Curso de la historia

General Douglas Haig

General Douglas Haig

El mariscal de campo Douglas Douglas Haig está más asociado con la Batalla del Somme en la Primera Guerra Mundial. Douglas Haig fue el comandante en jefe de Gran Bretaña durante la batalla de Somme y recibió muchas críticas por la gran pérdida de vidas en esta batalla.

Haig nació en 1861 en Edimburgo. Fue comisionado en la caballería en 1885 y sirvió tanto en las campañas en el Sudán como en la Guerra Boer en Sudáfrica entre 1899 y 1902. En la Guerra Boer, Haig sirvió con distinción y fue ascendido rápidamente a la Oficina de Guerra. Aquí Haig ayudó a implementar las reformas militares de Richard Haldane.

En agosto de 1914, cuando comenzó la guerra, Haig era el general al mando del Primer Cuerpo de Ejército. Él y sus hombres lucharon en la Batalla de Mons y la primera Batalla de Ypres. En diciembre de 1915, Haig sucedió a Sir John French como comandante en jefe del ejército británico en el frente occidental.

Haig tenía poco tiempo para nuevas ideas militares. Estaba muy inmerso en las formas que conocía: tácticas convencionales. En 1916, Haig puso su creencia en un poderoso empujón final contra los alemanes para ser ejecutado en la región francesa de Somme. Los franceses habían estado pidiendo algún tipo de asistencia militar de los británicos para ayudarlos en su batalla con los alemanes en Verdun. El plan de Haig era lanzar un ataque contra los alemanes que requeriría que retiraran algunas de sus tropas del campo de batalla de Verdun, aliviando así a los franceses en Verdun.

El Somme condujo a la pérdida de 600,000 hombres del lado de los Aliados; 400,000 eran tropas británicas o de la Commonwealth. Cuando terminó la batalla, habían ganado diez millas de tierra. Haig ha sido criticado por algunos por su creencia en el simple avance de las tropas de infantería en las líneas enemigas. Con 20,000 soldados aliados muertos en el primer día y 40,000 heridos, algunos historiadores han afirmado que Haig debería haber aprendido de estas estadísticas y ajustar sus tácticas. No lo hizo. Sin embargo, el ataque de Somme no se trató solo de tácticas anticuadas, ya que la batalla fue testigo del uso de la andanada de artillería que debería haber ayudado a las tropas aliadas a medida que avanzaban. El hecho de que no fue así fue más un comentario sobre el hecho de que los alemanes habían profundizado más de lo que la inteligencia británica había negociado y era menos susceptible al fuego de artillería. Una vez que cesaron los disparos de artillería, los británicos casi habían señalado que la infantería estaba en camino.

El tanque se utilizó por primera vez en masa en el Somme, pero no recibió el apoyo entusiasta de Haig, aunque muchos oficiales de caballería de alto rango estaban en contra del tanque y Haig no estaba solo en su sospecha de que era un arma.

Haig sirvió hasta el final de la guerra. Fue creado un conde por su liderazgo en 1919. Murió en 1928, pero pasó los últimos años de su vida trabajando para ex militares, aunque principalmente para aquellos que habían quedado discapacitados en la guerra. Haig fue protagonista en el "Poppy Day Appeal" y el movimiento de la Legión Británica.

Ver el vídeo: Douglas Haig 1861-1928 officer of UK army (Julio 2020).