el final de la era durante la cual la unidad más capaz en el campo de batalla era un caballero pesado. Esto puso en marcha un cambio social, de una sociedad feudal a una sociedad en la que la mayor parte del poder estaba en manos de un gobernante absoluto.

Enguerrand de Monstrelet. Batalla de Agincourt, 1415
Plano de la batalla de la campaña de Azencourt (1415)


Nueva batalla de Agincourt cuando británicos y franceses unen fuerzas para defender el campo del proyecto de un parque eólico

El entusiasta de la historia Patrick Fenet encabeza la lucha contra el proyecto del parque eólico Crédito: Magali Delporte

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Una nueva batalla de Agincourt ha estallado por los planes para construir un parque eólico a la vista del sitio de la victoria de Enrique V en 1415 en el norte de Francia.

El campo de batalla, inmortalizado por Shakespeare y que ha dejado una marca indeleble en la psique británica, ha permanecido intacto durante más de 600 años, pero ahora se están realizando los preparativos para erigir 16 aerogeneradores junto a él.

Varias estructuras imponentes de 150 metros podrían estar a tan solo 800 metros del lugar de uno de los mayores triunfos militares de Inglaterra.

Fue en este campo fangoso donde los "pocos felices" del rey Enrique, su "banda de hermanos", vencieron probabilidades aparentemente insuperables para masacrar a un vasto ejército de nobles franceses el día de San Crispín, el 25 de octubre de 1415.

Gary Ashley, de 62 años, un guía de campo de batalla local de Rotherham, dijo: "No puedes inventarte esto, es Juego de Tronos de verdad e incluso peor que la [serie de televisión" La batalla de los bastardos ".

En este momento, sin embargo, la lucha está enfrentando a un campo de alcaldes franceses contra otro, respaldados por lugareños británicos y fanáticos del patrimonio, incluidos el actor Jeremy Irons y Jane Hawking, primera esposa del difunto científico Stephen Hawking.

También ha destacado la naturaleza rebelde de la política rural francesa, que tiene casi tantos feudos como durante la Guerra de los Cien Años.

Un proyecto similar para construir un parque eólico más lejos del sitio en 2003 provocó una feroz y finalmente victoriosa campaña a través del Canal para verlo enterrado.

El golpe de gracia en la pelea de dos años vino del fallecido actor Robert Hardy, quien en una carta al Telegraph escribió: “Un campo de batalla es mucho más que un lugar de entierro: si está intacto, es un lugar para perseguir la verdad histórica.

"Es mejor honrar esos lugares que dejar que sean víctimas de la propagación del hormigón".

Pero un nuevo desarrollador ha descubierto el hacha al inscribir a los municipios de cinco pueblos de los alrededores en el proyecto: Auchy, Béalancourt, Maisoncelle, Teneur y Wamin. Ya han autorizado caminos de servicio y cableado eléctrico y se han erigido dos mástiles de prueba de 200 pies.

"Esta vez la amenaza es aún mayor porque está más cerca y son más altas", advirtió Patrick Fenet, de 70 años, un entusiasta de la historia medieval que encabezó la última campaña y organizó una protesta en el campo de batalla esta semana.

Sosteniendo un arco largo, el arma que abrió la batalla en el camino de Henry gracias a la temible potencia de fuego de sus arqueros galeses, Fenet dijo: “Estas turbinas estropearán el entorno del campo de batalla, todo lo que representa y todos los esfuerzos de quienes intentan desarrollar el turismo histórico. aquí."

El francés Arnaud Petit, de 44 años, citó el Brexit como otra razón para no manchar el sitio y dijo: "Destruir un sitio histórico conjunto que decenas de miles de británicos visitan cada año empeorará una situación que ya corre el riesgo de alejarnos aún más".

En el lado británico, Ashley dijo: “¿Dónde traza la línea en los parques eólicos? ¿Verdun, Valmy, la playa de Omaha? Agincourt es una línea roja. No estoy aquí solo para defender un campo de batalla británico. Este campo está empapado de sangre francesa.

El Dr. Hawking, que compró una casa en la zona en 1989, dijo: "Vayamos una vez más a la brecha en Agincourt, pero esta vez en apoyo de nuestros amigos franceses y una parte importante de nuestra propia herencia".

En un mensaje mesurado, Irons dijo que si bien la energía eólica era "maravillosa", debe ser "cuidadosamente colocada".

"El campo en Azincourt puede no ser ideal, ya que se nos debería permitir estar conscientes y viajar a esos lugares históricos mágicos", escribió en un mensaje al grupo de protesta.

Pero Daniel Boquet, de 71 años, el alcalde de Béalancourt a favor de los parques eólicos, negó que estuviera pisoteando la historia anglo-francesa y agregó desafiante: "Cada uno de nosotros es el jefe de nuestro pueblo".

“Cuando los ingleses conducen hasta aquí desde Calais, ya ven montones [de parques eólicos] en el camino, entonces, ¿cuál es el problema? Personalmente, no creo que esto impida que la gente venga ”, dijo.

El Sr. Boquet recibe personalmente al menos 6.000 € (5.300 £) al año por permitir que el operador arrenda su terreno. Él y otros dos concejales no participaron en la votación de aprobación del parque eólico para evitar un “conflicto de intereses”.

Otros 22.000 € al año se repartirían entre los 69 pueblos de la zona y alrededor de 1.000 € irían al pueblo mismo.

En la cercana Maisoncelle, el alcalde Etienne Perin, de 50 años, un productor lechero, es uno de los cuatro miembros del consejo que se beneficiarán de las turbinas en su tierra si se aprueba el proyecto.

Insistió en que estaba "trabajando junto con otros para aprovechar al máximo la historia de la zona", pero que a su pequeña aldea le vendría bien un impulso a su presupuesto. También dijo que respaldaba la energía renovable contra la nuclear.

“Es mucho más fácil estar en contra de todo que a favor, sobre todo en Francia. Todo el mundo está a favor de la ecología, pero no en mi patio trasero ”, dijo.

En la cercana Crécy, el sitio de otra épica victoria inglesa en la Guerra de los Cien Años, había parques eólicos por todas partes y nadie se quejó, afirmó.

Incluso ha ideado un plan astuto. “Podríamos pintar caballeros medievales en los mástiles de las turbinas para hacerlo más aceptable”, sugirió.

Sin embargo, Nicolas Poclet, el alcalde de Azincourt, el pueblo mal escrito por los ingleses medievales, está completamente en contra de la idea.

“No seré el alcalde que construya parques eólicos alrededor del campo de batalla”, dijo. "Tenemos que protegerlo absolutamente de cualquier contaminación visual".

El momento para el proyecto no podría ser peor, agregó, ya que las comunidades locales habían canalizado € 4 millones en una torre de observación del campo de batalla y una renovación de un museo sobre Agincourt y la vida medieval. El objetivo es más del doble de visitas anuales a 50.000 cuando vuelva a abrir el próximo verano.

El nuevo museo también acabará con el mito de Shakespeare de que los franceses superaban en número a los ingleses hasta en cinco a uno, ya que una investigación reciente sugiere que estaban mucho más igualados en lo que todavía era una victoria épica, algunos ahora piensan que 9.000 ingleses superaron a tan solo 15.000 franceses.

P atrick Desreumaux, vicepresidente de la agrupación municipal paraguas para el área, que se opone a los parques eólicos, dijo que tenía "grandes esperanzas" de que el prefecto regional del estado, que tiene la última palabra, rechace el proyecto.

Tiene un poderoso aliado en la forma de Xavier Bertrand, jefe de la región de Hauts-de-France, quien en un arrebato de ira le dijo recientemente al gobierno que “nos dé un respiro por los parques eólicos”.

"Lo hemos tenido. Cuestan una fortuna, no crean puestos de trabajo y destruyen nuestros paisajes ”, dijo en agosto.

El Sr. Desreumaux dijo: “Estamos tirando de todos los hilos personales y políticos. Es deber de todos respetar este campo de batalla ".


Destrucción de la flota francesa por la Segunda Guerra Mundial británica y Operación Catapulta # 8211

En el puerto del Mar Mediterráneo Mers-El-Kébir, la Royal Navy abrió fuego contra una flota francesa anclada matando a 1.297 marineros franceses mientras hundía o dañaba dos acorazados, un crucero de batalla, tres destructores y numerosas embarcaciones más pequeñas. Solo 10 días antes de este incidente, los británicos y los franceses habían sido aliados. Pero la situación había cambiado.

Francia cae ante los alemanes

Con Francia finalmente cediendo en la Blitzkrieg alemana, se firmó un armisticio el 22 de junio de 1940. Aunque en el Artículo VIII del armisticio los alemanes juraron no usar los barcos franceses capturados en la guerra, los británicos no lo creyeron.

Aparentemente, tampoco lo hizo la Marine Nationale (Armada Nacional Francesa), ya que dispersaron sus barcos a puertos en Gran Bretaña, Egipto y otros lugares. La principal concentración, sin embargo, fue en Mers-El-Kébir.

El líder del destructor francés Mogador ardiendo después de un bombardeo en Mers-El-Kebir el 3 de julio de 1940

Desde el momento en que se redactó la resolución, se produjeron conflictos entre Inglaterra y Francia. Lo más importante fue el hecho de que habían firmado un acuerdo previo para no rendirse a los alemanes. Los problemas de idioma, los viejos prejuicios y la falta general de información contribuyeron a las posiciones adoptadas por los antiguos y futuros aliados.

Los británicos, involucrados en una guerra de dos océanos, temían que agregar los barcos franceses a la flota alemana y / o italiana presentaría obstáculos insuperables para su victoria. Los franceses, en cambio, querían salvar cierta cara e independencia.

Acorazado francés Estrasburgo

A pesar de las objeciones de la Royal Navy, el primer ministro Winston Churchill y el gabinete de guerra británico decidieron enviar un ultimátum a la principal fuerza naval francesa.

Dieron a sus antiguos aliados cuatro opciones: unirse a la flota británica, navegar a un puerto británico desde donde serían repatriados los tripulantes que tanto deseaban, navegar a una posesión francesa en América o Estados Unidos, o hundir los barcos. Si los franceses no aceptaban ninguna de las alternativas, los británicos les dispararían.

Sir Winston Churchill

Bajo el mando del almirante James Somerville, la Fuerza H que consistía en el portaaviones Arca real, el crucero de batalla capucha y los acorazados Valiente y Resolución con algunas otras embarcaciones menores zarparon de Gibraltar.

Negociaciones largas e improductivas

Sommerville presentó los términos de la manera más diplomática que pudo. Sin embargo, insultó al almirante francés Marcel-Bruno Gensoul al no entregar el mensaje él mismo, sino que envió al Capitán de la Arca real, Cedric Holland, que hablaba francés, en su lugar. Gensoul respondió enviando a su propio lugarteniente, Bernard Dufay. Esto prolongó y confundió las negociaciones.

Almirante Sir James Somerville

Gensoul temía que si manejaba sus barcos, los alemanes tomarían represalias ejecutando a un gran número de ciudadanos franceses. También le inquietaba la respuesta de su superior, el almirante François Darlan, ministro de Marina francés, decididamente anti-británico.

Sus preocupaciones contribuyeron aún más a prolongar la confrontación y conducir al desastre. Además, dos de los términos británicos, navegar hacia Estados Unidos o hundir los barcos, eran posibles cursos de acción de acuerdo con las órdenes que Darlan le había dado. Se desconoce por qué no eligieron una de estas opciones.

Por su parte, Somerville encontró tan repugnante la idea de disparar contra sus aliados anteriores que dejó el cargo de comandante de la Fuerza H y pasó las riendas al almirante Andrew Cunningham.

Almirante de la Flota Sir Andrew Cunningham

El ataque

Aunque se había entregado el ultimátum, las fuerzas francesas, ancladas en el puerto, no esperaban un bombardeo del barco británico. Se sorprendieron cuando justo antes de las 6:00 p.m. los Capucha, Resolución, y Valiente abrió fuego. los Dunkerque y el Estrasburgo Solo pudo responder con sus cañones de popa mientras algunas baterías pesadas de la costa abrieron fuego contra Force H.

Cuando se disipó el humo de la tercera salva británica, el acorazado francés Bretaña había sufrido daños graves y luego se hundiría. Aviones del Arca real atacó y dañó el Dunkerque y el Estrasburgo así como el destructor Mogador. Otros dos destructores, el Lince y el Kersaint también fueron destrozados.

El hundimiento de Bretaña

Louis Collinet, el capitán del Estrasburgo, lidera un atrevido escape a través del caos de la batalla. No solo guió al Volta, los Tigre, y Le Terrible, todos los destructores, fuera del puerto pero a través de otras dos batallas con aviones británicos hasta que llegaron ilesos al puerto de Toulon el 4 de julio.

Las consecuencias del ataque no tardaron en llegar. La propaganda alemana lo explotó de inmediato, presentando a los británicos como asesinos. Muchos franceses pro-Gran Bretaña, decidieron ponerse del lado del gobierno pro-alemán de Vichy. Hasta el día de hoy, el encuentro es un punto delicado con la Armada francesa.

El acorazado Dunkerque bajo fuego de los británicos. Por Jacques Mulard CC BY-SA 3.0

Pero en Inglaterra tuvo un impacto diferente. El ataque mostró que Churchill lo decía en serio cuando dijo que Gran Bretaña continuaría luchando contra los nazis aunque lo hiciera solo. Ambos lados de la cámara vitorearon cuando se anunció el ataque en la Cámara de los Comunes.

El pueblo británico se sintió seguro de que su gobierno haría todo lo posible para luchar contra los nazis. En Washington, el presidente Franklin D. Roosevelt sintió que su decisión de respaldar a Gran Bretaña había sido la correcta.

El presidente Franklin D. Roosevelt By FDR Presidential Library & Amp Museum. CC BY 2.0

La pregunta sigue siendo si el ataque fue esencial. El mismo día del ataque de Mers-El-Kébir, comenzaron las negociaciones en Alejandría, Egipto, para que se rindiera una fuerza francesa más pequeña. Tanto los comandantes británicos como los franceses ignoraron las órdenes y el 7 de julio los franceses se rindieron.

Dos años más tarde, cuando los alemanes capturaron Toulon como parte de su línea de trabajo para Vichy Francia, todos los barcos militares, incluido el Estrasburgo y el ahora reparado Dunkerque, fueron hundidos.


Contenido

Armisticio franco-alemán Editar

Después de la caída de Francia en 1940 y el armisticio entre Francia y la Alemania nazi, el gabinete de guerra británico estaba preocupado por el control de la marina francesa. Las armadas francesa y alemana combinadas podrían alterar el equilibrio de poder en el mar, amenazando las importaciones británicas sobre el Atlántico y las comunicaciones con el resto del Imperio Británico. En el artículo 8, párrafo 2 de los términos del armisticio, el gobierno alemán "declaró solemne y firmemente que no tenía intención de hacer demandas con respecto a la flota francesa durante las negociaciones de paz" y hubo términos similares en el armisticio con Italia, pero se consideraron por los británicos para no ser garantía de la neutralización de la flota francesa. El 24 de junio, Darlan aseguró a Winston Churchill que no existía esa posibilidad. [6] Churchill ordenó que se hiciera una demanda para que la Armada francesa (Marine nationale) debería unirse a la Royal Navy o ser neutralizado de una manera garantizada para evitar que los barcos caigan en manos del Eje. [7]

A sugerencia italiana, los términos del armisticio se modificaron para permitir que la flota francesa permaneciera temporalmente en los puertos del norte de África, donde podrían ser capturados por tropas italianas de Libia. Los británicos hicieron un plan de contingencia, Operación Catapulta, para eliminar la flota francesa a mediados de junio, cuando quedó claro que Philippe Pétain estaba formando un gobierno con miras a poner fin a la guerra y parecía probable que la flota francesa pudiera ser capturada por los alemanes. [8] En un discurso ante el Parlamento, Churchill repitió que el Armisticio del 22 de junio de 1940 fue una traición al acuerdo aliado de no hacer la paz por separado. Churchill dijo: "¿Cuál es el valor de eso? Pregúntele a media docena de países cuál es el valor de una garantía tan solemne. Finalmente, el armisticio podría anularse en cualquier momento con cualquier pretexto de incumplimiento". [9]

La flota francesa había visto pocos combates durante la Batalla de Francia y estaba prácticamente intacta. Por tonelaje, alrededor del 40 por ciento estaba en Toulon, cerca de Marsella, el 40 por ciento en el norte de África francesa y el 20 por ciento en Gran Bretaña, Alejandría y las Antillas francesas. Aunque Churchill temía que la flota fuera utilizada por el Eje, debido a la necesidad de tripular, mantener y armar los barcos franceses con elementos que eran incompatibles con los equipos alemanes e italianos. [10] El Kriegsmarine y Benito Mussolini hizo propuestas, pero Adolf Hitler temía que un intento de toma de posesión provocara que la flota francesa desertara a la británica. Churchill y Hitler vieron la flota como una amenaza potencial, los líderes franceses utilizaron la flota (y la posibilidad de que se reincorporara a los aliados) como un mecanismo de negociación contra los alemanes para mantenerlos fuera de la Francia desocupada (zona libre) y el norte de África francés. El armisticio dependía del derecho francés a tripular sus barcos y el ministro de la Marina de Francia, el almirante François Darlan, había ordenado la desmovilización de la flota atlántica a Toulon, con órdenes de hundir los barcos si los alemanes intentaban tomarlos. [10]

Negociaciones franco-británicas Editar

Los británicos intentaron persuadir a las autoridades francesas en el norte de África para que continuaran la guerra o entregaran la flota al control británico. Un almirante británico visitó Orán el 24 de junio y Duff Cooper, ministro de Información, visitó Casablanca el 27 de junio. [11] Los puertos atlánticos franceses estaban en manos alemanas y los británicos necesitaban mantener la flota de superficie alemana fuera del Mediterráneo, confinar la flota italiana al Mediterráneo y bloquear los puertos que aún estaban bajo control francés. El Almirantazgo estaba en contra de un ataque a la flota francesa en caso de que los barcos no estuvieran suficientemente dañados, Francia declaró la guerra y las colonias francesas serían menos propensas a desertar. La Royal Navy carecía de los barcos de forma permanente para bloquear las bases navales francesas en el norte de África y mantener abiertos los accesos atlánticos, lo que hacía demasiado grande el riesgo de que los alemanes o los italianos se apoderaran de las capitales francesas. Debido a que la flota de Toulon estaba bien custodiada por artillería costera, la Royal Navy decidió atacar la base en el norte de África. [12]

El grupo más poderoso de buques de guerra franceses estaba en Mers-el-Kébir en la Argelia francesa, que comprendía los antiguos acorazados. Provenza y Bretaña, el mas nuevo Force de Raid Buque de guerra Dunkerque y Estrasburgo, el hidroavión tierno Comandante Teste, seis destructores y una cañonera Rigault de Genouilly, bajo el mando del almirante Marcel-Bruno Gensoul. Se ordenó al almirante James Somerville, comandante de la Fuerza H, con base en Gibraltar, que entregara un ultimátum a los franceses, cuyos términos eran contrarios al armisticio germano-francés. [11] [a] Somerville pasó el deber de presentar el ultimátum a un hablante francés, el capitán Cedric Holland, comandante del portaaviones HMS Arca real. Gensoul se sintió ofendido porque un oficial superior no estaba llevando a cabo las negociaciones y envió a su lugarteniente, Bernard Dufay, lo que provocó muchas demoras y confusión. A medida que se prolongaban las negociaciones, quedó claro que era probable que ninguna de las partes cediera. Los franceses hicieron los preparativos para la acción, y 42 aviones fueron rearmados y preparados para el despegue. [2] Darlan estaba en casa el 3 de julio y no pudo ser contactado. Gensoul le dijo al gobierno francés que las alternativas eran el internamiento o la batalla, pero omitió la opción de navegar a las Indias Occidentales francesas. [11] El traslado de la flota a aguas de Estados Unidos había formado parte de las órdenes dadas por Darlan a Gensoul en caso de que una potencia extranjera intentara apoderarse de sus barcos. [14]

Plymouth y Alejandría Editar

Junto con los barcos franceses en los puertos metropolitanos, algunos habían navegado a puertos en Gran Bretaña o Alejandría en Egipto. La Operación Catapulta fue un intento de tomar estos barcos bajo control británico o destruirlos y los barcos franceses en Plymouth y Portsmouth fueron abordados sin previo aviso en la noche del 3 de julio de 1940. [15] [16] El submarino Surcouf, the largest in the world, had been berthed in Plymouth since June 1940. [17] The crew resisted a boarding party and three Royal Navy personnel, including two officers, were killed along with a French sailor. Other ships captured included the old battleships París y Courbet, the destroyers Le Triomphant y Léopard, eight torpedo boats, five submarines and a number of lesser ships. The French squadron in Alexandria (Admiral René-Émile Godfroy) including the battleship Lorena, crucero pesado Suffren and three modern light cruisers, was neutralised by local agreement. [18]

Attack on Mers-el-Kébir Edit

The British force comprised the battlecruiser HMS Hood, the battleships HMS Valiant y Resolución, the aircraft carrier Arca real and an escort of cruisers and destroyers. The British had the advantage of being able to manoeuvre, while the French fleet was anchored in a narrow harbour and its crews did not expect an attack. The main armament of Dunkerque y Estrasburgo was grouped on their bows and could not immediately be brought to bear. The British capital ships had 15 in (381 mm) guns and fired a heavier broadside than the French battleships. On 3 July, before negotiations were formally terminated, 6 British Fairey Swordfish planes escorted by 3 Blackburn Skuas from Arca real dropped magnetic mines in the harbour exit. The force was intercepted by 5 French Curtiss H-75 fighters and a Skua was shot down into the sea with the loss of its two crew, the only British fatalities in the action. [19]

French warships were ordered from Algiers and Toulon as reinforcements but did not reach Mers-El-Kebir in time. [11] At 5:54 p.m., Churchill ordered the British ships to open fire and the British commenced from 17,500 yd (9.9 mi 16.0 km). [20] The third British salvo scored hits and a magazine aboard Bretaña exploded, the ship sinking with 977 of her crew at 6:09 p.m. After thirty salvoes, the French ships stopped firing the British force altered course to avoid return fire from the French coastal forts but Provence, Dunkerque, the destroyer Mogador and two other destroyers were damaged and run aground by their crews. Four French Morane 406 fighters arrived, outnumbering the British Skuas. Another nine French fighters were then spotted at 7:10 p.m. and a dogfight ensued in which a Curtiss 75 and a Morane 406 were damaged. Three more Curtiss fighters appeared and there was another engagement. [21]

Estrasburgo, three destroyers and one gunboat managed to avoid the magnetic mines and escape to the open sea, under attack from a flight of bomb-armed Swordfish from Arca real. The French ships responded with anti-aircraft fire and shot down two Swordfish, the crews being rescued by the destroyer HMS Luchador a French flying boat also bombed a British destroyer. [22] As the British bombing had little effect, at 6:43 p.m. Somerville ordered his ships to pursue and the light cruisers HMS Arethusa y Empresa engaged a French gunboat. At 8:20 p.m. Somerville called off the pursuit, feeling that his ships were ill-deployed for a night engagement. After another ineffective Swordfish attack at 8:55 p.m., Estrasburgo reached Toulon on 4 July. [23]

El francés aviso (barco de cañón) Rigault de Genouilly, en route to Oran, met Force H at 7:33 p.m. and sailed towards Hood, only to be fired on by Arethusa y Empresa at 12,000 and 18,000 yd (5.9 and 8.9 nmi 6.8 and 10.2 mi 11 and 16 km) respectively, along with several 15 in (380 mm) shells from Hood, against which the French ship fired nineteen 5.45 in (138 mm) shells before being hit by Empresa. On the next day, the British submarine HMS Pandora encountered the ship off the Algerian coast, mistook it for a cruiser and sank it. [24] The French Air Force (Armée de l'Air) made reprisal raids on Gibraltar, including a half-hearted night attack on 5 July, when many bombs landed in the sea. [25] [26]

Actions of 8 July Edit

The British believed that the damage inflicted on Dunkerque y Provence was not serious and on the morning of 8 July raided Mers-el-Kébir again in Operation Lever, with Swordfish aircraft from Arca real. A torpedo hit the patrol boat Terre-Neuve, moored alongside Dunkerque, full of depth charges. Terre-Neuve quickly sank and the depth charges went off, causing serious damage to Dunkerque. [27] Another attack took place on 8 July, by aircraft from the carrier HMS Hermes, against the battleship Richelieu at Dakar the battleship was seriously damaged. [25] [26]


Contenido

Headed by British Army General Charles Keightley, it was conducted in November 1956 in close coordination with the Israeli armoured thrust into the Sinai, which was called Operation Kadesh. Egypt's government, led by Colonel Gamal Abdel Nasser, was seeking political control over the canal, an effort resisted by the Europeans. The army was originally to land at Alexandria, but the location was later switched to Port Said since a landing at Alexandria would have been opposed by most of the Egyptian army, necessitating the deployment of an armoured division. Furthermore, a preliminary bombardment of a densely populated area would have involved tens of thousands of civilian casualties. The naval bombardment of Port Said was rendered less effective by the decision to only use 4.5-inch guns instead of large caliber guns, in order to minimise the number of civilian casualties. [4]

The final land order of battle involved the Royal Marine Commando Brigade, the 16th Parachute Brigade, and the 3rd Infantry Division. To bring these formations to war establishment, the regular army reserve and selected national service reservists were mobilised. Most of the latter were sent to units in home stations (Britain and Germany) to replace regulars posted to the Musketeer force. Lieutenant General Sir Hugh Stockwell was appointed to command the landing force. A French parachute brigade joined 16th Parachute Brigade as it returned to Cyprus. The Commando Brigade completed refresher training in shore landings from helicopters, in association with the Mediterranean fleet, which was preparing to support the amphibious operation. Over the summer the Royal Air Force selected a range of targets whose loss would cripple Egyptian resistance.

Details of the secret plan for Israeli forces to invade the Sinai desert were revealed to the Chiefs of the Defence staff in October. On 29 October Israeli armour, preceded by parachute drops on two key passes, thrust south into the Sinai, routing local Egyptian forces within five days. Affecting to be alarmed by the threat of fighting along the Suez Canal, the UK and France issued a twelve-hour ultimatum on 30 October to the Israelis and the Egyptians to cease fighting. When, as expected, no response was given, Operation Musketeer was launched.

The air offensive began. The 3rd Division, minus the Guards Brigade, embarked on 1 November. The 45th Commando and 16th Parachute Brigade landed by sea and air on 5 November. Although landing forces quickly established control over major canal facilities, the Egyptians were able to sink obstacles in the canal, rendering it unusable. The Anglo-French air offensive suppressed Egyptian airfields not already attacked by the Israelis, but failed to destroy oil stocks or cripple the Egyptian army. [5] Cairo Radio continued to broadcast. The 3rd Battalion Parachute group captured El Cap airfield by airborne assault. The remaining units, held back initially for deep airborne targets, travelled by sea to Port Said. The Commando Brigade captured all its objectives. The French parachutists took Port Fuad, opposite Port Said. Elements of the 16th Parachute Brigade led by Brigadier M.A.H. Butler and a contingent of the Royal Tank Regiment set off south along the canal bank on 6 November to capture Ismailia.

Worldwide reaction against Musketeer was massive and negative. The United States unexpectedly led condemnations of the action at the United Nations and in other forums, marking a sharp break in the "special relationship" between the United States and the United Kingdom. Of the countries in the Commonwealth, only Australia, South Africa and New Zealand supported the military operation, with Canada strongly opposing it. Just before midnight Brigadier Mervyn Butler was ordered to stop on the hour, when a ceasefire would come into effect. This raised a difficulty. There were Egyptian forces ahead the British column was in open desert with no defensible feature to hand. Butler compromised, advancing until 0:15 a.m. to reach El Cap, where he sited the 2nd Battalion of the Parachute Regiment, with supporting detachments. [6]

While the military operation itself had been completely successful, political pressure from the United States obliged the British and French governments to accept the ceasefire terms drawn up by the United Nations. The 3rd Division landed to relieve the parachutists. While accepting a United Nations Emergency Force to replace the Anglo-French presence, Nasser nevertheless ensured the Canal could not be used by sinking or otherwise disabling 49 ships in the channel. Anglo-French forces were withdrawn by 22 December.

When the United States threatened to devalue the British currency (the Pound Sterling), [7] the British cabinet was divided. Prime Minister Sir Anthony Eden called a ceasefire, without Israeli or French officials being notified. This caused France to doubt the reliability of their allies. A few months later, French president René Coty ordered the creation of the brand new military experiments facility C.S.E.M. in the Sahara. It was used by his successor Charles de Gaulle to develop an autonomous nuclear deterrent against potential threats. The French atomic bomb Gerboise Bleue was tested in February 1960. In 1966, de Gaulle further loosened his ties with the Western Allies by leaving NATO's peacetime command structure.

Britain had a treaty with Jordan, and had a plan (Cordage) to give assistance to Jordan in the event of an attack by Israel. This led to the First Lord of the Admiralty (Hailsham) sending a memo to Eden on 2 October 1956 proposing the use of the light cruiser HMS Royalist for Cordage as well as Musketeer. HMS Royalist had just been modernised as an anti-aircraft radar picket ship, and was regarded as the most suitable ship for protection against the Mystère fighter-bombers supplied by France to Israel. But HMS Royalist had just been transferred to the Royal New Zealand Navy, and New Zealand's Prime Minister Sidney Holland did not in the end allow the Royalist to be used with the British fleet in the Mediterranean for Cordage or Musketeer (where her presence would indicate support by New Zealand). The memo indicates that Hailsham did not know of the negotiations of Eden and Lloyd with France and Israel for concerted moves against Egypt. [8]

Operation Musketeer was a failure in strategic terms. By mischance it covered the Soviet Union's military intervention in Hungary on 4 November. On this issue and, more generally, on the principle of premature military action against Egypt, the operation divided public opinion in the UK. It demonstrated the limitations of the UK's military capacity, and exposed errors in several staff functions, notably intelligence and movement control. It was tactically successful, both in the sea and airborne assaults and the subsequent brief occupation.

French Navy Edit

Ground forces Edit

Most French units involved came from the 10th Parachute Division (10e DP).

List of site sources >>>


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